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Les ingénieurs maghrébins dans les systèmes de formation

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Éric Gobe

Le modèle de formation en question

Les ingénieurs tunisiens dans le système éducatif : quel modèle de formation pour les cadres techniques ?

Saïd Ben Sedrine et Éric Gobe

Texte intégral

  • 1 BENSALEM Lilia, « La profession d'ingénieur en Tunisie. Approche historique », in LONGUENESSE Elisa (...)

1A partir des années 1960, la Tunisie, à l'instar des autres Etats du Maghreb indépendants, portée par l'idéologie développementaliste, a initié une politique de « tunisification » de l'encadrement des services techniques. Elle s'est alors engagée dans une stratégie volontariste de formation d'ingénieurs, à long terme, dans le cadre d'une politique de planification du développement économique et de nationalisation des principales entreprises. Aussi le gouvernement tunisien incitait-il ses meilleurs étudiants à entreprendre des études d'ingénieur1.

  • 2 Un résumé de ces travaux sociologiques se trouve dans BOUFFARTIGUE Paul et GADEA Charles, « Les ing (...)

2L'envoi d'étudiants à l'étranger et, plus tardivement, l'accroissement du nombre des écoles tunisiennes d'ingénieurs visaient jusqu'au milieu des années 1980 à satisfaire les besoins en cadres supérieurs des différentes administrations de l'Etat et des sociétés du secteur public. La stratégie de formation mise au service du « développement national » a contribué à donner ses caractéristiques au « modèle d'organisation du travail technique » tunisien. A la question concernant la formation et la sélection de ses cadres techniques, la Tunisie indépendante a adopté une réponse qui rattachait le pays à ce que certains sociologues anglo-saxons appellent l'« organisation étatique du travail technique ». Cette organisation se caractérise « par une stratification du travail technique explicitement fondée sur les diplômes »2 : elle demeure d'autant plus forte en Tunisie que jusqu'en 1990, l'Etat reste le principal recruteur des diverses promotions d'ingénieurs formées dans ses écoles ou à l'étranger.

  • 3 BOURDIEU Pierre, La noblesse d'Etat. Grandes écoles et esprit de corps, Paris, Editions de Minuit, (...)

3L'effort de l'Etat s'est traduit, dès 1969, par la création d'établissements nationaux de formation d'ingénieurs. Les premiers responsables de ces nouvelles filières, issus du système d'excellence français, ont mis en place un modèle de formation qui tendait à reproduire la dualité caractéristique du système français entre « grandes » et « petites » écoles ou facultés et entre « petite porte » et « grande porte »3. Néanmoins, à la différence des thèses de Pierre Bourdieu, la formulation de cette hypothèse ne préjuge pas d'une éventuelle reproduction des hiérarchies sociales par le système éducatif.

4Cette opposition prend en Tunisie une forme spécifique dans la mesure où les filières d'excellence réservées aux meilleurs étudiants sont localisées à l'étranger (en premier lieu, en France, avec les grandes écoles d'ingénieurs). Ce mode de fonctionnement débouche de manière directe sur la question du retour (ou non) des étudiants tunisiens dans leur pays d'origine. La problématique de la « fuite des cerveaux » explique, pour partie, la réforme du cursus d'ingénieur menée par le ministère de l'Education et des sciences, au début de la décennie 1990.

5La dualité originelle se traduit, du fait de cette réforme, par une double séparation au sein du système éducatif : d'une part, entre formation à l'étranger et formation sur place et, d'autre part, entre les établissements d'excellence situés à Tunis et dans sa banlieue résidentielle et les écoles provinciales et/ou spécialisées (plus particulièrement les instituts délivrant un diplôme d'ingénieur agronome).

UNE POLITIQUE VOLONTARISTE DE FORMATION SCIENTIFIQUE ET TECHNIQUE

Le développement et la diversification des formations initiales (1969-1990)

  • 4 BEN SALEM Lilia, Développement et problème de cadres, le cas de la Tunisie. Un exemple : les cadres (...)
  • 5 Il convient pourtant d'indiquer que la Tunisie est le pays du Maghreb qui, durant la colonisation, (...)

6En 1956, au moment de l'Indépendance, la Tunisie ne comptait que 84 ingénieurs dont 48 ingénieurs agronomes : les autres sortaient de l'Ecole polytechnique(5), des Mines de Paris ou de Saint-Etienne (10), de l'Ecole centrale de Paris (1) ; 3 ingénieurs avaient étudié les télécommunications et 4, l'hydraulique à Grenoble. Seulement 2 ingénieurs sortaient des Ponts et Chaussées et 11 étaient issus de l'Ecole spéciale des travaux publics4. L'administration du Protectorat n'avait guère intégré dans son administration ces jeunes diplômés formés en France5. La plupart d'entre eux ne possédaient que peu d'expérience et n'avaient occupé aucun poste de responsabilité.

  • 6 BEN SALEM Lilia, « Les ingénieurs tunisiens au xixe et xxe siècles », Revue de la Méditerranée et d (...)

7Mais le départ précipité des ingénieurs français peu après la « bataille » de Bizerte en 1961, en paralysant l'économie du pays, constitua « un test révélateur de la dépendance dans laquelle la Tunisie se trouvait pour faire fonctionner les services vitaux du pays »6. Elle fit prendre conscience aux autorités tunisiennes de l'impérative nécessité de former rapidement des ingénieurs nationaux.

  • 7 MAGNIN J.G., « La profession d'ingénieur en Tunisie », Ibla, n° 98, second semestre 1962, p. 189.
  • 8 Ibidem, p. 189.

8En août 1961, sur l'initiative du Secrétariat d'Etat à l'Education nationale fut rassemblé dans un « amphi » la quasi-totalité des 620 bacheliers de l'année. Lors de cette réunion, les principaux ingénieurs chefs de service des administrations examinèrent directement avec les candidats à des carrières techniques les orientations concrètes qui s'offraient à eux7. Désormais, chaque administration allait suivre individuellement les étudiants boursiers, qu'ils soient inscrits dans des classes préparatoires aux grandes écoles en France, élèves de ces écoles ou encore étudiants de licences ès-sciences. En 1962, plus de 400 boursiers patronnés par les services des Travaux publics et de l'Agriculture figuraient dans les classes préparatoires8.

  • 9 La Tunisie se serait vu refuser sa demande de financement de l'école d'ingénieurs sous prétexte que (...)
  • 10 LATIRI Mokhtar, « Libres propos sur l'origine de l'ENIT », conférence prononcée à l'occasion du 30e(...)
  • 11 En août 1968, Ahmed Ben Salah installe également le conseil scientifique de l'ENIT et annonce la no (...)
  • 12 Ibidem.

9A la même époque, le deuxième polytechnicien tunisien, Mokhtar Latiri (X - 1947), à la fois directeur général des ponts et chaussées et des enseignements techniques au ministère de l'Education nationale, avait été chargé de mettre en place une première école d'ingénieurs. Pour fonder la future Ecole nationale d'ingénieurs de Tunis (ENIT), son concepteur s'est adressé tout d'abord aux Etats-Unis dès 1960 pour obtenir le financement de la construction de l'établissement. Mais le Development Loan Fund (DLF), l'agence américaine d'aide au développement, lui avait fait savoir que les Etats-Unis ne financeraient que la construction de l'Institut supérieur de gestion et de la faculté de droit de Tunis9. Après le refus américain, le futur directeur de l'ENIT s'était alors rendu en URSS où il réussit à obtenir une aide au financement de l'établissement : l'URSS en dessine les plans, fournit le matériel et les engins de construction, soit 50 % du coût de la construction. Pour sa part, la Tunisie investit à hauteur de 40 %, les 10 % restants étant pris en charge par des Etats tels que la Suisse et les Etats-Unis10. La construction de l'école est achevée en 1968, mais elle n'a pas encore de laboratoires ni de corps professoral. Alors que les nouveaux locaux de la faculté des sciences sont également en voie d'achèvement, le Premier ministre, Ahmed Ben Salah, met en place un « tronc commun » de deux ans où sont regroupés les futurs ingénieurs et les étudiants de la faculté des sciences11. En 1970, les premiers élèves ingénieurs titulaires du diplôme universitaire d'études supérieures (DUES) sanctionnant le tronc commun sont envoyés dans des écoles françaises d'ingénieurs pour y suivre les enseignements appliqués (plus particulièrement à l'Ecole des mines de Saint-Etienne et à l'Ecole supérieure des travaux publics)12.

  • 13 La Jaune et la Bleue, n° 5, mai-juin 1973. « Pour moi la filière A préparait en 8 ans et plus les 5 (...)
  • 14 « Cette démarche, comme l'affirme Anousheh Karvar, explique sans doute le contingent important d'él (...)

10Dans le même temps, Mokhtar Latiri, nommé directeur de l'ENIT en août 1968, conçoit la structure du cursus de formation de l'école. Il institue quatre filières de formation. La première, instaurée dès 1965, est en fait une voie de sélection sous-traitée à l'étranger, par de grandes écoles françaises, des universités allemandes et américaines. Initialement, la filière A devait préparer les meilleurs bacheliers scientifiques au titre d'ingénieur-docteur dans le cadre d'un cursus de 8 ans13. Entre 1968 et 1975, le directeur de l'ENIT organise la sélection et le départ d'une cinquantaine de lauréats dans les lycées parisiens les plus réputés (lycées Saint-Louis ou Louis Le Grand)14. Après l'éviction de Mokhtar Latiri de la direction de l'ENIT en 1975, ce processus de sélection pour les classes préparatoires françaises sera pris en charge par une commission du ministère de l'Education nationale.

  • 15 Entretien avec Mokhtar Latiri, op. cit.

11La filière B forme des « ingénieurs diplômés » en 6 ans. Ce cursus comporte trois cycles de deux ans chacun : sur le modèle de l'Institut national des sciences appliquées (INSA) de Lyon, un cycle préparatoire intégré dispense un enseignement général scientifique, technique et en sciences humaines ; un deuxième cycle porte sur l'art de l'ingénieur, le troisième cycle étant consacré à l'une des options de l'art de l'ingénieur15.

  • 16 La Jaune et La Bleue, « L'ENIT en 1975 », p. 20, document aimablement fourni par Mokhtar Latiri. La (...)

12La troisième filière, dite « C », forme des « ingénieurs techniciens ». Elle propose trois cycles d'études dont les durées sont fixées respectivement à un an, deux ans et un an. Le premier porte sur l'enseignement général scientifique et technique. Le second est consacré à « l'art de l'ingénieur technicien », tandis que le troisième propose une spécialisation. Enfin, la filière D produit des techniciens supérieurs et dispense un enseignement analogue aux actuels IUT français16.

  • 17 KARVAR Anousheh, op. cit., p. 276.
  • 18 En 1975, le corps enseignant de l'ENIT est composé de 131 Français (47 à temps plein et 84 à temps (...)

13Dès la mise en place de l'école, le concepteur de l'ENIT a associé des responsables des grandes écoles françaises à la réflexion sur les orientations pédagogiques de l'établissement17. En outre, le corps enseignant de l'école est composé en majorité durant la décennie 1970 d'enseignants français et, dans une moindre mesure, d'enseignants soviétiques18.

14Il importe d'insister sur l'organisation des études de l'ENIT dans la mesure où, de la naissance de l'établissement jusqu'à la réforme du cursus de l'ingéniorat au milieu des années 1990, l'enseignement des autres écoles d'ingénieurs devait être organisé sur le modèle des filières B et C.

  • 19 Cet article s'appuie en partie sur l'exploitation statistique de la base de données des inscrits au (...)

15Parallèlement à la voie des classes préparatoires, les autorités tunisiennes ont négocié des admissions directes dans certaines écoles d'ingénieurs françaises (l'Ecole supérieure des travaux publics, Centrale, les Mines etc.) : tout au long des années 1960 et 1970, de nombreux étudiants tunisiens, titulaires de maîtrises de sciences, ont ainsi pu intégrer sur titre les grandes écoles d'ingénieurs françaises. Les résultats d'une enquête que nous avons conduite auprès d'un échantillon représentatif d'ingénieurs19 montrent que c'est parmi les cadres techniques formés en France et en Amérique du Nord que nous trouvons les taux de titulaires de maîtrises les plus importants, soit respectivement 18,3 % et 15,2 %. Ceux qui ont suivi leur cursus en France ont obtenu, dans une large majorité, leur maîtrise avant 1980 (38,5 % avant 1975 et 23,1 % entre 1976 et 1980).

Tableau 1. Taux des ingénieurs diplômés titulaires d'une maîtrise en fonction du pays de formation (en %)

Tableau 1. Taux des ingénieurs diplômés titulaires d'une maîtrise en fonction du pays de formation (en %)

Source : Enquête S. Ben Sedrine & E. Gobe, 2000.

16Dans l'absolu, les ingénieurs diplômés d'un établissement français représentent avec ceux qui ont été formés en Tunisie plus de 70 % des titulaires d'une maîtrise (respectivement 50 %, et 23,7 %). Ce résultat confirme, pour les cadres techniques diplômés de l'Hexagone, l'importance de la voie de l'intégration des écoles d'ingénieurs sur titre (cf. tableau 2).

Tableau 2. Distribution des ingénieurs diplômés titulaires d'une maîtrise en fonction du pays de formation (en %)

Tableau 2. Distribution des ingénieurs diplômés titulaires d'une maîtrise en fonction du pays de formation (en %)

Source : Enquête S. Ben Sedrine & E. Gobe, 2000.

17L'ENIT est demeurée la seule école d'ingénieurs (hors agronomie) du pays, jusqu'à la création de l'Ecole nationale des ingénieurs de Gabès en 1975. Toutefois, à partir des années 1980, le développement des formations d'ingénieurs s'accélère.

  • 20 Source : Base de données de l'Ordre des ingénieurs, 1999. Cette organisation regroupe presque 10 00 (...)
  • 21 Pour la différence entre ces deux grades, voir infra.
  • 22 HADHRI Taïeb, « Ingénierie de la formation de l'ingénieur. Expérience tunisienne 1969-1999 », L'ing (...)

