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Le « cuer » au Moyen Âge

La légende du coeur inscrit dans la littérature religieuse et didactique

Marie Anne Polo de Beaulieu

Texte intégral

  • 1 Je donne ici une "version moyenne" de la légende qui a connu des variantes que nous examinerons pa (...)

1Ce terme mystérieux de "coeur inscrit" désigne un miracle attribué à plusieurs saints et martyrs dont le plus célèbre fut saint Ignace d'Antioche. Comme celui-ci se proclamait "Théophore ou Christophore" l'empereur Trajan lui demanda le sens de ce titre et le saint répliqua qu'il portait le Christ dans sa poitrine. Pendant son martyre il ne cessa de répêter ce nom. Après sa mort l'empereur fit extraire le coeur de saint Ignace et y trouva inscrit en lettres d'or le nom de Jésus Christ1.

  • 2 Kl. Düwel, art. "Herz", Enzyklopädie des Märchens, col. 923-929, Göttingen, 1990.

2Ce topos hagiographique mérite d'être replacé dans l'ensemble des miracles attribués au coeur des saints et martyrs2.

  • 3 F. C. TUBACH, Index exemplorum, FFC Comuunications, 204, 1979 ; n°415 qui renvoie au Ms. du Britis (...)

3La littérature religieuse médiévale nous a légué le miracle du coeur de saint Augustin conservé dans une précieuse châsse, qui saute de joie au "Sanctus, Sanctus" et chaque dimanche de la Trinité3.

  • 4 A. CABASSUT, art. Coeurs (échange des), Dict. de Spiritualité, t. 2, 1953, col. 1046-1051.

4Plus complexe est le miracle de l'échange des coeurs entre le Christ et un saint, en l'occurrence une sainte pour le Moyen Age.4 Il repose sur la promesse divine :"Je vous donnerai un coeur nouveau et je mettrai en vous un esprit nouveau ; j'enlèverai de votre corps le coeur de pierre et je vous donnerai un coeur de chair [Ezéch. 36,26-27]."

  • 5 THOMAS de CANTIMPRE, Vita sancti Lutgardis, ASS, t. 4,4 Juin, p. 193.

5Sainte Ludgarde qui vécut de 1182 à 1246 vit le Christ qui lui montra sa plaie sanglante au côté avant d'unir son coeur au sien5.

  • 6 Ce détail des anneaux rappelle la littérature romanesque dans laquelle l'échange des coeurs est sy (...)

6Sainte Gertrude, moniale allemande (1256-1302) rendue célèbre par ses "Révêlations", reçut les stigmates, eut le coeur traversé par un rayon sorti du coeur divin, puis elle enfonça la main dans le coeur de Jésus Christ et la retira chargée de 7 anneaux d'or6.

7À la fin de notre période sainte Catherine de Sienne (1347-1380) connut aussi cet échange des coeurs et porta sur la poitrine une cicatrice comme souvenir et preuve de ce don divin.

  • 7 Recension du Dr. IMBERT-GOURBEYRE, citée dans l'article du Dictionnaire de Spiritualté (cf n. 4).
  • 8 ASS, t. 4, Juin, p. 193, cité dans le Dictionnaire de Spiritualité (cf n. 4), col. 1048.

8Ce topos hagiographique dépasse largement le Moyen Age, une recension des saints gratifiés de ce don dépasse la trentaine de saints7. Mais anciens ou modernes, les théologiens n'ont jamais admis la réalité matérielle de l'échange des coeurs. Thomas de Cantimpré dans la Vie de sainte Ludgarde, affirme : "Alors eut lieu l'échange des coeurs ou plutôt l'union de l'esprit incréé et de l'esprit créé, par l'excellence de la grâce."8. La légende du coeur inscrit de saint Ignace ne s'embarasse pas de telles précautions. Elle affirme nettement la matérialité du miracle, alors que les actes originels du martyr ne donnent aucune indication à ce sujet.

9Nous nous attacherons donc à suivre la genèse de cette légende hagiographique, sa diffusion et enfin nous proposerons quelques hypothèses pour comprendre le succès de cette pieuse invention, devenue objet de croyance, de sermon et même objet d'art.

I – Les Actes originels

  • 9 Pour R. JOLY, Le dossier d'Ignace d'Antioche, Bruxelles, 1979, ces lettres sont des apocryphes com (...)

10Le peu que nous connaissons de la vie de saint Ignace provient de ses lettres, (dont l'authenticité a été récemment remise en cause9), de témoignages de contemporains (Polycarpe de Smyrne) et d'historiens : Eusèbe de Césarée repris par saint Jérôme.

  • 10 S. Irénée, Adversus haereses V, 28,4. Sources chrétiennes, 153, 1969, p. 360.
  • 11 Origène, In Lucam, hom. 6,4, Sources chrétiennes, 87, 1962, p. 144.
  • 12 Eusèbe de Césarée, Histoire écclésiastique, éd. Mommsen, GCS, 2, 1903, p. 274-281.

11Ces textes nous révêlent qu'il serait né vers 50 et aurait été martyrisé sous Trajan (98-117) sans doute entre 110 et 117. Evèque d'Antioche, il fut arrêté, condamné à mort et envoyé à Rome pour y être livré aux bêtes. Il fit par mer et par terre ce long voyage, au cours duquel il rencontra l'évèque Polycarpe de Smyrne, et des représentants des communautés chrétiennes naissantes, à qui il envoya des lettres restées célèbres. Saint Irénée (v. 180)10 et Origène (v. 183-v. 252)11 affirment qu'il fut livré aux bêtes. Mention reprise par Eusèbe de Césarée dans son Histoire écclésiastique12.

