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Marin Dacos

Le livre électronique est un texte

Qu'est-ce qu'un livre à l'heure du numérique ?

Hubert Guillaud

Note de l’éditeur

Version originale disponible sur La Feuille.
http://tinyurl.com/lafeuille

Texte intégral

  • 1 Hubert Guillaud s’adresse à des bibliothécaires dans le cadre d’une conférence donnée au Forum des (...)

1Comment le numérique transforme-t-il notre rapport au livre et à la lecture ? Mon propos n’est pas d’opposer le numérique au papier. Je ne viens pas vous dire que le livre papier va disparaître, je viens vous dire comment il va s’augmenter via l’électronique. J’ai du mal à croire que dans cinquante ans nous n’aurons plus de documents papier autour de nous. Mais j’aimerais vous dire pourquoi nous aurons de plus en plus de formes électroniques des livres dans notre environnement, qui vont donc transformer vos métiers1.

Qu’est-ce qu’un livre ?

2Aussi surprenant que cela puisse paraître, un livre n’est pas défini par son contenu, par sa forme, par ses modalités de commercialisation, par son intégration dans une chaîne économique, mais par son support. C’est un « assemblage d’un assez grand nombre de feuilles portant des signes destinés à être lus », selon la définition du dictionnaire Le Robert.

3Dans l’univers papier, on vend un contenu fixe dans des formats différents (broché, poche, illustré…). Ce contenu est défini par son auteur et son éditeur. Il a un mode de commercialisation stable, un circuit de diffusion/distribution balisé, aux formes éprouvées. Des formats établis. Des modes d’accès aisés : la lecture ne consomme pas d’énergie, ne nécessite pas d’écran, ni de prise électrique, ni d’appareil de lecture… Le livre propose un contrat de relation, d’usage assez simple, complètement personnalisable : la lecture, via une interface très accessible.

  • 2 Bruno Patino, Rapport sur le livre numérique, Paris, Ministère de la Culture et de la Communication (...)

4La grande question devient donc : qu’est-ce qu’un livre quand il n’a plus de support physique ? Quand la forme matérielle qui consacre son existence même n’existe plus ? Voilà une question à laquelle il est très difficile de répondre. Parce qu’en dématérialisant l’œuvre, le format électronique détruit ce qui faisait la définition même du livre : son support. Il s’agit d’une destruction créatrice, mais c’est une destruction tout de même. En remettant en cause son support, l’électronique remet en cause tout le modèle du livre que l’on connaissait jusqu’à présent. Tant et si bien qu’on ne sait plus définir le livre électronique, comme le remarquait Bruno Patino dans son rapport sur le livre numérique2.

Tout change

5À défaut de nouvelle définition, essayons de lister dans un inventaire à la Prévert, ce que ce changement technique produit et comment. Nous n’évoquerons pas tous ces changements en détail, mais nous nous efforcerons de tracer des perspectives sur ce qui se réinvente sous nos yeux, pour essayer de comprendre ce qui se modifie avec le numérique.

Autant de formes de lecture, autant de supports

6L’électronique révèle et décompose nos modes de lecture. Comme pour la lecture sur papier, la lecture électronique se vit dans des contextes. On ne lit pas de la même façon et on ne fait pas le même usage d’un document qu’on télécharge sur son ordinateur et d’un document auquel on accède uniquement en ligne. Non seulement les conditions de lecture sont différentes (lire aux toilettes, au lit, en déplacement…), mais la façon de lire est différente (lecture plaisir, lecture recherche).

  • 3 Alberto Manguel, op. cit.

7Ce point est décisif, car il va déterminer des usages et des modalités économiques très différents. Je n’accepterai pas qu’un livre électronique « jetable » soit au même prix qu’un livre électronique dont j’ai besoin pour travailler. Je vais privilégier un mode d’accès sur d’autres. Avec le livre, vos modes de lecture vous étaient personnels ; avec l’électronique, vos modes de lecture vont se différencier, avec toutes les conséquences que cela va entraîner. L’électronique va démultiplier les formes et les supports de médiation autour des contenus. Un livre, vous pouvez en faire ce que vous voulez : le lire sérieusement, prendre des notes ou le survoler. Vous pouvez le lire indifféremment au sommet du Mont Royal, dans le bus ou dans votre lit. Pour l’instant, l’électronique semble compliquer la situation. Vous ne lisez pas de la même façon selon le support ou l’outil que vous utilisez. Pas plus que vous ne commentez un livre de la même façon dans un forum généraliste ou dans une discussion entre spécialistes. Le but de l’électronique est de faciliter nos objectifs finaux, qui sont, comme le disait Alberto Manguel dans Une histoire de la lecture, différents pour chacun3. L’électronique personnalise nos lectures : nous n’aurons plus un même exemplaire, mais chacun aura le sien, avec des couches d’information qui nous seront en partie personnelles, et d’autres que l’on partagera avec des amis ou d’autres lecteurs.

8Si le support disparaît, qu’est-ce qui le remplace ? Voici l’éventail des nouveaux supports sur lesquels le livre va être désormais accessible. C’est volontairement que je n’ai pas mis l’ebook au centre de mon raisonnement. Parce qu’il offre une plateforme sécurisée et rémunératrice, l’ebook concentre les espoirs de la chaîne du livre. Je ne crois pas que l’ebook soit demain le mode d’accès central du livre. Au contraire : les supports sont appelés à être aussi multiples que nos usages de lecture.

