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L'imposture littéraire dans les Provinciales de Pascal

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Roger Duchêne

Bibliographie choisie

Texte intégral

Texte

L'édition des Oeuvres complètes par Jean Mesnard s'est, pour le moment, arrêtée au tome II, avant les Provinciales, qui devraient figurer dans le tome IV, avec les textes polémiques qui ont accompagné la parution des "Petites Lettres".

Pour replacer les Provinciales parmi les autres textes de la même controverse, il faut donc continuer à se reporter à l'édition de L. Brunschvicg et P. Boutroux, publiée dans la collection des Grands Ecrivains de la France (1904-1908), en 14 volumes dont 4 (t. IV-VII) sont consacrés à l'époque des Provinciales.

L'édition savante la plus récente, et de beaucoup la meilleure, est celle publiée chez Garnier par l'abbé Cognet, Pascal, Lettres Provinciales, 1965.

Études

1. Généralités

Sur Pascal en général, la meilleure introduction reste : Jean Mesnard, Pascal, dans la collection l'Homme et l'Oeuvre.

A compléter par le Pascal du même auteur, dans la collection Les Ecrivains devant Dieu, et par son ouvrage le plus récent, Les Pensées de Pascal, 1976.

On peut lire avec profit :

A. Béguin, Pascal par lui-même, 1953, et le tome II de l'édition de la Littérature française du xviie siècle par A. Adam, intitulé L'Epoque de Pascal (1951), particulièrement les pages 185-303 qui traitent de Pascal.

Aucun de ces ouvrages ne concerne directement les Provinciales.

2. Les controverses jansénistes

Sur le climat dans lequel sont parues les Provinciales :

H. Busson, La Pensée religieuse française de Charron a Pascal, 1933. La Religion des classiques, 1948.

J. Laporte, La doctrine de Port-Royal (I - Saint.Cyran, II - Les Vérités de la Grâce), 1923.

J. Laporte, publié par J. Russier, La doctrine de Port-Royal (La morale d'après Arnauld), 1951.

A. de Meyer, Les Premières Controverses jansénistes en France, 1917. L. Cognet, Le Jansénisme, 1961.

La lecture du Port-Royal de Sainte-Beuve, qui est en soi une oeuvre littéraire de qualité, peut être doublement profitable à condition d'avoir acquis une bonne connaissance des faits.

3. Les Provinciales

A. Livres

Le livre d'A. Bayet, Les Provinciales de Pascal, 1929, trop sommaire et partial, ne rend pas les services que son titre laisserait espérer.

Le livre d'E. Baudin, Pascal et la casuistique, 1947, 3e tome de La Philosophie de Pascal, vaut mieux que sa réputation.

Il existe une assez bonne introduction aux Provinciales d'un Américain : W.E. Rex, Pascal's Provinciales letters, an introduction, 1977.

Entre les deux éditions de ce livre, est paru le livre de G. Ferreyrolles, Biaise Pascal, les Provinciales, 1984, excellente mise au point, qui ne met pas assez en cause la problématique pascalienne.

Sur le vocabulaire des Provinciales, un excellent instrument de travail a été procuré par :

P.H. Dube et H.M. Davidson, A concordance to Pascal's Les Lettres provinciales, New-York, 1980.

B. Thèses et maîtrises (dactylographiées)

L.A. Mackenzie, Stratégie of fragmentation in Pascal's Lettres provinciales (thèse Cornell University, 1977).

D. Maingueneau, Essai de construction d'une sémantique discursive : Etude d'un intertexte polémique du xviie siècle (thèse Nanterre, 1974. L'intertexte est celui des Provinciales).

C. Mange, Blaise Pascal et la casuistique : l'exemple du père Bauny dans les Provinciales (maîtrise Aix-en-Provence, 1970).

C. Articles

A défaut de livre, il existe sur les Provinciales plusieurs articles essentiels :

G. Lanson, "Les Provinciales et la théologie morale des Jésuites", R.H.L.F., 1900.

M. Gorce, "Introduction aux Provinciales de Pascal ; Nicolaï et les jansénistes ou la grâce actuelle suffisante", Revue Thomiste, 1932.

M. Le Guern, "Sur la bataille des Provinciales", R.H.L.F., 1966.

J. Netzer, "Etude de la 10ème Provinciale", L'Information littéraire, 1966.

J. Marmier, " Les Provinciales, oeuvre anti-baroque", Mélanges Lebègue, 1969.

P. Kuentz, "Un discours nommé Montalte", R.H.L.F., 1971.

M. Reisler, "Persuasion through antithesis, an analysis of the dominant rhetorical structure of Pascal's Lettres Provinciales", Romanic Review, 1978.

D. Descotes, "Fonction argumentative de la satire dans les Provinciales", Onze études sur l'esprit de la satire, 1978.

Méthodes chez Pascal (articles sur les Provinciales de D. Jaymes, J. Morel, J. Plainemaison, J. Deprun, R. Duchêne, p. 203-253), 1979.

K. Krabbenhoft, "Pascal contre Caramuel", xviie siècle. 1981.

© Presses universitaires de Provence, 1985

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