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OpenEdition Books

Un aliment sain dans un corps sain

 | 
Frédérique Audouin-Rouzeau
, 
Françoise Sabban

Le corps et sa forme

Des perceptions de la minceur et de l’obésité de 1850 à nos jours1

On perceptions of leanness and obesity from 1850 until the present day

Ulrike Thoms

Résumé

It is commonplace that body image and beauty ideals have changed over time and that today beauty is identified with lean bodies. Food and eating have always played, and still play, a prominent role in the discussion of the ideal of obesity, since eating too much was clearly identified as its evil cause, from which illness or premature death would result. Numerous inquiries have tried to prove this relationship and great effort has been made to make the obese eat less, and so to turn them into leaner individuals. But a closer look, and a look at the work body history has done in recent years, shows that this explanation is a construct itself and leanness has been disassociated from the concrete, bodily sphere. In fact, being lean has turned into a central virtue of modern societies, as for example the use of the term “lean management” shows.
Analysing different semantic fields, the papers focuses on the meaning read into lean and fat bodies respectively, following the hypothesis that the medical discourse on fatness/leanness had succeeded in dominating all other discourses on health and disease in modern societies. This may be one of the most important results of the successful medicalization of society, in which “health” became not only a cultural value, but a virtue, defined in “objective” measures, of which leanness has become the most important.

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Extrait du texte

Fréquemment la presse populaire soutient l’idée reçue selon laquelle les exemples des top-modèles et des stars, tels que les mannequins, la publicité, le cinéma et la télévision les propagent, forgent les images que nous avons en tête. Cette hypothèse n’est certes pas à écarter d’un revers de main, et il est démontré que c’est en effet le cas, en particulier chez les jeunes filles. Mais dans l’ensemble, cette conception des choses est réductrice. Car lorsque nous parlons aujourd’hui de minceur, il ne s’agit pas seulement d’un idéal de beauté, d’une question de poids et d’alimentation. Le concept de minceur a beaucoup plus fait recette dans des domaines ayant peu de rapport avec le corps et l’alimentation. Comme le montrent en particulier les termes de « lean management », de « lean production », de « dégraissage » de l’administration, la minceur est un concept clé de notre société. Qui parle de minceur n’évoque pas en priorité le corps humain et son alimentation. Il parle de vertus ...

Auteur

Institut d’Histoire de la Médecine, Université Libre et Université Humboldt de Berlin (Institut für Geschichte der Medizin, Freie Universität/Humboldt-Universität Berlin)

© Presses universitaires François-Rabelais, 2007

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