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La soleil, la lune et les étoiles au Moyen Âge

Le manteau couvert d’etoiles de l’empereur Henri II

Jacques Paul

Texte intégral

1Fondation de l’empereur Henri II qui choisit ainsi que sa femme d’y élire sépulture, la cathédrale de Bamberg reçut de ces souverains, en dotation originelle puis par legs testamentaire, des livres liturgiques, des pièces d’orfèvrerie et divers ornements qui donnent aux cérémonies du culte l’éclat requis.

  • 1 Cf. la description de S. Freiherr von Polnitz "Die Bamberger Kaisermäntel", Weissenhorn, 1973.

2Sans enfant, l’empereur et l’impératrice pouvaient puiser presque sans retenue dans le trésor royal. Plus encore, ils pouvaient remettre à cet établissement qu’ils chérissaient plus qu’aucun autre tous leurs effets personnels. Il y a, à Bamberg, une collection de manteaux, de chapes et de tuniques, unique au monde par la qualité et l’ancienneté, reliques d’un empereur rangé parmi les saints1. Ces pièces longuement utilisées comme ornement liturgique sont aujourd’hui au Musée Diocésain de Bamberg, ensemble précieux entre tous dans un trésor fabuleux.

3Un de ces manteaux porte un ciel étoilé et dans ce cas, à l’attrait qu’exerce une oeuvre d’art vient s’ajouter l’intérêt historique que suscite un objet chargé de signification. On sait, bien sûr, qui l’a offert et pour quelle occasion On discute encore de sa provenance et de la date exacte de la réalisation. Ces questions importantes sans doute pour l’érudition et l’histoire de l’art, le sont moins cependant que toutes celles que peut poser la symbolique du ciel.

4Cette chape était destinée au sacre impérial, même s’il faut apporter la preuve que Henri II en était bien revêtu, à Rome, pour cette cérémonie. Qu’il se soit présenté ainsi devant le clergé, les nobles et le peuple ne peut passer pour dépourvu de toute intention. Les liturgies du pouvoir sont trop réfléchies au Moyen Age pour qu’il en aille autrement. Il reste toutefois à comprendre en quoi la représentation du ciel concourt à exprimer l’élévation de Henri II à l’empire.

  • 2 Ibid, p. 10. Dessins du xve siècle représentant les manteaux impériaux, ceux de l’impératrice Cuné (...)
  • 3 Cf. G. Duby, "Adolescence de la chrétienté médiévale", p. 19.

5Or ce manteau, retaillé en forme de chape liturgique par les chanoines, était à l’origine un habit circulaire avec un trou au centre pour y passer la tête2. Aussi l’empereur était-il entouré de tous côtés par des étoiles et des constellations. Il était comme l’axe de la voute céleste qui se développait autour de lui. Une telle vision était sans aucun doute très suggestive. Bien hardi qui pourra dire les sentiments de tous ceux qui étaient présents à la cérémonie ! Un tel décor a été délibérément choisi par un groupe de clercs et de conseillers qui en mesuraient plus exactement la portée. Leurs intentions ne sont pas connues autrement que par les signes qu’ils ont choisis pour les exprimer. Toutefois, c’est la cérémonie du sacre impérial qui, dans son ensemble, développe les thèmes idéologiques retenus. Le manteau étoilé, pièce importante de ce système des symboles, ne peut recevoir qu’une signification en accord avec tous les autres détails. Nul doute enfin que cette liturgie, couronnement d’un programme de gouvernement, n’illustre très exactement une volonté politique. Bref, en faisant revêtir à Henri II un manteau couvert d’étoiles, les clercs entendaient-ils affirmer le pouvoir universel de l’empereur sur tous les peuples et sur toutes les provinces ? S’efforçaient-ils de lui faire reconnaître un pouvoir cosmique ? Ce vêtement peut-il, éventuellement, avoir une signification moindre que celle qu’il laisse entrevoir ?3. On ne peut en décider sur une simple impression.

6Cette chape couverte d’étoiles est enfin une figuration du ciel, aussi sommaire qu’elle puisse paraître. On y reconnaît des constellations familières qui sont ordonnées les unes par rapport aux autres. Bref, tant en ce qui concerne l’illustration que la disposition, le manteau de Henri II peut se comparer aux cartes du ciel des manuscrits astronomiques.

I - HISTOIRE

7Le manteau de l’empereur Henri II porte une broderie au fil d’or sur un fond violet foncé à l’origine. En 1502-1503, les motifs ont été transportés sur un autre tissu, consolidés et fixés avec des fils de soie blanche. Cette restauration explique peut-être quelques-unes des petites anomalies que l’on relève dans les inscriptions. On peut, semble-t-il, exclure l’hypothèse d’un bouleversement complet de la disposition parce que les diverses représentations n’ont pas la même dimension au centre et sur les côtés, en haut et en bas. Un changement de la mise en place ferait disparaître tout l’équilibre de la composition. Aussi paraît-il improbable, d’autant plus que cette pièce est, au début du xvie siècle, une relique prestigieuse.

  • 4 Usye, c’est l’ousia des philosophes. Ce vocabulaire porte la marque d’une influence grecque.

8Les chanoines de la cathédrale de Bamberg qui reçurent le manteau après la mort de Henri II firent ajouter deux inscriptions. L’une au centre près du Christ dans la mandorle: "Sur(er)ne usye sit gratu(m) hoc Caesaris donum", "qu’au Dieu suprême soit agréable ce don de César4. Une autre sur le bord externe: "O decus Europae Cesar Henrice beare angeat impreium (imperium) ibti (tibi) rex qui re(g)na(t) wne (in evum) ", "O décor de l’Europe, César Henri, qu’augmente ta puissance le roi qui règne éternellement.

9Deux inscriptions originales concernent plus direc tement l’histoire du manteau: "Descriptio tocius orbis", description du monde entier, peut-on lire, à gauche, en bas. La formule donne ouvertement le sens de l’oeuvre. En bas et à droite, on lit: "Pax Ismaheli qui hoc ordinavit", "Paix à Ismaël qui a commandé cette pièce", ce qui identifie le donateur.

10Ismaël est effectivement un personnage bien connu Melo de Bari, dont on sait qu’il a fait exécuter ce manteau pour l’offrir à Henri II. On ne sait exactement à quelle connu nauté ethnique il appartenait. Son nom et celui de son fils, Argyr, sont grecs. Celui de sa femme, Maralda, est lombard. Les événements montrent qu’il entretient des liens assez étroits avec les papes Serge IV et Benoît VIII, de la maison de Tusculum et avec les princes lombards chez qui il trouve re fuge après son échec. Bref, on aurait bien tort, sur la foi de l’onomastique, d’en faire un grec alors que toutes ses sympathies sont en Occident.

