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Flannery O'Connor : inversions, subversion et résistances / Inversion, Subversion and Resistance

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Anne-Laure Tissut

Résumés/Abstracts

Texte intégral

1Kathie Birat (Université de Metz)

2'"'It takes a story to make a story': Time, space and narrative in the stories of F tannery O'Connor'"'

3Flannery O'Connor often drew attention to the importance of storytelling as the matrix which permitted her to flesh out her strange vision of the world. The cross on which her characters are both crucified and saved is really the old conundrum of the story itself. The story, as pure narrative, stands somewhere between the words with which it is formed and the meanings which unfold around it. Novelists, as storytellers, cannot resolve the mysterious relation between words, events and the patterns through which they become stories, the mystery of what Paul Ricoeur calls "configuration" and which he sees as the crux of the temporal dimension of fiction. But if they are really clever, they can exploit this paradox, the semiotic version of the chicken and the egg, to re-activate the potential of stories and enhance their capacity to astonish the reader. This was the gift of Flannery O'Connor and it explains her impact on writers of the second half of the twentieth century.

4As O'Connor's numerous comments on the importance of storytelling reveal, she understood the complex relation between the story and the world, the story and its meanings. "A story is a way to say something that can't be said any other way, and it takes every word in the story to say what the meaning is." She saw the story as the mysterious connection between self and world and between world and God. Hence her definition of doctrines as "compressed narrative summaries of God's self-identification in Israel and Christ" and therefore as "vehicles of freedom and not restriction." Such a view is not a recipe for successful storytelling except for someone who is willing to exploit rather than to solve the relation between narrative and meaning. She knew that only a hard-nosed acceptance of narrative as event would prevent her stories from being watered down by a soft, or "vaporized" view of their religious connotations. But she also knew that an overly-literal acceptance of Biblical stories as pure event endangered their capacity to be fleshed out and given renewed potential for meaning.

5The most successful of O'Connor's stories function on the basis of their capacity to exploit the potential of narrative as both meaning and event in ways that make multiple but not exclusive or exclusionary readings possible. A story like "Parker's Back" works well not only because it illustrates the workings of mercy (Giannone) or the shifting identifications through which a child becomes a man (Bleikasten). It uses narrative as a junction or crossroads where potential meanings are narrativized. Its meaning is related to the necessity of giving spiritual love the power of attraction which is normally associated with sexuality. But the power of the story lies in its capacity to use time, space, language and focalization to force the reader to experience this meaning as narrative (and not simply the way it allows such a meaning to emerge from the narrative). Only in a story where narrative and meaning are kept in perpetual balance can a man say, in speaking of the tattoo on his back, "It'll be there when I get there," or "That's his first nigger." ("The Artificial Nigger") I propose to examine O'Connor's stories in the light of her relation to storytelling and her particular techniques for exploiting the narrative potential inherent in her vision of the world and for transforming her characters, like Parker, into "walking pannerrammers."

6Antoine Cazé (Université d'Orléans)

7"A kind of indirect gaze": regards croisés chez Flannery O'Connor

8Cet article s'intéresse aux modalités de la construction du regard chez O'Connor. Loin de donner accès de façon transparente au soi ou à l'autre, les regards souvent contrariés, indirects, déviés, que les personnages portent les uns sur les autres et auquel le narrateur les soumet tous, traduisent la difficile relation entre visible et invisible qui informe l'ensemble de l'œuvre d'O'Connor. On se propose de voir dans cette relation non seulement un élément thématique (essentiellement religieux) mais aussi un trait structurel propre à l'écriture de la nouvelle.

9Michel Imbert (Université Paris VII)

10"Dieu derrière la tête ou l'Esprit à l'envers:'Parker's Back'"

11"Parker's Back" se donne pour une parabole sur la conversion aux valeurs cardinales du coeur: longtemps cette forte tête de Parker a tourné le dos à Dieu qui symétriquement se détournait de lui, même lorsqu'il croyait l'incarner à contre-coeur. C'est seulement lorsque sa femme iconoclaste le frappe et défigure ainsi l'image du Christ représentée sur son dos qu'il devient effectivement, à son corps défendant, le Dieu fait chair: il n'incarne plus le Christ; le Christ s'incarne en lui comme un ongle s'incarne. Il a ainsi appris à l'imiter PAR COEUR. A rebours, ce conte cruel suggère de surcroît qu'une telle parabole pourrait n'être somme toute qu'un jeu de cartes truquées, le boniment d'un bateleur de foire, a barker's pack (of lies, of cards).