9Aujourd’hui, les livres électroniques sont avant tout accessibles sur des ordinateurs. Il n’est pas sûr que cela change demain. Il n’est pas sûr que les téléphones mobiles ou les eReader soient demain les modalités dominantes d’accès aux livres électroniques. La possibilité de connexion du livre à d’autres services risque d’être décisive pour profiter pleinement des formats électroniques. Il faut aussi comprendre que le livre n’est plus seulement un support de lecture (pour autant qu’il l’ait été uniquement), mais il est aussi un support d’écriture. C’est un fait ancien, comme le rappellent les marges que nous gribouillons et comme l’illustre la seule représentation contemporaine de Jeanne d’Arc que nous ayons : un croquis en marge des actes du procès, œuvre d’un clerc chargé d’en prendre note. Le livre n’est pas que lecture, c’est aussi une interface adaptée pour écrire, chercher, annoter… C’est le livre qui s’écrit et se lit. C’est le Read/Write Book.

10La question de la lecture n’est pas qu’une question de mobilité, comme pourraient le laisser croire l’usage des liseuses et la lecture sur téléphone portable : toutes nos lectures ne sont pas mobiles ! Il y a des lectures de travail qui nécessitent de pouvoir annoter, mixer et compiler des textes… Le changement de paradigme que suppose le livre électronique ne signifie peut-être pas un accès partout, en tout lieu, à tout moment tel le livre de papier ! Sa promesse première est de permettre de nouveaux contrats de lecture, de nouveaux modes d’accès aux contenus, ce qui n’implique pas forcément la mobilité.

11Technique encore difficilement imaginable, la lecture d’un fichier texte via une voix électronique sur un poste de radio ou via un robot, comme le Nabaztag de la société Violet, peut être néanmoins envisagée grâce au format électronique. Toutefois, il reste à la synthèse vocale de faire beaucoup de progrès car si elle devient de plus en plus acceptable pour de courtes phrases (GPS, répondeurs automatiques…), les problèmes que ce système rencontre pour la position de l’intonation dans des phrases longues freinent son développement.

12Dans cet éventail de supports et de canaux de diffusion, la piste du papier n’est pas à négliger. Le papier tissé d’électronique ou de conducteurs alimentés par une pile, avec une connexion radio capable d’appeler des contenus sur un écran de mobile ou de PC distant, existe. On en connaît des formes dérivées dans les livres pour enfants comme le Bluebook de Manolis Kelaidis. Le papier va devoir se réinventer face à la concurrence de l’électronique, et son électronisation pourrait bien en être une des formes.

13Il faut retenir qu’il n’y aura certainement pas d’iPod du livre. N’attendons pas le lecteur universel qui dominera le marché, mais favorisons la diversité et observons avec intelligence les contenus qui sont déjà en train d’apparaître sur nos écrans. Il n’y aura pas de support unique. C’est le contraire que l’on constate : une multitude de supports aux caractéristiques techniques et d’usages différents : taille des écrans, modalités d’interfaces, hardware, système d’exploitation, software… La difficulté est de trouver les formats interopérables, d’inventer des interfaces qui s’adaptent aux conditions de ces supports. Le sacro-saint PDF qui représente pour tous « le livre au format électronique », singe la disposition de l’imprimé mais est incapable de s’adapter à différents supports, à différents écrans, de tailles, de formes, de logiciels, de systèmes d’exploitation multiples. Les rêves de standardisation – et il y a des standards qui commencent à émerger – ne s’appliquent pas à tous les supports que nous avons énumérés, comme la télévision ou les consoles de jeux (qui posent des problèmes spécifiques).

Le livre électronique, nouveau continent documentaire

14La modification essentielle qui s’est opérée en passant du papier à l’électronique, c’est la recherche. D’un coup, le livre est enrichi d’une dimension nouvelle. La lecture n’est plus le seul mode d’accès à son contenu. On peut interroger les contenus, aller chercher ce qu’ils renferment, mettre en place des interactions documentaires en croisant notamment des contenus et des requêtes.

15La recherche plein texte est, pour ceux qui en doutent, la raison principale qui va nous conduire au basculement du papier à l’électronique. Ce sont, je crois, les capacités d’analyse qu’offrent les outils électroniques sur un texte qui motivent ce changement, car ces capacités d’analyse changent tout. Le livre est « cherchable » : il devient un nouveau continent documentaire.

16Mais ce contenu textuel ne sera pas le seul à être important. Le livre électronique va contenir d’autres couches de contenus, comme les métadonnées, c’est-à-dire des informations descriptives et qualifiantes des contenus. Le texte est sémantisé : les mots gagnent du sens avec l’ajout de précisions, de données. Une note de bas de page n’est plus un numéro dans un fichier, mais est reconnue par la machine comme une note de bas de page. Montréal est défini comme un lieu. Jean Charlebois – le poète – est un nom et non pas un ensemble de mots parmi d’autres perdus dans un texte. Un concept n’est pas un ensemble de mots, mais un tag, une étiquette, qui dit : « attention, ici, il y a un concept ». Une référence n’est plus une citation d’un auteur, mais c’est un code, lisible par une machine qui dit « ici, il y a une citation ».

De l’intelligence des données

17L’intelligence des données qui en est extraite ne va pas seulement nous donner accès à une nouvelle classe d’outils, comme l’évoquait Tim Berners-Lee à propos du web sémantique, mais radicalement changer nos pratiques, notre regard sur celles-ci.