11Son nom apparaît pour la première fois en 1009, en même temps que celui de son frère Datto, à l’occasion d’une révolte des Pouilles contre les Byzantins. Ils soulèvent les vil les de Trani, Bitonto et Bari. L’entreprise échoue et Melo doi s’enfuir entre 1011 et 1012.

12De 1012 à 1015, il est en Germanie auprès de Henri II qui le reçoit comme vassal, en fait un duc des Pouilles et lui mesure chichement l’aide militaire nécessaire. Melo fait une nouvelle tentative contre les byzantins en 1016 et 1017 et échoue de nouveau. En 1018, il est en Germanie où il meurt en 1020. Ce duc des Pouilles est enterré dans la cathédrale de Bamberg.

  • 5 Les diverses positions prises sur ce point sont sommairement résumées dans "Alle sorgenti del roma (...)

13La carrière agitée de ce personnage allant de l’Italie du sud à la Germanie, permet de soutenir avec beaucoup de bons arguments que le manteau couvert d’étoiles a été exécuté dans l’une ou dans l’autre de ces contrées. A vrai dire, le monde savant se partage entre les deux opinions. Tout a été pris en compte: les caractéristiques paléographiques, les influences byzantines etc.5. Rien ne paraît tout à fait décisif.

  • 6 "Apuliam a Graecis diu possessam Romano Imperio recuperavit et eidem provinciae Ismahelem ducem pr (...)
  • 7 A. Boeckler, "Ars Sacra. Kunst des frühen Mittelalters", Munich, 1950, p. 93, trouve des rapports (...)

14On peut toutefois mettre en évidence une particula rité des textes. Melo de Bari n’est jamais appelé Ismaël dans les Chroniques d’Italie du Sud où son nom est correctement écrit, Meles ou Mel. Les Annales de Bari, l’année de la rébellion de Melo connaissent celle d’un autre chef, appelé lui Ismaël et qui est battu par les Grecs à Montepeloso, près de Matera. Les sources historiques locales ne parlent plus de ce personnage. Melo de Bari, par contre, est appelé Ismaël dans les textes écrits par les clercs allemands relativement mal renseignés sur les affaires de la péninsule. Ainsi fait Adalbert dans sa Vita Henrici II6. On peut donc en conclure que le manteau a plus d’affinité avec les sources allemandes, ce qui donne un avantage certain à la thèse de l’origine germanique. Melo aurait fait exécuter cette broderie, en Bavière, dans la région de Ratisbonne7.

15Il reste à préciser la date d’exécution. Celle de 1020 qui accompagne certaines reproductions est toute théorique. C’est le terminus ad quem, puisque Melo est décédé cette année-là. Une date tardive paraîtrait assez surprenante. C’est avant son expédition de 1016 que Melo a besoin de l’aide de Henri II et non après son échec. On comprendrait bien qu’un tel don ait été fait lorsque Melo, devenu vassal, sollicite l’appui du souverain.

  • 8 P. E. Schramm, "Lo Stato post-carolingio e i suoi simboli del potere" in I problemi communi dell’E (...)

16Une date tardive se justifie mal également du côté du bénéficiaire. On sait qu’un manteau représentant le monde est un vêtement d’apparat pour un sacre impérial8. Henri II est élevé à l’empire en 1014. Il paraîtrait pour le moins curieux que Melo ait commandé cette broderie, la cérémonie passée. La vraisemblance fait pencher pour une commande pendant le premier séjour de Melo en Germanie, en 1012-1013.

  • 9 Adhémar de Chabannes, "Historiarum libri III", ch. 37, MGH SS IV, p. 133. Adalbert ne fait état qu (...)

17A vrai dire, il n’est pas assuré cependant que ce manteau couvert d’étoiles ait été porté par Henri II le jour de son sacre. Adhémar de Chabannes raconte que l’empereur, pendant son voyage de retour "fit présent au monastère de Cluny de son sceptre d’or, de sa sphère d’or, de son vêtement impérial en or, de sa couronne d’or, de son crucifix d’or qui pesait cent livres"9. Certains ont pensé que c’était le manteau du sacre qui avait été donné au monastère bourguignon. S’il en était ainsi il est bien évident que celui de Bamberg ne serait pas authentique. Ce serait un double, un cadeau fait après et venu en dehors du contexte. Il est bien certain que ce texte a semé le doute. Il explique les incertitudes des historiens sur la date et pour une part sur le lieu d’origine. Le récit d’Adhémar n’est pas décisif, car le vêtement impérial en or n’est peut-être pas le manteau du sacre proprement dit. Il apparaît surtout, après les études de P. E. Schramm, que la représentation du ciel est si caractéristique du sacre impérial depuis Otton Ier qu’il paraît difficile d’envisager qu’un tel vêtement ait été exécuté dans un autre contexte.

II - LE SYMBOLISME DU SACRE

  • 10 P. E. Schramm, "Gli imperatori della casa di Sassonia alla luce della simbolistica dello Stato", A (...)

18Un sacre impérial n’est pas une cérémonie commune. On peut toutefois ne pas en ignorer le déroulement en confrontant les récits historiques et l’ordo liturgique aux quelques objets subsistants, la couronne impériale, la chape etc. Les minutieuses confrontations montrent que le rituel s’est fixé avec l’élévation d’Otton Ier à l’empire, en 96210. Ses successeurs semblent s’en tenir aussi strictement que possible à ce qui a été mis au point à cette occasion. Cette liturgie, juxtaposition de symboles recherchés, exprimait une idéologie caractéristique du pouvoir impérial. Sans revenir sur tous les détails qui ne sont pas nécessaires à la compréhension du manteau étoile, il est bon de montrer quelles intentions se profilent derrière les objets et les gestes.

  • 11 Les cornes de la mitre se portaient à gauche et à droite et non sur le front et l’occiput.
  • 12 Lévitique 29, 6. Ecclésiastique 45, 14.

19La couronne impériale, faite de huit plaque émaillées ne comportait qu’un étrier allant du front à la nuque. Il en était ainsi dès Otton Ier. Cet arc unique avait été choisi à dessein pour laisser passer de part et d’autre les cornes de la mitre impériale. Tel un évêque, l’empereur portait pour son sacre une mitre11. La couronne venait par dessus. Le souverain apparaissait bien sûr comme un docteur ! Bien plus, il imitait dans son costume le grand prêtre de l’Ancien Testament qui portait la couronne d’or sur la mitre12.

  • 13 "In veste... totius erat orbis terrarum" Livre de la Sagesse 18, 24.

20Le manteau impérial exprimait la même intention symbolique. Dans le Livre de la Sagesse l’habit du grand prêtre comportait la figuration de toute la terre13. A son exemple encore, la chape de l’empereur était vraisemblablement bordée d’une rangée de clochettes. Et il en allait de même pour toutes les pièces de vêtement de cette cérémonie.