  • 13 Ces actes sont conservés dans deux recensions : le Martyrium Colbertinum et le Martyrium Vaticanum(...)

12À ces courtes notices s'ajoutent au ive siècle des Actes13 qui sont des "compositions légendaires" imaginant des entretiens dramatiques entre saint Ignace et l'empereur Trajan.

  • 14 Auteurs cités dans l'article Ignace d'Antioche du Dictionnaire de Spiritualité. (cf n. 9)

13Mais ce sont surtout ses lettres qui firent sa renommée. Elles furent citées par de grands théologiens tels que Jean Chrysostome, et furent utilisées dans les controverses christologiques des ve et vie siècles par Théodoret, Timothée Aelure et Sévère d'Antioche14. En effet, ces lettres affirment nettement la réalité de la Passion du Christ, aussi réelle que celle du martyre. Ce réalisme est certainement un des germes du développement futur de la légende ignatienne.

14Elles reflètent une mystique christologique présentée sur un mode passionnel comme une réaction aux tendances judaïsantes qui refusent l'Evangile et diminuent le rôle de Jésus Christ, et aux tendances docétistes qui refusent la réalité de l'Incarnation du Christ. La mystique d'Ignace est donc fondée sur l'union au Christ, seule voie vers Dieu. Le chrétien vit en Jésus Christ et réciproquement le Christ habite dans le chrétien comme dans un temple. C'est pourquoi tout chrétien mérite le nom de théophore ou christophore (Lettre aux Ephes.1,2). Cette union est célébrée au plus haut point par le martyre qui est imitation de la Passion. La mort offerte pour le nom de Jésus Christ parait à saint Ignace le sommet de la vie chrétienne.

15À partir des quelques éléments puisés dans les Actes et les lettres de saint Ignace la légende s'est étendue dans quatre directions.

  • 15 Cette lettre est citée par saint Bernard, on la retrouve aussi dans des recueils d'exempla comme l (...)

16Des lettres apocryphes ont été attribuées à saint Ignace, notamment une lettre à la Vierge Marie15.

  • 16 Histoire des saints et de la sainteté chrétienne, t. I, p. 178.

17La légende d'Ignace successeur direct de saint Pierre à Antioche se répand et insiste sur la familiarité d'Ignace avec les Apôtres. Ainsi, au xe siècle Syméon Métaphraste rapporte que saint Ignace fut le petit enfant qui fit dire au Christ : "Si vous ne devenez pas comme des enfants..."16 Enfin, le dernier rejeton de cette légende est celui du coeur inscrit, et c'est celui qui connut la plus longue postérité.

II – L'élaboration de la légende du coeur inscrit

  • 17 Je maintiens la date de 1245 pour le Speculum Historiale malgré la proposition de M.M. Dufeil de l (...)
  • 18 Flodoard, De triumphis Christi Antiochae, Pat. Lat. 135, col. 551-554 - Jean de Mailly, Abrégé des (...)

18D'après les Acta Sanctorum et en l'état actuel de nos recherches il semble bien que le point de départ de cet ajout apparaisse pour la première fois dans le Spéculum Historiale de Vincent de Beauvais vers 124517. Les actes anciens mais aussi les légendiers antérieurs omettent ce dénouement curieux. Ainsi la vita en vers de saint Ignace par Flodoard (894-966), puis l'Abrégé des Gestes et Miracles des Saints de Jean de Mailly (1225 pour la première version). Ce dernier donne un tableau de la Vita très proche de celui du Speculum Historiale dépourvu du miracle du coeur inscrit18

19Vincent de Beauvais au Livre X de son monumental Speculum Historiale, donne d'abord une Vita d'après Eusèbe et saint Jérome (chap. 56), puis une présentation des lettres de saint Ignace (chap. 57), qui se clot par un court texte précédé de la mention "auctor" désignant expressément Vincent de Beauvais comme auteur, et dont je vous livre ma traduction :

20"Saint Ignace a écrit douze lettres. Son coeur a été divisé en morceaux et le nom de Jésus Christ a été trouvé en lettres d'or, d'après ce que l'on peut lire (ut legitur), dans chacune de ses parties. Il disait avoir le Christ dans son coeur."

  • 19 Un seul manuscrit contient plus de 7 lettres, c'est un faux du ive siècle qui en propose 16 ; voir (...)

21Ce texte fondamental se place dans la tradition hagiographique connue, mais il attribue à saint Ignace 12 lettres alors qu'Eusèbe, cité comme auctoritas, n'en connaissait que 719. Vincent de Beauvais devait donc prendre en compte d'autres sources qu'il ne nous signale que par un lacunaire "ut legitur".

  • 20 Le Motif Index de S. Thompson arrête là son résumé pour le motif V86. 2 qui donne pêle mêle des re (...)

22S'il nous est difficile de désigner la source de Vincent de Beauvais, nous pouvons néanmoins indiquer l'existence d'une légende antérieure qui a pu inspirer à l'auteur du Speculum Historiale l'idée d'une synthèse de topoï hagiographiques. Cette légende se résume ainsi : après sa mort le coeur d'un martyr est ouvert et l'on y trouve l'image de la croix du Christ20. Certaines variantes s'achèvent sur la honte de l'empereur et sur la conversion des spectateurs. Les points communs avec la légende ignatienne sont assez troublants : le martyre, le coeur ouvert et la honte de l'empereur. Les différences concernent la présence d'une croix dans le coeur, l'anonymat du martyr et la conversion des spectateurs.