18Avec le numérique, le livre physique porte sa propre ombre, son double. Une ombre de données, qui spécifie, précise le livre papier. C’est la fiche de catalogue, l’argumentaire que livrent les éditeurs. Mais cela va plus loin qu’un résumé et quelques mots clefs comme on le voit sur les articles scientifiques ou sur les quatrièmes de couverture. Cette ombre spécifie qu’un titre est un titre (de tel niveau) qu’une note est une note, que tel mot correspond à un lieu, que tel autre correspond à un autre livre, à un auteur, à un concept, contient un lien, etc. Avec le numérique, les mots sont dotés d’informations sur leur forme, sur leur sens, sur leur rôle.

19Ces nouveaux formats, ces données sur les données (métadonnées), il va falloir les produire, les spécifier (en précisant notamment quelles données doivent apparaître : suppressions d’images pour certaines éditions, etc.), en assurer la pérennité (seront-elles lisibles par les nouvelles versions logicielles de vos matériels ?). Il va falloir les fournir, les délivrer, les rendre accessibles, avec le fichier du livre. Mais ce sont elles qui vont ajouter une valeur supplémentaire au simple texte. Dans un texte brut, si je souhaite trouver toutes les villes évoquées dans un livre il faut que j’interroge le moteur avec chaque nom de ville qui existe ! Avec des données enrichies, je cherche « ville », et le livre est capable de me lister toutes les villes qu’il mentionne. Les métadonnées peuvent être un index intelligent, qui assemble les synonymes, qui relie les concepts, qui confère au livre des informations qui n’y étaient pas.

  • 4 Cf. Hubert Guillaud, « Demain, l’intelligence des données », InternetActu.net, 07/09/07, http://www (...)

20Voilà certainement l’apport principal de la numérisation des livres, des livres qui vont devenir de nouveaux territoires documentaires4.

Brouillage des questions d’accès

21L’électronique n’a pas que des avantages, il brouille aussi certaines questions.

22Aujourd’hui, quand vous cherchez un livre sur l’internet, que se passe-t-il ? Vous arrivez chez Amazon ou Google Books. Aujourd’hui, quand vous cherchez un livre au format numérique sur l’internet, le trouvez-vous ? Non. Les livres ne sont pas accessibles sur l’internet. À tout le moins, pas sous forme numérique. Lorsque c’est le cas, les catalogues sont incomplets, éparpillés et très mal référencés. Mais c’est cela qui va changer dans la prochaine décennie. Le web « documentaire », ce web statique (en apparence seulement) va exploser dans les années à venir. Outre la numérisation patrimoniale de contenus tombés dans le domaine public (les programmes Google Books ou Gallica notamment), les contenus d’aujourd’hui, « vivants », vont également faire leur apparition. Quand vous chercherez un livre qui vient de sortir, vous le trouverez en ligne, sous forme numérique, en « tête de gondole » de l’internet et certainement 30 à 50 % moins cher que le papier.

23Les livres seront là, au milieu des contenus web, enfin accessibles. Accessibles ? Mais accessibles comment ? À quoi aurons-nous droit ? La question de l’accès se brouille à l’ère du numérique parce qu’elle se complique. Comment rendre les contenus des livres indexables par les moteurs tout en continuant à les vendre, et donc en limitant leur accès ? Comment les vendre ou les prêter uniquement dans l’enceinte ou sur le site du libraire ou de la bibliothèque ? Uniquement sur un terminal que l’on prête ou que l’on vend, limitant par là même les accès personnels et multiples ? La nature même du numérique – comme bien non matériel, qui ne s’use pas quand on l’utilise mais qui au contraire permet la copie multiple – bouleverse profondément ces questions. Aujourd’hui, les livres de Deleuze sont accessibles sous forme numérique, mais uniquement sur les réseaux peer-to-peer. Ils ont été patiemment numérisés par des internautes, qui ont numérisé les pages, effectué une reconnaissance optique des caractères, voire parfois ressaisi toute l’œuvre.

24On sait que Google Books donne des accès tronqués aux livres sous droits. Aura-ton accès différemment aux livres, selon que l’on sera abonné ou pas aux bonnes bases de données, comme c’est déjà le cas en bibliothèque, où les lecteurs peuvent consulter des bases auxquelles ils n’ont pas accès chez eux ? L’accès dépendra-t-il du niveau de revenus, des abonnements que chacun pourra – ou non – prendre ?

25Pourquoi l’accès est-il important ? Comme l’explique Alberto Manguel, la forme première de la lecture aujourd’hui est la lecture savante : celle qui travaille avec le support livre. Aujourd’hui, le livre papier n’est pas fait pour travailler. Je ne peux rien faire avec : ni prendre de notes (sans recopier), ni chercher dans son contenu (retrouver une définition…). À l’âge de l’accès, on ne va plus avoir accès au produit, mais au contenu. Par exemple, chercher dans l’œuvre complète d’un auteur (pas seulement celle d’un Balzac, mais pourquoi pas celle d’un Jean-François Kahn, d’un Boris Cyrulnik) toutes les œuvres d’une période donnée (les livres sur 1968, les livres de 1968). Cette « recherche savante » ne concerne plus uniquement les savants, mais tous ceux qui travaillent sur un matériel intellectuel, ce qui représente de plus en plus de monde. Il me semble qu’ici réside la révolution du livre numérique. Cet accès-là ne va pas supplanter le livre papier, mais bien développer un nouveau marché car les deux ne sont pas concurrents : je parle d’une lecture, d’un usage qu’il est impossible de faire avec le livre papier. Mais encore faut-il que l’écosystème qui va se mettre en place le permette…

L’économie de l’attention

26À terme, il faut comprendre que cet accès va profondément modifier le modèle économique du livre comme l’explique Pierre Mounier du site Homo-Numericus et du Centre pour l’édition électronique ouverte.