21Bref, l’ensemble est cohérent, mitre, couronne, manteau, clochettes, etc., toutes les références sont à l’Ancien Testament et au grand prêtre. La signification est dès lors sans mystère. Otton Ier et son entourage d’évêques et de clercs entendent faire comprendre que la mission et la vocation de l’empereur sont à la fois celles des armes et du grand prêtre. Tout cet accoutrement tend à accréditer par la liturgie la théorie du prince "rex et sacerdos". Jamais on a poussé aussi loin la confiscation des insignes sacerdotaux au profit du pouvoir. Jamais la mission presque épiscopale de l’empereur n’avait été exprimée aussi vigoureusement.

22La signification de la description du monde entier que porte le manteau impérial dépend d’abord de ces références biblique. Elles suggèrent un modèle: le grand prêtre. L’imiter pour revendiquer ses fonctions paraît primordial. La représentation du ciel que porte le manteau ne paraît pas d’abord choisie pour elle-même, mais parce qu’elle figurait sur le vêtement du grand prêtre. Le contexte idéologique est celui de l’affirmation du pouvoir sacré de l’empereur et non celui de son autorité universelle ou de sa domination sur le cosmos. Le propos est en fait plus limité que prévu.

  • 14 P. E. Schramm, "Sphaira, Globus, Reichapfel", Stuttgart, 1958.

23Cette mise en évidence de la signification directe n’exclut pas divers ens supplémentaires. Les symbolismes s’ajoutent le plus souvent sans se contredire. Le manteau céleste peut signifier plus puisque Henri II reçoit du pape Benoît VIII le globe impérial. Depuis l’Antiquité c’est le symbole d’un pouvoir sans limite14. Les souverains sont souvent représentés avec cet attribut. Rien ne prouve, toutefois, qu’ils l’aient reçu lors d’un couronnement. Le fait n’est attesté que pour Henri II. Or, dès le xe siècle, les représentations du Christ comme roi des rois comportent de plus en plus souvent une sphère, signe de son pouvoir. On ne peut dès lors que souligner la correspondance entre l’empereur et son modèle céleste. Le globe, instrument du sacre, ouvre un autre registre symbolique, à la fois cosmique et divin. Bref, en ce qui concerne l’élévation de Henri II à l’empire, ce qui n’est que suggéré par le manteau couvert d’étoiles à cause des références bibliques est directement affirmé par la sphère. L’élargissement du sens de la représentation du ciel découle des autres éléments de la cérémonie.

III - LA CARTE DU CIEL

24Deux zones différentes apparaissent au premier coup d’oeil. Au centre et en haut, sur le dos de l’empereur vêtu, une zone particulièrement sainte où le monde céleste est divin. Toute la périphérie par contre est occupée par des constellations et des étoiles. Il s’agit là d’un céleste cosmique.

25Dans le premier secteur, la place de choix est occupée par un carré (n° 1) qui comporte un Christ en majesté dans une mandorle en forme de huit. Dans les écoinçons, les Evangélistes sont figurés selon le mode symbolique habituel. Un rinceau de palmettes encadre l’ensemble. De part et d’autre de ce carré se lisent les lettres α et ω. Dans ce contexte divin et cosmique leur présence mérite d’être relevée. Au-dessous (n° 2 et 3) un séraphin et un chérubin, dans deux médaillons identiques complètent cet univers céleste. Cette mise en page n’appelle pas de remarques particulières. Au-dessus, de part et d’autre du Christ en majesté, le soleil et la lune, signalés par une inscription (Sol, Luna) (n° 10 et n° 11). Le soleil sur un char tiré par des chevaux, la lune sur une génisse et portant un croissant sur la tête, dérivent manifestement des modèles antiques. La présence de ces éléments cosmiques dans le secteur divin pose à l’évidence un problème. On sait que le soleil et la lune apparaissent dans les crucifixions où leur présence a un rôle symbolique. On peut estimer que leur représentation autour du Christ en majesté répond aux mêmes préoccupations.

26Au-dessus encore, deux personnages tenant des objets à la main dont l’un paraît une coupe ou un calice (n° 8). Ce sont des saints portant un nimbe. On peut y voir deux évêques ou mieux deux vieillards, petit reste de tous ceux que l’Apocalypse place à la cour céleste. Les six personnages, allongés le long de la bordure étaient en réalité droits lorsque l’empereur portait le manteau (n° 9). Ils n’ont ni le même geste ni la même posture que les précédents. Ils paraissent assis et dans la position des docteurs qui enseignent. Ils portent eux aussi un nimbe. Ces six pourraient être des évêques. Avec eux, on s’éloigne de la partie divine du ciel.

  • 15 Hermann Contractus: Séquence pour l’Assomption, Antiennes de la Vierge, Godchau de Limbourg, In As (...)
  • 16 Evangile selon Matthieu XI, 11.

27Au-dessous du chérubin et du séraphin, deux médaillons que des inscriptions permettent d’identifier (n° 4 et n° 5). S(an)c(t)a Maria Stella maris inclita, "Sainte Marie, illustre étoile de mer". La formule peut se comparer avec le premier vers de l’Ave, maris Stella, poème concernant Marie et datant du ixe siècle. La formule maris Stella se rencontre sous la plume de Hermann Contractus et de Godchau de Limbourg dont les oeuvres sont de quelques années postérieures au manteau impérial15. Bref, la formule est déjà traditionnelle et elle est reprise peu après. On perçoit immédiatement les raisons qui ont fait choisir ces quelques mots. Sainte Marie est ici présente au titre du divin, elle fait transition avec les constellations et le monde cosmique à travers cette dénomination comme étoile de mer. Bref, la poésie assure la cohérence entre les deux secteurs célestes. Il est inutile d’insister sur ce que ce procédé peut avoir d’artificiel. Il montre toutefois que la nécessité d’un passage a été perçue. A côté, saint Jean Baptiste est désigné par une formule éliptique: "sa(nctu)s Johanes qui et gr(ati)a D(e)i". On ne saurait exactement compléter la phrase dont on devine qu’elle souligne le caractère privilégié du précurseur. Sa présence à côté de Marie tient probablement aux propos de Jésus sur la grandeur du Baptiste16. Dans ce ciel divin il représente la sainteté acquise dans une vie charnelle et rien ne le rattache, même artificiellement au cosmique.