  • 21 Brian Mac Guire, "The Cistercians and the Rise of the Exemplum in early 13th France. Reevaluation (...)
  • 22 Le Speculum Historiale, Liv. 12, cap. 104-105 donne une version plus développée mais comportant de (...)

23On trouve cette légende dans un recueil d'exempla cisterciens inédit composé à Beaupré vers 120021. Cet exemplum apparait dans la rubrique consacrée à la vénération de la Vierge Marie (f° 126b-127b) à la suite d'un récit clot par un véhément appel au retour à la discipline cistercienne. Deux descriptions de martyres sont appelées à la rescousse pour ramener les frères dissipés à une meilleure vie. Le premier martyr invoqué est saint Genès qui affirma dans ses tourments qu'il n'est pas d'autre roi que le Christ et que personne ne pourrait l'enlever de sa bouche ni de son coeur22. Le second martyr est saint Nimias (vel Neemias) en Grèce, il fit les mêmes réponses à l'empereur et après sa mort celui-ci fit ouvrir son coeur et y trouva l'image du crucifix (effigies crucifixi) occupant toute la longueur et la largeur du coeur. Cet exemplum double pose de nombreux problèmes. L'auteur ne cite pas ses sources. Il semble mêler deux vitae de martyrs : saint Genès et saint Nimias. Notons au passage la proximité phonétique entre Nimias et Ignace. En l'état actuel de nos connaissances nous n'avons pas pu identifier ce martyr. Divers sermons et recueils d'exempla ont repris séparément ces deux récits avec des variantes intéressantes.

  • 23 G. Blangez, Le Ci-Nous-Dit, recueil d'exemples moraux, SATF, 1979 et 1986, 2 vol. : exemplum N°288 (...)

24Le martyr de saint Genès à qui est attribué le miracle du coeur inscrit apparait dans un recueil d'exempla en ancien français composé entre 1313 et 1330 : le Ci-nous-Dit, avec cette variante : son coeur était "tout plain de fleureites". Ce miracle est mis en relation avec le baptème de saint Genès et non pas avec son martyr. Il en est de même avec les versions proposées dans les Exemples Moraux de Jean Mansel à la fin du xve siècle et le Magnum Speculum exemplorum en 160523.

  • 24 J.A. Herbert, Catalogue of Romances in the Department of Manuscripts of the British Museum, p. 462 (...)

25Par ailleurs, divers auteurs évoquent un martyr anonyme dont le coeur fut marqué par l'image de la croix. Ainsi le Catalogue of Romances de J.A.Herbert en recence quatre versions : dans une Somme des sept vices et de leurs multiples formes datant du milieu du xiiie siècle, dans deux recueils d'exempla dérivés du traité d'Etienne de Bourbon et dans une compilation des exempla d'Eudes de Cherinton24.

  • 25 M.A. Polo de Beaulieu, Edition de la Scala coeli de Jean Gobi, à paraitre dans la collection des S (...)

26La Scala coeli de Jean Gobi (exemplum N° 391) composée vers 1327-1330 donne une version intermédiaire : le coeur de saint Ignace fut coupé en morceaux et dans chaque partie il semblait que l'image du crucifix fut peinte comme dans un miroir25. Ce détail de la démultiplication de l'image dans son intégrité sur chaque morceau du coeur martyrisé instaure une identité entre celui-ci et un miroir brisé, qui lui aussi renvoie une image intégrale et démultipliée. Il s'agit d'un phénomène physique mais aussi d'une obligation théologique : une image brisée du crucifix constiturait une sorte de blasphème.

27Vincent de Beauvais a pu connaître cette légende répandue dès le début du xiiie siècle et établir une synthèse avec celle de saint Ignace, qui possède l'originalité d'inscrire le nom de Jésus Christ dans le coeur du martyr, innovation qu'il nous faudra expliquer.

  • 26 A. Vauchez, "Le saint" dans L'Homme médiéval, recueil d'articles sous la direction de J. Le Goff, (...)

28Quelques soient les origines encore obscures de cette légende notons sa grande fortune en un siècle marqué par un renversement de la perspective hagiographique : le saint n'est plus remarquable par ses qualités de thaumaturge, mais par sa capacité à imiter le Christ (d'où l'importance des stigmates)26.

III – Diffusion de la légende de saint Ignace

  • 27 Exempla extraits des sermons de G. de Savoie et conservés dans un recueil anonyme composé entre 12 (...)

29Le légat de Norvège, Guillaume de Savoie dans un prêche à Cambridge vers 1247 évoque la vita ainsi que nous la présente une sorte de "reportatio"27 :

  • 28 La seconde histoire est celle de saint Paul dont la tête décapitée prononçait encore le nom de Jés (...)