18En deux décennies (1972-1996), le nombre des diplômés formés à l'ENIT, et inscrits au tableau de l'Ordre des ingénieurs, tend à augmenter (voir la courbe de régression linéaire du graphique 1)20. Quant à l'effectif cumulé durant cette période, il atteint les 3 211 ingénieurs qui se répartissent entre 2 300 « ingénieurs techniciens » et 911 « ingénieurs principaux »21. Toutefois, la baisse du nombre des diplômés entre 1992 et 1996 s'expliquerait aussi par la création d'autres écoles en Tunisie. En effet, afin d'élargir la gamme de spécialités enseignées et de rapprocher les établissements de formation des pôles d'activités industrielles, des écoles d'ingénieurs sont créées sur le modèle de l'ENIT. L'Ecole nationale d'ingénieurs de Gabès (ENIG), en particulier, est conçue pour fournir une main-d'œuvre technique qualifiée au pôle des industries chimiques de la ville du sud tunisien. L'Ecole nationale d'ingénieurs de Sfax (ENIS) est mise en place, en 1983, à la suite de la transformation de la filière ingénieur ouverte en 1975 à la faculté des sciences et techniques de Sfax. En 1984, l'Ecole nationale des sciences de l'informatique (ENSI) vient renforcer la filière d'ingénieur informaticien créée à la faculté des sciences de Tunis, également en 1975. Selon le même principe, l'Ecole nationale d'ingénieurs de Monastir (ENIM) prend la relève de la filière ingénieur ouverte à la faculté des sciences et techniques de Monastir en 1977. En 1990, l'Ecole supérieure des postes et des télécommunications de Tunis (ESPTT) voit le jour en remplacement de l'Ecole des postes : cette dernière comportait une filière de techniciens et une filière d'ingénieurs techniciens22.

Graphique 1 : Evolution des diplômés de l'Ecole nationale d'ingénieurs de Tunis

Graphique 1 : Evolution des diplômés de l'Ecole nationale d'ingénieurs de Tunis

Source : Base de données de l'Ordre des ingénieurs(1999), exploitation statistique par S. Ben Sedrine & E. Gobe

19Premier constat, les écoles d'ingénieurs qui ont vu le jour pendant les années 1980 ont été créées à partir de départements universitaires. Juridiquement, la plupart des établissements délivrant un diplôme d'ingénieurs fonctionnent sous la tutelle du ministère de l'Enseignement supérieur et sont administrativement rattachés à l'Université tunisienne. Les départements universitaires scientifiques qui peuvent dépendre administrativement de la même université se distinguent de ses écoles sur un point essentiel : elles ne délivrent pas le titre scolaire d'ingénieur, à l'exception de trois filières au sein de la faculté des sciences de Tunis.

  • 23 LATIRI Mokhtar, « Des ingénieurs… Pourquoi faire ? », Journées de l'ingénieur, 21 octobre 1994, doc (...)

20Cette dernière propose depuis 1979 trois filières de formation d'ingénieurs (en informatique, en géoscience et en chimie analytique). C'est l'administration qui, après avis du Conseil de l'Ordre des ingénieurs, fixe la liste des établissements habilités à délivrer un diplôme d'ingénieur. Les écoles d'ingénieurs agronomes sont sous la cotutelle du ministère de l'Agriculture et de celui de l'Enseignement supérieur qui se contente d'exercer une tutelle pédagogique. Il en est de même pour l'ESPTT qui dépend des ministères des Communications et de l'Enseignement supérieur. La tutelle exercée par un ministère technique signifie à l'origine que ce dernier, ainsi que les établissements ou entreprises publics qui en dépendent, a vocation à recruter les diplômés de l'école qu'il chapeaute. Si cela est toujours vrai dans le cas du ministère de la Communication, ça l'est beaucoup moins pour celui de l'Agriculture (voir infra). A la grande époque de l'ingénieur d'Etat, l'ENIT avait justement été rattachée en 1971 au Premier ministère pour affirmer sa vocation à former les cadres techniques de l'administration et des entreprises publiques23.

Ingénieurs techniciens versus ingénieurs principaux ?

  • 24 La Jaune et la Bleue, « L'ENIT en 1975 », op. cit., p. 13.

21L'ensemble de ces établissements, tout comme les formations dispensées à l'étranger (notamment en France), était censé répondre aux besoins de l'économie tunisienne en « ingénieurs de conception » (filière A et bac + 6), ainsi qu'en « ingénieurs de production et de maintenance » (bac + 4). Les premiers étaient conçus par le promoteur de l'ENIT comme des cadres techniques capables d'inventer des systèmes et être des experts dans la gestion des organisations, alors que les seconds étaient là pour exploiter les systèmes mis au point par d'autres. La référence utilisée pour illustrer le « rôle » des « ingénieurs techniciens » était emprunté à un exemple français. En effet, ces derniers devaient, selon les propos du premier directeur de l'ENIT, jouer « un rôle analogue à celui que jouaient autrefois les ingénieurs-maisons qui ont constitué l'ossature de firmes comme Citroën et Peugeot »24.

  • 25 Pour éviter toute confusion nous n'utilisons pas dans ce texte le titre « d'ingénieur diplômé » mai (...)

22Les premiers sortaient de l'école avec le titre d'ingénieur diplômé leur donnant le droit d'entrer dans l'administration comme ingénieur principal, tandis que les seconds étaient titulaires du diplôme d'ingénieur technicien qui leur permettait d'accéder au grade d'ingénieur des travaux de l'Etat dans la fonction publique25.

  • 26 BOUFFARTIGUE Paul, Les cadres. Fin d'une figure sociale, La Dispute, Paris, 2001, p. 127.

23Cette répartition par grade est donc une conséquence de la manière dont a fonctionné le système de formation des ingénieurs en Tunisie jusqu'à la réforme du cursus au milieu des années 1990. Elle est caractéristique d'une certification scolaire qui filtre l'accès à l'encadrement technique et renvoie au « modèle d'organisation étatique du travail technique » précédemment décrit. La nature du diplôme obtenu, non seulement donne la possibilité aux ingénieurs de travailler dans la fonction publique, mais détermine les profils de carrière. Par conséquent, ce modèle d'organisation favorise « des orientations catégorielles fondées sur la défense des titres scolaires »26. On peut ainsi en conclure que la reconnaissance par l'Etat du statut des diplômes délivrés par les écoles d'ingénieurs (étrangères ou tunisiennes) revêt des enjeux matériels et symboliques très forts. L'histoire et le développement des formations d'ingénieurs agronomes sont à cet égard illustratifs.

Le cas des formations d'ingénieurs agronomes

24Au moment de l'indépendance, l'agriculture présentait un déficit en cadres techniques moins grand que les autres secteurs de l'économie tunisienne. La création en 1898 de l'Ecole coloniale d'agriculture de Tunis (ECAT) dont le rôle consistait à former techniquement les colons destinés à s'installer en Tunisie ou dans les autres pays de l'Union française, a permis à quelques Tunisiens, généralement fils de grands propriétaires terriens, d'y poursuivre leurs études.

  • 27 ZAGHOUNDA Habib, « L'Ecole supérieure d'agriculture de Tunis », in l'INAT : un siècle sur la voie d (...)
  • 28 Seuls les enseignants et les chercheurs reprendront leur poste.

25A la suite de la proclamation de l'autonomie interne en 1955, le gouvernement tunisien décida de débaptiser l'école et de lui donner le nom d'Ecole supérieure d'agriculture de Tunis (ESAT). Jusqu'en 1962, cette école, placée sous la tutelle du ministère de l'Agriculture, n'a pas subi de changements notables, tant du point de vue du régime des études (trois ans), que de la composition du corps professoral : les quatre enseignants tunisiens y représentaient une minorité face à douze Français et un Belge27. Entre 1954 et 1964, les ingénieurs diplômés de l'ESAT sont contraints d'occuper les postes laissés vacants à la suite du départ des Français. Ce processus s'accélère avec la nationalisation, en mai 1964, des terres des colons. La France retire alors tous ses techniciens du ministère de l'Agriculture28.

  • 29 Le nombre d'étudiants formés par l'établissement augmente progressivement : de 10 en 1960, 21 en 19 (...)
  • 30 JERRAYA Abderrahmen, « Parcours de l'Ecole depuis l'indépendance en raccourci », in l'INAT…, op. ci (...)

26Les diplômés de cette période accèdent au grade d'ingénieur des travaux de l'Etat dans la fonction publique. Par ailleurs, en vue de former les futurs formateurs de l'Ecole et d'avoir à sa disposition des « cadres de conception », le gouvernement tunisien attribue des bourses aux étudiants désireux de préparer l'entrée aux écoles d'agronomie et de génie rural en France, notamment le concours de l'Institut national agronomique (INA) de Paris-Grignon29. En 1963, la direction de l'établissement, devenu Ecole nationale d'agriculture de Tunis (ENSAT), a décidé d'allonger la durée des études à 4 ans (une année préparatoire plus trois ans) dans le souci de former des enseignants et des ingénieurs à part entière. Déjà en 1962, la direction de l'Ecole avait autorisé les lauréats de chaque promotion à poursuivre des études à l'université de Tunis, en vue de compléter leur formation avant de pouvoir s'inscrire en doctorat à l'étranger. Le passage obligé par la faculté des sciences n'était plus exigé pour les diplômés du nouveau régime (bac + 4), candidats à un troisième cycle30.

  • 31 SKOURI Mohamed, « L'épisode faculté d'agronomie : chronique d'une période de turbulences », in l'IN (...)
  • 32 Voir JERRAYA Abderrahmen, op. cit., p. 28. Le recrutement par l'ENSAT d'ingénieurs agronomes formés (...)

27A partir de 1965, un troisième cycle de formation est ajouté au sein de l'établissement : il offre alors aux « bons » étudiants du cycle normal (bac + 4), porteurs du titre d'ingénieur agricole, la possibilité de suivre un cycle de deux années supplémentaires leur donnant le titre d'ingénieur agronome31. Cette réforme n'est pas dénuée d'enjeux symboliques et matériels dans la mesure où l'administration reconnaît à l'ENSAT l'habilitation à délivrer un diplôme accordant à son titulaire l'accès au grade d'ingénieur principal dans la pyramide de la fonction publique, d'une part ; d'autre part, l'Etat montre que l'enseignement agricole dispensé en Tunisie permet d'accéder à des diplômes équivalents à ceux délivrés dans les grandes écoles d'agronomie étrangères. Entre 1965 et 1968, ce cycle d'étude se déroule entièrement hors de Tunisie, faute d'un encadrement suffisant sur place. Mais, à partir de 1968, la première année théorique de ce cycle de spécialisation est sous-traitée à l'INA Paris-Grignon dans le cadre d'un accord de coopération entre les deux établissements, tandis que la seconde année d'application a lieu dans un laboratoire relevant de l'ENSAT ou d'un autre organisme de recherche32.

  • 33 SKOURI Mohamed, « L'épisode faculté d'agronomie : chronique d'une période de turbulences », in l'IN (...)

28La fin de cette décennie constitue cependant une période de turbulence pour l'établissement. L'accentuation du dirigisme économique, appliqué depuis le début des années 1960, débouche sur une réforme de l'Ecole. Cette dernière se doit de participer à l'œuvre de collectivisation des terres qui se généralise début 1969. Le gouvernement tunisien lui fixe un double objectif : non seulement alimenter en cadres techniques les organismes chargés de la gestion des terres domaniales héritées de la colonisation ; mais aussi former les dirigeants des coopératives de production de grande taille constituées à partir des exploitations privées expropriées33. A la rentrée universitaire 1968, l'ENSAT se trouve intégrée à l'enseignement supérieur sous le nom de faculté d'agronomie de Tunis. Cette mesure remet en cause le système de formation qui venait d'être mis en place : les étudiants orientés vers la faculté d'agronomie sont ainsi appelés à passer deux ans à la faculté des sciences de Tunis, avant de rejoindre l'Ecole pour y suivre une formation technique de deux années supplémentaires.

  • 34 Ce rétablissement du régime des études se situe dans la logique administrative créée par la mise en (...)

29L'abandon de la politique de collectivisation, fin 1969, a pour conséquence de replacer l'établissement sous la tutelle du ministère de l'Agriculture. L'Ecole troque le nom de faculté d'agronomie contre celui d'Institut national agronomique de Tunis. Ces rattachements successifs ouvrent une période d'incertitude concernant le régime des études. Un décret de mai 1971 ramène l'Ecole au statu quo ante avec deux diplômes. Celui d'ingénieur agricole nécessite quatre années d'études dont deux préparatoires et deux autres de formation agronomique générale. Celui d'ingénieur agronome est réservé à ceux qui ont été choisis sur dossier par le conseil des professeurs et proposés au ministère de l'Agriculture en vue d'une spécialisation de deux ans, soit au total six ans d'étude34. Mais certaines questions restent en suspens. Quel doit être le régime de la scolarité pour les étudiants qui ont passé 2 ans à la faculté des sciences ? Et à quel diplôme sont-ils en droit de prétendre ?

  • 35 Un diplôme d'ingénieur spécialisé est décerné à ceux qui ont réussi un concours et suivi un cycle d (...)
  • 36 BELKHODJA Kamel, op. cit., p. 56.

30Des mouvements de contestation et de grève se produisent au sein de l'établissement. Selon le compromis trouvé à la rentrée de 1972, le diplôme d'ingénieur agronome est délivré à ceux qui sont passés par la faculté des sciences après cinq ans35 : après leur tronc commun, il est prévu qu'ils fassent deux ans d'études agronomiques et une année de complément de formation et de stage. Néanmoins, ces étudiants ne pourront être recrutés par l'administration qu'au grade d'ingénieur des travaux de l'Etat, on leur accorde tout de même, lors de leur nomination, une bonification d'ancienneté36. Quant à ceux qui souhaitent continuer en troisième cycle de spécialisation, ils doivent réussir un concours.

  • 37 De nombreux établissements français ont accueilli ces étudiants de 3ecycle de l'INAT : on peut cite (...)

31Ainsi, l'INAT, tout comme l'ENIT, allait former des ingénieurs techniciens et principaux à travers deux filières. Mais à la différence de ce qui se passe dans la toute nouvelle école d'ingénieurs, ces deux filières restent non individualisées. En d'autres termes, nous sommes face à un cursus entièrement intégré où la filière longue (bac + 6) constitue le prolongement de la filière moyenne (bac + 4). En outre, l'INAT, qui propose plusieurs spécialités au niveau du 3e cycle, continue d'en sous-traiter à l'étranger jusqu'à la fin des années 198037.