28En haut et à gauche, deux médaillons illustrent encore cet univers spirituel. L’Agneau de Dieu est entouré de l’inscription: "Agne D(e)i dele crimina ndimv (mundi) " qui tout en reprenant le thème de l’Agnus Dei n’en emprunte pas les termes (n° 6). La représentation suivante, une jeune femme figurant de nouveau Marie, est commentée par l’inscription: "virginitas pap(ro)bate (approbate) mire mere" (n° 7). Du côté droit, ce sont des constellations qui font le pendant. Aussi la représentation du céleste divin est-elle parfaitement déséquilibrée. Il n’y a de symétrie que dans la partie centrale. La mise en évidence de ce fait qu’il est inutile de gloser, laisse planer quelque doute sur la composition de l’ensemble.

29En outre, ces deux derniers médaillons reprennent des thèmes déjà illustrés. Le Christ est présent deux fois, en majesté et en Agneau divin. Or, la tradition iconographique admet parfaitement que l’Agneau immolé et glorieux soit au centre d’une scène céleste à la place du Christ. De ce point de vue si la figuration est différente, ce qui est incontestable, sa signification comporte une redite. On peut faire la même remarque à propos de Marie, célébrée comme sainte Marie, étoile de mer et comme Vierge, distinction qui n’en est pas une. Deux redoublements de la représentation posent une fois de plus un problème de cohérence et de composition. Mieux vaut reconnaître que la logique n’en paraît pas évidente. Les oeuvres d’art du début du xie siècle laissent en général une impression plus ferme.

L’hémisphère de gauche du manteau de Henri II
(on y distingue facilement les signes du zodiaque
Vierge, Balance, Scorpion, Sagittaire,
Capricorne, Verseau, Poissons)

30Le ciel cosmique appelle le même travail d’identification et de confrontation afin de saisir dans ce secteur également quels sont les principes de la représentation et de la mise en ordre.

31Le ciel est d’abord représenté par deux cercles portant l’un et l’autre une bande transversale où l’on identifie assez facilement les signes du zodiaque (n° 12 et n° 13). Sur la gauche et plus bas, on peut lire l’inscription qui se rapporte à cette illustration: "descriptio duor(um) semisperiorum" description des deux hémisphères. Il est bien évident qu’il s’agit là de deux cartes du ciel. La représentation du ciel, dans son ensemble, de cette manière n’a jamais cessé et on peut le voir dessiné sous cette forme circulaire aujourd’hui encore. Ces deux hémisphères du manteau de l’empereur Henri II ne peuvent soutenir la comparaison avec les miniatures des manuscrits astronomiques. La broderie, usure ou dimension on ne sait, ne donne pas la même précision dans l’image. Toutefois, le principe de la représentation est le même. Avec ces deux cercles, la carte du ciel est théoriquement complète, même si, dans le cas présent elle paraît un peu sommaire. Bref, les deux hémisphères présentent l’ensemble du ciel cosmique qui va être figuré dans le détail, constellation après constellation, sur le reste du manteau. Il y a répétition, redite ou doublon au niveau de la composition d’ensemble. C’est une anomalie imputable à la conception même du programme décoratif céleste, non à sa réalisation.

32Les autres médaillons du manteau s’identifient facilement, par eux-mêmes ou grâce à l’inscription. On peut les suivre en allant de gauche à droite.

  • 17 Le texte des inscriptions appelle commentaire car il est difficile de les croire originales. La co (...)
  • 18 Représenter en même temps la Vierge et la Balance n’est pas une innovation du manteau de l’empereu (...)
  • 19 A propos du Taureau, Hygin fait état de l’enlèvement d’Europe qui lui vaut d’être rangé parmi les (...)

33Pégase est accompagné de la notice "eq(us) musi(s) consecratus", "Pégase, cheval consacré aux muses" (n° 14). Plus à gauche et en réalité au-dessous, le Bélier (n° 15). On lit "Aries, minis(t)er frixe et helli", que l’on traduit approximativement par "ministre du roti et de la gloutonnerie17. Plus au centre, le Cocher signalé par son nom: Eri(ch)thonius (n° 16). Le médaillon suivant représente un homme marchant sur un scorpion (n° 17). L’astronomie moderne lui a donné le nom grec d’Ophiuchus, l’inscription lui conserve sa forme latine. "Serpenteius dicit(ur) Arciepius (Asclepius) medicus", "le médecin Asclepius est appelé Serpentaire". Plus à gauche la Vierge avec la Balance, signalée par l’inscription: "Virgo justa que et libra voca(tur) " (n° 18). Dans ce cas, la représentation fusionne en un seul deux signes du zodiaque, la Vierge d’une part et la Balance de l’autre18. A proximité du centre du manteau l’Aigle avec la mention: "Aquila p(ro)pt(er) velocitate(m) volatus i(n)ter astra positus", l’Aigle rangé parmi les étoiles à cause de la rapidité de son vol" (n° 19). La Baleine est signalé par un simple mot "mare" (n° 20). Près du bord extérieur, Persée tenant la tête de la méduse et la formule: "caput absidiens" (n° 21). Dans ce secteur sont en outre représentées, hors médaillons, deux constellations: le Serpent et le Petit Chien (n° 22 et n° 23). Le Capricorne, à proximité, facilement identifiable, n’est accompagné d’aucun texte (n° 24). Le Taureau appelle un commentaire copieux: "Taurum imitatorem Juris legimus inter astra coliocatum", "le Taureau, imitateur de Jupiter dont nous lisons qu’il a été rangé parmi les astres" (n° 25)19.

Bible de Vivien
(Paris, B.N. mss. Lot n° 1, fol. 8)
La Vierge - Balance

  • 20 A propos des Gémeaux, Hygin fait état de Castor et Pollux selon l’opinion de nombreux astrologues. (...)

34Dans la partie centrale du manteau, quelques médaillons de plus grande dimension semblent occuper une place privilégiée immédiatement au-dessous du ciel divin. Les Gémeaux dont la représentation est accompagnée d’une notice: "Geniin (Gemini) Castor et Poilux curiale(s) divi", "Castor et Pollux, serviteurs divins" (n° 26). Au-dessous, Céphée qui tient le quatrième cercle arctique, "Cepheus quartum ar(c)ticum tenet circulum" (n° 27). Dans l’astronomie antique, le cercle du ciel était divisé en quatre, le zodiaque d’une part et trois cercles parallèles définis par l’équateur, le tropique du Cancer et le tropique du Capricorne. C’est donc une notation sur la position de cette constellation dans le ciel. Dans cette même zone est également représenté le Dragon (n° 28). La notice en fait une description sommaire en décrivant sa situation entre la Grande Ourse et la Petite Ourse. "Inter ambos arcturus sinuoso fl(e)ctitur corpore serpens". Bref, la broderie, son dessin et l’inscription de surcroît, informent que ce médaillon illustre tout une part du ciel circumpolaire. Au-dessous, Andromède est simplement désignée par son nom (n° 29). Se rattachent à cet ensemble deux représentations de même dimension situées plus à droite. Hercule dont la notice dit qu’il tue le serpent gardant les pommes d’or, "Hercules serpentem occidit aurea mala serventem" (n° 30). Cassiopée, tout à côté, est signalée par la mention: "Casiepia carminum vates" (n° 33)20.

