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Das pulsierende Herz der Stadt

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Günther Oetzel

Technikdiskurse – Karlsruher Studien zur Technikgeschichte

Rolf-Jürgen Gleitsmann

Texte intégral

1Technik und technischer Wandel zählen zu jenen Faktoren, die unser (all) tägliches Leben entscheidend prägen.

2Dieser Sachverhalt dürfte in unserem technischen Zeitalter kaum einer eingehenderen Begründung bedürfen. Es liegt auf der Hand, dass die Menschheit von Technik und technischem Fortschritt abhängig geworden ist, und dies nicht erst in unserer Zeit.

3Seit jeher war es der Technik entwickelnde und zielgerichtet einsetzende Mensch, der mittels „seiner“ Technik Lebensräume gestaltete, veränderte, revolutionierte, oder auch zerstörte. Unglaublicher Wohlstand auf der einen, aber auch bitterste Armut auf der anderen Seite waren dabei mögliche Konsequenzen, die der technische Wandel hervorzubringen vermochte. Die Einsicht, dass technischer Wandel als gesellschaftliches Phänomen zu interpretieren sei, uns technische Zukunftsentwürfe gerade auch gesellschaftliche Zukunftsentwürfe darstellten, vermochte sich hingegen erst langsam Bahn zu brechen.

4Die Diskussion um die Technik, oder anders ausgedrückt, Technikdiskurse, begleiten dennoch den technischen Wandel jedweder Epoche. Seit jeher scheint es vom Grundsätzlichen her zwei gegensätzliche Lager bezüglich der Beurteilung des technischen Wandels gegeben zu haben. Zum einen die Optimisten, die mit technischem Wandel Fortschritt an sich verbinden, und zum anderen die Pessimisten, die - aus welchen Gründen auch immer -, diesem Wandel eher skeptische gegenüberstehen. Beide Positionen erscheinen geradezu als Naturgesetzlichkeiten, und dennoch, sie sind letztlich doch nichts anderes, als Hoffnungen und Erwartungen auf der einen oder aber auch Befürchtungen und Bedrohungen auf der anderen Seite für jene, die von diesen Wandlungsprozessen betroffen sind bzw. sie voranbringen.

5Technischer Wandel stellt sich damit als gesellschaftlicher Wandel dar, und steht mithin direkt im Konfliktfeld gesellschaftlicher Kontroversen. Wohin die „Reise geht“, ist mithin in erster Linie eine gesellschaftliche Entscheidung, und keineswegs ein technischer Sachzwang.

6Der Blick zurück, also eine Analyse vergangener technischer Inventionen, Innovationen und Diffusionen stellt damit immer auch eine Analyse der jeweiligen gesellschaftlichen „Befindlichkeiten“, Machtstrukturen, Umsetzungspotentiale und Handlungsspielräume dar.

7Vor diesem Hintergrund haben es sich die “Karlsruher Studien zur Technikgeschichte“ zum Ziel gesetzt, technischen Wandel im Kontext seines historischen Umfeldes zu analysieren und darzustellen. Keineswegs nur die Invention als solche wird, im Sinne einer Heroengeschichtsschreibung, dabei Gegenstand der Betrachtung sein. Vielmehr wird es uns, ganz im Sinne einer modernen Technikgeschichtsschreibung, wie sie bereits Karin Hausen und Reinhard Rürup postuliert hatten, darum gehen, jene Sachverhalte herauszuarbeiten, die die Innovation und Diffusion neuer Techniken bewirkt oder aber auch verhindert haben.

© KIT Scientific Publishing, 2005

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