30"Le seigneur Guillaume, cardinal et légat pontifical de Norvège, m'a raconté au cours de sa prédication dans le cimetière dominicain de Cambridge devant une assemblée nombreuse et de haut rang, deux histoires sur l'amour des saints envers le très doux nom de Jésus Christ, assurant qu'elles étaient tenues pour authentiques par la curie romaine et qu'elles s'étaient produites à Rome28. L'une d'elles est la suivante. Saint Ignace martyr, devant les persécuteurs païens des chrétiens confessait publiquement et sans cesse le nom de Jésus et encourageait les autres chrétiens à placer toute leur confiance et à trouver refuge au milieu des tribulations dans ce nom de Jésus. Les païens demandèrent à saint Ignace pour quelle raison il avait sans cesse ce nom dans la bouche et comment il pouvait désirer souffrir les pires châtiments pour ce nom avec les autres chrétiens. À cela saint Ignace leur répondit : "Je ne peux ôter Jésus de mon coeur ni de ma bouche, car j'ai le nom même de Jésus gravé dans le coeur." Alors ces païens, voulant en avoir la preuve, le tuèrent, ouvrirent son coeur et trouvèrent le nom de Jésus Christ écrit en lettres d'or dans le coeur de saint Ignace."

  • 29 P. Brown, Le culte des saints. Son essor et sa fonction dans la chrétienté latine, Paris, 1984.

31En regard de la courte notule finale de Vincent de Beauvais la légende a connu ici un net épanouissement et une fléchissement, qui centre tous les épisodes du martyre autour du miracle final. Notons le rôle majeur attribué aux bourreaux païens, aux dépens du personnage de Trajan totalement éclipsé. Dans ce sermon le martyr semble bien être en état de possession divine : saint Ignace ne peut véritablement s'empêcher de prononcer "sans cesse" le nom de Jésus Christ29.

32Enfin, il est intéressant de constater le luxe de précautions prises par Guillaume de Savoie pour cautionner l'authenticité de cette légende toute récente..

  • 30 A. Boureau, La Légende Dorée. Le système narratif de J. de Voragine (+1298), Paris, 1984, p. 11.

33L'aspect didactique de la vita est encore plus marqué dans la Légende Dorée, qui, en tant que "légendier dominicain de vulgarisation"30, connut un immense succès tout au long du Moyen Age (1 000 manuscrits conservés). Ici l'hagiographie sert à la diffusion d'un dogme et non plus à l'évocation de biographies touchantes et édifiantes. Pour ce faire, Jacques de Voragine a entièrement soumis son résumé du martyre de saint Ignace au thème du nom de Jésus Christ. "On lit encore que saint Ignace, au milieu de tant de tourments ne cessait d'invoquer le nom de Jésus Christ. Comme ses bourreaux lui demandaient pourquoi il répêtait si souvent ce nom, il dit : "Ce nom, je le porte écrit dans mon coeur, c'est la raison pour laquelle je ne puis cesser de l'invoquer."

  • 31 Jacques de Voragine, Legenda Aurea, éd. Graesse, chap. 36 ; trad. française par J.B.Roze, coll. Ga (...)

34Or, après sa mort, ceux qui l'avaient entendu parler ainsi voulurent s'assurer du fait. Ils ôtèrent donc son coeur de son corps, le coupèrent en deux et trouvèrent ces mots gravés en lettres d'or au milieu : "Jésus Christ". Ce qui donna la foi à plusieurs"31.

35De là, la légende s'est répandue dans la littérature religieuse.

  • 32 Brit. Mus. Royal 12. E.I, f° 161 : Référence fournie par F.C. Tubach N° 2498 par l'intermédiaire d (...)
  • 33 Texte donné dans les Acta Sanctorum, 1er Février, p.14.

36On en trouve une version dans un recueil composite de vies de saints et d'exempla en latin du début du xive siècle32. Ubertin de Casale, chef des Spirituels italiens (1259-vers 1330) dans son Arbor Vitae Crucifixi Jesu (Liv.2,c.2) décrit le martyr et le miracle final en invitant les fidèles à imiter la démarche spirituelles de saint Ignace33.

  • 34 J. Th. Welter, Le Speculum Laïcorum, Paris, 1914 : exempla N°29 et 421a – C.Ribaucourt, L'Alphabet (...)

37Les recueils d'exempla ont répercuté cette légende par le biais du Spéculum Laïcorum composé en Angleterre entre 1279 et 1292, de l'Alphabetum narrationum d'Arnold de Liège (début du xive siècle) et du Speculum exemplorum édité à Deventer en 148134.

38le Ci-Nous-Dit (ex. N° 465) en donne une version intéressante : ce n'est pas le nom de Jésus Christ qui s'inscrit dans le coeur du saint, mais l'expression "Loué soit Jésus Christ".

39Le Sanctuarium seu Vitae Sanctorum de Mombritius (1424-1482 ou 1500) réserve un chapitre à saint Ignace, dont le martyre offre les mêmes caractéristiques que dans le sermon de Guillaume de Savoie.

40Le moyen Age connut également deux autres légendes de coeur inscrit, qui eurent un succès moindre et plus tardif que celle de saint Ignace.

41La première est ainsi résumée par F.C. Tubach (N° 2497) : un pélerin chevalier meurt au mont des Oliviers et un ange emporte son âme au paradis. Ses amis retrouvent son coeur sanglant coupé en morceaux avec l'inscription : "Jesus est amor meus" en lettres d'or.

  • 35 Etienne de Bourbon, éd. Lecoy de la Marche, N°102.
  • 36 La vérification des renvois au Catalogue of Romances proposées par F.C. Tubach fait apparaître des (...)
  • 37 J.A. Herbert, Catalogue of Romances, p. 631, N° 62 : Ms British Mus. Add. 33956 (xive s.) en latin (...)

