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Du grain à moudre

 | 
Christine Verschuur

La fracture alimentaire et agricole mondiale : état des lieux, causes, perspectives, propositions d’action

Marcel Mazoyer et Laurence Roudart

Note de l’auteur

Certaines sections de ce texte sont issues de l’article « Histoire des agricultures » et reproduites ici avec l’aimable autorisation de Encyclopaedia universalis.

Texte intégral

1Les émeutes de la faim de 2007 et 2008, ainsi que les effets de la crise économique en cours qui ont fait basculer dans la sous-alimentation chronique plus de 200 millions de personnes supplémentaires, ont remis à l’ordre du jour la question de la faim dans le monde. Ces phénomènes ont fait suite à une très forte hausse des prix des denrées vivrières, la deuxième depuis la Seconde guerre mondiale, car une hausse analogue, plus forte encore, avait eu lieu au début des années 1970. Pour autant, ces évènements s’inscrivent dans un contexte de très forte baisse tendancielle, sur le long terme, des prix agricoles réels. Une baisse qui est elle-même à l’origine d’une bonne partie de la sous-alimentation massive, chronique, silencieuse, qui affecte depuis plusieurs décennies de 800 à 900 millions de personnes, parmi lesquelles une majorité d’agriculteurs.

2Or, si les ressources naturelles de la planète sont à l’évidence limitées et déjà largement utilisées, et si certaines techniques doivent être corrigées de leurs excès pour être durables, il reste que ces ressources naturelles et techniques sont suffisantes pour assurer une alimentation correcte de l’humanité, aujourd’hui avec près de 6 milliards de personnes, et aussi à l’horizon 2050 avec 9 milliards. La réalisation d’un tel objectif dépend donc fondamentalement de la capacité politique des humains à s’organiser pour rendre économiquement viable ce qui est écologiquement possible et techniquement réalisable.

3Dans cet article, nous ferons le point sur la fracture alimentaire et agricole mondiale, analyserons les causes de la pauvreté paysanne de masse, envisagerons des perspectives agricoles et alimentaires à l’horizon 2050, et présenterons des propositions d’action en vue de la réalisation du droit à l’alimentation.

La fracture alimentaire et agricole mondiale : état des lieux

Déséquilibres alimentaires

4Sur les près de 6,9 milliards d’humains qui peuplent la planète, moins de 2 milliards (la quasi totalité des habitants des pays développés et une minorité de ceux des pays en développement) disposent d’un revenu assez élevé pour ne pas se priver de nourriture. Au point que plusieurs centaines de millions d’entre eux sont en surpoids, voire souffrent d’obésité ou d’autres maladies dues à des excès alimentaires. Près de 2 milliards (dans les pays en développement principalement) disposent d’un revenu suffisant pour se nourrir convenablement sans plus. Mais environ 3 milliards, dans les pays en développement surtout, se privent plus ou moins de nourriture, faute d’un revenu suffisant.

5Parmi ces 3 milliards de personnes, environ 2 milliards souffrent de malnutrition, du fait de carences en minéraux ou en vitamines, qui provoquent des maladies très invalidantes, comme l’anémie par carence en fer, comme le goitre thyroïdien ou l’arriération mentale par carence en iode, comme la baisse des défenses immunitaires et les troubles de la vue pouvant aller jusqu’à la cécité par carence en vitamine A… Ajoutons que plus de 100 millions d’habitants des pays en développement sont obèses, principalement des citadins qui consomment trop d’aliments sucrés, gras, et manquent d’activité physique. Et, d’après les estimations publiées par la FAO, le nombre de personnes sous-alimentées dans le monde, autrement dit ayant faim presque tous les jours, qui était d’environ 900 millions en 1970, qui avait lentement baissé à 830 millions en 1996, et qui était remonté à 870 millions en 2006, est brusquement monté à plus de 1 milliard en 2008, du fait de l’explosion des prix alimentaires et de la crise. Il a de nouveau baissé à environ 925 millions en 2010, dont 578 millions en Asie, en Inde et en Chine principalement, 239 millions en Afrique subsaharienne, 53 millions en Amérique latine et Caraïbes, 37 millions Afrique du Nord et Proche-Orient, et 19 millions dans les pays développés (voir figure 1).

