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(R)apports textuels

 | 
Éric Athenot
, 
Arnaud Regnauld

Introduction. "L'il y a des (r)apports textuels"

Éric Athenot et Arnaud Regnauld

Texte intégral

  • 1 Voir Jacques Lacan, 1981, Les non-dupes errent, Séminiaire 1973-1974, Paris, 44

1Les contributions qui composent ce recueil n'ont pas pour ambition d'offrir une nouvelle définition de l'intertextualité qui viendrait augmenter les innombrables volumes traitant de la question depuis les recherches initiées par Kristeva (inspirée par Bakhtine) au tournant des années soixante-dix. Elles se proposent d'explorer les « (r)apports textuels » comme érotique de l'écriture, tout autant que de la lecture, telle qu'ont pu la formuler les grands écrivains de langue anglaise, de la Renaissance aux auteurs contemporains, en passant par les précurseurs du postmodemisme américain. Le colloque qui a donné lieu à la parution des textes qui suivent emprunte son titre, énoncé en forme de boutade, à la fameuse formule de Lacan1 du 18 décembre 1973. Les organisateurs et auteurs de la présente préface ont eu, depuis lors, mainte occasion de mesurer la fortune de l'anathème lacanien dans le champ des études littéraires (voir, en particulier, Masten, Jeffrey, 1997. Textual Intercourse : Collaboration, Authorship and Sexualities in Renaissance Drama, Cambridge, Cambridge University Press). Les théoriciens et praticiens de la littérature (Barthes, Jenny, Ziegler, Hawkes et Barth parmi eux) sont si nombreux à recourir à des métaphores érotiques pour décrire le processus intertextuel que se pose indubitablement la question de la pertinence première du phénomène qui s'attire une telle mise en trope. Que peut encore avoir à offrir aux chercheurs le concept d'intertextualité ? Que peuvent contribuer aujourd'hui des universitaires issus pour la plupart d'une tradition herméneutique au carrefour de la critique française et de la littérature de langue anglaise ? Dans quelle mesure l'inscription de textes dans une problématique intertextuelle va-t-elle permettre au chercheur-lecteur de poursuivre ses explorations sans tomber dans les poncifs d'un simple repérage statique ? Quelle marge de manœuvre l'intertextualité laisse-t-elle au lecteur dans son propre rapport au texte ? Comment, enfin, notre propre pratique de lecture, rompue à l'herméneutique, participe-t-elle de ce travail intertextuel dès lors qu'elle cherche à prendre la mesure des échos réels ou fantasmés qui résonnent entre les textes, tout en s'inscrivant elle-même dans un réseau de topoi critiques plus ou moins pleinement revendiqués comme tels ?