  • 38 A partir du milieu des années 1970, l'INAT forme des promotions d'environ 60 ingénieurs techniciens (...)

32Les ambitieux programmes de développement mis en œuvre à partir du milieu des années 1970 (construction de barrages, aménagement de périmètres irrigués, actions d'intensification de l'élevage…) nécessitent un nombre accru de techniciens et d'ingénieurs que ne peuvent fournir ni l'INAT38 ni les écoles françaises d'agronomie. Pour répondre à cette demande, de nouveaux établissements d'enseignement supérieur agricole sont créés qui ont pour mission de développer des filières spécialisées. Ces dernières sont localisées dans les principales régions de grandes cultures, d'élevage, d'agrumiculture, etc. :

  • 1972 : Ecole supérieure des ingénieurs de l'équipement rural (ESIER) de Medjez El Bab (machinisme et génie rural),

  • 1975 : Ecole supérieure d'horticulture et d'élevage (ESHE) de Chott Mariem,

  • 1976 : Ecole supérieure d'agriculture (ESA) de Mateur (élevage),

  • 1976 : Ecole supérieure d'agriculture (ESA) du Kef (grandes cultures),

  • 1976 : Ecole supérieure des industries agroalimentaires (ESIA) de Tunis,

    • 39 BELKHODJA Kamel, « Principaux traits de l'agriculture après l'indépendance », in l'INAT…, op. cit., (...)

    1981 : Ecole supérieure d'agriculture (ESA) de Mograne (agro-économie)39.

  • 40 JERRAYA Abderrahmen, « Le temps de la maturité », in l'INAT, op. cit., p. 84.

33Dans un premier temps, seules les écoles de Chott Mariem et de Medjez El Bab sont autorisées à former des ingénieurs techniciens. Les autres instituts suivront à la fin des années 1970 et au début de la décennie 1980. Ce développement institutionnel est la conséquence de la stratégie mise en œuvre par l'Etat tunisien pour remédier à la dépendance de la Tunisie, notamment en produits céréaliers. Pour augmenter la productivité et moderniser l'outil de production, les autorités centrales ont misé sur la formation d'ingénieurs chargés de diffuser leur savoir-faire en milieu rural, ainsi que les techniques adaptées pour atteindre les objectifs fixés par les plans de développement40. La recherche de l'autosuffisance alimentaire et le développement des exportations de produits tunisiens compétitifs sur les marchés internationaux et tout particulièrement européen demeurent jusqu'à nos jours les deux principaux axes de la politique tunisienne de développement agricole.

  • 41 Source : Enquête S. Ben Sedrine & E. Gobe, 2000.
  • 42 TISSAOUI Tahar, « L'ingénieur dans l'agriculture. Aperçu sur les évolutions durant un siècle de for (...)

34Ce volontarisme politique explique la prédominance des agronomes dans la population des ingénieurs tunisiens : ils en constituent un peu plus du quart41. De 1956 à 1998, l'INAT, sous ses différentes appellations, a formé 2 546 ingénieurs, alors que les six autres instituts réunis ont, en 25 ans, délivré des diplômes d'ingénieurs à 2 197 personnes42.

35Les cadres techniques agronomes ont été formés, pour la plupart, en Tunisie (61,9 % des ingénieurs agronomes diplômés de l'échantillon), et, dans une moindre mesure, en France (14,4 %). A l'étranger, la France est le pays qui a accueilli le plus grand nombre d'élèves ingénieurs tunisiens spécialisés en agronomie (cf. tableau 3).

Tableau 3. Distribution des ingénieurs agronomes diplômés en fonction du pays de formation (en %)

Tableau 3. Distribution des ingénieurs agronomes diplômés en fonction du pays de formation (en %)

Source : Enquête S. Ben Sedrine & E. Gobe, 2000.

  • 43 BACCOUCHE Chokri, « Chômage des ingénieurs : cinq scénarios pour une solution globale », Réalités, (...)

36Aussi les ingénieurs agronomes constituent-ils, par excellence, un corps d'ingénieurs d'Etat. Jusqu'en 1986, première année de l'application du plan d'ajustement structurel du FMI, le ministère de l'Agriculture et les organismes apparentés offrent un débouché exclusif aux ingénieurs agronomes. Ceux-ci forment la catégorie de cadres techniques travaillant le plus massivement sous la tutelle de l'Etat, que cela soit dans l'administration (à hauteur de 67,7 %) ou dans une moindre mesure le secteur public (24,9 %) (cf. tableau 4). Et ce sont également eux qui, dans le cadre d'un marché de l'emploi en voie de libéralisation, rencontrent la plus grande difficulté d'insertion professionnelle43.

Tableau 4. Distribution des ingénieurs agronomes selon le statut juridique de l'employeur (en %)

Tableau 4. Distribution des ingénieurs agronomes selon le statut juridique de l'employeur (en %)

Source : Enquête S. Ben Sedrine & E. Gobe, 2000.

37En raison du développement des établissements tunisiens délivrant un diplôme d'ingénieur (agronome ou autre), on note une régression de la place des cadres techniques formés à l'étranger et notamment en France.

La montée en puissance des ingénieurs formés en Tunisie : un produit de la tunisification de l'enseignement supérieur

  • 44 Source : Base de données de l'Ordre des ingénieurs, 1999.

38Quelle place est accordée aux ingénieurs formés à l'étranger, plus particulièrement dans l'ancienne puissance coloniale ? Elle est très importante. Entre 1960 et 1969, plus de la moitié (59 %) des ingénieurs tunisiens inscrits au tableau de l'Ordre des ingénieurs ont obtenu un diplôme français. Ils représentent encore le premier contingent des diplômés au début des années 1970 (46,7 % pour 1970 et 1974)44. Au fur et à mesure de la mise en place d'établissements supérieurs techniques, le nombre d'ingénieurs tunisiens formés en France tend à diminuer si on le rapporte à l'ensemble des titulaires d'un diplôme d'ingénieur. Ils constituent respectivement 28,2 % des ingénieurs de l'échantillon qui ont obtenu leur diplôme avant 1980, 16,3 % de ceux qui sont sortis d'une école entre 1981 et 1985, et seulement 11,9 % des diplômés durant la période 1986-1990. Sur les dix dernières années, la proportion de cadres techniques tunisiens formés en France et retournant en Tunisie se maintient autour de 8 %, ce qui représente, tant en valeur absolue que relative, le premier contingent des ingénieurs ayant suivi leur cursus à l'étranger (cf. tableau 5).

  • 45 L'enseignement et la formation en chiffres (1989, 1994 et 2000), ministère de l'Enseignement supéri (...)
  • 46 « A l'ENIT, affirme Mokhtar Latiri, les enseignants souhaitent que la moitié des étudiants oublient (...)
  • 47 ZOUARI-BOUATTOUR Salma et alii, Financement de l'éducation, Etude stratégique n° 20, ministère de l (...)

39De leur côté, les effectifs formés en Tunisie rapportés aux titulaires d'un diplôme d'ingénieur se sont fortement accrus. A partir du moment ou les pouvoirs publics ont mis en place une filière tunisienne d'ingénierie hors agriculture, ces derniers forment la majorité des diplômés. Leur effectif passe de 59,3 % (1981-1985) à 74,4 % (1991-1995) et 85,7 % (après 1995) de l'ensemble des ingénieurs diplômés (cf. tableau 5). Cette tendance se traduit par une augmentation du nombre des diplômes d'ingénieurs délivrés par les établissements habilités. Le flux annuel des ingénieurs issus des écoles tunisiennes est passé de 676 à 775 entre 1989 et 1994 pour atteindre le chiffre de 1 021 en 200045. Cette croissance pose la question de la massification du système formation des ingénieurs. Si le nombre de diplômés progresse chaque année, les capacités d'accueil en termes de locaux et d'enseignants des écoles d'ingénieurs restent les mêmes depuis le milieu de la décennie46. De manière générale, l'effort financier de l'Etat n'a pas suivi la croissance de l'effectif étudiant. Les coûts unitaires de fonctionnement de l'enseignement supérieur en dinar de 1990 sont passés de 2 462 dinars en 1981 à 1 390 dinars en 199447.

Tableau 5. Distribution des flux d'ingénieurs par pays de formation selon la période d'obtention du diplôme (en %)

Tableau 5. Distribution des flux d'ingénieurs par pays de formation selon la période d'obtention du diplôme (en %)

Source : Enquête S. Ben Sedrine & E. Gobe, 2000.

  • 48 BEN SEDRINE Saïd et GEISSER Vincent, Le retour des diplômés. Enquête sur les étudiants tunisiens fo (...)
  • 49 Ibidem, pp. 24-25.

40La distribution des ingénieurs par pays de formation selon la période d'obtention du diplôme peut s'expliquer tout d'abord par la politique des Etats européens qui ont progressivement fermé leurs frontières aux étudiants maghrébins. Elle s'explique aussi par celle des autorités qui, désormais, dissuadent les étudiants tunisiens de suivre à l'étranger des cursus existant déjà dans le pays d'origine, notamment en accordant de moins en moins de bourses aux étudiants des deux premiers cycles48. Néanmoins, bien que la France, par exemple, se soit progressivement fermée aux étudiants des premier et deuxième cycles, elle reste l'une des destinations d'excellence universitaire. Pour l'année académique 1996-1997, on a compté quatre-vingt-un lauréats tunisiens des classes préparatoires, dont huit admis à l'Ecole polytechnique et quatorze à l'Ecole centrale de Paris. En 1998-1999, 91 étudiants tunisiens ont réussi le concours des écoles françaises d'ingénieurs49. La structure de répartition des diplômés en fonction du grade montre que l'élite technique tunisienne a été formée principalement dans des grandes écoles françaises et marginalement dans les universités nord-américaines les plus prestigieuses.

LE MODÈLE DE FORMATION DES INGÉNIEURS TUNISIENS : UN SYSTÈME DUALISTE

« La fuite des cerveaux » : résultat de l'existence de filières d'excellence étrangères ?

  • 50 64 % des ingénieurs inscrits à l'Ordre des ingénieurs ont le statut d'ingénieur technicien contre 3 (...)

41La structure de qualification des ingénieurs tunisiens formés à l'étranger montre le caractère d'excellence de certaines destinations. Certains pays forment plus que d'autres des « ingénieurs de conception » portant le titre d'ingénieurs principaux. Près de 95 % des ingénieurs formés en Amérique du Nord (Etats-Unis et Canada) sont des « ingénieurs principaux ». Les « ingénieurs techniciens » se retrouvent en majorité parmi les sortants des établissements moins prestigieux comme les établissements tunisiens, les écoles d'autres pays arabes ou celles des pays de l'Est (cf. graphique 2)50. En revanche en France, les deux groupes se répartissent à peu près à égalité entre « ingénieurs techniciens » et « ingénieurs principaux », le grade d'ingénieur principal étant attribué principalement aux diplômés des grandes écoles.

Graphique 2 : Structure par grade des ingénieurs selon le pays de formation

Graphique 2 : Structure par grade des ingénieurs selon le pays de formation

Source : Base de données de l'Ordre des ingénieurs (1999), exploitation statistique par S. Ben Sedrine & E. Gobe

  • 51 BEN SEDRINE Saïd et GEISSER Vincent, Le retour des diplômés, op. cit., p. 8.
  • 52 Mokhtar Latiri, ardent défenseur de la filière A, déplore le non-retour des ingénieurs tunisiens fo (...)
  • 53 Le document de l'ATUGE comprend les ingénieurs répertoriés par l'association à partir des annuaires (...)
  • 54 BAHLOUL Nizar, « Etudiants tunisiens à l'Ecole polytechnique de Paris. Fleurons d'une jeunesse à la (...)

42Ces données concernent, bien sûr, les titulaires d'un diplôme d'ingénieur qui sont rentrés en Tunisie. La coopération universitaire internationale, notamment avec l'ancienne puissance « protectrice », a certainement contribué à améliorer la qualité de la formation des cadres techniques. Elle a également permis de former des compétences de haut niveau et dans des spécialités adaptées aux besoins de l'économie du pays51. Cependant, certains ingénieurs ayant occupé de hautes fonctions déplorent l'hémorragie de compétences scientifiques et techniques que cette migration des élèves ingénieurs aurait entraîné et dont la Tunisie serait la victime52. Il est pourtant difficile de mesurer ce brain-drain, en raison de l'absence d'outils statistiques donnant la possibilité d'évaluer précisément les flux de départ et de retour des élèves ingénieurs. Certaines données partielles peuvent apporter un éclairage sur l'ampleur du phénomène. L'exploitation de l'annuaire de l'Association des Tunisiens des grandes écoles (ATUGE)53 fournit des indices sur le retour ou le non-retour des ingénieurs tunisiens formés en France. En outre, ce type de document, en donnant la situation professionnelle des diplômés répertoriés par l'ATUGE à une date donnée, ne permet pas de tracer leur trajectoire professionnelle. Il n'autorise pas de réponse à un questionnement sur le retour éventuel des ingénieurs qui ont fait en partie leur carrière en France ou ailleurs. Les réflexions des neuf lauréats tunisiens de la promotion 2000 de l'Ecole polytechnique semblent confirmer cette remarque. Interrogés par un journaliste du magazine tunisien Réalités, ces derniers affirment en chœur que rien ne vaut une expérience professionnelle dans le pays d'accueil et que, par conséquent, ils comptent intégrer des entreprises françaises à la fin de leurs études, c'est-à-dire après avoir suivi une formation complémentaire dans une école d'application (les Mines, les Ponts et Chaussées ou encore Télécom Paris)54.

  • 55 Nous n'avons pas comptabilisé les diplômés des grandes écoles de commerce (HEC, ESSEC et les Ecoles (...)
  • 56 Nous les avons comptés dans la mesure où la plupart sont chargés de cours ou disposent du statut d' (...)
  • 57 Nous avons repéré 72 centraliens qui ont obtenu leur diplôme entre 1990 et 1999.