42Nous connaissons bien la première partie de cet exemplum largement diffusée : un pélerin chevalier décide de suivre les pas du Christ, arrivé au Mont des Oliviers il demande au Christ de le rappeler à lui35. En revanche, la seconde partie citée plus haut n'apparait telle quelle dans un seul manuscrit unique et tardif (xvie siècle)36. Une autre version proche fait apparaitre dans le coeur du pélerin un crucifix d'or37.

  • 38 A. Vauchez, La sainteté en Occident aux derniers siècles du Moyen Age, Ecole Française de Rome, 19 (...)

43La seconde légende "concurrente" de celle de saint Ignace a pour protagoniste principal une femme : sainte Claire de Montefalco morte en 1308, mais canonisée seulement en 1881 !38

44Les religieuses de sa communauté découvrirent dans son coeur les instruments de la Passion du Christ. Ubertin de Casale, que nous avons déja évoqué, participa en 1309 à la reconnaissance officielle de ces instruments en compagnie du cardinal Jacques Colonna et Napoléon Orsoni, et fut à cette occasion miraculeusement guéri d'une hernie. Cependant le frère mineur, qui avait été le confesseur de la sainte, dénonça cette découverte comme une imposture. Malgré l'échec du procès de canonisation le culte de "sainte" Claire de Montefalco se répandit rapidement, principalement en Ombrie.

45Nous n'avons retrouvé cette légende hagiographique que dans un recueil d'exempla : le Ci-nous-Dit (exemplum N° 577) qui ne cite pas le nom de la sainte mais évoque une cordelière de Lombardie.

46Les différentes légendes de coeur inscrit ont pu s'influencer les unes les autres, mais elles ne continuent pas moins d'être répercutées dans divers types d'ouvrage, et de constituer chacune une série avec ses propres modalités d'évolution et de diffusion. L'inscription miraculeuse dans le coeur saint, qu'il s'agisse d'un signe (la croix), de mots (le nom de Jésus Christ, les paroles d'une prière) ou d'un objet (les instruments de la Passion) est chargée de symboles. Elle renvoie à des sensibilités religieuses différentes. On sait par exemple que les Chartreux restèrent plus longtemps et plus fortement attachés au symbole de la croix et qu'ils furent parmi les derniers à adopter la vénération envers le nom de Jésus Christ. Tandis que la dévotion aux instruments de la Passion est caractéristique de la piété de la fin du Moyen Age.

  • 39 I. Noye, art. Jésus (Nom de), Dictionnaire de Spiritualité, t. 8 : 1974, col. 1110-1126 ; tout le (...)

47Parmi ces diverses expressions de la sainteté au travers du coeur, les Dominicains ont manifestement choisi de privilégier la légende ignatienne. Les principaux relais de sa diffusion sont des ouvrages dus à des Dominicains : Vincent de Beauvais, Guillaume de Savoie, Jacques de Voragine... Ce miracle particulier était un support narratif et dogmatique de taille dans leur prédication en faveur du culte du nom de Jésus Christ, qui se mit en place au cours de la seconde moitié du xiiie siècle39

48Les antécédents de cette vénération particulière pour le nom du Sauveur apparaissent dans les Evangiles, où le Nom de Jésus Christ est considéré comme synonyme de sa personne même. Ainsi les apôtres se réjouissent-ils de "subir des outrages pour le Nom."(Actes 5-41). Selon Jean (3 Jean 7) c'est pour le Nom que les prédicateurs se sont mis en route.

  • 40 Saint Bernard, Sermon pour la fête de la circoncision,
  • 41 A.Wilmart, Le Jubilus dit de saint Bernard, Paris, 1944.

49Jusqu'au xie siècle les Pères, puis les théologiens insistèrent sur la signification et le pouvoir du nom de Jésus Christ. Puis, du xie au xiiie siècles des louanges au Nom de Jésus Christ se firent jour dans les cloitres, avec notamment celles de saint Anselme (Méditation pour exciter à la crainte), qui influença saint Bernard. Ce dernier célébra dans un des ses sermons" la valeur divine du nom au dessus de tout nom" (Phil.2,9)40. On attribua longtemps à saint Bernard le Jubilus de nomine Jesu, apparu en Angleterre dans le milieu cistercien à la fin du xiie siècle41.

50Mais ce sont les Ordres mendiants en collaboration étroite avec la papauté qui diffusèrent cette dévotion auprès des laïcs.

  • 42 Barthélémy de Trente, affirme : "Eo tempore dominus Guillelmus Sabinensis episcopus, nomen illud, (...)

51Déjà la tradition franciscaine notait la dévotion fervente de saint François (+1226) et de saint Antoine de Padoue (+1231) pour le nom de Jésus Christ. Les Dominicains ne furent pas en reste : le bienheureux Isnard de Pavie (+1244), saint Pierre martyr (+1252), Jean de Vicence (+1256) et Gilles de Vaozela (+1265) se signalèrent par leur dévotion particulière pour le nom de Jésus Christ. Le légat du pape Guillaume de Savoie, appelé "Laudator nominis Jesu Christi" concentra sur ce thème nombre des sermons qu'il prononça en Angleterre, en Italie et en France42. Un autre légat pontifical, Oton de Montferrat (+1251) octroya 10 jours d'indulgence à qui inclinerait dévotement la tête au moment où dans la préface de la messe de beata on nomme Jésus Christ.