  • 5 Voir, « L’édition en ligne : un nouvel eldorado pour les sciences humaines » de Pierre Mounier, ici (...)

Dans l’ancien modèle, celui du livre papier, seules les publications les plus rentables existent (font l’objet d’une décision de publication favorable). La rareté est donc du côté des publications. Dans le nouveau contexte, toutes les publications possibles existent : ce sont alors les lecteurs qui deviennent rares. C’est le fondement de ce qu’on appelle l’économie de l’attention, avec une conséquence importante : si ce sont les lecteurs qui sont rares et non plus les publications (relativement les unes aux autres), alors les barrières d’accès aux documents deviennent contre-productives. Le principal souci des publications est désormais d’être lues, connues et reconnues5.

27D’où le déferlement, notamment dans les pays anglo-saxons, de la mise en ligne, en open access, de livres, de revues, sans abonnement, d’où le développement du libre (et du gratuit). Face à une offre pléthorique de contenus, l’essentiel est que les gens puissent accéder à vos ouvrages, quels que soient la manière, le site, les modalités : gratuites, payantes, voire les deux ensemble puisque rien n’interdit de donner le livre sur le site de l’auteur et de le vendre sur d’autres sites. Car il n’est pas sûr que tous les internautes se rendront jusqu’au site de l’auteur… Ou que les motivations qui conduiront certains jusqu’à ce point soient les mêmes que celles d’autres qui aboutiront à un autre point. Il est possible d’imaginer des accès différents : la gratuité pour une simple consultation en ligne, le paiement pour télécharger le livre ou en avoir la version ou pour une version différente (illustrée, par exemple).

28Avec l’économie de l’attention, c’est la posture de lecture qui est renouvelée. Accéder à un livre dépendait de modalités simples : l’achat ou l’emprunt. Avec le numérique, la gamme des modes d’accès s’élargit. On peut louer un livre de nombreuses manières : n’avoir accès qu’à des extraits, ou encore n’avoir accès que sur un type de support (comme cherche à le faire en partie le Kindle d’Amazon).

Brouillage des modèles économiques : l’éclatement du modèle unitaire

  • 6 Chris Anderson, Free : the Future of a Radical Price, New York, Hyperion, 2009.

29La vente unitaire qui a caractérisé l’économie du livre risque de voler en éclats à l’ère du numérique. D’abord parce que la culture numérique est en premier lieu une culture de la gratuité. De nombreux modèles économiques de la gratuité existent – ainsi que l’a récemment analysé Chris Anderson6. Ensuite, parce que dans une économie où l’attention est le bien le plus rare, l’économie de la culture va se redéfinir. Enfin, parce qu’il n’est pour l’instant pas prouvé que le paiement unitaire économique du numérique : il est souvent plus difficile de le motiver et surtout de le pérenniser que le mode d’accès par abonnement.

30Nous allons assister à des expérimentations multiples où il s’agira :

  1. d’exploiter les avantages de la gratuité, notamment en matière de recommandation et surtout d’indexation. Ne pas rendre un texte accessible sur le web, c’est le rendre invisible de ses lecteurs potentiels. Et la visibilité d’un texte tient aux effets de réseaux : pour le Google PageRank, les contenus des uns sont rendus visibles par les recommandations des autres. Enfin, le produit papier n’est pas en concurrence avec le produit électronique : pour l’instant, les usages ne sont pas les mêmes. Il n’est pas sûr que ceux qui téléchargent une œuvre gratuite l’auraient achetée. Inversemment, la possibilité d’accéder gratuitement à un contenu favorise les ventes, ainsi que l’assurent la plupart de ceux qui en font l’expérience concrète. En tout cas, la preuve du contraire n’a pas du tout été faite ;

    • 7 http://orwelldiaries.wordpress.com/

    de démultiplier l’exploitation du « produit » : livrer un ouvrage par segments, proposer un livre en préparation, en brouillons, en épreuves, une version avec ou sans illustrations ; un livre plus cher avec tel fournisseur d’images qu’avec tel autre ; livres épuisés ; nouvelles diffusions, comme le journal de George Orwell7 ;

    • 8 GetAbstract est un service de résumés de livres professionnels. Pour 299 dollars par an, getAbstrac (...)
    • 9 Plateforme de stockage et d’accès par abonnement à des livres électroniques choisis par l’utilisate (...)

    de proposer la vente de services : Amazon Premium résumés de livres, getAbstract8, Safari d’O’Reilly9

31Dans ces nouveaux modèles économiques, on retiendra deux points :

  1. dans une économie de l’attention l’essentiel est de retenir l’attention des lecteurs ! Quand O’Reilly propose aux informaticiens d’avoir accès pour quarante dollars à tous ses livres, il capte leur attention en leur offrant que ce qu’ils pourront lire : il les rend captifs de sa marque ;

  2. dans une économie de l’attention, le plus important n’est pas le contenu (on le trouve ailleurs, autrement, sous une autre forme), mais le service ajouté, individualisé et proposé au lecteur. Quel avantage pouvez-vous lui apporter ? Ceux qui ont la lourde tâche d’imaginer les services numériques de demain doivent se donner pour tâche de donner du pouvoir à l’utilisateur ! Plus il lui sera offert d’interactions, de libertés, de possibilités, plus il se tournera vers ces services-là. Les offres trop fermées (exploitant un seul catalogue), trop limitatives (DRM qui interdisent l’impression, la copie sur plusieurs supports, absence de solutions sociales…), seront autant d’éléments qui ne joueront pas en votre faveur dans une économie de l’attention.

