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OpenEdition Books

Un aliment sain dans un corps sain

 | 
Frédérique Audouin-Rouzeau
, 
Françoise Sabban

Vertus et méfaits des substances alimentaires

Les fruits, le Thrésor de santé de la France classique (xviie -xviiie siècles)

Fruit, the Thrésor de santé of Classical France (17th - 18th centuries)

Florent Quellier

Résumé

Horticultural treatises and medical prescriptions, correspondence and household diaries … these are some of the many sources providing evidence of dietary debate and practices favourable to the consumption of fruit during the last two centuries of the Ancien Régime. Progressively the precepts of earlier dietary thinking arising from Galen tend to disappear from these texts to be later denounced as prejudices in order to assert that a well-ripened fruit can be nothing other than healthy. It is true that during the period in question there was a net improvement in the quality of fruit for consumption, the “coriace” peach from Corbeil in the 16th century being but the poor relation of the “délicate” peach from the espaliers of Montreuil in the 18th century. Not only does fruit become a food highly recommended for the maintenance of good health but also to aid recovery from bad health. These foods whose medicinal properties are carefully detailed are said to cure dysentery and fevers, calm gout and other pains, fortify the stomach and the heart…, certain fruits are even elevated to the status of a panacea such as the blackcurrant in the 1740’s. In addition, these “thrésors de santé” appear all the more efficient since they preserve not only the body but also the soul, as cultivated fruit incorporates the virtues of the garden that holds back the untamed world, as much for the gentleman of the 17th century as for the good citizen of the 18th century.

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Extrait du texte

Sous le règne de Louis XV, une véritable marotte, notée par Le Grand d’Aussy et La Bretonnerie1, s’empare du cassis et l’élève au rang de nouvelle panacée ; feuilles, fruits et écorce soigneraient les pleurésies, les panaris et les migraines, offriraient un antidote contre les piqûres d’insectes, les morsures de serpents et de chiens enragés, fortifieraient l’estomac et le cœur, calmeraient les douleurs et les fièvres2... bref « ce qui paroît presque incroyable [sic], c’est qu’il y a peu de maladie, qu’il ne guerisse en peu de temps, presque sans dépense ; et ce qu’il y a de consolant, c’est que s’il n’a point son effet, il ne fait jamais le moindre mal »3 ! Derrière l’exagération, on reconnaît la valorisation contemporaine du fruit, aliment sain et hautement recommandé pour conserver ou recouvrer sa santé. Pourtant, au début des temps modernes, le discours médical est tout autre : « Comme dict Galien, je n’eus oncques fiebvre pour ce que je ne mangea y jamais de fruict »4 ; dès son...

Auteur

CERHIO-FRE, CNRS 3004, Université Rennes 2 Haute-Bretagne

© Presses universitaires François-Rabelais, 2007

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