  • 21 Hygin rappelle le rôle de Mercure dans la découverte de la Lyre (ibid., p. 43). Les Astronomica co (...)

35En allant vers la partie droite du manteau de l’empereur, on retrouve des constellations représentées par des médaillons comparables en tout à ceux de la partie gauche. On identifie facilement les Poissons dont le nom est indiqué (n° 31). "Lira Mer(curii) " "désigne la Lyre dont Mercure passe pour l’inventeur (n° 32). Le Cygne provoque un jeu de mot: "signu(m) cigni" (n° 36)21. Plus près du bord, le Sagittaire avec une notice assez énigmatique: "Sagittarius Tauro o(cci)-dit Orion manus" (n° 34). En remontant vers le haut et le centre du manteau, le Bouvier avec l’inscription: "Bootes arcturi custos, "puisqu’il est gardien des ours" (n° 35).

  • 22 Hygin rappelle que le Verseau est identifié par beaucoup à Ganimède, Astronomica, éd. Bunte p. 70.

36Au centre et près de la bordure droite, le Cancer avec un appel à la prudence: "Astrologus hic sit cautus" (n° 37). Au-dessous le Triangle sous une forme tout à fait inhabituelle, puis le Lion qui n’appelle aucune explication (n° 38, n° 39). A proximité le Verseau qui a été parfois identifié avec Ganymède, "Aquarius qui et Ganimedes" (n° 40). Le Scorpion dont il est dit: "Scorpio du(m) orit(ur) mortalitas ginnitur (genitur) ", "le Scorpion est engendré lorsque commence la mortalité" (n° 41). On identifie sans peine enfin la Grande Ourse et la Petite Ourse dont les noms sont brodés sur le manteau: "Major Arcturus" et "Minor Arcturus" (n° 42 et n° 43)22.

  • 23 Le catalogue de l’exposition "Puglia xi secolo" cite à tort les Aratea comme source d’inspiration, (...)

37Les médaillons sont, en règle générale, accompagnés d’une inscription. Après inventaire il apparaît bien qu’il n’y a aucune uniformité. Dans un cas il n’y a que le nom, dans un autre un écho de légendes de la mythologie antique, parfois une remarque astronomique. Ce dernier cas est le plus rare. Aussi l’origine de ces textes est plus à chercher du côté des mythographes que des astronomes. Les Astronomica d’Hygin fournissent quelques points de comparaison pour la représentation comme pour le texte. Il n’y a rien de décisif car la rencontre de quelques mots sur un thème déjà connu est une preuve assez mince. On a toutefois, au terme de minutieuses comparaisons, l’impression qu’un fil va des Astronomica au manteau de l’empereur. Il y a tout lieu de penser qu’il n’est pas direct. Les formules de Hygin ont pu passer de manuels en manuels et se transformer à mesure qu’elles étaient recopiées et résumées. Un texte tardif est seul compatible avec certaines particularités du vocabulaire. Il n’y a, en ce qui concerne les inscriptions et notices, aucune influence des Aratea. Le nom même de quelques constellations n’est pas le même, ce qui est décisif. Bref, pour connu que soit cet ouvrage, il paraît sur ce point tout à fait hors cause23.

38La représentation des étoiles c’est également une forme, un dessin, une illustration. Il est bien évident qu’il n’y a pas grande originalité sur ce point dans le manteau de l’empereur Henri II. Ce conformisme va de soi. Sans lui il serait impossible d’identifier les constellations sans notices. Or il n’en est rien. Les plus lisibles ne demandent aucun effort d’imagination tant la représentation paraît traditionnelle. Celles qui peuvent requérir quelque application ne résistent pas longtemps à la recherche, car les références ne manquent pas.

39Les formes retenues dans le manteau de l’empereur Henri II utilisent un vocabulaire graphique qui se rencontre dans d’autres cartes du ciel. La comparaison peut seule justifier ces propos et fonder une appréciation rigoureuse. Il va de soi cependant que le style et la matière imposent quelques différences d’aspect.

Carte du ciel
du mss. CLM. 210, Staatsbibliothek,
Munich, fol. 113

Carte du ciel
du mss. 6; Burgo de Osma,
Archives de la Cathédrale, fol. 92 v

  • 24 Mms Clm 210, Staatsbibliothek Munich, fol. 113 (édité dans D. Bullough": "Le siècle de Charlemagne (...)
  • 25 Cicéron "De rhetorica cum commentariis Macrobii", Burgo de Osma, archives de la cathédrale, n 6, f (...)
  • 26 Cologne, Dombibliothek, col. 83, fol l65v.

40En mettant côte à côte le manteau de l’empereur et une carte du ciel carolingienne des évidences s’imposent. Les signes du zodiaque se ressemblent étrangement: les Gémeaux, le Cancer, le Lion, etc. Les noms imposent l’iconographie et le résultat ne surprend pas. La fidélité sur quelques points particuliers mérite une plus longue attention. Ainsi le Dragon est représenté entre la Grande Ourse et la Petite Ourse sous une forme identique qui ne peut pas tromper puisque dans un cas comme dans l’autre les deux mammifères sont portés par le reptile. De même, le Serpent véhicule un petit animal qui fait une protubérance24. Dans un manuscrit du xiie siècle, très différent par le style, on relève les mêmes particularités: le Dragon porte les Ourses et le Serpent a des animaux parasites. Il en va de même pour les constellations plus classiques qui répondent à un véritable canon d’illustration. On peut invoquer d’autres exemples25. Telle représentation d’Hercule venant d’un manuscrit carolingien est identique à celle que porte le manteau de l’empereur26.

41Cette parenté dans la figuration ne peut s’expliquer par des contacts directs entre les oeuvres comparées ici. Il y a trop d’obstacles matériels à de tels rapports. Par contre, toutes ces représentations dérivent de modèles identiques qui sans cesse recopiés transmettent, de proche en proche, le même vocabulaire graphique. Ce ou ces ancêtres communs sont à situer assez haut dans le temps, à la fin de l’Antiquité vraisemblablement. Ainsi la comparaison avec des manuscrits astronomiques arabes permettrait, sous la différence de style, de percevoir l’unité d’inspiration. En ce qui concerne l’Europe occidentale, les traités du Bas Empire, ornés de dessins et surtout de miniatures illustrant les diverses constellations, ont été recopiés avec beaucoup de soin et beaucoup de goût à l’époque carolingienne. Le modèle utilisé pour la réalisation du manteau de Henri II date vraisemblablement de cette époque surtout s’il s’agit d’une broderie exécutée dans la région de Ratisbonne. Toutefois, il s’agit déjà d’une copie d’une oeuvre antique qui entretient avec les cartes du ciel considérées des rapports de cousinage. Toutefois la reproduction des motifs est si fidèle qu’il ne peut y avoir sur cette inspiration, lointaine et proche, aucun doute et aucune tergiversation.