43L'annuaire de l'ATUGE n'est donc pas exhaustif et ne précise pas toujours le pays d'emploi des personnes citées55. Nous avons pu établir le lieu de travail de 288 ingénieurs ayant obtenu leur titre entre 1990 et 1999 (sur un total de 532). Il convient également de noter que quatorze d'entre eux, plus particulièrement parmi les diplômés les plus récents, poursuivent une thèse de doctorat56. Le retour en Tunisie ne concernerait que 24,6 % des individus que nous avons repérés. Les diplômés des grandes écoles les plus prestigieuses s'établissent dans leur quasi-totalité dans le pays de formation : 35 des 37 polytechniciens, dont nous avons déterminé le lieu de travail, occupent un emploi en France, 1 en Tunisie et le dernier en Amérique du Nord-Europe. Ces données peuvent être considérées comme fiables dans la mesure où dans 11 cas seulement nous n'avons pas pu identifier le pays d'emploi des polytechniciens. En ce qui concerne les élèves issus des Ponts et Chaussés, 8 sur 10 s'insèrent en France et en Amérique du Nord ou Europe (sur un total répertorié de 14). Quant aux élèves de l'Ecole centrale de Paris57, ils retournent peu en Tunisie (3 sur 34) et 27 d'entre eux occupent un emploi dans la capitale française et sa banlieue (comme l'écrasante majorité des diplômés d'une école située à Paris ou dans sa région). A l'opposé, des écoles moins prestigieuses (mais une minorité quand même) voient leurs élèves retourner en Tunisie dans de plus fortes proportions. Par exemple, les deux-tiers des étudiants de l'ESTP ont regagné la Tunisie (10 sur 15) : ce chiffre nous paraît significatif dans la mesure où nous n'avons pas pu déterminer le pays d'emploi de seulement 8 ingénieurs issus de cette école.

  • 58 Pour ce qui concerne l'ENSITM, il est impossible de tirer des conclusions car dans 32 cas sur 36, l (...)

44Dans le cas de l'ENSAM, il est plus difficile de tirer des conclusions. Cet établissement est, avec l'Ecole centrale de Paris, celui qui a formé le plus gros des contingents des adhérents de l'ATUGE. Sur les 70 « gadzarts » tunisiens sortis entre 1990 et 1999, 25 ont un emploi à l'étranger et 10 exercent en Tunisie58.

Tableau 6. Pays d'emploi des ingénieurs répertoriés par l'Association des Tunisiens des grandes écoles (ATUGE) (1990-1999)

Tableau 6. Pays d'emploi des ingénieurs répertoriés par l'Association des Tunisiens des grandes écoles (ATUGE) (1990-1999)

Source : Annuaire 2001 de l'ATUGE

  • 59 Pour certaines écoles, on ne connaît pas dans de très nombreux cas le lieu de travail des diplômés.

45Les données recueillies pour les années 1980 sont malheureusement très lacunaires, le nombre de diplômés dont nous n'avons pas pu déterminer le lieu de travail étant particulièrement élevé (120 des 247 ingénieurs comptabilisés). Sur les 127 personnes dont le pays d'emploi est connu, 68 travaillent en Tunisie, 54 en France, 3 aux Etats-Unis, 1 en Allemagne et enfin 1 au Maroc (employé par une société française)59.

  • 60 Il faut rajouter à ce chiffre 2 polytechniciens travaillant respectivement en Grande-Bretagne et au (...)

46Les données sont complètes à une exception près pour les polytechniciens : il existe une égalité numérique parfaite entre polytechniciens occupant un emploi en Tunisie et en France (11)60. De son côté, l'ENSAM a formé 73 ingénieurs tunisiens pendant la décennie 1980, mais le lieu de travail n'a pu être identifié que pour 23 « gadzarts » (8 occupent un emploi en Tunisie, 14 en France et 1 au Maroc).

47Le contraste est patent par rapport aux années 1970 : durant la décennie, plus de 90 % des individus dont nous avons déterminé le lieu de travail sont retournés en Tunisie. Sur un total de 126 ingénieurs ayant obtenu leur diplôme entre 1970 et 1979, 6 exercent un emploi en France, 1 dans les Emirats arabes unis (pour le compte d'une grande entreprise française) et 68 en Tunisie. Nous n'avons cependant pas pu avoir connaissance du lieu de travail de 51 personnes.

  • 61 C'est tout au moins ce qui ressort de l'entretien que nous avons eu avec le président de l'ATUGE-Tu (...)

48L'exploitation de l'annuaire de l'ATUGE permet d'affirmer sans risques que l'émigration des compétences scientifiques et techniques vers le pays de formation, quasi absente dans la décennie 1970, a progressé dans les années 1980, avant de s'accélérer considérablement dans la décennie 1990. Pourtant la récession et la croissance faible qui ont sévi en France entre 1992 et 1997, ainsi que les difficultés de séjour découlant d'une politique de contrôle de l'immigration très stricte, auront probablement incité certains jeunes ingénieurs à retourner au pays61. Cette migration des compétences aurait été certainement beaucoup plus forte si la France avait connu des taux de croissance plus élevés.

  • 62 SIINO François, Science et pouvoir dans la Tunisie contemporaine. Contribution à une analyse de la (...)
  • 63 Ibidem, p. 361

49Le Technology Transfer Program (TTP), mis en œuvre d'un commun accord par les Etats-Unis et la Tunisie entre 1981 et 1990, illustre également cette « fuite des cerveaux ». Programme de coopération financé par la United States Agency for International Developement (USAID), le TTP se proposait de recruter chaque année 250 étudiants, dont 200 bacheliers choisis parmi les plus brillants, distingués au moins par une mention « bien » ; les cinquante autres étant destinés à suivre des troisièmes cycles. Un peu plus de la moitié des étudiants étaient orientés vers le génie civil, électrique et mécanique, tandis que les 48 % restants se répartissaient entre les autres disciplines scientifiques62. En 1990, les bénéficiaires de ces bourses résidant sur le territoire américain, les responsables du TTP ont décidé de développer un projet de suivi (follow up) pour les inciter à rentrer en Tunisie et à s'insérer dans le secteur privé. Doté d'un budget annuel de 100 000 $, ce programme n'a pas produit les effets escomptés : en 1993, seulement 44 % des 763 étudiants ayant bénéficié de ce programme américain étaient retournés au pays. Ce taux s'est un peu amélioré l'année suivante et à la clôture du programme en septembre 1994, il atteignait le chiffre de 56 %63.

50C'est en partie pour limiter autant que faire se peut les migrations de compétences scientifiques et techniques qu'une réforme du cursus d'ingénieur a été mise en œuvre à partir de 1989. Elle visait également à gommer toute distinction entre ingénieur technicien et ingénieur principal.

La réforme du cursus d'ingénieur : prégnance du modèle français et institutionalisation d'un double dualisme

  • 64 HADHRI Taïeb, op. cit., p. 36.

51Vingt ans après la création de l'ENIT, certains enseignants et quelques ingénieurs commencent à formuler un certain nombre de critiques à l'égard du système de formation. Deux commissions ministérielles sont alors chargées d'examiner, respectivement, la situation des cycles préparatoires aux études d'ingénieurs et celle de l'enseignement supérieur technique64.

  • 65 Ibidem, pp. 35 et 36.

52Les critiques formulées au sein de ces commissions peuvent être regroupées en deux catégories. La première, et la principale, met en évidence les faibles rendements des écoles d'ingénieurs. Sur l'ensemble des bacheliers orientés vers les études d'ingénieurs, seulement 10 % sortaient avec un diplôme d'ingénieur principal et 30 % avec celui d'ingénieur technicien65. Ces résultats sont en outre mal vécus par les élèves ingénieurs de la filière moyenne qui ne peuvent entrer dans la fonction publique qu'avec le grade d'ingénieur des travaux de l'Etat. Leurs perspectives de carrière sont ainsi limitées dans la mesure où ils sont obligés de passer par la formation continue ou par des concours pour accéder au grade d'ingénieur principal. De fait, dans leur majorité, les élèves de la filière bac + 6 redoublent après une année de préparation au sein de la filière bac + 4 et la majorité de ceux qui sont recrutés pour devenir des ingénieurs techniciens se trouvent relégués dans la filière de techniciens supérieurs. Ces arguments sont explicites dans les propos du rapporteur de la commission de réforme du cycle préparatoire :

  • 66 Entretien avec Tahar Belakhdar, octobre 2000 et juillet 2001. M. Tahar Belakhdar, a été, entre autr (...)

« Les statistiques montrent que plus de 50 % des étudiants de bac + 4 étaient des anciens de la filière bac + 6. Et les bac + 2 étaient des ex bac + 4 ! On retrouvait le même phénomène dans toutes les écoles qui d'ailleurs avaient été calquées sur le modèle de l'ENIT. Pourquoi un tel déchet ? Les élèves arrivaient en “prépa” avec d'excellentes moyennes au baccalauréat, mais en fait ils avaient été dopés grâce à des cours particuliers de mathématique et de physique. Ils n'avaient pas l'étoffe pour suivre la filière longue et se retrouvaient en bac + 4. Ils pensaient rentrer par la grande porte et passaient par le trou de la serrure ! L'ingénieur de production, celui dont on a besoin, était ravalé au rang d'un ingénieur de seconde zone qui était recruté dans l'administration avec le grade d'ingénieur des travaux de l'Etat. Les clients de la filière bac + 4 étaient pour beaucoup des titulaires du bac technique. On les boxait avec des mathématiques et de la physique. Ils tombaient KO, on oubliait leurs qualités de techniciens et on les éjectait vers la filière moyenne. »66

53L'âge tardif d'obtention du diplôme parmi les ingénieurs inscrits au tableau de l'Ordre des ingénieurs vient corroborer cette affirmation. Le graphique 3 montre que le diplôme d'ingénieur a été obtenu en Tunisie souvent à un âge supérieur à l'âge théorique, donc à la suite d'un ou plusieurs redoublement(s) au cours du cursus scolaire. Or, si l'étudiant n'effectue aucun redoublement durant tout le cursus scolaire, c'est-à-dire du primaire au supérieur, l'âge théorique d'obtention du diplôme est de 22 ans pour l'ingénieur technicien (Bac + 4) et de 24 ans pour l'ingénieur principal (Bac + 6). Au sommet de la courbe, on voit que l'effectif correspond aux individus ayant effectué seulement un redoublement entre la base et le sommet de la pyramide du système éducatif, tandis que l'effectif, à droite de ce sommet, représente les ingénieurs dont la trajectoire scolaire est marquée par plus d'un redoublement. Enfin à gauche du sommet de la courbe, se trouve la rare catégorie d'ingénieurs qui a obtenu son diplôme en avance, soit à un âge inférieur à l'âge théorique (cf. graphique 3, p. 59).

54La deuxième critique formulée par la commission ministérielle concerne l'existence d'un cycle préparatoire intégré au sein des établissements. Avec l'accroissement du nombre d'étudiants accédant à l'enseignement supérieur, les écoles d'ingénieurs, en premier lieu l'ENIT, doivent gérer des collèges préparatoires hypertrophiés :

  • 67 Ibidem. En 1986, le cycle préparatoire de l'ENIT a été délocalisé à Nabeul avec la création d'un in (...)

« Avec l'augmentation des effectifs de bacheliers, on nous demandait de prendre de plus en plus d'élèves en “prépa” (…). L'ENIT est ainsi devenu un monstre avec une grosse tête : la préparation, et des petites jambes : les deux filières d'ingénieurs. Il y avait, dans les années 1980, 1 600 étudiants à l'ENIT, la filière moyenne et la filière longue ne dépassaient pas 200 élèves (…). L'ENIT est devenu une école de préparation et de filière courte et accessoirement une formation d'ingénieur. »67

Graphique 3 : Distribution par grade selon l'âge d'obtention du diplôme Ingénieurs formés en Tunisie

Graphique 3 : Distribution par grade selon l'âge d'obtention du diplôme Ingénieurs formés en Tunisie

Ingénieur technicien = Bac + 4 (âge théorique = 22 ans)
Ingénieur principal = Bac + 6 (âge théorique = 24 ans)
Source : Base de données de l'Ordre des ingénieurs (1999), exploitation par S. Ben Sedrine & E. Gobe

55Autre facteur déterminant, le souvenir de l'agitation estudiantine islamiste dans les écoles d'ingénieurs, pendant la première moitié des années 1980, a contribué à faire avancer l'idée que des cycles préparatoires indépendants des écoles d'ingénieurs pourraient préserver le calme dans les établissements :

  • 68 Entretien avec Taïeb Hadhri (X - 1977), actuel recteur de l'académie de Tunis et ancien directeur d (...)

« Avoir des cycles préparatoires intégrés dans les écoles n'étaient pas sans inconvénients. Les universités étaient perturbées à cette époque. Or, si la moitié du programme n'était pas étudié en raison des grèves, les enseignants ne posaient pas de sujets dessus. Du coup, la formation était tronquée. Tandis qu'avec un système préparatoire indépendant du cycle ingénieur, les élèves courent derrière leur professeur pour terminer le programme, tout simplement parce que ceux qui posent les sujets des concours nationaux d'entrée aux différentes écoles d'ingénieurs ne sont pas ceux qui enseignent dans le cycle préparatoire. »68

  • 69 Entretien avec Tahar Belakhdar, op. cit., « Le système de l'Orientation ne doit pas être à l'origin (...)
  • 70 Entretien avec Taïeb Hadhri, op. cit.

56Un cycle préparatoire séparé est également censé introduire la concurrence entre des élèves qui désormais tenteraient d'intégrer la meilleure école69. De plus, la coexistence de filières courte, moyenne et longue dans le même établissement aurait été préjudiciable au contenu des enseignements. Il apparaît, en effet, que ce système conduit à une redondance des programmes pour les nombreux redoublants qui passent dans les filières « ingénieurs de production » et « techniciens supérieurs ». Les enseignants qui souvent dispensent des cours dans les différents niveaux sont, selon Taïeb Hadhri, « amenés à enseigner des recettes aux ingénieurs et trop de théorie aux techniciens »70. Un autre argument est également avancé pour dénoncer les limites du double cursus : l'âge moyen de l'ingénieur principal serait supérieur au standard international et découragerait ceux qui envisagent de poursuivre des études doctorales.