  • 43 2° Concile de Lyon, Constitution Decet domum Dei sanctitudo publiée le 1° Novembre 1274. Mansi, t. (...)

52Le second Concile de Lyon (1274) ordonna que chacun pendant la messe, à chaque mention de ce nom glorieux, fléchisse les genoux de son coeur (Phil. 2,10] et l'atteste au moins en inclinant la tête43. Le pape chargea les Ordres Mendiants de l'exécution de cette constitution. C'est dans ce contexte que Guibert de Tournai (+1284) écrivit un Traité du très saint Nom de Jésus Christ. En 1278 le chapitre général des Dominicains adopta cette constitution.

53En revanche, les Chartreux estimèrent que cette décision conciliaire ne les contraignait pas.. Elle ne fut adoptée qu'en 1368 par cet ordre et en 1371 par les Augustins. Malgré ces réticences, le xive siècle fut celui de la diffusion et de l'épanouissement de ce culte. Les prédicateurs tels que François de Meyronnes (+1327), Ubertin de Casale (+1330), Jean Colombini (+1367) et saint Vincent Ferrier (+1419) firent connaître aux fidèles les bienfaits de cette dévotion.

54Tandis que des auteurs mystiques tels que Richard Rolle (+1349) et Henri Suso (+1366) en célébraient les joies et les mystères.

  • 44 Henri Suso, Oeuvres complètes, prés, par J. Ancelet-Hustache, Paris, 1977, p. 162-163.

55Ainsi, Henri Suso raconte comment il grava physiquement sur sa poitrine et spirituellement dans son coeur l'aimable nom de Jésus Christ44.

  • 45 D. Arasse, "Fervebat pietate populus. Art, dévotion et sainteté autour de la glorification de sain (...)

56Au cours du xve siècle, Bernardin de Sienne se proclama l'Apôtre du Nom de Jésus Christ et accompagna ses prêches enflammés de tablettes imagées dont la plus célèbre représentait le trigramme YHS (Yesus Hominum Salvator) dans un soleil à douze rayons. Il fut accusé à partir de 1424 de provoquer un culte "idolâtre" envers ce trigramme, mais fut défendu par le pape Martin V45.

  • 46 Je renvoie particulièrement aux communications de D. Hue, J. R. Scheidegger, B. Ribémont.

57L'inscription en lettres d'or du nom de Jésus Christ dans le coeur d'un saint fut largement utilisée dans cet effort de promotion à grande échelle du culte du nom du Sauveur. Ce miracle ne pouvait être présenté comme preuve et comme exemple que grâce à un réseau de conceptions tant théologiques, que médicales et anthropologiques concernant le coeur, conceptions partagées par les fidèles et les prédicateurs. Ce colloque fournira au lecteur de plus amples développements sur la question46. Bornons nous à rappeler que le coeur est le centre vital de l'être, siège de l'intelligence, de la mémoire et des passions, une sorte de microcosme de l'être. A ce titre, il peut devenir le lieu privilégié de manifestation de la grâce divine et d'expression corporelle d'un bouleversement d'ordre spirituel.

58Toute une littérature amoureuse du coeur d'amour épris évoque cette inscription du visage bien aimé dans le coeur de l'amant. La proximité avec la légende ignatienne est troublante, cependant cette dernière se démarque par l'introduction de l'abstraction : ce n'est jamais le visage du Christ qui est reproduit dans le coeur sanctifié, mais un symbole du Christ.

  • 47 Détail de la prédelle au tableau d'autel de la Madone de saint Barnabé conservé au musée des Offic (...)

59Il me semble que l'analyse fine du tableau de Boticelli (1487) intitulé " l'extraction du coeur de saint Ignace"47 pourrait offrir matière à une autre communication qui rassemblerait tous ces thèmes et nous ouvrirait de nouvelles perspectives, notamment en ce qui concerne cette étrange dissection sacralisée malgré les interdits pontificaux.

  • 48 Jean Claude Schmitt, La raison des gestes dans l'Occident médiéval, Paris, 1990.
    Les résultats aupr (...)

60Si les Actes de la vie de saint Ignace insistaient sur le martyre en tant qu'imitation et communion à la Passion du Christ, la légende tardive du coeur inscrit accompagna la promotion d'un culte attaché à une entité de prime abord bien abstraite : le nom de Jésus Christ. La dimension charnelle du miracle du coeur inscrit, sorte de stigmate invisible révêlé après la mort, a permis de diffuser cette dévotion à deux niveaux. Elle a participé à une stratégie cléricale destinée à ancrer la croyance dans la puissance divine de ce nom et à vulgariser un geste liturgique précis : l'inclination de la tête au moment où le prêtre prononce le nom sacré. Ainsi, grâce au coeur miraculé et miraculeux de saint Ignace, les prédicateurs ont tenté de contrôler deux composantes fondamentales de la vie religieuse : la croyance et le geste48.

Notes

1 Je donne ici une "version moyenne" de la légende qui a connu des variantes que nous examinerons par la suite. 2-,

2 Kl. Düwel, art. "Herz", Enzyklopädie des Märchens, col. 923-929, Göttingen, 1990.

3 F. C. TUBACH, Index exemplorum, FFC Comuunications, 204, 1979 ; n°415 qui renvoie au Ms. du British Mus. Add. 18364, du xive s. Ce récit se trouve également dans les ASS 28 aug. p. 380, dans la Scala coeli de Jean Gobi (éd. M. A. Polo de Beaulieu, CNRS, sous presse), ex. N° 524 (rubrique Fides), et dans le Ci nous Dit (éd. Blangez, SATF, 1979-86).