  • 27 Hygin, Astronomica, éd. Bunte, p. 41-42.

42La tradition antique est également présente par toutes les fables mythologiques qui inspirent ces représentations. Le Taureau, le Bouvier, Céphée, Cassiopée, Hercule etc. mettent en scène les dieux et les héros de l’Olympe. Le récit et la figuration correspondent quelquefois avec une surprenante exactitude. C’est le cas en ce qui concerne la constellation d’Hercule. Hygin explique qu’en affrontant le serpent qui garde le jardin des Hespérides il tenait une massue dans la main droite et portait une peau de lion sur le bras gauche. Hercule fléchissait le genou alors que le reptile dressait la tête. Il est bien évident qu’à quelques anomalies près, la représentation suit exactement le texte. Le contact littéraire ne prouve pas que les réalisateurs du manteau de l’empereur ou les miniaturistes de l’époque carolingienne aient eu le texte d’Hygin sous les yeux mais seulement qu’une figuration inspirée par ce récit soit parvenue jusqu’à eux. Une telle fidélité à un motif mis au point dans un contexte intellectuel tout différent ne s’explique que par une imitation très attentive du modèle transmis27. La concordance entre la figuration et les textes littéraires incite à reporter dans l’Antiquité les débuts de cette tradition iconographique.

Hercule,
selon le manteau de l’Empereur Henri II
et dans le mss. Cologne, Dombibliothek, 83, fol. 165 v

43Il est possible, au terme d’analyses minutieuses, d’affirmer que les médaillons du manteau de l’empereur Henri II copient aussi exactement que possible des modèles anciens connus vraisemblablement par un intermédiaire. Ce travail est aussi fidèle que possible puisqu’il respecte les détails. Cette figuration dérive des récits mythologiques dont les Astronomica d’Hygin donnent un résumé significatif. Les notices qui accompagnent ces médaillons paraissent prendre leur inspiration dans cette oeuvre, mais supposent de nombreux intermédiaires. Au niveau de la grammaire de l’illustration, le manteau suit aussi ponctuellement que possible la tradition.

44Représenter le ciel c’est disposer les étoiles les unes par rapport aux autres pour les mettre en un ordre qui ait une signification astronomique. De ce point de vue, le manteau de l’empereur Henri II est à comparer aux miniatures carolingiennes et aux textes susceptibles d’avoir une influence sur cette broderie.

  • 28 Dans le mss Clm 210, comme dans l’Harleianus 647, la Vierge et la Balance sont représentées à part (...)
  • 29 Les signes du zodiaque sont aux n° 15, 25, 26, 37, 39, 18, 41, 34, 24, 40, 31. L’ordre est celui d (...)

45La carte du ciel carolingienne fait apparaître clairement le cercle du zodiaque et ses douze signes28. Dans l’ordre, ces constellations sont: le Bélier, le Taureau, les Gémeaux, le Cancer, le Lion, la Vierge, la Balance, le Scorpion, le Sagittaire, le Capricorne, le Verseau et les Poissons. Dans le manteau tous les signes se retrouvent à l’exception de la Balance représentée en même temps que la Vierge. Toutefois, si l’on se reporte à la disposition des médaillons, il n’y a pas d’ordre ou peu s’en faut. Sont côte à côte, selon la succession prévue par le zodiaque, le Taureau et les Gémeaux d’une part, le Cancer et le Lion d’autre part, si l’on fait abstraction du Triangle. Tous les autres signes paraissent placés de manière arbitraire. Même si l’on imagine le manteau sur les épaules de l’empereur et formant, sinon une sphère, du moins une surface circulaire sans limite, aucun ordre n’apparaît non plus. Faire correspondre la bordure droite et la bordure gauche n’apporte rien de plus29. Le Bélier est à côté de la Vierge qui est elle-même séparée du Capricorne par Persée. Bref, sur ce point l’enquête est manifestement décevante car rien ne vient exprimer un souci de respect de l’astronomie.

Le Dragon et les Ourses,
dans le manteau
de l’Empereur Henri II et
dans la carte du mss.
CLM 210, de Munich

Le Dragon et les Ourses,
dans le mss. 6 des Archives de la cathédrale
de Burgo de Osma

  • 30 Les étoiles circumpolaires sont représentées dans les médaillons n° 14, 19, 27, 28, 29, 32, 33, 36 (...)

46On peut renouveler l’expérience sur les étoiles circumpolaires: Petite Ourse, Grande Ourse, Dragon, Cassiopée, Pégase, Andromède, le Cygne, la Lyre, l’Aigle, Céphée et le Bouvier. Ces constellations apparaissent toutes au centre de la carte du ciel carolingienne servant de comparaison. Elles se retrouvent toutes sur le manteau de l’empereur Henri II. Si le Dragon, Andromède et Céphée sont à proximité, il n’en va pas de même pour l’Aigle, le Cygne et la Lyre. On peut faire la même remarque sur les autres. Bref, on ne peut retrouver une mise en page qui corresponde à un ordre astronomique30.

47Cette lacune est confirmée par la mise en évidence de deux anomalies de la représentation.

48La constellation du Dragon occupe le centre du dispositif polaire et le médaillon comporte la Grande Ourse et la Petite Ourse, reposant sur le corps du reptile selon une iconographie fournie par la tradition. Une inscription vient corroborer le dessin et nul ne peut ignorer que le Dragon s’insère entre les deux autres constellations. Or, la Grande Ourse et la Petite Ourse sont représentées à part et pour elles mêmes dans deux médaillons qui se trouvent à droite du manteau (n° 42 et n° 43). Il y a donc redoublement de la représentation ce qui du point de vue astronomique n’a aucun sens.

49On peut faire exactement la même constatation à propos des deux hémisphères (n° 12 et n° 13). Ces deux figures circulaires représentent tout le ciel et on y perçoit distinctement le Zodiaque. On y identifie facilement, même si les dessins sont de petite taille, le Sagittaire, le Capricorne, le Verseau et les Poissons (n° 12). Dans le cercle lui-même on reconnaît sans peine Hercule, l’Aigle et le Cygne. Dans l’autre qui est un peu moins lisible on reconnaît le Serpent. Bref, si ces deux cercles n’étaient si petits et si les motifs n’étaient pas si peu nombreux c’est tout le ciel qui apparaîtrait. On pourrait identifier toutes les étoiles une seconde fois. Il s’agit une fois encore d’un redoublement de la représentation, ce qui, astronomiquement, n’a aucun sens.