57La réforme qui allait ainsi mettre fin à la dualité de la formation ingénieur technicien-ingénieur principal prévoit d'homogénéiser à cinq ans l'ensemble des formations. En ce sens, elle s'inspire du modèle des « écoles traditionnelles françaises » qui recrutent leurs élèves après deux années de classe préparatoire scientifique et qui proposent un cursus de trois ans. Après deux années préparatoires dans un institut, les étudiants tunisiens passent un concours national sur épreuves écrites et orales qui leur donne accès aux écoles ou aux départements des facultés des sciences formant des ingénieurs. Ces établissements délivrent désormais un diplôme unique appelé « diplôme national d'ingénieur » (DNI). Aussi n'existe-t-il plus de critères juridiques différenciant « ingénieur de production » et « ingénieur de conception », les filières et les options choisies par les étudiants au sein des écoles devant déterminer les caractéristiques professionnelles des cadres techniques.

  • 71 Entretien avec Tahar Belakhdar, op. cit., « J'ai exposé mon projet devant un comité des sages convo (...)
  • 72 Pour tous les détails voir VERMEREN Pierre, La formation des élites par l'enseignement supérieur au (...)

58Ce modèle est défendu par le principal promoteur de la réforme avec d'autant plus de vigueur que le Maroc a ouvert en 1985 et en 1986 une série de « math sup. » et de « math spé. » dans plusieurs lycées de Rabat, Casablanca et Fès71. Ce projet marocain a été financé et soutenu par la coopération française qui a mis à la disposition des classes préparatoires la quasi-totalité des enseignants ; et a soutenu la création par les autorités marocaines de centres de préparation aux agrégations scientifiques, afin de remplacer à moyen terme les coopérants français72.

  • 73 Entretien avec Tahar Belakhdar, op. cit.

59A partir des recommandations présentées par la commission et avec le soutien de la coopération française, le ministère tunisien de l'Education et des Sciences a élaboré alors le schéma du système préparatoire actuellement en vigueur. Un nouvel établissement de préparation, l'Institut préparatoire aux études scientifiques et techniques (IPEST) voit le jour en juin 1991. Dans un premier temps, l'Ambassade de France met à la disposition de l'établissement la majeure partie du corps enseignant : celui-ci doit assurer la préparation de professeurs tunisiens aux agrégations de physique et de mathématiques, afin de former en priorité des agrégés qui prendront à l'avenir la place des coopérants. Cette préparation à l'agrégation a également pour but de revaloriser le statut du corps des enseignants agrégés et d'éviter qu'ils ne soient tentés d'obtenir un doctorat, seul diplôme donnant la possibilité de développer une carrière au sein de l'université tunisienne73.

  • 74 Les copies tunisiennes étaient corrigées anonymement en France.
  • 75 Entretien avec Taïeb Hadhri, op. cit.
  • 76 Cet établissement est situé dans la banlieue résidentielle de Tunis à la Marsa.
  • 77 Entretien avec Tahar Belakhdar, op. cit. Cette règle a rapidement été abandonnée. Les élèves de l'I (...)

60Les promoteurs du projet tendent à calquer l'agrégation tunisienne sur l'agrégation française. Pour ce faire, les agrégatifs tunisiens doivent traiter les mêmes sujets qu'en France74. Une fois l'admissibilité prononcée, les candidats passent les oraux devant un jury mixte de professeurs tunisiens et français. Quant au cycle préparatoire, il est mis en place à la rentrée de 1992. Les élèves ne sont plus sélectionnés uniquement en fonction du score au baccalauréat (voir infra), mais également à partir du dossier scolaire, plus précisément, à partir des résultats obtenus dans les trois dernières années du secondaire. Il s'agit de ne pas écarter d'un cursus d'excellence les étudiants ayant eu des résultats moyens au baccalauréat75. Les 115 bacheliers inscrits à l'IPEST76 passent les concours d'entrée aux écoles françaises « traditionnelles » d'ingénieurs pour lesquels des centres d'écrit sont ouverts à Tunis. Mais ils présentent aussi leur candidature pour les concours nationaux d'accès aux cycles de formation d'ingénieur. Afin de garder d'excellents étudiants en Tunisie et améliorer le niveau des écoles tunisiennes, il a été prévu, dans un premier temps, que les bourses ne seraient allouées qu'aux lauréats des établissements français les plus prestigieux (Polytechnique, Ponts et Chaussées, Centrale, les Mines, Télécom)77.

  • 78 Ceci au plus grand dam du promoteur du projet : « Je pensais que le système de l'IPEST serait génér (...)
  • 79 Le ministère de l'Education et des sciences a créé en 1993 un Comité de rénovation des études d'ing (...)

61Outre l'IPEST, des Instituts préparatoires aux études d'ingénieurs (IPEI) sont créés sur l'ensemble du territoire national. Mais ces derniers sont entièrement dédiés à la préparation du concours donnant accès aux écoles ou aux départements des facultés des sciences délivrant des diplômes d'ingénieur. A la différence de ceux de l'IPEST, les étudiants intégrant ces IPEI sont recrutés seulement sur la base du score au baccalauréat78. Ces préparations ont commencé à fonctionner en 1992, la première session du concours national s'est déroulée en juin 1994, et les premiers DNI ont été délivrés en juillet 199779.

62Pour autant, le nouveau système de formation ne résout pas la question de la dualité du système d'enseignement supérieur. En effet, d'une année sur l'autre, les 20 à 30 premiers du baccalauréat optent pour une scolarité dans les classes préparatoires françaises, les 30 suivants partent en Allemagne, tandis que plus d'une centaine d'étudiants s'inscrivent à l'IPEST. Il convient de signaler que le nombre d'étudiants de l'IPEST réussissant chaque année à intégrer une école française d'ingénieurs n'a cessé de progresser (de 9 en 1994 à 78 en 2001).

  • 80 Mohamed Jaoua est docteur en mathématiques et enseigne actuellement à l'ENIT. Il a été le premier d (...)
  • 81 « Le polytechnicien promu de l'Ecole polytechnique de Tunis sera un ingénieur généraliste de haut n (...)

63Le premier directeur de l'IPEST, Mohamed Jaoua80, a tenté de résoudre la quadrature du cercle en proposant la création d'une école polytechnique à Tunis, destinée à recruter les étudiants de qualité ne pouvant se rendre à l'étranger faute de places. A l'origine de cette décision, on trouve, là encore, le constat que les ingénieurs formés dans les grandes écoles françaises, plus particulièrement ceux de Polytechnique et de l'Ecole centrale de Paris ne rentrent plus en Tunisie. Par conséquent, l'Ecole polytechnique de Tunis (EPT) a été conçue comme devant former des « ingénieurs de conception » du même profil que ceux issus des deux grandes écoles françaises81.

64Par ailleurs, le promoteur du projet souhaitait également voir les bacheliers les plus performants suivre un cursus d'ingénieur plutôt que s'orienter vers des études de médecine ou de gestion. Taïeb Hadhri fait remarquer à ce sujet :

  • 82 Entretien avec Taïeb Hadhri, op. cit.

« De jeunes bacheliers brillants ont commencé à être attirés de plus en plus vers la médecine ou la gestion. Il était nécessaire de trouver le bon équilibre. L'EPT est un modèle qui est là pour tirer vers le haut l'ensemble des formations d'ingénieur et motiver les jeunes à suivre des carrières techniques de haut niveau. »82

  • 83 Les élèves de l'EPT résident sur place dans des chambres individuelles situées dans un mini-campus (...)

65C'est donc dans le contexte de la réforme générale des formations d'ingénieurs que l'EPT voit le jour en juin 1991, puis accueille en 1994 ses premiers élèves. Le vivier naturel de recrutement de l'EPT est bien évidemment l'IPEST. Les trois-quarts des étudiants qui chaque année intègrent l'EPT sont passés par cet institut, le quart restant venant des classes préparatoires techniques et de physique-chimie des IPEI. Tous sont boursiers du gouvernement tunisien. Leur statut et leurs conditions de travail témoignent de la volonté des promoteurs de l'Ecole polytechnique de Tunis d'en faire un pôle d'excellence83.

66En somme, la réforme du cursus des études d'ingéniorat a débouché sur la création de onze institutions chargées des cycles préparatoires et la mise en place de quatre concours aux écoles d'ingénieurs : respectivement, en mathématiques-physique (MP), physique-chimie (PC), biologie-géologie (BG) et technologie (T). Le tableau 7 répertorie les filières existant dans les différentes classes préparatoires tunisiennes et détaille les effectifs accueillis en 1998 en fonction du baccalauréat obtenu. Chacune des 16 institutions formant des ingénieurs ouvre un certain nombre de places dans chacun des concours. Le tableau 8 donne le nombre de places ouvertes pour la session de juin 1998.

Tableau 7. Les instituts préparatoires : leurs filières d'étude et les capacités d'accueil offertes(1998)

Tableau 7. Les instituts préparatoires : leurs filières d'étude et les capacités d'accueil offertes(1998)

Source : http://www.orientation.tn
MP = mathématiques-physique, PC = physique-chimie, BG = biologie-géologie, T = technologie (T)

Tableau 8. Places ouvertes aux concours nationaux d'entrée aux écoles d'ingénieurs (session de juin 1998)

Tableau 8. Places ouvertes aux concours nationaux d'entrée aux écoles d'ingénieurs (session de juin 1998)

Source : http://www.orientation.tn
MP = mathématiques-physique, PC = physique-chimie, BG = biologie-géologie, T = technologie (T)

Tableau 9. Classement de certains établissements d'enseignement supérieur selon le score du dernier orienté en 1997 (par ordre décroissant) Suite tableau 9.

Tableau 9. Classement de certains établissements d'enseignement supérieur selon le score du dernier orienté en 1997 (par ordre décroissant) Suite tableau 9.

Suite tableau 9.

Suite tableau 9.

Source : Guide l'Orientation universitaire 1998 (à l'exception de l'IPEST dont le chiffre indiqué est celui de 1998), M = Baccalauréat de mathématiques, SE = Baccalauréat de sciences expérimentales, T = Baccalauréat technique.

  • 84 BEN SEDRINE Saïd et GEISSER Vincent, Le retour des diplômés…, op. cit., pp. 44-45. Le système tunis (...)

67Les données fournies par le Guide de l'Orientation universitaire en 1998, publiées par le ministère de l'Enseignement supérieur, permettent, dans une large mesure, de repérer les filières d'excellence de l'enseignement tunisien à la fin de la décennie 1990. Le tableau 9 classe les établissements d'enseignement supérieur en fonction du rang obtenu par le dernier admis à l'Orientation universitaire. L'orientation des bacheliers en Tunisie constitue un moyen de savoir quels établissements et quelles disciplines sont perçus comme les plus prestigieux. Dans un contexte marqué par les possibilités d'accueil limitées des écoles d'ingénieurs et des universités, l'une des principales fonctions du baccalauréat est de réguler le nombre des inscrits de l'Enseignement supérieur. Il se rapproche ainsi de la logique du concours d'entrée. Le caractère sélectif du système éducatif supérieur se manifeste également après l'examen du baccalauréat, dans la mesure où, depuis 1976, l'affectation des bacheliers dans l'enseignement supérieur est réalisée par un système d'orientation centralisé, aujourd'hui informatisé, combinant la performance scolaire de l'élève (le score) aux capacités d'accueil des diverses institutions de l'enseignement supérieur84. Autrement dit, ce procédé distribue les bacheliers dans les établissements en fonction de leurs vœux, des notes obtenues au baccalauréat et, dans une moindre mesure, de leurs résultats pendant la 7ème année du cycle secondaire. Aussi peut-on formuler l'hypothèse que l'attrait du métier d'ingénieur vient en second dans les processus d'orientation universitaire vers les écoles d'ingénieurs.

  • 85 « Les “prépa” tunisiennes accueillent aujourd'hui des élèves qui n'ont ni la moyenne en math, ni la (...)
  • 86 Ibidem.

68Ce classement montre que l'instauration d'un DNI n'a pas jusqu'à ce jour contribué à revaloriser l'ensemble de la filière de l'ingéniorat. Au contraire, on assiste plutôt à un processus de déclassement de certains instituts préparatoires, et par-là même de certaines écoles d'ingénieurs. Les scores indiqués donnent à penser que certains élèves ont intégré les instituts préparatoires les moins côtés avec des notes très moyennes au baccalauréat dans les disciplines scientifiques85. Les IPEI sont, semble-t-il, conçus davantage comme des établissements offrant une capacité d'accueil en augmentation chaque année que comme des classes préparatoires86.

  • 87 Justement tous ne sont pas indiqués, notamment ceux de l'IPEI de Sousse et des facultés de science.
  • 88 Si l'on se réfère au baccalauréat de sciences expérimentales, moins prestigieux que celui de mathém (...)

69Pour élaborer le classement des divers établissements d'enseignement supérieur, et par-là même des disciplines les plus prisées, nous avons tenu compte du seul score au baccalauréat de mathématiques, le plus prestigieux. En dépit des limites que représente l'usage des scores affichés par ce Guide87, on peut tirer certains enseignements du tableau 9. L'IPEST et l'IPEI de Tunis sont classés respectivement premier et troisième des établissements accueillant les élèves ayant les meilleurs résultats au baccalauréat (avec une nuance pour l'IPEST). A ces deux exceptions près, les facultés de médecine apparaissent comme les filières d'excellence prisées par les étudiants qui restent en Tunisie pour effectuer leur cursus du moins pour les premier et second cycles. Des écoles de commerce comme l'IHEC ou l'ISG de Tunis (option informatique) se positionnent en second rang. Elles sont suivies par la faculté de pharmacie de Monastir, la faculté de médecine dentaire de la même ville et par l'IPEI de Nabeul. Ce dernier vient avant l'IPEI de Monastir, lui-même devancé par l'ISG de Tunis (option sciences économiques et de gestion), l'Ecole nationale de médecine vétérinaire de Sidi Thabet, les Ecoles supérieures des sciences et techniques de la santé (Tunis et Monastir - option anesthésie), l'ESC de Tunis, et l'ENAU. Les IPEI de Mateur et de Sfax sont quant à eux devancés par des écoles de commerce (l'ISG de Sousse et l'ISCAE de Tunis) et par des établissements délivrant des diplômes de techniciens supérieurs (l'ESPTT et l'INSAT). Quant à l'IPEI de Gabès, il se situe à la dernière place de la liste88.