Brouillage des contenus ? Tout est livre, le web comme livre

32Aussi surprenant que cela paraisse, le numérique n’a pas engendré jusqu’à présent de formes littéraires nouvelles. La littérature hypertexte ou à contrainte n’est pas devenue grand public. Sauf si l’on n’écarte pas l’océan des formes courtes que le web génère. Le web favorise la multiplication des textes courts car il met à disposition un véhicule et un lieu pour les échanger, alors qu’ils n’avaient jamais vraiment eu d’espace pour cela.

33Il existe peut-être de nouveaux contenus que nous ne voyons pas. L’œuvre que tisse l’écrivain François Bon, sur son blog ou sur Twitter, fait-elle partie de son œuvre au même titre que ses livres ? Les billets de blogs sont-ils ces nouveaux contenus que l’on cherche des yeux ? Certainement. Mais ils n’entrent pas dans un marché institué et c’est peut-être la raison pour laquelle nous ne les désignons pas commes livres. Il ne le deviendront qu’après un reformatage en papier, comme le montrent les livres nés de blogs (un genre qui se développe).

  • 10 Narvic, « Comme l’album et le journal, le livre sera disloqué par le web », Novövision, 01/02/09, h (...)

34Assurément, le numérique bouleverse les formes et les réinterroge. Est-ce à dire que nous allons vers la fin des livres sous la forme que nous leur connaissons, dans leur organisation intrinsèque, dans la manière dont ils sont pensés ? Incontestablement, le numérique les force à se réinterroger. Le blogueur Narvic va très loin en ce sens, puisqu’il affirme même que le livre, à l’instar de ce qui arrive à la musique et aux journaux, sera disloqué par le web. En ligne, le blog remplace le livre. « Le blog offre un nouveau format, qui permet toujours de développer une pensée suivie, avec la supériorité sur le livre de le permettre de manière progressive, de montrer une pensée “en train de se faire”10 ».

35Je ne sais si une pensée en train de se faire est « supérieure » à une pensée aboutie (pour autant que nos livres offrent des pensées « abouties »), mais cet exemple montre bien comment les frontières qui séparaient les livres d’autres textes deviennent moins étanches.

36Le livre sous forme numérique ne fait pas que brouiller nos repères culturels, notre univers de référence. Il recompose également tout un champ de possibles.

Du livre personnalisable au livre service

  • 11 James Bridle, My Life in Tweets, vol. 1, february 2007-2009.

37Aujourd’hui, sur l’internet, vous pouvez faire imprimer votre livre pour quelques dollars, qu’il s’agisse de livres de photos ou de livres personnels comme le livre des Tweets de James Bridle11. Vous pouvez constituer les contenus de votre choix sur Wikipédia et les imprimer au format livre avec PediaPress. Vous pouvez composer vous-même votre guide de voyage en récupérant des contenus dans des bases de photos, sur l’internet, sur des guides en ligne.

38Si demain je veux composer un guide de voyage sur la Chine, je vais récolter les avis, les images, les commentaires, les bons plans d’amis qui y sont déjà allés (et on sait que les critiques et avis de nos amis ont de l’importance). À l’aide d’outils en ligne, mon guide se fabriquera tout seul. Tout sera automatisé. Les photos géolocalisées se placeront aux bons endroits… L’expérience de l’utilisateur sera radicalement transformée. La personnalisation devient un mouvement perpétuel. Si je reviens, un an plus tard, sur le site du guide de voyage que j’ai commencé à composer, il se mettra à jour instantanément, selon l’évolution de mes centres d’intérêt, en prenant en compte mes nouveaux amis et ce qu’ont fait mes anciens amis depuis ma dernière visite. Cette automatisation qui suit mes centres d’intérêt donne un atout considérable à la personnalisation.

39Enfin, si je file la métaphore, alors qu’un guide de voyage ordinaire n’est capable que de dresser la liste des restaurants d’un quartier, mon guide électronique, en associant des coordonnées précises aux restaurants, peut me guider jusqu’à eux, ou m’indiquer ceux à proximité desquels je me trouve, par rapport à mon emplacement précis, et non par rapport à des limites administratives, comme c’est actuellement le cas dans les guides de papier. Le contenu s’adapte à mon parcours, à mon contexte, à mon profil. Les contenus des guides se déversent dans des applications géolocalisées. Au risque que chacun fasse, plus encore qu’auparavant, une lecture différente d’un même contenu, à la manière des livres « dont vous êtes le héros » : nous ne lirons plus de livres du début à la fin, car ils n’auront plus de début ni de fin, mais seront en passe de devenir des logiciels, comme l’imaginaient déjà les CD-ROM culturels d’antan.

