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OpenEdition Books

Insularité et développement durable

 | 
François Taglioni

Partie 2. Environnements et ressources

L’eau, pilier du développement durable en milieu insulaire

L’exemple de l’île de la Réunion

The water as a pillar of sustainable development within insular spaces. The example of Reunion Island

David Lorion

Résumé

Comme beaucoup d’autres îles, la Réunion a dû gérer l’indigence de sa ressource en eau en développant des transferts sur des longues distances. Actuellement le basculement de l’eau d’une côte à l’autre va permettre, selon ses promoteurs, de résoudre les problèmes liés aux déficits pluviométriques de la région sous le vent. Mais nous savons dès maintenant que cet apport ponctuel largement réservé à l’extension des périmètres irrigués en zone sèche ne pourra résoudre durablement les disparités actuelles, il risque même dans une certaine mesure de les aggraver.

Like many other tropical islands, Reunion island had to handle with its scarce water resources developing long-distance water transfers. The shift of water from the east to the west part of the island has currently led to a major issue. But we are now aware that this limited supply of water is widely dedicated to the expansion of irrigated areas in the dry part of the island and that it may not solve the current disparities but may, to a certain extent, even make them worse.

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Extrait du texte

Introduction

Les précipitations sont importantes à la Réunion mais les écoulements pérennes sont rares. La Réunion possède certains records mondiaux de pluie mais les masses d’eau glissent comme sur un toboggan aquatique le long des planèzes ou s’infiltrent rapidement dans tout un réseau de failles et de tunnels souterrains (Join, 1991). Les hautes montagnes volcaniques exacerbent les mécanismes de la pluviogenèse mais elles rendent aussi difficiles les interconnexions entre les régions d’abondance, à l’est, et celles qui ne disposent que de maigres ressources, à l’ouest. Les déséquilibres entre besoins et ressources sont susceptibles d’être aggravés par les conflits d’usage dans une situation de pénurie. L’eau devient ainsi un enjeu fondamental de développement et de pouvoir car elle accroît les inégalités territoriales. Face à ces peurs qui hantent la politique réunionnaise, les collectivités locales ont tout misé sur les grands travaux d’adduction d’eau et les transferts massifs s...

Auteur

david-joseph.lorion@wanadoo.fr
Maître de conférences, université de la Réunion, Cregur

© IRD Éditions, 2011

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