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OpenEdition Books

Écrivaines irlandaises ∙ Irish Women Writers

 | 
Bertrand Cardin
, 
Sylvie Mikowski

Éthiques du corps dans Antarctica de Claire Keegan

Emmanuel Vernadakis

Résumé

C’est par le biais de l’ethos que l’article étudie quelques nouvelles extraites du premier recueil de Claire Keegan, Antarctica (1999). Chaque nouvelle illustre une dichotomie perceptible dans deux sens étymologiques de l’ethos, relatifs, d’une part, aux coutumes ancestrales et, d’autre part, au caractère propre des personnages (la tradition contre le goût). Ce contraste est étudié dans un cadre mobilisant la théorie de la performativité de Judith Butler et la perception de la littérature et des arts comme extension du lien archaïque entre sexualité et religion de Camille Paglia. Dans ce contexte, l’une des principales caractéristiques des nouvelles est un goût prononcé pour le risque. Au lieu de mettre le corps à distance, les nouvelles de Keegan semblent inviter le lecteur à prendre le risque de l’explorer, même si une telle entreprise peut s’avérer fatale.

The essay examines a selection of stories from Claire Keegan’s first collection Antarctica (1999) through the perspective of ethos. Each story illustrates the clash between two etymological meanings of ethos through a dramatic conflict between inherited practices and the idiosyncratic disposition of the characters (i.e. tradition vs. taste). The contrast is explored within a frame which brings together Judith Butler’s theory of performativity and Camille Paglia’s perception of literature and the arts as an extension of the archaic connection between sexuality and religion. Within this frame one of the stories’ major features is a taste for taking risks.
Instead of putting the body at a distance for the mind’s sake, Keegan’s stories seem to invite the reader to take the risk of exploring it (i.e. the body), even if such a risk may lead to death.

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Extrait du texte

Antarctica1, le premier recueil2 de nouvelles de Claire Keegan, paru en 19993, est constitué de quinze nouvelles. Elles sont axées sur les rapports humains, représentés essentiellement à travers une problématique de genres4. De par leurs pratiques, les personnages s’inscrivent dans l’idéologie qui donne une place inférieure à la femme5. Les deux sexes se confrontent dans chaque histoire et chaque histoire présente des exemples de reproduction « performative » du masculin et du féminin6 dans un contexte où l’affrontement va de la colère haineuse entre frère et sœur (« The Ginger Rogers Sermon ») au meurtre de l’épouse (« You Can’t Be Too Careful »). Onze nouvelles, résolument théâtrales, illustrent des points de vue féminins7. Cependant, le recueil n’intègre aucune polémique sur les « rôles » des genres. Les « acteurs » sont moins les témoins d’une idéologie sociétale que les messagers d’une philosophie morale émanant de leur action. À la fin de chaque histoire, il persiste quelque c...

Auteur

Emmanuel Vernadakis est professeur de littérature anglophone à l’université d’Angers et corédacteur en chef de la revue Journal of the Short Story in English (JSSE). Il a publié des ouvrages et articles sur les œuvres d’Oscar Wilde, Elizabeth Bowen, Tennessee Williams, Cynthia Ozick et Saul Bellow.

© Presses universitaires de Caen, 2014

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