50Bref, la mise en ordre des étoiles les unes par rapport aux autres apparaît déficiente et la preuve en est fournie deux fois. La représentation elle-même, fidèle dans la reproduction d’une figure n’a aucun sens astronomique puisqu’à deux reprises il y a redoublement de l’illustration. De telles bévues montrent que ceux qui ont disposé ce semis d’étoiles sur cette soie bleue nuit étaient tout à fait dénués de connaissances astronomiques. Ils savent éventuellement copier des modèles, ils ne savent pas assez ce qu’ils signifient pour éviter des non-sens.

Le Serpent,
dans le manteau de l’Empereur et
dans la carte du ciel du mss. CLM 210 de Munich

CONCLUSION

51Oeuvre de circonstance et oeuvre d’art, le manteau de l’empereur Henri II s’impose à l’attention par la splendeur un peu froide de ce bleu nuit semé d’étoiles et par ce que sa symbolique a d’évocateur, sans être tout à fait explicite. Rechercher la signification de l’oeuvre c’était la confronter à son contexte et à ses sources. L’enquête pour complexe qu’elle ait été se révèle positive et riche. Elle conduit surtout à des conclusions nuancées et même subtiles qui, tout en précisant le sens, laissent encore une marge de suggestions et de rêve.

  • 31 La couronne impériale comporte des références à la royauté en Israël, cf. P. E. Schramm, op. cit.

52Cadeau plein de sous-entendus politiques, le manteau couvert d’étoiles est destiné à une liturgie de sacre dont le rituel est fixé depuis trois générations. Ce décor céleste a été choisi par les clercs de la chapelle impériale pour illustrer la vocation religieuse et christique de l’empereur. Le contexte primordial est celui de la doctrine du "rex et sacerdos" avec toutefois, en arrière plan, des références plus chaleureuses au salut et au Christ lui-même. Ce que ce propos peut avoir de politique est, aux xe et xie siècles, moins important que ce qu’il a de sacré. C’est la grandeur du dessein impérial qui est illustrée par cette référence au grand prêtre de l’Ancien Testament, figure d’intercesseur plus religieuse que celle de David ou de Salomon31. Les aspects cosmiques de la royauté restent secondaires, à peine suggérés, démentis aussitôt qu’avancés, lorsque les explications bibliques sont fournies avec les références explicites. Les savants brident l’imagination qu’ils ont contribuée à déchaîner par le choix d’un décor dont ils donnent en fin de compte une explication très restreinte. Le poids propre de la symbolique devait emporter ailleurs les esprits plus simples.

53La représentation du ciel est à l’évidence une entreprise qui demande réflexion, recherche et choix. Il y a, à l’arrière-plan de cette broderie, des modèles de constellations. Il est manifeste que la reproduction a été aussi fidèle que possible. De ce point de vue, la grammaire figurative est aussi traditionnelle que possible. Il ne pouvait d’ailleurs en être autrement. Un manteau de sacre impérial n’est pas une esquisse se prêtant à des expériences et des innovations. L’iconographie est ici sûre et ancienne, émouvante de ponctualité.

54La mise en ordre ou la disposition du ciel appellent des remarques toutes différentes. Or, c’est cette partie qui demandait précisément réflexion et choix. La capacité de comprendre intellectuellement le monde se situe à ce niveau, celui de la conception, et non à celui des brodeuses et de l’exécution. Il faut convenir que le parti pris pour le manteau de Henri II est astronomiquement incohérent. Un ciel divin cohabite avec une représentation cosmique, ce qui peut avoir un sens idéologique, mais ne peut en avoir aucun au point de vue de la description du monde. La transition que représente la Stella maris inclita, pour sympathique qu’elle soit, révèle l’incompétence. Elle met en évidence que l’auteur de la composition se meut dans un monde littéraire et poétique et non dans celui de la science. De même, la disposition des constellations sur le manteau et le redoublement de plusieurs représentations sont la preuve d’une certaine ignorance. L’auteur du manteau ne perçoit pas exactement la portée de ce qu’il fait exécuter.

55Le contraste entre l’exactitude de la figuration et l’incapacité à articuler la composition selon une disposition significative conduit à émettre une hypothèse sur les sources de cette carte du ciel. Il est bien évident qu’il y a un modèle et suivi de près. Il s’agit vraisemblablement d’un manuscrit d’époque carolingienne. Il suffit de supposer qu’il comportait non pas une seule et unique carte du ciel mais un véritable catalogue représentant les constellations, les étoiles remarquables et les hémisphères, figurées à part. Le modèle est recopié sans que l’on se préoccupe du sens astronomique exact de toutes ces miniatures. On sait qu’il existe plusieurs exemples de manuscrits de ce type et ce sont souvent des réalisations de haut luxe, copiés sur des traités venant de l’Antiquité tardive. L’ancêtre le plus proche serait parmi ces ouvrages celui où la Vierge et la Balance sont représentées ensemble.

Notes

1 Cf. la description de S. Freiherr von Polnitz "Die Bamberger Kaisermäntel", Weissenhorn, 1973.

2 Ibid, p. 10. Dessins du xve siècle représentant les manteaux impériaux, ceux de l’impératrice Cunégonde, à vrai dire.

3 Cf. G. Duby, "Adolescence de la chrétienté médiévale", p. 19.

4 Usye, c’est l’ousia des philosophes. Ce vocabulaire porte la marque d’une influence grecque.

5 Les diverses positions prises sur ce point sont sommairement résumées dans "Alle sorgenti del romanico, Puglia xi secolo", Bari 1975, p. 128-130. Il s’agit d’un catalogue d’une exposition de la pinacothèque de Bari, Juin Décembre 1975.

6 "Apuliam a Graecis diu possessam Romano Imperio recuperavit et eidem provinciae Ismahelem ducem praefecit", Vita Henrici II imperatoris MGH SS T IV, p. 805.

7 A. Boeckler, "Ars Sacra. Kunst des frühen Mittelalters", Munich, 1950, p. 93, trouve des rapports avec les scriptoria de Ratisbonne.

8 P. E. Schramm, "Lo Stato post-carolingio e i suoi simboli del potere" in I problemi communi dell’Europa post-carolingia, Settimane di studio del centro italiano di studi sull’alto Medioevo, t. II, Spolète, 1955, p. 149 et sq.

9 Adhémar de Chabannes, "Historiarum libri III", ch. 37, MGH SS IV, p. 133. Adalbert ne fait état que du don d’une couronne d’or ornée de pierreries "Vita Henrici II imperatoris", MGH SS T IV, p. 809.

