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OpenEdition Books

Un aliment sain dans un corps sain

 | 
Frédérique Audouin-Rouzeau
, 
Françoise Sabban

Des habitudes et de leurs effets

Les squelettes de Saint-Laurent de Grenoble, des témoins de l’alimentation et de la santé au Moyen Âge (xiiie-xve siècles, France)

The Human Skeletal Remains of Saint-Laurent de Grenoble, Testimonies of Health and Diet in the Middle Ages (XIIIth-XVth centuries, France)

Estelle Herrscher, Frédérique Valentin, Hervé Bocherens et Renée Colardelle

Résumé

Diet in the Middle Ages is known through different complementary sources: cook books, animal bone and plant remains, as well as human skeletal remains discovered in archaeological sites. This paper focuses on the analysis of human skeletal remains. The aim was to define dietary patterns and the state of health at the end of the Middle Ages. This analysis is based on two sets of dietary indicators: osteological (tooth wear, caries, alveolar lesions) and isotopic (stable isotope of carbon and nitrogen). These dietary indicators were analysed for the French Medieval Saint-Laurent population of Grenoble (Isère), which dates from the 13th to the 15th centuries AD. Osteological indicators show a dietary behaviour shift corresponding to a decrease in vegetable consumption associated with an increase in the consumption of cariogenic and pastry food and/or more cooked meals between the 13th and 15th centuries AD. Isotopic indicators demonstrate an increasing consumption of animal proteins between the 13th and 15th centuries. These results seem to fit with the environmental and historical contexts. The dietary shift revealed by osteological and isotopic indicators could have linked with improving living conditions in the 15th century. This change could have been due to either specific political laws regulating the allocation of food or the high social status of the individuals buried in the cloister of the church in the 15th century.

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Extrait du texte

INTRODUCTION

Compte tenu de sa plasticité, le squelette a la particularité de pouvoir présenter des caractéristiques morphologiques et pathologiques en relation avec le type d’aliment consommé1. Les bio-indicateurs alimentaires squelettiques les plus connus sont les lésions touchant la sphère bucco-dentaire. Il s’agit des caries, des lésions de l’os supportant les dents ainsi que les traces d’usures dentaires et les dépôts de tartre au niveau des couronnes des dents2. D’autres marqueurs osseux tels que les dimensions et la morphologie des os longs, la présence de défauts au niveau de la structure de l’émail des dents (hypoplasies linéaires de l’émail dentaire) ainsi qu’au niveau des surfaces externes de la boîte crânienne (cribra cranii, cribra orbitalia) permettent l’évaluation de l’état nutritionnel des individus3. D’un autre côté, à partir des marqueurs « chimiques » tels que les éléments traces et les isotopes stables contenus dans la fraction minérale et organique des ossements,...

Auteurs

Department of Archaeology, Earth Science 806, University of Calgary

UMR 7041, Équipe Ethnologie Préhistorique

UMR 5554, Laboratoire de Paléontologie, Université Montpellier 2

Musée Archéologique Église Saint-Laurent de Grenoble

© Presses universitaires François-Rabelais, 2007

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