Figure 1 : Nombre de personnes sous-alimentées dans le monde

Figure 1 : Nombre de personnes sous-alimentées dans le monde

6À quoi il faut ajouter que 9 millions de personnes meurent effectivement de faim chaque année. Notons aussi qu’une partie de la malnutrition dans les pays en développement provient non pas de rations alimentaires inadéquates, mais de mauvaises conditions de santé ou d’hygiène, elles-mêmes liées à la pauvreté (parasitoses intestinales, non accès à l’eau potable, absence d’installations sanitaires…).

7Et soulignons que, d’après le groupe de travail sur la faim du Projet du millénaire des Nations unies, 20 % des sous-alimentés vivent en milieu urbain, et 80 % en milieu rural. Parmi ceux-ci, 50 % appartiennent à des foyers de petits agriculteurs, 10 % à des familles d’éleveurs nomades, de pêcheurs ou d’exploitants de ressources forestières, et 20 % à des ménages d’ouvriers agricoles ou autres ruraux sans terre. Quelque 70 % des gens qui ont faim dans le monde appartiennent donc à des familles paysannes. Cette situation est paradoxale en apparence seulement.

Inégalités agricoles

8Malgré un exode rural massif à l’échelle du monde, les ruraux et les agriculteurs sont encore très nombreux : la population rurale s’élève à 3,4 milliards de personnes, soit un peu plus de 50 % de la population mondiale ; la population agricole totale (active et non active) se monte à 2,8 milliards de personnes, soit un peu plus de 40 % de cette même population mondiale ; quant à la population agricole active, elle compte 1,38 milliard de personnes, soit 42 % de la population active du monde (FAOSTAT).

  • 4 L’équivalent-céréale est la quantité de denrée agricole considérée ayant la même valeur qu’une tonn (...)

9Or, pour ces 1,38 milliard de personnes, travaillant à plein temps ou à temps partiel dans l’agriculture (soit l’équivalent d’environ 750 millions d’unités de travail agricole à plein temps), on ne compte dans le monde que 28 millions de tracteurs, soit 2 % du nombre des actifs agricoles, et 250 millions d’animaux de travail, soit 18 % du nombre des actifs agricoles. Cela signifie qu’environ un milliard de paysans travaillent quasi-exclusivement avec des outils manuels (bêche, houe, machette, faucille…) et ne peuvent guère cultiver plus de 1 hectare par travailleur. Parmi eux, la moitié à peu près utilise couramment des intrants efficaces (semences sélectionnées, engrais minéraux, pesticides), tandis que l’autre moitié, soit environ 500 millions de personnes, n’en utilisent pratiquement pas et ne peuvent donc guère produire plus de 1 tonne d’équivalent-céréales4 par hectare.

10Encore faut-il ajouter que dans de nombreux pays d’Amérique latine, du Sud de l’Afrique ou d’Europe de l’Est, beaucoup de paysans sont toujours privés de terre par de grands domaines de plusieurs milliers ou dizaines de milliers d’hectares. Disposant d’une superficie trop faible pour couvrir les besoins alimentaires de leurs familles, ils sont obligés d’aller chercher du travail au jour le jour dans les grands domaines, contre des salaires allant de 1 à 5 dollars la journée selon les pays, les saisons et les régions.

11Dans ces conditions, il n’est pas étonnant que la pauvreté paysanne soit massive.

Les causes de la pauvreté paysanne de masse

12Au début du XXe siècle, l’écart de productivité du travail entre les agricultures les moins performantes du monde et les agricultures les plus performantes était relativement faible : il allait de 1 tonne d’équivalent-céréales par travailleur et par an en culture manuelle (1 hectare / travailleur x 1 tonne / hectare) à 10 tonnes en culture à traction animale mécanisée (10 hectares / travailleur x 1 tonne / hectare).

Révolutions agricoles

13Depuis lors, au cours de la seconde moitié du XXe siècle et dans les pays développés principalement, un nombre toujours plus réduit d’exploitations familiales a réussi, avec l’appui de politiques publiques favorables, à franchir toutes les étapes de la révolution agricole contemporaine : tous les dix ans, la puissance des tracteurs et la superficie maximale cultivable par un travailleur ont presque doublé, pour dépasser aujourd’hui 200 hectares par travailleur en culture céréalière ; tous les dix ans, grâce aux semences sélectionnées, aux engrais minéraux et aux pesticides, le rendement maximum a augmenté de plus de 1 tonne par hectare, pour dépasser actuellement 10 tonnes par hectare dans certaines régions. C’est ainsi que les agriculteurs les mieux équipés et les plus productifs du monde peuvent aujourd’hui produire de l’ordre de 2000 tonnes d’équivalent-céréales par travailleur et par an : plus de 200 hectares / travailleur x plus de 10 tonnes / hectare, voir figure 2 (Mazoyer et Roudart 2002 ; 2008).