4 A. CABASSUT, art. Coeurs (échange des), Dict. de Spiritualité, t. 2, 1953, col. 1046-1051.

5 THOMAS de CANTIMPRE, Vita sancti Lutgardis, ASS, t. 4,4 Juin, p. 193.

6 Ce détail des anneaux rappelle la littérature romanesque dans laquelle l'échange des coeurs est symbolisé par celui des anneaux. Ici l'échange prend une dimension mystique confirmée par le chiffre sacré sept.

7 Recension du Dr. IMBERT-GOURBEYRE, citée dans l'article du Dictionnaire de Spiritualté (cf n. 4).

8 ASS, t. 4, Juin, p. 193, cité dans le Dictionnaire de Spiritualité (cf n. 4), col. 1048.

9 Pour R. JOLY, Le dossier d'Ignace d'Antioche, Bruxelles, 1979, ces lettres sont des apocryphes composés vers 165 à Smyrne. P. Th. Camelot, art. Ignace d'Antioche, Dictionnaire de Spiritualité, t. 7, 2° partie, Paris, 1971, col. 1250-1266. ASS, 1° Février, p. 14-33. Bibliographie de base dans Bibliographica hagiographica Latina, Subsidia hagiographica, N°6, 1898-1899, réimp. 1949, Société des Bollandistes, Bruxelles, t. I, p. 631-632.

10 S. Irénée, Adversus haereses V, 28,4. Sources chrétiennes, 153, 1969, p. 360.

11 Origène, In Lucam, hom. 6,4, Sources chrétiennes, 87, 1962, p. 144.

12 Eusèbe de Césarée, Histoire écclésiastique, éd. Mommsen, GCS, 2, 1903, p. 274-281.

13 Ces actes sont conservés dans deux recensions : le Martyrium Colbertinum et le Martyrium Vaticanum, voir A. Bolhuis, Die Acta Romana des Martyriums des Ignace Antioch., in Vigilae christianae, t. 7, 1953, p. 143-153.

14 Auteurs cités dans l'article Ignace d'Antioche du Dictionnaire de Spiritualité. (cf n. 9)

15 Cette lettre est citée par saint Bernard, on la retrouve aussi dans des recueils d'exempla comme la Compilacio singularis exemplorum inédite ms, Upsal, Bib. Univ. C523, f°3r°-v°, qui ajoute la réponse de la Vierge et une lettre à saint Jean.

16 Histoire des saints et de la sainteté chrétienne, t. I, p. 178.

17 Je maintiens la date de 1245 pour le Speculum Historiale malgré la proposition de M.M. Dufeil de le dater de 1255, en m'appuyant sur les travaux de M. Paulmier-Foucard, dont Nouvelles recherches sur la genèse du Speculum Majus de V. de Beauvais, Spicae, 1, 1978, p. 91-122.

18 Flodoard, De triumphis Christi Antiochae, Pat. Lat. 135, col. 551-554 - Jean de Mailly, Abrégé des Gestes et Miracles des Saints, trad. J. Dondaine, Paris, 1947 (d'après le manuscrit de Berne, 1243)- Un légendier français du xiiie s. omet aussi cet épisode : B.N. fr. 23112, f° 92v-96v.

19 Un seul manuscrit contient plus de 7 lettres, c'est un faux du ive siècle qui en propose 16 ; voir le Dictionnaire de Spiritualité, art. Ignace d'Antioche, col. 1251.

20 Le Motif Index de S. Thompson arrête là son résumé pour le motif V86. 2 qui donne pêle mêle des renvois à cette légende anonyme et à celle de saint Ignace, indéxée par F.C. Tubach dans son Index exemplorum sous le N° 1338.

21 Brian Mac Guire, "The Cistercians and the Rise of the Exemplum in early 13th France. Reevaluation of Paris BN Lat. 15912" in Classica and Medioevalia, 34, 1983, p. 211-267. Edition en cours par le séminaire de recherche sur l'exemplum (EHESS, Paris) sous la direction de J. Berlioz.

22 Le Speculum Historiale, Liv. 12, cap. 104-105 donne une version plus développée mais comportant des détails communs avec celle de Beaupré.

23 G. Blangez, Le Ci-Nous-Dit, recueil d'exemples moraux, SATF, 1979 et 1986, 2 vol. : exemplum N°288 – Jehan Mansel, Exemples moraux (inédit) British Mus. Royal 15 D V, f°331a – Magnum Speculum exemplorum, éd. par J. Major, Douai, 1605, rubrique Baptismus.

24 J.A. Herbert, Catalogue of Romances in the Department of Manuscripts of the British Museum, p. 462, N° 92 ; p. 537, N° 11 ; p. 77, N° 194 et p. 416, N° 10 – Liber exemplorum secundum ordinem alphabeti (éd. A.G. Little) composé par un franciscain anglais vers 1275 ; la Tabula exemplorum (éd. J.Th. Welter) №41 composée vers 1277 démarquée du traité d'Etienne de Bourbon. Références partiellement fournies par l'index exemplorum de F.C. Tubach, N° 1338.

25 M.A. Polo de Beaulieu, Edition de la Scala coeli de Jean Gobi, à paraitre dans la collection des Sources de l'Histoire médiévale de l'IRHT.