40C’est le processus industriel de production du livre qui est transformé. Les moyens de l’industrie sont mis au service non plus du livre, mais de chacun. Le livre devient un produit personnel, un service qui s’intègre dans un ensemble d’autres services et d’autres outils techniques.

Des services aux nouvelles interactions

41À nouveaux services, nouvelles interactions ! Le livre devient l’un des constituants de la prochaine vague technologique, celle de l’internet des objets. L’objet livre est capable de discuter avec tous les éléments électroniques d’une librairie (écrans, mobiles des clients…) ou d’une chambre d’enfant (lumières, sons…).

42Dans « Sixième Sens », mis en place par des étudiants du Massachussets Institute of Technology (MIT), le livre choisi en rayon est analysé par l’œil de la caméra que le lecteur porte comme un bijou autour du cou : la caméra qui projette alors, sur la couverture du livre, les recommandations des précédents lecteurs de ce livre. Dans la chambre lumineuse de Philips, c’est le contenu du livre même qui est reconnu par la pièce. Celle-ci adapte la luminosité au contexte de l’histoire, au fur et à mesure de la lecture. Dans une bibliothèque, en consultant la quatrième de couverture d’un ouvrage, il sera possible de recevoir sur son mobile le résumé du livre, l’écran de la bibliothèque affichant la fiche du livre et les recommandations des lecteurs.

43Nourri d’électronique, de nouvelles formes d’interactions physiques sont possibles. Le livre devient une interface hybride, une passerelle entre les mondes réels et virtuels.

Nouvelles interactions entre le livre et les lecteurs : le livre social

44Proposer des systèmes qui ne permettent que de lire, c’est ou-blier combien le livre et le texte sont avant tout des espaces sociaux. Pourquoi lisons-nous si ce n’est, le plaisir passé, pour partager, pour soi ou avec d’autres, ce que nous lisons, comme le montre chaque jour le web 2.0 des conversations ou les marges de nos livres que nous remplissons d’annotations ? Le livre est un lieu où auteurs et lecteurs se retrouvent, explique Bob Stein de l’Institut pour le futur du livre, qui affirme que pour nos arrière-petits-enfants, la lecture sera une expérience éminemment socialisée. Le livre ne sera plus un produit isolé, clos, fermé sur lui-même (pour autant qu’il l’ait été), mais un texte ouvert aux autres textes et aux lecteurs, et qui prendra du sens en s’intégrant dans l’écosystème des livres et des lecteurs.

  • 12 http://www.librarything.com/
  • 13 http://www.babelio.com/

45À la différence du monde physique, le lecteur est à portée de texte, de clic, d’écran. C’est l’individu, ses préoccupations, ses passions, ses coups de gueule qui sont au cœur du web 2.0, ce web férocement relationnel. Les lecteurs créent naturellement de l’interaction autour du livre, pour créer de l’interaction entre eux. Le livre est un objet transitionnel parmi d’autres. Le web documentaire s’interface avec le web social. D’où la multiplication des sites sociaux de lectures où les lecteurs partagent leurs avis sur les livres : une kyrielle d’outils, de widgets (permettant d’embarquer l’information et de la disséminer en ligne), d’interfaces de programmation autorisent des recombinaisons multiples et, surtout, documentent ce qui se passe sur la plateforme. Le plus important n’est pas que l’on puisse ajouter un commentaire, mais c’est de voir ce que font les autres commentateurs, ce qu’empruntent les autres abonnés. C’est toute la force des « Tendances » de LibraryThing12 par exemple, qui révèle le mouvement documentaire auquel chacun participe, qui signale les auteurs les plus lus, les plus critiqués, les plus discutés. Babelio13 propose chaque semaine le classement des livres les plus critiqués. Non seulement cette documentation participe de l’animation de ces plateformes, mais elle donne à voir ce qui s’y déroule : elle fait apparaître la sociabilité autour du livre ! Et cette sociabilité est primordiale !

La lecture en réseau

46La lecture n’est plus une expérience solitaire. On peut lire précisément un livre à plusieurs, analyser, commenter… Quand le lecteur lit le livre, il se l’approprie. Il peut discuter avec l’auteur, sur son blog ; mais aussi avec le texte et argumenter, au plus près du texte. Ces commentaires, ces citations, agrégées par le web, redessinent à leur tour le livre, le réimpactent, permettant de voir les passages les plus lus, les plus commentés, les plus cités, les plus célèbres…

47Mais le livre en réseau, ce ne sont pas que les relations entre les livres et les lecteurs, ce sont également les relations entre les livres eux-mêmes. Le livre devient un échangeur, un nœud dans un réseau de livres.

Le livre dans l’écosystème des livres

48Les interactions entre les livres sont aujourd’hui invisibles, perdues au fond des notes de bas de page. Mais en passant sous une forme numérique, le livre pénètre dans l’écosystème des livres et du web. Le livre s’insère dans le « réseau des livres ». Les algorithmes permettent de mesurer le nombre d’ouvrages qui font référence à tel livre : en scannant le web et les livres, il est ainsi possible de faire ressortir les passages les plus cités d’un livre ou les plus commentés. L’internaute n’accède pas seulement aux Illusions perdues de Balzac, mais à un système documentaire de ce livre, capable de recenser les livres qui citent ce livre, et notamment les passages les plus importants, auxquels d’autres auteurs ont fait référence. Le livre s’augmente de données sur les lectures qu’en ont fait d’autres lecteurs. Et ces lectures deviennent des clefs d’entrée dans l’œuvre, complètent la seule lecture du livre du début à la fin. Les commentaires de l’œuvre sont associés à l’œuvre. C’est en cela qu’il faut entendre la prédiction de Bob Stein : la lecture n’est plus une expérience solitaire. En accédant au livre, à un article, le lecteur à son importance culturelle, au système qui le référence ; il sait combien de fois le texte a été lu, téléchargé, cité (et par qui). Le lecteur entre dans l’analyse documentaire du contenu.