Figure 2 : Le développement des inégalités de productivité en culture céréalière à l’échelle mondiale au cours de la seconde moitié du XXe siècle

Figure 2 : Le développement des inégalités de productivité en culture céréalière à l’échelle mondiale au cours de la seconde moitié du XXe siècle

UTA : Unité travailleur agricole, soit l’équivalent d’un travailleur à temps plein.
Source : Mazoyer et Roudart 2002

14À partir des années 1960, dans des pays en développement d’Asie principalement (Inde, Indonésie, Corée, Taïwan…), les agriculteurs qui en avaient les moyens, et qui furent là aussi soutenus par des politiques publiques, se sont lancés dans la révolution verte, une variante de la révolution agricole contemporaine généralement dépourvue de grande motorisation-mécanisation. Grâce aux semences sélectionnées à haut rendement potentiel, aux engrais minéraux et aux pesticides, le rendement du riz, qui dépassait rarement 2 tonnes à l’hectare il y a cinquante ans, peut avoisiner aujourd’hui 10 tonnes en une seule récolte. Et la production par hectare et par an peut même approcher les 20 ou 30 tonnes quand les aménagements hydrauliques permettent de faire 2 ou 3 récoltes dans l’année.

15De plus, à partir du milieu des années 1970, des investisseurs de toutes sortes (entrepreneurs, grands propriétaires, firmes agro-alimentaires, fonds d’investissement…) ont tiré parti de l’expérience acquise en matière de révolution agricole contemporaine et de révolution verte par les agriculteurs familiaux du Nord et du Sud, et des hauts prix agricoles du moment (figure 3), pour délocaliser la révolution agricole contemporaine dans de grands domaines agricoles, de plusieurs milliers ou dizaines de milliers d’hectares, en Amérique latine (Argentine, Brésil…), en Afrique (Afrique du Sud, Zimbabwe…) et en Asie (Philippines, Indonésie…). Enfin, depuis les années 1990, de tels investisseurs s’engagent aussi dans la modernisation rapide d’anciens grands domaines d’État ou collectifs en Europe centrale et orientale (Ukraine, Russie…).

16Ces développements successifs sont très impressionnants, mais ils n’ont pas concerné de vastes régions enclavées ou accidentées d’Afrique subsaharienne, d’Asie centrale et d’Amérique latine, non plus que, dans les régions concernées, de nombreux agriculteurs trop pauvres pour accéder aux moyens de production correspondants. En définitive, des centaines de millions de paysans sont restés à l’écart de ces développements, et l’écart de productivité brute du travail entre les agricultures du monde a été multiplié par 200 : il va aujourd’hui de 1 tonne d’équivalent-céréales par travailleur et par an (pour plusieurs centaines de millions d’agriculteurs travaillant toujours en culture manuelle sans intrant efficace), à 2000 tonnes (pour moins d’un million d’agriculteurs utilisant les machines les plus puissantes et les intrants les plus efficaces).

Figure 3 : Baisse tendancielle et explosions périodiques du prix réel du blé sur le marché de Chicago

Figure 3 : Baisse tendancielle et explosions périodiques du prix réel du blé sur le marché de Chicago

Source : Momagri 2008

La forte baisse tendancielle des prix agricoles réels

17Dans les pays où ces révolutions ont le plus progressé, les gains de productivité agricole ont largement dépassé ceux des autres secteurs économiques, de sorte que les coûts de production et les prix réels des denrées agricoles ont très fortement baissé. Ainsi, dans les pays développés, les prix réels des produits de base (céréales, oléoprotéagineux, viandes, lait…) ont été divisés par trois à quatre au cours de la seconde moitié du XXe siècle. Et aujourd’hui, les coûts de production du blé par exemple sont de l’ordre de 100 à 150 dollars la tonne en Australie, au Canada, aux États-Unis, et de 150 à 250 dollars la tonne en Europe de l’Ouest.