26 A. Vauchez, "Le saint" dans L'Homme médiéval, recueil d'articles sous la direction de J. Le Goff, Paris, 1989, p. 345-376.

27 Exempla extraits des sermons de G. de Savoie et conservés dans un recueil anonyme composé entre 1253 et 1292, British Museum, Royal 7 D I (f°87), éd. partielle par S.L. Forte "A Cambridge Dominican Collection of exempla" in Archivum Fratr.Pred., 1958, p. 115-148, exemplum N°96, texte p. 128.

28 La seconde histoire est celle de saint Paul dont la tête décapitée prononçait encore le nom de Jésus.

29 P. Brown, Le culte des saints. Son essor et sa fonction dans la chrétienté latine, Paris, 1984.

30 A. Boureau, La Légende Dorée. Le système narratif de J. de Voragine (+1298), Paris, 1984, p. 11.

31 Jacques de Voragine, Legenda Aurea, éd. Graesse, chap. 36 ; trad. française par J.B.Roze, coll. Garnier, I, p. 187.

32 Brit. Mus. Royal 12. E.I, f° 161 : Référence fournie par F.C. Tubach N° 2498 par l'intermédiaire du Catalogue of Romances de J.A.Herbert, p. 539, N° 24.

33 Texte donné dans les Acta Sanctorum, 1er Février, p.14.

34 J. Th. Welter, Le Speculum Laïcorum, Paris, 1914 : exempla N°29 et 421a – C.Ribaucourt, L'Alphabetum narrationum, éd. en cours, exemplum N°574 – Speculum exemplorum, ed. Deventer, 1481, Dist. 8,93 ; Rubrique Women repris dans la version augmentée : le Magnum Speculum exemplorum, rubrique Nomen J C ; qui cite le Speculum Historiale de V. de Beauvais comme source.

35 Etienne de Bourbon, éd. Lecoy de la Marche, N°102.

36 La vérification des renvois au Catalogue of Romances proposées par F.C. Tubach fait apparaître des irrégularités dans le relevé : le manuscrit du xvie siècle est signalé par J.A.Herbert, p. 709, N° 8 de son catalogue qui décrit le manuscrit Harley 2391. Les autres références proposées renvoient uniquement à la première partie de l'exemplum : Herbert, p. 58, N° 1 (Arund 231) ; p. 484, N°68 (Royal 7DI) ; p. 669, N°289 (Add. 27336).

37 J.A. Herbert, Catalogue of Romances, p. 631, N° 62 : Ms British Mus. Add. 33956 (xive s.) en latin (f° 41). Ce thème est proche de l'exemplum de la Scala coeli (N° 391) signalé à la note 25.

38 A. Vauchez, La sainteté en Occident aux derniers siècles du Moyen Age, Ecole Française de Rome, 1981, p. 5, 75, 77, 87, 89, 90, 95, 111, 154-156, 298. Il renvoie à son procès de canonisation : P.C. Claire de Montefalcone, ASV, RITI, Proc. 2929, f°877v°-881.

39 I. Noye, art. Jésus (Nom de), Dictionnaire de Spiritualité, t. 8 : 1974, col. 1110-1126 ; tout le développement suivant est inspiré de ce riche article.

40 Saint Bernard, Sermon pour la fête de la circoncision,

41 A.Wilmart, Le Jubilus dit de saint Bernard, Paris, 1944.

42 Barthélémy de Trente, affirme : "Eo tempore dominus Guillelmus Sabinensis episcopus, nomen illud, sicut et nunc solet, super omnia magnificandum docebat." in Liber epilogorum, Analecta franciscana, t. 10, Quaracchi, 1926, p. 542. Ce surnom lui fut donné dans son épitaphe.

43 2° Concile de Lyon, Constitution Decet domum Dei sanctitudo publiée le 1° Novembre 1274. Mansi, t. 24, col. 98, n. 25.- Fr.Rapp, "Le concile et la piété" dans 1274 année charnière. Mutations et continuités, Colloque International du CNRS N° 558, Paris, 1976, p. 561-571.

44 Henri Suso, Oeuvres complètes, prés, par J. Ancelet-Hustache, Paris, 1977, p. 162-163.

45 D. Arasse, "Fervebat pietate populus. Art, dévotion et sainteté autour de la glorification de saint Bernardin de Sienne", MEFRM, t. 89, 1977-1, p. 189-263.

46 Je renvoie particulièrement aux communications de D. Hue, J. R. Scheidegger, B. Ribémont.

47 Détail de la prédelle au tableau d'autel de la Madone de saint Barnabé conservé au musée des Offices à Florence. L. Réau, Iconographie de l'Art Chrétien, III, Paris, 1958, p. 671-672.

48 Jean Claude Schmitt, La raison des gestes dans l'Occident médiéval, Paris, 1990.
Les résultats auprès des laïcs se firent attendre. Passé l'enthousisasme déclenché par des prêches enflammés, ce geste d'inclination de la tête eut du mal à entrer dans les moeurs des fidèles. En effet, les synodes ne reprennent que tardivement le décret conciliaire (Avignon 1326, Béziers 1251) et il faut attendre l'extrême fin du xve siècle pour en trouver trace dans les missels. A ce sujet voir Tracts on the Mass, ed. J.W. Legg, London, 1904, p. 139, 141 et 238 cité par Fr. Rapp op. cit. n. 43.

Auteur

Centre de Recherches Historiques, Paris

© Presses universitaires de Provence, 1991

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