49Le livre en réseau, c’est également un livre qui se branche sur d’autres services pour être augmenté, qui se connecte à des dictionnaires, à des encyclopédies, à des atlas, à des banques de données, comme à des banques d’images… Le livre n’est plus seulement en relation avec l’écosystème des livres, mais également avec l’écosystème des applications et du web. Les livres deviennent eux-mêmes un champ documentaire qui les dote d’une artefacture technique qui permet de transformer leur linéarité en dynamique documentaire inédite, comme le note justement le chercheur en Sciences de l’information Olivier Ertzscheid d’Affordance.info.

L’analyse documentaire du contenu

  • 14 http://booklamp.org

50Le livre sous forme numérique permet au contenu de prendre des formes d’analyse inédites, comme le montre le projet BookLamp14. Ce dernier propose d’appliquer aux livres des algorithmes d’analyse des contenus pour créer de nouvelles compréhensions du livre. Ainsi, le système est capable d’analyser la part de dialogue contenue dans un livre, sa densité, la part de descriptions qui le composent. Si vous aimez plutôt les livres de science-fiction dialogués, vous apprécierez tel livre ; si vous aimez davantage les livres de science-fiction riches en descriptions, vous préférerez tel autre. L’idée spécifique de BookLamp est d’utiliser ces données pour construire un moteur de recommandation inédit, qui ne se baserait pas sur la proximité culturelle des œuvres ou des auteurs mais qui tenterait de rétablir des correspondances dans la forme.

  • 15 http://www.whichbook.net/

51Le projet WhichBook15, imaginé par des bibliothécaires britanniques, repose un peu sur la même idée. C’est un outil qui vous aide à choisir vos lectures, selon le ton du livre (optimiste ou désespéré), votre exigence de lecture (amusant ou sérieux)… Là aussi, c’est une autre manière de faire des recommandations, selon des critères qui peuvent relier des genres de littérature très différents.

52Autre exemple d’analyse documentaire totalement neuve, mais appliquée au film : le logiciel Ligne de Temps imaginé par l’Institut de recherche et d’innovation du Centre Pompidou. Il s’agit d’un logiciel d’analyse qui décortique la structure d’un film sous forme d’une ligne de temps, semblable à celle qui permet de lire ce film sur une table de montage numérique. Outre le film complètement décomposé, sont ainsi accessibles le script du scénario, l’indication des lieux, la présence des personnages, la description d’images et de plans (échelles de plans, mouvement de caméras, axe de prise de vue, entrées et sorties de champs…) ainsi que les annotations partagées des utilisateurs. Cet ajout de données offre un accès nouveau au film qui peut ainsi interrogé, remixé selon les requêtes des utilisateurs. Il est possible d’en faire de nouvelles cartographies, d’extraire des séquences et des séries de séquences, de lancer des recherches très précises grâce à la description des images et des plans. En triturant le film dans toutes ses dimensions, l’outil permet de visualiser des pertinences, de mettre au jour des effets de sens, de porter l’analyse filmique à un niveau supérieur, comme le reconnaissent des professionnels qui l’ont testé.

53Comment, par l’indexation et les couches sémantiques que l’on peut ajouter aux livres ou à leurs descriptions, peut-on imaginer et concevoir de nouveaux outils d’analyse de textes ou d’accès à ceux-ci ?

La mémorisation des lectures

54Lorsque vous ouvrez la page d’accueil d’Amazon, Amazon se souvient de vous. Personne ne voit la page d’accueil d’Amazon de la même façon. Amazon vous propose, en fonction de vos précédentes requêtes ou selon la page d’où vous venez, des contenus différents. Amazon se souvient des livres que vous avez consultés ou achetés ou que vous désirez acheter, vous les propose à nouveau ou vous en propose d’autres, sur des thèmes proches, qui pourraient vous intéresser. Votre historique de lectures, de recherched et d’achats de livres va entrer en compte dans la manière dont vous allez accéder aux livres. C’est ce qu’on appelle le web implicite : « Le concept du web implicite est simple », explique Alex Iskold de Read/Write Web.

  • 16 Alex Iskold, « The Implicit Web : Last.fm, Amazon, Google, Attention Trust », ReadWriteWeb, 12/06/0 (...)

Quand nous accédons à une information, nous votons pour elle. Lorsque nous tombons sur un article que nous apprécions, nous passons du temps à le lire. Lorsque nous aimons un film, nous le recommandons à nos amis et à notre famille. Et si un morceau de musique résonne en nous, nous l’écoutons en boucle encore et encore. Nous faisons cela automatiquement, implicitement. Mais les conséquences de ce comportement sont importantes : les choses auxquelles nous prêtons attention ont une grande valeur pour nous, parce que nous les apprécions16.

  • 17 Olivier Ertzscheid, « Le web implicite », Affordance.info, 26/06/07, http://affordance.typepad.com/ (...)