18Mais les coûts de production sont bien plus faibles encore dans les grands domaines modernisés de certains pays en développement ou en transition. Là en effet, les niveaux de productivité sont aussi élevés que dans les exploitations familiales les mieux situées et les plus équipées d’Amérique du Nord et d’Europe, tandis que les salaires ne dépassent pas quelques dizaines de dollars par mois, les prix des machines et des intrants fabriqués sur place sont relativement bas, les charges fiscales et foncières sont souvent très faibles et les monnaies locales éventuellement sous-évaluées. Ainsi, dans ce genre d’entreprises agricoles en Argentine ou en Ukraine par exemple, les coûts de production du blé s’établissent entre 50 et 100 dollars la tonne : les coûts les plus bas du monde, qui défient toute concurrence.

19Au fil de ces grandes transformations agricoles, les pays développés ont dégagé des excédents exportables en quantités croissantes, à des prix décroissants. Certains pays de révolution verte (Thaïlande, Vietnam…) et ceux comportant des grands domaines modernisés sont aussi devenus exportateurs, mais dans des conditions bien différentes : la pauvreté limitant les débouchés intérieurs, la sous-alimentation y est toujours très répandue.

Des prix internationaux inférieurs aux coûts de production de la majorité des agriculteurs

20Pour autant, les marchés internationaux de denrées vivrières de base ne concernent qu’une petite partie de la production mondiale : environ 10 % en volume tous produits confondus, 15 % pour les céréales, 27 % pour le sucre, 5 % pour les légumes… Or, sur ces marchés, approvisionnés par moins de 15 %, 27 % ou 5 % des producteurs les plus compétitifs, les prix internationaux s’établissent au cours des longues périodes d’excédents croissants à prix décroissants à des niveaux très inférieurs aux prix de revient de la très grande majorité des agriculteurs du monde (plus de 85 %, 73 % ou 95 % selon le cas). Pour les céréales par exemple, dont le volume d’échange international est d’environ 15 % de la production mondiale, le prix international tendanciel s’établit actuellement autour de 100 dollars la tonne, soit de quoi couvrir les coûts de production d’environ 15 % seulement des céréales récoltées dans le monde. Ce prix est même inférieur aux coûts de production de la plupart des agriculteurs américains et européens, qui ne pourraient pas continuer à exporter et approvisionner leurs marchés intérieurs s’ils ne recevaient pas les uns et les autres des aides publiques très importantes leur permettant de compenser la différence entre leurs coûts de production et le prix international, ce qui contribue d’ailleurs aussi à maintenir ce prix à bas niveau. A fortiori, ce prix est très inférieur aux coûts de production des centaines de millions de paysans produisant autour d’une tonne de céréales par an, coûts que l’on peut estimer à 365 dollars la tonne si l’on admet l’idée que leur revenu doit être d’au moins 1 dollar par jour.

Longues périodes de baisse, et courtes périodes d’explosion, des prix internationaux

21De plus, les prix sur les marchés internationaux de denrées vivrières de base sont très fluctuants, à court et à long terme (figure 3). Les longues périodes de baisse des prix poussent à la cessation d’activité des dizaines de millions de paysans pauvres et découragent la production de ceux qui restent ; la production ne suit plus la consommation qui continue d’augmenter régulièrement. En 1971 et en 2006, par exemple, les stocks de céréales étaient tombés, avant la nouvelle récolte, à moins de 60 jours de consommation. Craignant la rupture des stocks, les grandes firmes de commerce des grains précipitèrent leurs achats et il s’ensuivit une très forte hausse des prix internationaux, qui fut encore amplifiée par l’afflux de capitaux spéculatifs jouant la hausse des cours, qui ont triplé en quelques semaines. Mais, dès que des spéculateurs voulant réaliser leurs gains ne peuvent revendre plus cher qu’il n’ont payé, les revendeurs se précipitent et les cours s’effondrent plus vite encore qu’ils n’étaient montés.

