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Le palais et son décor au temps de Jean de Berry

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Alain Salamagne

1er partie. Le prince et ses maîtres d'oeuvre

Jean de France, duc de Berry 1340-1416

Françoise Autrand

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Extrait du texte

Le Religieux de Saint-Denis, grave chroniqueur du règne de Charles VI, faisant l’oraison funèbre de Jean, duc de Berry, ne manque pas de célébrer le Palais et la Sainte-Chapelle de Bourges qu’il eut l’occasion d’admirer lorsqu’il suivit le roi dans le « voyage de Bourges », triste épisode de la guerre civile, en 1412. « L’architecture de ces deux monuments, écrit-il, est admirable et fait beaucoup d’honneur à l’artiste qui les a construits ; car on ne trouverait nulle part dans le royaume un pareil chef-d’œuvre. » En bon lecteur de l’Antiquité classique, le Religieux comprenait que le prince ait eu le souci de sa gloire. « L’on ne peut douter, ajoute-t-il, qu’en faisant bâtir ces deux édifices, avec tant de soins et de dépenses, il n’eût l’intention de rappeler au souvenir des habitants du royaume qu’il était le premier duc de Berry1. » Mais il n’est pas sûr qu’il ait saisi toute la portée politique de telles constructions qui faisaient de Bourges, naguère riche seulement de monumen...

Auteur

Professeur émérite École Normale Supérieure - Paris

© Presses universitaires François-Rabelais, 2010

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