10 P. E. Schramm, "Gli imperatori della casa di Sassonia alla luce della simbolistica dello Stato", Atti della giornata internazionale di studio per il millenario; Ravenna 4-5 nov. 1961, Faenza, 1963, p. 15 et sq.

11 Les cornes de la mitre se portaient à gauche et à droite et non sur le front et l’occiput.

12 Lévitique 29, 6. Ecclésiastique 45, 14.

13 "In veste... totius erat orbis terrarum" Livre de la Sagesse 18, 24.

14 P. E. Schramm, "Sphaira, Globus, Reichapfel", Stuttgart, 1958.

15 Hermann Contractus: Séquence pour l’Assomption, Antiennes de la Vierge, Godchau de Limbourg, In Assumtione.

16 Evangile selon Matthieu XI, 11.

17 Le texte des inscriptions appelle commentaire car il est difficile de les croire originales. La confrontation avec les traités astronomiques de l’Antiquité est décevante. On ne relève aucun contact littéraire avec les Aratea dans la traduction de Cicéron, aucun non plus avec les Astronomica de Manilius. Les rapports avec Hygin paraissent peu significatifs. On ne relève pas non plus d’influence d’Isidore de Séville. En ce qui concerne le Bélier, frixe et helli sont des mots rares et tardifs. Rien dans les Aratea ou dans les Astronomica d’Hygin ne permet de rejoindre ce vocabulaire. Erichthonius est une dénomination que Cicéron ne retient pas dans les Aratea. Hygin qui donne le nom latin de cette constellation, Auriga, cite également le nom grec et véhicule ce vocabulaire. (Astronomica, ed. Bunte, p. 47). Pour ce qui est du Serpentaire, Cicéron ne connaît que le nom grec.

18 Représenter en même temps la Vierge et la Balance n’est pas une innovation du manteau de l’empereur Henri II. Dans la Bible de Vivien (Paris B. N. mss lat n° 1), il y a également cette fusion des deux signes du Zodiaque, dans la lettre D de la miniature qui orne la préface de Saint Jérôme au Pentateuque (fol. 8). Une telle rencontre ne peut être accidentelle et il n’y a aucun passage direct d’une oeuvre à l’autre. Cette figuration dérive d’une tradition iconographique plus ancienne. Hygin emploie une formule intéressante à propos de la Vierge et la dit "propter diligentiam et equitatem Justitiam appelatam" (éd. Bunte, p. 67).
Si la vierge est appelée Justice on entrevoit qu’elle puisse devenir justa et prendre les attributs de la Justice: la balance.

19 A propos du Taureau, Hygin fait état de l’enlèvement d’Europe qui lui vaut d’être rangé parmi les astres. Les Astronomica véhiculent la formule: "hic dicitur inter astra esse constitutus" qui n’est pas très éloignée de celle du manteau. La notice d’Hygin fait état de Jupiter, (éd. Bunte p. 62).

20 A propos des Gémeaux, Hygin fait état de Castor et Pollux selon l’opinion de nombreux astrologues. Il n’y a pas la formule "curiales divi". Les Aratea ne font pas mention de ces personnages. Hygin n’est d’aucune utilité pour Céphée. Pour le Dragon, Hygin véhicule une formule proche de celle du manteau: "Draco inter duos Arctos collocatus videtur corporis sinu facto... " (éd. Bunte, p. 81). Hygin fait très exactement la description de la constellation d’Hercule telle qu’elle est représentée. Dans la notice qu’il consacre au Serpent il écrit "qui dicitur aurea mala Hesperidum custodisse et ab Hercule interfectus". (éd. Bunte, p. 35). Sans être identique, la formulation n’est pas sans analogie.

21 Hygin rappelle le rôle de Mercure dans la découverte de la Lyre (ibid., p. 43). Les Astronomica connaissent le terme de Cignum pour Cygne et expliquent qu’il s’agit du nom grec. Cette latinisation du terme est inhabituelle. Il n’est pas attesté en ce sens dans la littérature classique (ibid., p. 44).

22 Hygin rappelle que le Verseau est identifié par beaucoup à Ganimède, Astronomica, éd. Bunte p. 70.

23 Le catalogue de l’exposition "Puglia xi secolo" cite à tort les Aratea comme source d’inspiration, (op. cit., p. 128-130).

24 Mms Clm 210, Staatsbibliothek Munich, fol. 113 (édité dans D. Bullough": "Le siècle de Charlemagne", Paris, 1967, p. 129.

25 Cicéron "De rhetorica cum commentariis Macrobii", Burgo de Osma, archives de la cathédrale, n 6, fol 92v. La carte céleste signée du moine Geruvignus et qui orne un manuscrit des Aratea de Cicéron (Londres, British Muséum, Harleianus 647, fol. 21v), est également un remarquable point de comparaison puisqu’elle date du ixe siècle et qu’elle est très proche de celle du manuscrit Clm 210 de Munich.

26 Cologne, Dombibliothek, col. 83, fol l65v.

27 Hygin, Astronomica, éd. Bunte, p. 41-42.

28 Dans le mss Clm 210, comme dans l’Harleianus 647, la Vierge et la Balance sont représentées à part. Dans le mss de Munich, la Balance est très effacée et ne se distingue pas à l’œi nu.

29 Les signes du zodiaque sont aux n° 15, 25, 26, 37, 39, 18, 41, 34, 24, 40, 31. L’ordre est celui des signes en commençant par le Bélier.

30 Les étoiles circumpolaires sont représentées dans les médaillons n° 14, 19, 27, 28, 29, 32, 33, 36, 42, 43 ?

31 La couronne impériale comporte des références à la royauté en Israël, cf. P. E. Schramm, op. cit.

Table des illustrations

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Légende L’hémisphère de gauche du manteau de Henri II(on y distingue facilement les signes du zodiaqueVierge, Balance, Scorpion, Sagittaire,Capricorne, Verseau, Poissons)
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Légende Bible de Vivien(Paris, B.N. mss. Lot n° 1, fol. 8)La Vierge - Balance
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Légende Carte du cieldu mss. CLM. 210, Staatsbibliothek,Munich, fol. 113
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Légende Carte du cieldu mss. 6; Burgo de Osma,Archives de la Cathédrale, fol. 92 v
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Légende Hercule,selon le manteau de l’Empereur Henri IIet dans le mss. Cologne, Dombibliothek, 83, fol. 165 v
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Légende Le Dragon et les Ourses,dans le manteaude l’Empereur Henri II etdans la carte du mss.CLM 210, de Munich
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Légende Le Dragon et les Ourses,dans le mss. 6 des Archives de la cathédralede Burgo de Osma
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Légende Le Serpent,dans le manteau de l’Empereur etdans la carte du ciel du mss. CLM 210 de Munich
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Université de Provence

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