2Dans son article sur la nouvelle de Donald Barthelme intitulée "The Indian Uprising", Sandrine Dechaume met en évidence l'ambiguïté des rapports qui unissent le lecteur à un auteur qui déclare la guerre à ce dernier pour mieux le désarmer. Face à la multiplicité des interprétations, à la pluie de fléchages qui s'abat sur nous, impossible d'orienter notre lecture... S'agit-il d'une relation complice ou bien disqualifiante, d'un numéro de charme ou d'un coup de grâce ? Difficile de trancher. Toujours est-il que la mort rôde et nous guette au détour du texte tout autant désirant que désiré : « C'est ici, au creux des textes que se loge le désir. Leur ouverture est une invitation érotique pour qui s'abandonne intelligemment à la dérive des mots et des textes. En danger de mort, l'auteur s'expose à la critique borgne et besogneuse, à la lecture aveugle, narcissisme et incompréhension. En danger de mort, le lecteur s'expose à la paralysie critique et à l'effort improductif ». Le texte menace toujours de basculer dans le non-sens, et c'est sur cette limite qu'auteur et lecteur se rencontrent ou s'affrontent en marge du texte, car la littérature s'écrit sur une ligne d'absence. Or comme le rappelle Arnaud Regnauld dans son étude sur An Irish Eye de John Hawkes : « La référence intertextuelle ne ressaisit jamais la langue de l'autre que dans le mouvement même de son absentement. C'est pourquoi l'auteur, substituant la performance à la présence, n'atteint jamais le lecteur que sur le mode de la touche, dans une communion toujours différée à l'horizon du texte, dans le partage d'un corpus fantôme, sacrifié ou plutôt mis en pièces sur l'autel de la mémoire ». Ce qui importe en effet, selon Anne-Laure Tissut, qui nous propose une étude de Reader's Block de David Markson, qu'elle définit comme un « roman du désir de roman », c'est avant tout de maintenir la tension entre les textes et non de parvenir à un quelconque achèvement de l'œuvre. Le plaisir se love dans des zones d'instabilité fugaces et non dans l'achèvement d'une totalité maîtrisée. C'est pourquoi, comme l'analyse Françoise Palleau, Markson déplace la thématique de rapports sexuels somme toute assez décevants dans Springer's Progress vers une recherche du plaisir purement textuel qui n'en touche pas moins à l'intimité même de l'auteur. La dédicace qui ouvre ce roman fait entendre la voix désabusée de Markson s'adressant à la femme qui l'a quittée, compliquant ainsi le jeu de la fiction. À travers ces deux études complémentaires resurgit le problème de la résistance du texte à son lecteur, comme si l'érotisme ne pouvait s'exprimer que dans une certaine violence du rapport à l'autre. Frédéric Sylvanise apporte un autre éclairage sur cette question en s'intéressant plus particulièrement au travail de la voix dans la poésie de Langston Hughes de 1926 à 1927 et à son rapport au chant populaire qu'est le blues puisqu'il s'agit de toucher le plus grand nombre en puisant les forces vives de l'inspiration poétique dans l'universalité du blues chanté. Il s'agit de redonner à l'écrit une dimension orale irrémédiablement perdue pour retrouver l'émotion portée par la voix mélancolique du chanteur. Chant de soi-même qui fait écho à la poésie du barde qu'est Whitman, dont Eric Athenot se propose d'analyser un rapport quasi charnel à la substance biblique que le poète retravaille en profondeur pour faire résonner une voix prophétique, et par là même universelle. En effet, le texte whitmanien est fondamentalement ouvert et cette « ouverture se fonde (...) sur la disparition de la frontière entre texte et hors-texte », le poème et le monde s'interpénétrant dans « une absence de hiérarchie ontologique » qui « fait de l'univers tout entier un texte sacré et inépuisable ».

3Si l'univers se fait texte inépuisable, la littérature peut-elle prétendre à l'infini ou bien tend-elle vers sa propre extinction à force de reprendre sans cesse les formes anciennes dont elle tire son inspiration ? Dans un article consacré au roman de John Barth intitulé The Last Voyage of Somebody the Sailor, Françoise Sammarcelli nous rappelle la manière dont l'auteur fustige la notion d'originalité en littérature « no one has claim to originality in literature ; all writers are more or less faithful amanuenses of the spirit, translators and annotators of pre-existing archetypes » (Barth, 1967, 33). C'est pourquoi ce dernier choisit d'entretenir un rapport parodique avec ses modèles, ce qui, loin de saper leur autorité, ou de l'épuiser, propose une relecture qui donne envie de faire retour vers l'original. La désorientation du lecteur deviendrait dès lors une nouvelle manière de s'orienter au fil du texte de Barth, de trouver sa voie en revenant en arrière, ce qui pose le problème fondamental de la mémoire des textes. À partir d'une réflexion sur ces « mille riens [qui] vrillent notre oubli », Marc Chénetier tente d'élargir le champ de ces investigations : il s'agit de déplacer la question de l'intertextualité et de la mémoire de la littérature en revenant à la question fondamentale de la nature même de la mémoire. Il convient non seulement de rétablir la différence qui sépare mémoire individuelle et mémoire collective, et de poser dès lors en principe l'instabilité de toute intertextualité qui ne saurait se figer en un quelconque système totalisant. Il convient donc de reposer la question des rapports textuels à la lumière de l'expérience débarrassée d'une trop pesante « scientificité » critique. Et c'est d'ailleurs en ce sens que Claire Poutiers interroge la manière dont Daniel Mesguish met en scène les pièces de Shakespeare. Le metteur en scène recompose, ajoute, altère, traduit, commente et ne cesse de retravailler le matériau d'origine. Ces textes composites sont conçus comme un tissu, tout à la fois uni et bigarré, jouant sur l'hétéroclite et le disjoint sans jamais parvenir à l'achèvement d'un texte définitif puisque chaque mise en scène appelle une nouvelle traduction. Or puisqu'il est question de mémoire, il apparaît dans l'article d'Astrid d'Halluin, qui s'intéresse au Livre du courtisan de Baldassare Castiglione, publié à l'époque élisabéthaine, que la question de l'autorité se posait déjà alors de manière aiguë : « La cour d'Elisabeth 1ère apparaît comme le lieu privilégié de la citation implicite où toute action politique et/ou érotique semble motivée et justifiée par un substrat de textes classiques dont les références codées jouent sur l'allusion et la réinterprétation ». Loin d'être univoque, le texte du Courtisan laisse une large part au lecteur dans le choix de l'interprétation, ce qui permettait de maintenir des « zones d'ombre » et des « espaces intersticiels » dans un texte convenu.