22Dans ces courtes périodes de très hauts prix, l’aide alimentaire se fait rare, les pays pauvres ont du mal à s’approvisionner, les sous-alimentés s’y font plus nombreux. D’un autre côté, les investisseurs et les producteurs compétitifs investissent massivement en terre et en matériel, et conquièrent les parts de marchés précédemment perdues par les paysans ruinés. Partant, en quelques années, les prix retombent à leur niveau antérieur, puis repartent à la baisse au rythme des investissements et des réductions de coûts des plus compétitifs.

23La courbe du prix réel du blé sur le marché de Chicago, qui sert de référence sur les marchés internationaux, illustre bien ce mode de fonctionnement : les longues périodes de baisse des prix (1949-1971, 1975-2006) alternent avec de courtes périodes de hauts prix (1972-1974, 2007-2008). Ajoutons que, au-delà de ces grandes fluctuations, les prix agricoles sont encore animés de fortes variations interannuelles ou saisonnières dues au fait que l’offre de produits agricoles est instable, parce que la réponse de la demande à une variation annuelle de prix est faible ou nulle, tandis que la réponse de l’offre est toujours excessive et en retard d’une saison ; sans compter les effets amplificateurs ou perturbateurs des variations de l’offre dues aux facteurs exogènes (accidents climatiques, biologiques, politiques…).

Blocage du développement et appauvrissement pour la majorité des agriculteurs

24Dans les pays de révolution agricole contemporaine et de révolution verte, la baisse des prix agricoles réels a entraîné une diminution importante du revenu des petites et moyennes exploitations qui n’avaient pas investi et progressé suffisamment en productivité pour en compenser les effets. Ainsi, dans les pays développés, plus des trois quarts des exploitations existant au début du XXe siècle ont disparu.

25De plus, dans les pays en développement, au fur et à mesure de la facilitation et de la baisse des coûts des transports, au fur et à mesure aussi de la libéralisation du commerce extérieur et des politiques agricoles, des couches toujours renouvelées de paysans travaillant en culture manuelle ont subi la concurrence de produits provenant d’autres pays. C’est ainsi que la baisse des prix n’a pas concerné seulement les denrées vivrières de base ; elle a aussi touché les cultures destinées à rapporter un revenu monétaire, qui ont été concurrencées soit par des cultures à bas coûts de production (coton par exemple), soit par des produits industriels de remplacement (caoutchouc synthétique contre hévéaculture, textiles synthétiques contre coton…).

26Confrontés à la baisse des prix de leurs produits, les paysans les moins productifs se sont retrouvés dans l’incapacité d’acheter des outils plus performants, et même des intrants efficaces : leur développement a donc été bloqué. La baisse des prix se poursuivant, leur revenu monétaire est devenu insuffisant pour, tout à la fois, renouveler leur outillage et acheter les quelques biens de consommation indispensables. Ils ont alors basculé dans la décapitalisation, la sous-consommation, y compris alimentaire, et l’endettement, puis dans l’exode vers les bidonvilles. À moins de se livrer à des cultures illégales (coca, pavot, chanvre…).

Perspectives agricoles et alimentaires à l’horizon 2050

  • 5 Il faut plusieurs kilocalories végétales pour produire une kilocalorie animale (7 est un ordre de g (...)

27Selon le scénario moyen des projections démographiques des Nations unies, la population mondiale pourrait atteindre 9,15 milliards en 2050, 9,2 milliards en 2075, puis évoluer vers 9 milliards (Nations unies 2009 ; 2004). Les besoins en kilocalories d’origine végétale5 pour nourrir tout juste correctement la population mondiale doubleront environ d’ici 2050 par rapport à leur niveau de 1995. Ils seront multipliés par quelque 1,8 en Amérique latine/Caraïbes, 2,2 en Asie et 4,9 en Afrique. En revanche, dans les pays développés, ces besoins pourraient légèrement baisser (Colomb 1999).

28Le doublement de la production agricole végétale à l’échelle mondiale représente une augmentation de la production bien plus importante encore que celle qui eut lieu au cours de la seconde moitié du XXe siècle. Or, du fait de la raréfaction et du renchérissement probables du pétrole et d’autres matières premières non renouvelables, l’agriculture devra de plus fournir en quantités croissantes des matériaux pour des textiles, des bois d’ameublement et de construction, de la pâte à papier, et probablement aussi des agrocarburants.

29Pour évaluer si cela est faisable, il faut examiner dans quelle mesure il est possible d’étendre les superficies cultivées, d’accroître les rendements et d’augmenter le nombre de récoltes sur les terrains utilisés pour les cultures, tout cela de manière durable.