12Gwen Le Cor (Université de Paris VIII)

13Théatralité et poésie dans les nouvelles de Flannery O'Connor.

14This study aims at analyzing the unique combination of poetic and theatrical elements in Flannery O'Connor's short stories. It first focuses on the theatrical element, showing how the writer/director guides the reader's vision, carefully staging her stories. The article then concentrates on framing, both as a visual effect and as a poetic effect. Through a comparative analysis of "The Geranium" and "Judgment Day," it finally explores the poetic drive behind the stories, and shows how they are shaped by this dual poetic and theatrical impulse.

15Agnès Roche-Lajtha (Professeur agrégé)

16"Tu honoreras ton père et ta mère": la relation parent-enfant dans les nouvelles de Flannery O'Connor

17La relation parent-enfant apparaît fondamentale et paradigmatique dans l'imaginaire de Flannery O'Connor, où l'emprise maternelle ravageuse obère la vie affective et le développement autonome de fils et de filles immatures condamnés à la stérilité et à la dépendance. Ainsi, le couple primordial des nouvelles est formé par la dyade mère-enfant, dans un univers peuplé de veuves et de veufs, où les rares liens conjugaux se constituent encore sur le modèle de la relation maternelle-comme le montrent "Revelation" et "Parker's Back".

18L'emprise maternelle s'exerce avec une prégnance particulièrement pathogène envers les filles: en témoigne plus de la moitié des nouvelles du premier recueil "A Good Man Is Hard to Find". Le lien mère-fille s'y conforte d'une projection narcissique où la confusion identitaire est favorisée par l'appartenance au même sexe. Confrontées à la violence de l'injonction de répétition maternelle, enfermées dans une relation spéculaire-sans doute à l'origine de la haine et de l'obsession du double qui hante la fiction d'O'Connor-les filles affirment leur différence en niant leur féminité ou en revendiquant une laideur qui répudie le mythe de la belle du Sud. La transmission est aussi court-circuitée par le refus de la maternité et donc de l'identité de mère-souvent au profit d'aspirations intellectuelles totalement incompréhensibles pour leur génétrice. Mais le poids de l'oblativité et du dévouement maternels génèrent culpabilité et masochisme, grevant les aspirations des révoltées, et les enchaînant inéluctablement à leur mère-à cet égard les portraitscharge d'intellectuels stériles que brosse l'auteur témoignent d'une auto-dépréciation symptomatique du remords engendré par la dette filiale.

19Majoritaires dans le deuxième recueil, "Everything that Rises Must Converge", les fils subissent aussi ce "terrorisme de la souffrance" (Ferenczi). Si le lien infantilisant met leur masculinité et leur créativité en péril, il n'est cependant pas indéfectible puisque le conflit entre mère et fils se dénoue in extremis dans la violence matricide. "The Comforts of Home" désigne symboliquement le rôle du père dans le processus de séparation-individuation. C'est un père généralement absent dans la fiction de Flannery O'Connor, qui disait tenir du sien, mort alors qu'elle avait 15 ans, la vocation littéraire par laquelle elle affirma jusqu'au bout sa liberté.

20Aaron Smith (Université de Tours)

21"Going nowhere": l'automobile, l'espace et la mécanique de la violence dans quelques nouvelles de Flannery O'Connor

22L'automobile, le tracteur, le tramway, sont dans la mythologie américaine autant de symboles de modernité et de progrès. L'automobile en particulier a été l'objet d'une récupération métonymique dans la littérature américaine blanche et "masculine", créant tout un genre dans lequel la technologie et la locomotion sont autant de moyens de libération spirituelle. Au contraire, dans les nouvelles de Flannery O'Connor, le véhicule est un intrus, un vecteur de violence, perpétuellement en panne, et pénétrant métaphoriquement et littéralement les espaces sociaux et physiques hermétiques d'un sud fondamentalement statique et en dégénérescence. La disposition même de l'espace diégétique des nouvelles met en place un mécanisme narratologique qui décline le trope de la route sous une forme inverse de celle des récits de routes canoniques, même si tous les éléments de ces récits sont ici présents. Le travail porte surtout sur "A Good Man is Hard to Find", "The Life You Save May Be Your Own" et à un moindre degré, "The Displaced Person".

© Presses universitaires François-Rabelais, 2006

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