  • 89 Entretien avec Taïeb Hadhri, op. cit.

70La hiérarchie scolaire de ces cycles de préparation se retrouve au niveau des écoles d'ingénieurs, tout au moins si l'on se fie aux choix de l'école d'ingénieurs effectués par les étudiants des instituts préparatoires lorsqu'ils constituent leur dossier de candidature aux différents concours nationaux d'entrée. De fait, ils classent les écoles et contribuent ainsi à consacrer leur hiérarchie. L'école polytechnique de Tunis se situe au premier rang, suivie, selon les années, par l'ENIT, l'ENSI et l'ESPTT. A ce propos Taïeb Hadhri fait remarquer que « Les premiers recrutés dans ces trois écoles ont des classements très comparables. Les derniers recrutés à l'ENIT sont les plus faibles parce que cet établissement prend environ 200 étudiants alors l'ENSI en recrute une centaine et l'ESPTT une soixantaine89»

71L'établissement que l'on intègre à l'issue du cycle préparatoire dépend bien plus de sa place dans une hiérarchie calquée sur la valeur scolaire des candidats admis que des affinités des étudiants pour tel ou tel domaine scientifique ou technique. On se trouve devant une double dualité du système de formation des ingénieurs, entre, d'une part, la Tunisie et des pays comme la France ou l'Allemagne continuant de former une « élite » qui dans de fortes proportions reste dans le pays de formation ; et, d'autre part en Tunisie, entre des écoles ayant une vocation d'excellence accueillant les « bons étudiants » n'ayant pas intégré une grande école à l'étranger et des établissements situés en province ou spécialisés, fortement concurrencés par les instituts de gestion et les écoles de commerce.

72Dans un tel système, les facultés des sciences apparaissent comme des filières de relégation. C'est tout au moins ce qui ressort de l'entretien accordé au politologue François Siino par un professeur de physique de la faculté des sciences de Tunis :

  • 90 Entretien cité in SIINO François, op. cit., p. 423.

« En Tunisie, les institutions qui sont responsables de la formation, ce sont les facultés. Mais si vous regardez bien la réalité tunisienne, les étudiants que l'on envoie dans les facultés, ce sont les étudiants qui n'ont pas trouvé ailleurs où aller. Parce que les meilleurs se détachent par couches successives. Les meilleurs des meilleurs, une cinquantaine, vont en France, au Canada… disons une centaine. Ensuite les meilleurs vont en médecine. Par la suite il y a toutes les préparations qui écrèment, l'IPEST, HEC, l'ENIT, toutes ces institutions-là. Et on crée encore des préparations ; avant il y en avait deux, maintenant, il y en a cinq ou six. Tout ça passe avant. Celui qui peut accéder à ces choses-là ne demande jamais la fac. Sauf quelques cas qui sont très brillants, mais qui représentent 2 à 3 % du lot. On nous envoie des gens tout juste moyens, et ces gens là, on doit en faire des formateurs qui vont ensuite former à l'Ecole polytechnique. C'est incroyable. On crée l'Ecole polytechnique et on supprime l'Ecole normale supérieure ! Pourquoi l'Ecole polytechnique ? On veut qu'elle carbure au niveau de l'Ecole polytechnique de France. »90

  • 91 BEN SEDRINE Saïd et GEISSER Vincent, « Les diplômés à la sortie de l'Université. Devenir social et (...)
  • 92 Tahar Belakhdar tire un bilan assez mitigé des réformes qu'il a contribué à finaliser. Il en attrib (...)

73Cette réforme a également consacré la séparation entre les formations d'ingénieurs et celles de techniciens supérieurs qui n'ont plus lieu dans les mêmes établissements. Des Instituts supérieurs d'études technologiques (ISET) ont été créés en 1992. Ils proposent des formations initiales de techniciens supérieurs d'une durée de 2 ans et demi, réparties en cinq semestres finalisés, dans des spécialités industrielles (génie électrique, électronique, mécanique, etc.) et tertiaires (informatique, technique de commercialisation etc.)91. L'existence du principe d'un écart de deux ans et demi entre le titre d'ingénieur et celui de technicien supérieur engendre une claire distinction des positions professionnelles de ces deux catégories92.

  • 93 Cette situation fait dire à Mokhtar Latiri que l'INSAT est condamné à faire son aggiornamento, car (...)

74Pourtant, dans ce nouveau paysage du système de formation, un établissement demeure atypique : l'Institut national des sciences appliquées et de technologie (INSAT). Cette institution, qui fonctionne depuis 1996, apparaît largement comme l'œuvre de l'ancien président de l'université de Tunis, Mohamed Amara. Sa construction a été financée par la coopération française et sa création a suscité l'opposition des promoteurs du DNI. En effet, cet établissement n'entrait pas dans le cadre défini par la réforme de 199193. Il s'agit d'un institut qui forme successivement des techniciens supérieurs en 3 ans, puis des ingénieurs en 5 ans et demi. Après deux ans et demi d'études dans la filière de techniciens supérieurs, les étudiants désirant suivre le cursus de l'ingéniorat doivent réussir aux examens du semestre de confirmation. Un tiers environ des étudiants peut être autorisé à suivre le cycle d'ingénieur.

CONCLUSION

75On voit ainsi combien le paysage des établissements délivrant un diplôme d'ingénieur s'est largement complexifié depuis la naissance de l'ENIT, à la fin des années 1960. La volonté d'accroître le nombre d'ingénieurs en Tunisie a contribué à multiplier les écoles, tout en faisant émerger la question de la qualité de la formation dispensée aux étudiants.

  • 94 BOURDIEU Pierre, La noblesse d'Etat…, op. cit., pp. 20 et 301.

76Un autre constat de ce panorama peut être fait à partir des transformations du système de formation des ingénieurs en Tunisie : il s'agit de la prégnance de la figure de l'ingénieur d'Etat. La valorisation du titre scolaire a été d'autant plus forte que pendant plus de trente ans la plupart des ingénieurs ont été employés dans les administrations et les entreprises publiques ; et que le grade auquel le cadre technique entrait dans la fonction publique, ainsi que son plan de carrière, était déterminé par le diplôme obtenu. Par un effet hystérésis94, c'est-à-dire en raison d'un décalage temporel entre la cause et l'effet, l'un des principaux enjeux de la réforme du cursus de l'ingéniorat a concerné la suppression des diplômes définissant justement le profil de carrière de l'ingénieur d'Etat, alors que le recrutement dans l'administration se fermait aux ingénieurs.

  • 95 BOUFFARTIGUE Paul et GADEA Charles, « Un héritage à l'épreuve. Bref panorama des évolutions dans la (...)

77Cette réforme a privilégié le modèle français de « grande école », en instituant des établissements qui recrutent par concours à l'issue de classes préparatoires, tandis que ce mode de sélection touche dorénavant en France une minorité d'ingénieurs débutants (de l'ordre de 30 %) : en effet, l'un des piliers fondamentaux du modèle français de l'ingénieur, à savoir une formation initiale séparant nettement les écoles et les universités, est justement mis en cause par le développement des « écoles universitaires d'ingénieurs », la croissance des flux de formation universitaire de niveau bac + 5 débouchant sur des emplois d'ingénieurs et la création des Instituts universitaires professionnels délivrant un diplôme à bac + 495.

  • 96 Interview de Mohamed Jaoua, op. cit., p. 12.

78La force symbolique de cette référence extérieure entretient une propension très répandue chez les responsables du système éducatif à enfermer les ingénieurs dans des catégories rigides. Elle contribue ainsi à maintenir avec force la vision d'une dichotomie entre « l'ingénieur technique » et « l'ingénieur de conception ». Le premier serait versé dans le process (l'acte de production) qu'il a vocation à améliorer, tandis que le second élaborerait les études de faisabilité et jouerait un rôle déterminant dans la gestion de l'entreprise96. La valorisation du titre scolaire a également partie liée au fait que l'ingénieur était et est encore largement perçu par les autorités des Etats issus de la décolonisation comme l'agent du développement industriel et le détenteur du « secret » de la modernité. Le diplôme est incontestablement le sésame qui donne une légitimité aux visées technocratiques des ingénieurs tunisiens.

  • 97 Entretien avec Abdelaziz Halleb.

79Par ailleurs, la réforme de l'ingéniorat met en exergue la question la capacité de l'actuel système de formation tunisien à améliorer tant le niveau de qualification des ingénieurs qu'à favoriser la compétitivité des entreprises. Lors de la construction de leur programme de formation, les concepteurs de l'ENIT, tout comme les enseignants, étaient en prise avec le monde économique97. L'éloignement progressif de ces derniers des centres de décision, a contribué à créer hiatus entre les contenus des enseignements et l'environnement économique. Certes, le discours de la réforme fait référence aux évolutions économiques, mais il ignore le fonctionnement le marché du travail des ingénieurs. La réforme n'a pas été précédée d'études sur les compétences exigées pour répondre aux besoins de l'économie tunisienne.

  • 98 Voir BEN SEDRINE Saïd, « Gagnants et perdants de la transition libérale, l'insertion professionnell (...)

80Cette démarche s'explique largement par l'existence d'un système d'enseignement supérieur régulé uniquement par l'offre de formation. Autrement dit, les demandes exprimées par les étudiants et les acteurs du secteur productif sont largement ignorés au moment de la construction du contenu des programmes. Dans le cadre d'une économie protégée, dominée par le secteur public et dont les entreprises se contentent de proposer des biens et des services de médiocre qualité, le fonctionnement de ce système de régulation permet d'insérer les diplômés sur le marché du travail. C'est de moins en moins le cas aujourd'hui, où la Tunisie a signé un accord de libre échange avec l'Union européenne. Le secteur privé, qui exprime de nouvelles exigences en terme de compétence, est appelé à prendre à la relève des entreprises publiques et par conséquent à devenir progressivement le principal employeur des ingénieurs98.

Annexes

Annexe : sigles des écoles d'ingénieurs en France

EC Lille Ecole centrale de Lille

EC Lyon Ecole centrale de Lyon

EC Paris Ecole centrale de Paris

ENAC Ecole nationale de l'aviation civile

ENPC Ecole nationale des ponts et chaussées

ENS Ulm Ecole normale supérieure Ulm

ENSAE Paris Ecole nationale supérieure de l'administration et de l'économie

ENSAI Ecole nationale de la Statistique et de l'analyse de l'information

ENSAM Ecole nationale supérieure des arts et métiers

ENSAT Ecole nationale supérieure agronomique de Toulouse

ENSBANA Ecole nationale supérieure de biologie appliquée à la nutrition et à l'alimentation

ENSEA Ecole nationale supérieure d'électronique et de ses applications

ENSEEG Ecole nationale supérieure d'électronique et d'électrométallurgie de Grenoble

ENSEEIHT Ecole nationale supérieure d'électronique, électronique informatique, hydraulique de Toulouse

ENSEM Ecole nationale supérieure d'électricité et de mécanique de Nancy

ENSER (Grenoble) Ecole nationale supérieure d'électronique et de radioélectricité de Grenoble

ENSHMG Ecole nationale supérieure d'hydraulique et de mécanique de Grenoble

ENSI (Caen) Ecole nationale supérieure d'ingénieurs de Caen

ENSIA Ecole nationale supérieure des industries agricoles et alimentaires

ENSIEG Ecole nationale supérieure d'ingénieurs électriciens de Grenoble

ENSIMAG Ecole nationale supérieure d'informatique et de mathématiques appliqués

ENSITM Ecole nationale supérieure des industries textiles de Mulhouse

ENSMM Ecole nationale supérieure de mécanique et de microtechnique

ENSP (Grenoble) Ecole nationale supérieure de physique de Grenoble

ENSP (Marseille) Ecole nationale supérieure de physique de Marseille

ENSTA Ecole nationale supérieure de techniques avancées

ESIM Ecole supérieure des ingénieurs de Marseille

ESTP Ecole supérieure des travaux publics

IIE Institut d'informatique d'entreprise

INAPG Institut national agronomique Paris-Grignon

INSA (Lyon) Institut national des sciences appliquées de Lyon

INSA (Rouen) Institut national des sciences appliquées de Rouen

INSA (Toulouse) Institut national des sciences appliquées de Toulouse

INT Institut national des télécommunications

Mines de Nancy Ecole des mines de Nancy

Mines de Paris Ecole des mines de Paris

Mines de St-Etienne Ecole des mines de Saint-Etienne

SUPAERO Ecole nationale supérieure de l'aéronautique et de l'espace

SUPELEC Ecole nationale supérieure d'électricité

TELECOM Bretagne Ecole nationale supérieure de télécommunications de Bretagne

TELECOM Paris Ecole nationale supérieure de télécommunications

X Ecole polytechnique

Notes

1 BENSALEM Lilia, « La profession d'ingénieur en Tunisie. Approche historique », in LONGUENESSE Elisabeth (dir.), Bâtisseurs et bureaucrates. Ingénieurs et société au Maghreb et au Moyen-Orient, Lyon, Maison de l'Orient, 1990, p. 92.

2 Un résumé de ces travaux sociologiques se trouve dans BOUFFARTIGUE Paul et GADEA Charles, « Les ingénieurs français. Spécificités nationales et dynamiques récentes d'un groupe professionnel », Revue française de sociologie, XXXVIII, p. 305. Ces deux auteurs décrivent également trois autres modèles d'organisation du travail technique auxquels se rattachent divers pays développés.

3 BOURDIEU Pierre, La noblesse d'Etat. Grandes écoles et esprit de corps, Paris, Editions de Minuit, 1989, p. 188 et pp. 198-199.

4 BEN SALEM Lilia, Développement et problème de cadres, le cas de la Tunisie. Un exemple : les cadres supérieurs de l'économie tunisienne, Tunis, Cahiers du CERES, 1976, (série sociologique), p. 65.