4Quelle que soit l'époque, il semblerait que l'écriture ne puisse être autre chose qu'une réécriture du modèle précédent. Tom Pughe nous ramène ainsi à l'époque contemporaine et s'attache plus particulièrement à la question de la réécriture dans l'œuvre d'Ivan Doig intitulée Winter Brothers. A Season at the Edge of America. A travers la manière dont Doig s'approprie les journaux de James G. Swan, ambassadeur envoyé sur la frontière pour traiter avec les tribus indiennes de la côte nord-ouest, Tom Pughe cherche à mettre en évidence la spécificité des rapports textuels propres au nature writing. La notion de « nature » charrie en effet tout un arrière-plan intertextuel et provoque souvent chez le lecteur de tels récits un effet de déjà-lu, dès lors que reviennent les thèmes traditionnels que sont l'Ouest, la frontière et l'état sauvage, fondements mêmes de mythes et d'idéologies liées à l'idée de nature. Et c'est encore la question de la réécriture qui préoccupe François Gavillon dans son étude sur The Book of Illusions de Paul Auster, roman dont il choisit d'étudier les rapports qu'il entretient avec lui-même, mais aussi avec les ouvres antérieures auxquelles il ne cesse de faire écho, selon une dynamique propre à l'auteur. « Par ce jeu métafictionnel, le romancier fait son clin d'œil au lecteur, le place en position de détective intime, lui assigne son rôle de pisteur sur les chemins que la fiction dessine ». Dans le prolongement de ces questions, Véronique Montémont part d'une double interrogation sur la poésie de Jacques Roubaud, véritable « aspirateur intertextuel » qui ne cesse de cannibaliser les textes des autres. Elle s'intéresse d'abord à la place du lecteur et la liberté interprétative que lui laisse un tel foisonnement citationnel avant de s'interroger sur les « formes que prend l'insertion des textes, de la juxtaposition à la manipulation, de la mutilation à la dévoration ». Car Jacques Roubaud joue à désorienter son lecteur, proposant tour à tour fausses pistes et modèles subvertis selon un protocole ludique qui lui est propre.

5La parenthèse initiale, qui faisait jouer le titre d'un colloque intitulé « (R)apports textuels », espacement nécessaire à l'articulation de tout travail d'écriture, trouvera peut-être alors un sens nouveau à la lecture des différents travaux réunis dans le présent recueil, offerts à leur tour à de nouveaux apports textuels, à venir.

Notes

1 Voir Jacques Lacan, 1981, Les non-dupes errent, Séminiaire 1973-1974, Paris, 44

Auteurs

GRAAT EA 2113. Université François-Rabelais de Tours
Partage ses activités de recherche entre l'écriture poétique (Robert Lowell et Walt Whitman) et la prose américaine contemporaine (Richard Powers, Rikki Ducornet et Gary Lutz). Il a publié chez Belin en 2002 « Walt Whitman, poète-cosmos » et prépare actuellement une traduction de la première édition de Leaves of Grass. Il est maître de conférences à l'université François-Rabelais de Tours

Ancien élève de l'École Normale Supérieure Fontenay-St Cloud (Lyon-LSH) et agrégé d'anglais, est maître de conférences à l'Université de Paris 8-Saint-Denis. Il a écrit une thèse et publié plusieurs articles sur l'œuvre de John Hawkes. Il travaille actuellement sur les nouvelles de Carter Scholz et Diane Williams

© Presses universitaires François-Rabelais, 2007

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