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OpenEdition Books

Histoire de la thermochimie

 | 
Louis Médard
, 
Henri Tachoire

Chapitre 2. Les pionniers de la thermochimie

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Extrait du texte

2.1 CARACTÈRES GÉNÉRAUX DES TRAVAUX EFFECTUÉS PAR LES PREMIERS THERMOCHIMISTES

Avant le xixe siècle, les savants n'étaient pas spécialisés comme le sont devenus presque toujours, et par nécessité, les scientifiques modernes. Au xviiie siècle, un physicien était souvent aussi chimiste et naturaliste. Si Crawford fit des expériences sur les chaleurs de combustion, c'était en vue de résoudre le problème de l'origine de la chaleur animale. Ce problème figurait aussi parmi les préoccupations de Lavoisier ; au siècle suivant, il continua de retenir non seulement l'attention des biologistes, mais aussi celle de divers physiciens, comme Dulong et Regnault. Quand Lavoisier mesurait la chaleur de réactions chimiques, c'était autant comme physicien que comme chimiste qu'il expérimentait ; il s'appuyait sur les valeurs des chaleurs de réaction et sur celles des chaleurs spécifiques pour justifier ses vues théoriques sur la chaleur. En étudiant les mémoires rédigés par les contemporains de Lavois...

© Presses universitaires de Provence, 1994

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