5 Il convient pourtant d'indiquer que la Tunisie est le pays du Maghreb qui, durant la colonisation, a vu le plus grand nombre d'ingénieurs « autochtones » formés en France. Si dans l'entre-deux-guerres les premiers ingénieurs tunisiens ont eu toutes les peines du monde à être embauchés dans les services techniques de l'administration du Protectorat, en revanche, après la Seconde Guerre mondiale, en raison des nécessités de la reconstruction, les autorités coloniales ont été obligées de recruter des cadres locaux.

6 BEN SALEM Lilia, « Les ingénieurs tunisiens au xixe et xxe siècles », Revue de la Méditerranée et du Monde musulman, 72, 1994/2, p. 68.

7 MAGNIN J.G., « La profession d'ingénieur en Tunisie », Ibla, n° 98, second semestre 1962, p. 189.

8 Ibidem, p. 189.

9 La Tunisie se serait vu refuser sa demande de financement de l'école d'ingénieurs sous prétexte que les Tunisiens sont plus des commerçants que des bâtisseurs, entretien avec Mokhtar Latiri, septembre 2001.

10 LATIRI Mokhtar, « Libres propos sur l'origine de l'ENIT », conférence prononcée à l'occasion du 30eanniversaire de l'ENIT, 12 décembre 1998, document aimablement fourni par Mokhtar Latiri.

11 En août 1968, Ahmed Ben Salah installe également le conseil scientifique de l'ENIT et annonce la nomination par le président Bourguiba du directeur de l'établissement, Mokhtar Latiri, entretien avec Mokhtar Latiri, septembre 2001.

12 Ibidem.

13 La Jaune et la Bleue, n° 5, mai-juin 1973. « Pour moi la filière A préparait en 8 ans et plus les 5 % des meilleurs élèves tunisiens. Il était prévu qu'ils épuisaient le pipe line français, faisaient leur école d'application et allaient s'inscrire en doctorat ou en Ph.D. L'exemple par excellence de cette filière est le professeur Farouk Kammoun : lauréat de Supelec, il s'est inscrit aux Etats-Unis à UCLA », entretien avec Mokhtar Latiri, septembre 2001. En fait, la filière A a surtout consisté à envoyer les meilleurs bacheliers tunisiens dans les grandes écoles françaises, Mokhtar Latiri se chargeant du placement professionnel en Tunisie des diplômés de retour de France.

14 « Cette démarche, comme l'affirme Anousheh Karvar, explique sans doute le contingent important d'élèves tunisiens à l'Ecole polytechnique française. Elle pourrait servir également d'explication à l'établissement professionnel des jeunes polytechniciens dans leur pays d'origine ». KARVAR, La formation des élites scientifiques et techniques étrangères à l'Ecole polytechnique au xixe et xxe siècle, thèse d'épistémologie, d'histoire des sciences et des techniques, université Paris VII, décembre 1997, p. 277.

15 Entretien avec Mokhtar Latiri, op. cit.

16 La Jaune et La Bleue, « L'ENIT en 1975 », p. 20, document aimablement fourni par Mokhtar Latiri. La première promotion de l'ENIT (1973) concerne les diplômés de la filière D, Entretien avec Mokhtar Latiri, op. cit.

17 KARVAR Anousheh, op. cit., p. 276.

18 En 1975, le corps enseignant de l'ENIT est composé de 131 Français (47 à temps plein et 84 à temps partiel) de 54 Soviétiques (53 à temps plein et 1 à temps partiel), de 55 Tunisiens (29 à temps plein et 26 à temps partiel) et de 11 ressortissants d'autres pays, La Jaune et La Bleue, « L'ENIT en 1975 », op. cit., p. 74. L'ENIT se caractérise par la lenteur du remplacement des effectifs d'enseignements étrangers par des Tunisiens (ce n'est qu'à partir du milieu des années 1980 que ces derniers deviendront majoritaires). Cette évolution tient en grande partie au démarrage plus tardif des activités de l'ENIT et à la captation des enseignants par les facultés des sciences. Pour plus de détails, voir à ce sujet SIINO François, « La construction du système universitaire tunisien. Flux croisés et importation des pratiques scientifiques », in GEISSER Vincent (dir.), Diplômés maghrébins d'ici et d'ailleurs. Trajectoires sociales et itinéraires migratoires, Paris, CNRS, 2001, pp. 83-84.

19 Cet article s'appuie en partie sur l'exploitation statistique de la base de données des inscrits au tableau de l'Ordre des ingénieurs tunisiens. Ces derniers constituent la population mère d'une enquête nationale par questionnaire financée par l'Institut français de coopération et menée auprès d'un échantillon représentatif de 1 000 ingénieurs tunisiens. Pour construire cet échantillon, nous avons réalisé les opérations techniques de codification de l'information relatives aux variables figurant dans le fichier de l'Ordre : âge ; lieu de naissance ; pays et spécialité de formation ; date de sortie de l'école ; fonction occupée, etc. Par la suite, l'échantillon a été stratifié en fonction du pays de formation et de la distribution des ingénieurs dans les différentes branches d'activité de l'économie tunisienne.

20 Source : Base de données de l'Ordre des ingénieurs, 1999. Cette organisation regroupe presque 10 000 ingénieurs tunisiens sur un total d'environ 20 000 recensés par l'Institut national de la statistique. Voir BEN SEDRINE Saïd et GOBE Eric, Trajectoires sociales et insertion professionnelle des ingénieurs en Tunisie, rapport de pré-enquête, IRMC et INTES, septembre 2000.

21 Pour la différence entre ces deux grades, voir infra.

22 HADHRI Taïeb, « Ingénierie de la formation de l'ingénieur. Expérience tunisienne 1969-1999 », L'ingénieur tunisien, n° 21, p. 37.

23 LATIRI Mokhtar, « Des ingénieurs… Pourquoi faire ? », Journées de l'ingénieur, 21 octobre 1994, document aimablement fourni par l'auteur.

24 La Jaune et la Bleue, « L'ENIT en 1975 », op. cit., p. 13.

25 Pour éviter toute confusion nous n'utilisons pas dans ce texte le titre « d'ingénieur diplômé » mais le grade d'ingénieur principal pour désigner les titulaires d'un bac + 6.

26 BOUFFARTIGUE Paul, Les cadres. Fin d'une figure sociale, La Dispute, Paris, 2001, p. 127.

27 ZAGHOUNDA Habib, « L'Ecole supérieure d'agriculture de Tunis », in l'INAT : un siècle sur la voie de l'excellence, ministère de l'Agriculture, 1998, p. 43.

28 Seuls les enseignants et les chercheurs reprendront leur poste.

29 Le nombre d'étudiants formés par l'établissement augmente progressivement : de 10 en 1960, 21 en 1963, et 35 en 1965, les promotions passent à une quarantaine de diplômés entre 1967 et 1971, ZAGHOUNDA Habib, op. cit, p. 35.

30 JERRAYA Abderrahmen, « Parcours de l'Ecole depuis l'indépendance en raccourci », in l'INAT…, op. cit., p. 28.

31 SKOURI Mohamed, « L'épisode faculté d'agronomie : chronique d'une période de turbulences », in l'INAT…, op. cit., p. 51.

32 Voir JERRAYA Abderrahmen, op. cit., p. 28. Le recrutement par l'ENSAT d'ingénieurs agronomes formés en France permet de fournir l'encadrement nécessaire au fonctionnement de la deuxième année du troisième cycle.

33 SKOURI Mohamed, « L'épisode faculté d'agronomie : chronique d'une période de turbulences », in l'INAT…, op. cit., 1998, p. 47. Attaché au ministère de l'Agriculture, l'enseignement supérieur agricole passe sous la tutelle du ministère de l'Education nationale. Ce passage, dans l'optique d'une mobilisation centralisée des ressources du pays, vise dans le discours officiel à mettre l'ensemble des structures de l'enseignement supérieur au service du développement de la Tunisie.

34 Ce rétablissement du régime des études se situe dans la logique administrative créée par la mise en place de l'ENIT. Deux décrets de 1971 et de 1972 organisent le statut des cadres techniques de la fonction publique et fixent la durée des études donnant accès aux grades d'ingénieur adjoint (c'est-à-dire un grade réservé aux titulaires d'un diplôme de technicien supérieur) – 2 ans, d'ingénieur des travaux de l'Etat – 4 ans et d'ingénieur principal – 6 ans. BELKHODJA Kamel, « Les difficultés d'une renaissance », in l'INAT…, op. cit., p. 56.

35 Un diplôme d'ingénieur spécialisé est décerné à ceux qui ont réussi un concours et suivi un cycle d'une année de spécialisation et d'une année d'application.

36 BELKHODJA Kamel, op. cit., p. 56.

37 De nombreux établissements français ont accueilli ces étudiants de 3ecycle de l'INAT : on peut citer entre autres, l'INA Paris-Grignon, l'Ecole nationale du génie rural des eaux et forêts de Paris (ENGREF), Ecole nationale supérieure d'agronomie et des industries alimentaires de Nancy (ENSAIA), le Centre international des hautes études agronomiques méditerranéennes (CIHEAM), les Ecoles nationales supérieures d'horticulture (ENSH), ibidem., p. 59.

38 A partir du milieu des années 1970, l'INAT forme des promotions d'environ 60 ingénieurs techniciens et de 20 à 40 ingénieurs principaux (sans compter les spécialités sous traitées en totalité à l'étranger). Pour davantage de précisions voir JERRAYA Abderahmen, « Le temps de la maturité », in l'INAT…, op. cit., p. 92.

39 BELKHODJA Kamel, « Principaux traits de l'agriculture après l'indépendance », in l'INAT…, op. cit., p. 265.

40 JERRAYA Abderrahmen, « Le temps de la maturité », in l'INAT, op. cit., p. 84.

41 Source : Enquête S. Ben Sedrine & E. Gobe, 2000.

42 TISSAOUI Tahar, « L'ingénieur dans l'agriculture. Aperçu sur les évolutions durant un siècle de formation », L'ingénieur tunisien, n° 21, p. 42.

43 BACCOUCHE Chokri, « Chômage des ingénieurs : cinq scénarios pour une solution globale », Réalités, n° 745, 30 mars 2000.

44 Source : Base de données de l'Ordre des ingénieurs, 1999.

45 L'enseignement et la formation en chiffres (1989, 1994 et 2000), ministère de l'Enseignement supérieur, Tunis.

46 « A l'ENIT, affirme Mokhtar Latiri, les enseignants souhaitent que la moitié des étudiants oublient de se lever. De cette façon, ceux qui viennent en cours peuvent trouver une place dans l'amphithéâtre. Malheureusement, on ne maîtrise pas cette montée des classes jeunes », op. cit.

47 ZOUARI-BOUATTOUR Salma et alii, Financement de l'éducation, Etude stratégique n° 20, ministère de l'Education et ministère de l'Enseignement supérieur, Tunis.

48 BEN SEDRINE Saïd et GEISSER Vincent, Le retour des diplômés. Enquête sur les étudiants tunisiens formés à l'étranger : Europe, Amérique et Monde arabe, Centre de Publication Universitaire, Tunis, 2001, p. 24.

49 Ibidem, pp. 24-25.

50 64 % des ingénieurs inscrits à l'Ordre des ingénieurs ont le statut d'ingénieur technicien contre 36 % celui d'ingénieur principal.

51 BEN SEDRINE Saïd et GEISSER Vincent, Le retour des diplômés, op. cit., p. 8.

52 Mokhtar Latiri, ardent défenseur de la filière A, déplore le non-retour des ingénieurs tunisiens formés en France et dans d'autres pays occidentaux, op. cit.

53 Le document de l'ATUGE comprend les ingénieurs répertoriés par l'association à partir des annuaires et des listes de diplômés tunisiens fournis par les grandes écoles.

54 BAHLOUL Nizar, « Etudiants tunisiens à l'Ecole polytechnique de Paris. Fleurons d'une jeunesse à la tête bien faite », Réalités, n° 768, 14 septembre 2000, p. 39.

55 Nous n'avons pas comptabilisé les diplômés des grandes écoles de commerce (HEC, ESSEC et les Ecoles supérieures de commerce). Pour la signification des sigles, voir l'annexe.

56 Nous les avons comptés dans la mesure où la plupart sont chargés de cours ou disposent du statut d'attaché temporaire d'enseignement et de recherche.

57 Nous avons repéré 72 centraliens qui ont obtenu leur diplôme entre 1990 et 1999.

58 Pour ce qui concerne l'ENSITM, il est impossible de tirer des conclusions car dans 32 cas sur 36, le pays d'emploi n'est pas mentionné.

59 Pour certaines écoles, on ne connaît pas dans de très nombreux cas le lieu de travail des diplômés.

60 Il faut rajouter à ce chiffre 2 polytechniciens travaillant respectivement en Grande-Bretagne et aux Etats-Unis. Par ailleurs, on a repéré le pays d'emploi de 10 centraliens sur 18 (6 en France et 4 en Tunisie). Du côté des Ponts et Chaussées, les données sont fragmentaires : dans 18 cas il n'a pas été possible de déterminer le lieu de l'emploi. Cependant, il convient de noter que sur les 11 personnes repérées, 10 travaillent en Tunisie contre 1 en France.

61 C'est tout au moins ce qui ressort de l'entretien que nous avons eu avec le président de l'ATUGE-Tunisie qui a expliqué ainsi son retour et celui de certains de ses condisciples de l'Ecole centrale de Lyon, Entretien avec Talel Chérif, août 2001.

62 SIINO François, Science et pouvoir dans la Tunisie contemporaine. Contribution à une analyse de la politique scientifique tunisienne (1956-1996), Institut d'études politiques, université Aix-Marseille III, octobre 1999, pp. 360-361.

63 Ibidem, p. 361

64 HADHRI Taïeb, op. cit., p. 36.

65 Ibidem, pp. 35 et 36.

66 Entretien avec Tahar Belakhdar, octobre 2000 et juillet 2001. M. Tahar Belakhdar, a été, entre autres, directeur de l'ESPTT et du collège préparatoire de l'ENIT.

67 Ibidem. En 1986, le cycle préparatoire de l'ENIT a été délocalisé à Nabeul avec la création d'un institut préparatoire dans cette même ville.

