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OpenEdition Books

Eschatologie et au-delà

 | 
Claude Carozzi

Chapitre I. L’Apocalypse de Paul

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Extrait du texte

Dans le domaine chrétien, l'Apocalypse de Paul est donc le premier texte qui décrit, au long d'un itinéraire parcouru par un vivant, la vie des âmes dans l'Au-delà actuel. Tout en portant le titre d'apocalypse1, qui le rattache au genre littéraire ancien, il pourrait déjà être appelé Visio comme il le sera au Moyen Âge. L'Apocalypse de Pierre, qui le précède chronologiquement2, décrit principalement l'eschatologie des Derniers Temps et ne fait qu'une allusion furtive aux âmes des morts. L'Évangile de Nicodème, où l'on trouve racontée la descente du Christ aux Enfers, ne s'intéresse qu'aux justes de l'Ancien Testament que le Sauveur vient chercher3. Seul le IVe livre d'Esdras, qui, au demeurant, n'est pas construit comme un voyage évoquait de façon plus explicite le sort des défunts4. En fait, saint Paul est le premier héros chrétien qui, à l'instar d'Énée, soit censé avoir fait le voyage dans l'Au-delà et être revenu pour en parler.

Le terme apocalypse veut dire “révélation”, et le t...

© Presses universitaires de Provence, 1994

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