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Avec les pèlerins de La Mecque. Dossiers numériques

21. L’écrivain Eugène Sue

Charles Gidel et Frédéric Loliée, « Eugène Sue », in Dictionnaire-manuel-illustré des écrivains et des littératures

Paris, 1898, p. 819-820

Texte intégral

1Sue (JOSEPH-MARIE, dit EUGÈNE), romancier français, né à Paris, en 1804. Fils d’un chirurgien en chef de la garde impériale, et lui-même, pendant quelques années, chirurgien militaire ; représentant du peuple en 1850 ; m. en 1859. Il commença par des romans maritimes. Les œuvres de Cooper avaient mis ce genre à la mode. E. Sue prit le vent et suivit la vogue. (Kernock le pirate, 1830 ; Plick et Plock, Atar-Gull, 1831 ; la Salamandre, 1832, 2 vol. in-8° ; la Vigie de Koat-Ven, 1833, 4 vol. in-8°.) D’autre part, l’étoile de Byron régnait encore. E. Sue y sacrifia comme la jeunesse contemporaine. Il en tira même un renouvellement de sa manière et de sa veine en l’appliquant à la peinture de la société qui l’entourait. (Arthur, Mathilde, 1841, 6 vol. in-8°.) Il était alors le romancier de la société élégante, des jeunes femmes et des jeunes gens à la mode. Il dessinait alors avec soin ses portraits et donnait à son style autant d’agrément qu’il était en son pouvoir. On le vit tout à coup tourner au socialisme, dénigrer les classes élevées de la société et les rabaisser de parti pris. (Les Mystères de Paris, 1842, 10 v. in-8° ; les Mystères du peuple, 1865, 12 v. in-8°, etc.) – Le nom d’E. Sue se place dans le roman, à côté de Balzac et de George Sand. Il a du premier la force d’invention, l’âpreté de l’observation, le goût des scènes où le vice et le mal abondent. Comme George Sand, à un degré plus funeste encore, il a répandu, parmi le peuple, dilettante de socialisme, des théories troublantes et malfaisantes. Il est loin d’égaler l’un et l’autre, quant à la précision des détails ou à la perfection du style. – Ch. G.

© Presses universitaires de Provence, 2013

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