68 Entretien avec Taïeb Hadhri (X - 1977), actuel recteur de l'académie de Tunis et ancien directeur de l'Ecole Polytechnique de Tunis, janvier 2001. On retrouve le même argumentaire chez Abderrahmen Jarraya, ancien directeur de l'INAT (1981-1989) : « Le 1er cycle ne constituait pas seulement une gêne, une entrave au plan budgétaire, sa coexistence avec les autres cycles était dans bien des cas, à l'origine de perturbations, de manifestations et de grèves qui ont émaillé de temps à autre toute la décennie. Les étudiants avaient pris l'habitude de prendre en “otage” l'Amphi de l'année préparatoire pour déclencher leurs mouvements de contestation. » JERRAYA Abderrahmen, « Le temps de la maturité », op. cit., pp. 72-73.

69 Entretien avec Tahar Belakhdar, op. cit., « Le système de l'Orientation ne doit pas être à l'origine du recrutement dans telle ou telle école. Pour moi, les écoles sont à l'instar des crus de vin, chacune a sa valeur et les élèves doivent se bagarrer pour entrer dans la meilleure. En plus, avec des préparations séparées, on introduit une émulation entre les écoles d'ingénieurs et tout le monde y trouve son compte. C'est déjà ce qu'on aurait dû faire dans les années 1980, avec l'expérience de l'Institut préparatoire de Nabeul. Mais les résistances locales et le changement de ministre ont empêché que le projet voit le jour. Au bout du compte, on s'est retrouvé devant une monstruosité. On pensait créer un système de préparation et on avait simplement déménagé le collège préparatoire de l'ENIT, point à la ligne. L'avantage de Nabeul par rapport à l'ENIT résidait dans le fait que les élèves étaient bien logés dans un cadre agréable. »

70 Entretien avec Taïeb Hadhri, op. cit.

71 Entretien avec Tahar Belakhdar, op. cit., « J'ai exposé mon projet devant un comité des sages convoqué par le ministre de l'Education. Il y avait dans ce comité les plus grands ingénieurs du pays : des polytechniciens, des centraliens d'une soixantaine d'année. Je leur ai dit qu'il ne fallait pas que l'on reste avec un système bâtard qui n'existe nul part ; il faudrait que l'on adopte un système, mais à 100 %. Si c'est le système français on doit le faire à 100 %. Nos jeunes adorent faire des “prépa” en France. Mais après tout qu'est-ce qu'une “prépa” ? Ce sont des sciences que nous maîtrisons. Nous avons des bons mathématiciens et des bons physiciens. Si nous choisissons ce système, choisissons-le à 100 %. J'ai cité l'exemple du Maroc qui avait démarré des “prépa” qui commençaient à faire réussir des élèves à Polytechnique. A la suite de mon exposé, il y a eu un débat, il y avait des ingénieurs pour et d'autres qui étaient contre. Le ministre a arbitré en faveur du projet. Un mois plus tard la commission d'étude était créée. »

72 Pour tous les détails voir VERMEREN Pierre, La formation des élites par l'enseignement supérieur au Maroc et en Tunisie au xxe siècle, thèse d'histoire, université Paris VIII Saint Denis, 2000, pp. 687-688.

73 Entretien avec Tahar Belakhdar, op. cit.

74 Les copies tunisiennes étaient corrigées anonymement en France.

75 Entretien avec Taïeb Hadhri, op. cit.

76 Cet établissement est situé dans la banlieue résidentielle de Tunis à la Marsa.

77 Entretien avec Tahar Belakhdar, op. cit. Cette règle a rapidement été abandonnée. Les élèves de l'IPEST réussissant à des concours d'écoles moins prestigieuses ont pu ainsi bénéficier de bourses. Situation qui selon certains responsables de la coopération française est source de concurrence pour les établissements tunisiens. En fait, la France donne des bourses aux lauréats des concours des très grandes écoles, alors que la Tunisie aide financièrement les autres.

78 Ceci au plus grand dam du promoteur du projet : « Je pensais que le système de l'IPEST serait généralisé à l'ensemble des “prépa”. Je croyais que les élèves des autres “prépa” seraient choisis sur dossier. Le projet s'est arrêté avec le départ du ministre de l'Education. Plus personne ne s'intéressait à ce dossier », ibidem.

79 Le ministère de l'Education et des sciences a créé en 1993 un Comité de rénovation des études d'ingénieur (CREDIT) avec pour mission de valider les cursus de formation conduisant au DNI.

80 Mohamed Jaoua est docteur en mathématiques et enseigne actuellement à l'ENIT. Il a été le premier directeur de l'Ecole polytechnique de Tunis.

81 « Le polytechnicien promu de l'Ecole polytechnique de Tunis sera un ingénieur généraliste de haut niveau, susceptible de maîtriser la technologie et de la faire progresser, de conduire les grands projets et d'animer les équipes pluridisciplinaires qu'ils impliquent. Il est appelé donc à assumer d'importantes responsabilités dans le développement scientifique, industriel et économique du pays. », interview de Mohamed Jaoua, in « Les enjeux d'une grande école », L'Economiste maghrébin, n° 103, 13-26 avril 1994, p. 11.

82 Entretien avec Taïeb Hadhri, op. cit.

83 Les élèves de l'EPT résident sur place dans des chambres individuelles situées dans un mini-campus entièrement câblé et équipé d'installations sportives. Ibidem.

84 BEN SEDRINE Saïd et GEISSER Vincent, Le retour des diplômés…, op. cit., pp. 44-45. Le système tunisien n'accorde qu'une faible importance au premier choix du bachelier. En 1994, le taux moyen de satisfaction des bacheliers par rapport à leur orientation universitaire était compris entre 20 % et 50 %. Les plus faibles taux de satisfaction concernaient les candidats à une formation en gestion (28,1 %) et en sciences médicales (29,1 %).

85 « Les “prépa” tunisiennes accueillent aujourd'hui des élèves qui n'ont ni la moyenne en math, ni la moyenne en physique », entretien avec Tahar Belakhdar, op. cit.

86 Ibidem.

87 Justement tous ne sont pas indiqués, notamment ceux de l'IPEI de Sousse et des facultés de science.

88 Si l'on se réfère au baccalauréat de sciences expérimentales, moins prestigieux que celui de mathématiques, on a affaire à une hiérarchie quelque peu différente. Les IPEI sont mieux positionnés.

89 Entretien avec Taïeb Hadhri, op. cit.

90 Entretien cité in SIINO François, op. cit., p. 423.

91 BEN SEDRINE Saïd et GEISSER Vincent, « Les diplômés à la sortie de l'Université. Devenir social et stratégies d'insertion professionnelle », Maghreb-Machrek, n° 157, juillet-septembre 1997, p. 27. Les lauréats des ISET peuvent accéder en première année des écoles d'ingénieurs après étude de leur dossier.

92 Tahar Belakhdar tire un bilan assez mitigé des réformes qu'il a contribué à finaliser. Il en attribue l'échec relatif au fait que les enseignants titulaires sont exclusivement des universitaires et que le statut des agrégés n'ait pas été revalorisé : « On a créé un nouveau corps d'enseignants, les technologues. Ils ne sont plus recrutés à partir de thèses mais à partir d'agrégations de génie électrique, génie mécanique, génie civil avec un statut assez intéressant leur permettant de progresser et de rester en contact avec le monde professionnel (…). Mais le statut des agrégés est en train de se casser la figure. On a oublié de revaloriser leur salaire. Les agrégés fuient et sont en train de faire des thèses, ils veulent intégrer l'université classique afin d'avoir de meilleures conditions matérielles », op. cit. Il est à noter que Mokhtar Latiri regrette que le statut de l'ingénieur enseignant ne soit pas valorisé. Entretien…, op. cit.

93 Cette situation fait dire à Mokhtar Latiri que l'INSAT est condamné à faire son aggiornamento, car ses statuts sont en contradiction avec la législation qui réglemente les écoles d'ingénieurs délivrant le DNI, ibidem. De son côté, son directeur actuel, Mekki Ksouri, insiste sur l'utilité et l'apport d'un établissement comme l'INSAT dans le système de formation tunisien : « Avec le DNI, on a voulu s'aligner sur ce qui se fait en France. A mon avis dans la formation d'ingénieur, on a besoin d'expérimenter beaucoup de systèmes. A un certain moment en Tunisie, il existait la filière moyenne et la filière longue. Il est vrai que l'instauration d'un diplôme unique était nécessaire pour résoudre le problème des carrières dans la fonction publique. Mais pour faire un bon produit ingénieur, il y a plusieurs façons. C'est pour cette raison que l'existence de l'INSAT est très positive. En France, l'ingénieur est un bac + 5, mais pour y arriver, il existe plusieurs formules. Vous avez la formule “prépa” + 3 ans, mais vous avez aussi des formations intégrées qui se trouvent partout, dans les Instituts nationaux des sciences appliquées (INSA). Le fait de passer plus de 5 ans au même endroit est positif pour la qualité de la formation », entretien avec Mekki Ksouri, février 2001.

94 BOURDIEU Pierre, La noblesse d'Etat…, op. cit., pp. 20 et 301.

95 BOUFFARTIGUE Paul et GADEA Charles, « Un héritage à l'épreuve. Bref panorama des évolutions dans la formation et l'emploi des ingénieurs en France », Formation emploi, n° 53, janvier-mars 1996, p. 9.

96 Interview de Mohamed Jaoua, op. cit., p. 12.

97 Entretien avec Abdelaziz Halleb.

98 Voir BEN SEDRINE Saïd, « Gagnants et perdants de la transition libérale, l'insertion professionnelle des diplômés en Tunisie », in GEISSER Vincent (dir.), Diplômés maghrébins d'ici et d'ailleurs…, op. cit., pp. 105-121.

Table des illustrations

Titre Tableau 1. Taux des ingénieurs diplômés titulaires d'une maîtrise en fonction du pays de formation (en %)
Légende Source : Enquête S. Ben Sedrine & E. Gobe, 2000.
URL http://books.openedition.org/irmc/docannexe/image/127/img-1.jpg
Fichier image/jpeg, 36k
Titre Tableau 2. Distribution des ingénieurs diplômés titulaires d'une maîtrise en fonction du pays de formation (en %)
Légende Source : Enquête S. Ben Sedrine & E. Gobe, 2000.
URL http://books.openedition.org/irmc/docannexe/image/127/img-2.jpg
Fichier image/jpeg, 32k
Titre Graphique 1 : Evolution des diplômés de l'Ecole nationale d'ingénieurs de Tunis
Légende Source : Base de données de l'Ordre des ingénieurs(1999), exploitation statistique par S. Ben Sedrine & E. Gobe
URL http://books.openedition.org/irmc/docannexe/image/127/img-3.jpg
Fichier image/jpeg, 96k
Titre Tableau 3. Distribution des ingénieurs agronomes diplômés en fonction du pays de formation (en %)
Légende Source : Enquête S. Ben Sedrine & E. Gobe, 2000.
URL http://books.openedition.org/irmc/docannexe/image/127/img-4.jpg
Fichier image/jpeg, 36k
Titre Tableau 4. Distribution des ingénieurs agronomes selon le statut juridique de l'employeur (en %)
Légende Source : Enquête S. Ben Sedrine & E. Gobe, 2000.
URL http://books.openedition.org/irmc/docannexe/image/127/img-5.jpg
Fichier image/jpeg, 32k
Titre Tableau 5. Distribution des flux d'ingénieurs par pays de formation selon la période d'obtention du diplôme (en %)
Légende Source : Enquête S. Ben Sedrine & E. Gobe, 2000.
URL http://books.openedition.org/irmc/docannexe/image/127/img-6.jpg
Fichier image/jpeg, 76k
Titre Graphique 2 : Structure par grade des ingénieurs selon le pays de formation
Légende Source : Base de données de l'Ordre des ingénieurs (1999), exploitation statistique par S. Ben Sedrine & E. Gobe
URL http://books.openedition.org/irmc/docannexe/image/127/img-7.jpg
Fichier image/jpeg, 64k
Titre Tableau 6. Pays d'emploi des ingénieurs répertoriés par l'Association des Tunisiens des grandes écoles (ATUGE) (1990-1999)
Légende Source : Annuaire 2001 de l'ATUGE
URL http://books.openedition.org/irmc/docannexe/image/127/img-8.jpg
Fichier image/jpeg, 176k
Titre Graphique 3 : Distribution par grade selon l'âge d'obtention du diplôme Ingénieurs formés en Tunisie
Légende Ingénieur technicien = Bac + 4 (âge théorique = 22 ans)Ingénieur principal = Bac + 6 (âge théorique = 24 ans)Source : Base de données de l'Ordre des ingénieurs (1999), exploitation par S. Ben Sedrine & E. Gobe
URL http://books.openedition.org/irmc/docannexe/image/127/img-9.jpg
Fichier image/jpeg, 108k
Titre Tableau 7. Les instituts préparatoires : leurs filières d'étude et les capacités d'accueil offertes(1998)
Légende Source : http://www.orientation.tnMP = mathématiques-physique, PC = physique-chimie, BG = biologie-géologie, T = technologie (T)
URL http://books.openedition.org/irmc/docannexe/image/127/img-10.jpg
Fichier image/jpeg, 76k
Titre Tableau 8. Places ouvertes aux concours nationaux d'entrée aux écoles d'ingénieurs (session de juin 1998)
Légende Source : http://www.orientation.tnMP = mathématiques-physique, PC = physique-chimie, BG = biologie-géologie, T = technologie (T)
URL http://books.openedition.org/irmc/docannexe/image/127/img-11.jpg
Fichier image/jpeg, 92k
Titre Tableau 9. Classement de certains établissements d'enseignement supérieur selon le score du dernier orienté en 1997 (par ordre décroissant) Suite tableau 9.
URL http://books.openedition.org/irmc/docannexe/image/127/img-12.jpg
Fichier image/jpeg, 216k
Titre Suite tableau 9.
Légende Source : Guide l'Orientation universitaire 1998 (à l'exception de l'IPEST dont le chiffre indiqué est celui de 1998), M = Baccalauréat de mathématiques, SE = Baccalauréat de sciences expérimentales, T = Baccalauréat technique.
URL http://books.openedition.org/irmc/docannexe/image/127/img-13.jpg
Fichier image/jpeg, 260k

© Institut de recherche sur le Maghreb contemporain, 2001

Conditions d’utilisation : http://www.openedition.org/6540

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