55Le web nous donne justement l’occasion de capturer ce sur quoi nous portons de l’attention. Le web implicite est déjà une réalité, comme le montrent les moteurs de recherche et les moteurs de recommandation : nos gestes et nos actions en ligne révèlent nos intentions et nos réactions. Nos achats, nos navigations, nos requêtes alimentent des moteurs de recommandation qui affinent le World Wide Web pour nous. « Nous sommes donc passés d’une toute-puissance du lien hypertexte, point nécessairement nodal de développement du réseau et des services et outils associés, à une toute-puissance du “parcours”, de la navigation “qui fait sens”, de la navigation “orientée” au double sens du terme17 », commente avec brio Olivier Ertzscheid. Il va en être de même des livres et de nos lectures comme le souligne encore Olivier Ertzscheid citant les théories de l’hypertexte de Vannevar Bush, « le parcours, le “chemin” (trail) importent au moins autant que le lien ». « Au moins autant », c’est dire si cet accès est encore amené à progresser.

Conclusion

56Ces fonctionnalités permettent de développer des liens entre, non pas les auteurs ou les œuvres, mais les concepts, les idées, les raisonnements. Et d’aller un cran plus loin. Pourtant, les recommandations sont imparfaites. Par exemple, les recommandations pour Cent ans de solitude, de Garcia Marquez, n’établissent pas de lien avec un auteur que je trouve très proche et beaucoup moins connu, comme Jorge Amado. À l’avenir, il s’agira de nouer ce lien entre différents auteurs, différentes études. Il faudra tisser le fil des connaissances, leur histoire, le parcours de la pensée qui, d’une idée à l’autre, nous conduit au niveau de connaissance où nous sommes.

57Le propre de l’écriture est de concrétiser une pensée dans sa finitude. Avec le numérique, le texte est liquide, s’inscrit dans une continuité sans fin. Cela pose la question de l’homogénéité, de la cohérence dans ce zapping constant. Que met-on met en place pour restructurer la pensée, pour construire le fil conducteur ? Comment recompose-t-on de la cohérence ?

58Il faut s’interroger constamment sur le métier que l’on fait et sur la manière dont la modernité le renouvelle. Il y a tant à faire pour que le web documentaire ne passe pas à la trappe, ne passe pas après le web social. Certes, la sociabilité en ligne est primordiale, mais la culture l’est plus encore. Pouvoir accéder de manière inédite aux profondeurs de notre culture me semble un objectif qui mérite l’attention et les efforts communs de ceux qui la détiennent, la préservent et la font vivre.

Notes

1 Hubert Guillaud s’adresse à des bibliothécaires dans le cadre d’une conférence donnée au Forum des Bibliothèques de Montréal 2.0 les 18 et 19 mars 2009.

2 Bruno Patino, Rapport sur le livre numérique, Paris, Ministère de la Culture et de la Communication, 2008, [en ligne], http://www.culture.gouv.fr/culture/actualites/conferen/albanel/rapportpatino.pdf, consulté le 16 juillet 2009.

3 Alberto Manguel, op. cit.

4 Cf. Hubert Guillaud, « Demain, l’intelligence des données », InternetActu.net, 07/09/07, http://www.internetactu.net/2007/09/07/demain-lintelligence-des-donnees/, consulté le 11 août 2009.

5 Voir, « L’édition en ligne : un nouvel eldorado pour les sciences humaines » de Pierre Mounier, ici-même, p. 155.

6 Chris Anderson, Free : the Future of a Radical Price, New York, Hyperion, 2009.

7 http://orwelldiaries.wordpress.com/

8 GetAbstract est un service de résumés de livres professionnels. Pour 299 dollars par an, getAbstract offre à 4 000 résumés et 500 nouveaux résumés annuels en provenance de plus de 300 éditeurs différents, accessibles au format électronique (et/ou en audio) et personnalisables selon les centres d’intérêt de l’abonné.

9 Plateforme de stockage et d’accès par abonnement à des livres électroniques choisis par l’utilisateur dans le catalogue d’O’Reilly et d’autres éditeurs américains.

10 Narvic, « Comme l’album et le journal, le livre sera disloqué par le web », Novövision, 01/02/09, http://novovision.fr/ ?Comme-l-album-et-le-journal-le, consulté le 11 juillet 2009.

11 James Bridle, My Life in Tweets, vol. 1, february 2007-2009.

12 http://www.librarything.com/

13 http://www.babelio.com/

14 http://booklamp.org

15 http://www.whichbook.net/

16 Alex Iskold, « The Implicit Web : Last.fm, Amazon, Google, Attention Trust », ReadWriteWeb, 12/06/07, http://www.readwriteweb.com/archives/the_implicit_web_lastfm_amazon_google.php, consulté le 11 juillet 2009.

17 Olivier Ertzscheid, « Le web implicite », Affordance.info, 26/06/07, http://affordance.typepad.com/mon_weblog/2007/06/le-web-implicit.html, consulté le 11 juillet 2009.

Auteur

Éditeur de formation, il est rédacteur en chef d’InternetActu.net et responsable de la veille à la Fondation Internet nouvelle génération. Il a créé en 2002 La Feuille, blog de référence consacré à la veille et à la réflexion sur l’édition électronique. Il participe activement à l’animation d’une communauté de professionnels de l’édition. Dans ce cadre, il est à l’origine des réunions informelles à Paris : la Bouquinosphère et le Bookcamp

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