Disponibilités en terres cultivables

30L’étude de la FAO et de l’International Institute for Applied Systems Analysis (IIASA) intitulée Global agro-ecological zones assessment (Fischer et al. 2002) fait le point sur les étendues de divers types de terres dans les différentes régions du monde. Selon cette étude, un tiers seulement des terres cultivables du monde sont effectivement cultivées, soit 1,5 milliard d’hectares sur 4,2 milliards. Cette proportion est particulièrement faible en Amérique latine (15 %) et en Afrique (20 %). Elle est plus élevée dans les pays développés (50 %) et surtout en Asie (80 %).

31À partir de cette étude, on peut calculer qu’à l’échelle mondiale, il serait possible d’accroître de 70 % les superficies cultivées, cela en préservant toutes les forêts ainsi que les terres considérées comme marginalement cultivables, et tout en réservant les terrains nécessaires aux habitations et aux infrastructures. Et il serait possible de doubler les superficies cultivées en mettant en valeur toutes les terres marginalement cultivables (toujours en préservant toutes les forêts et les terrains construits). Il serait même possible de multiplier par 2,6 les superficies cultivées, à condition de mettre en culture le quart des forêts.

32Ces chiffres, combinés aux estimations des besoins alimentaires, indiquent que l’on pourrait vraisemblablement nourrir correctement toute l’humanité en 2050, et au-delà, en étendant les superficies cultivées et en conservant le même niveau moyen de production agricole par hectare. Mais, si cette hypothèse est envisageable en Amérique latine et dans l’ensemble des pays développés, elle est peu plausible en Asie ou en Afrique, où les besoins alimentaires augmenteront beaucoup plus que les possibilités d’accroissement des superficies cultivées. Il sera donc nécessaire d’accroître aussi la production par hectare cultivé, et le commerce international.

Rendements et production globale accessibles

  • 6 Ce nombre est proche de 1 en moyenne dans le monde, mais il varie de moins de 1/10 dans certains sy (...)

33La production obtenue sur un hectare de terre cultivée dépend de la fertilité intrinsèque de celle-ci (sol, climat), du niveau d’utilisation des intrants productifs (semences plus ou moins sélectionnées, engrais minéraux ou autres, pesticides), de l’utilisation éventuelle de l’irrigation, et du nombre de récoltes effectuées chaque année6.

34Nous avons construit un scénario de développement agricole durable fondé sur des hypothèses modestes d’évolution de la production agricole moyenne par hectare. Considérons tout d’abord la moitié des superficies cultivées du monde où les rendements agricoles actuels sont les plus élevés : en supposant que les niveaux d’utilisation des intrants et les rendements baisseront là où ils sont les plus élevés, tandis qu’ils augmenteront à un niveau soutenable là où ils sont plus faibles, il est plausible de penser que la production moyenne par hectare sur cette première moitié des terres cultivées pourra être maintenue, sans plus. Considérons ensuite la seconde moitié des superficies cultivées du monde, où les rendements agricoles actuels sont en moyenne trois fois moindres que sur la première moitié : en supposant que les niveaux d’utilisation d’intrants présentement très faibles augmentent à un niveau raisonnable, il est plausible de penser que la production moyenne par hectare sur cette seconde moitié des terres cultivées doublera. Ces hypothèses sont modestes : elles tiennent compte du fait que l’extension des superficies cultivées se fera sur des terres généralement moins convenables que celles qui sont déjà cultivées. Combinées à l’hypothèse très restrictive d’une multiplication par 1,7 de la superficie cultivée dans le monde, le scénario ainsi construit aboutit à plus que doubler la production agricole globale, un accroissement supérieur donc à celui des besoins alimentaires de l’humanité d’ici à 2050 et au-delà.

35Un tel scénario peut passer par la correction des excès connus (pollution par les intrants, salinisation…) de la révolution agricole contemporaine et de la révolution verte, et par l’extension de ces deux types d’agricultures ainsi corrigés sur les terres déjà cultivées et sur celles qui pourront être mises en culture au cours des prochaines décennies. Il peut aussi passer par le développement de ce que certains auteurs appellent la révolution doublement verte (Conway 1997 ; Griffon 2006) : il s’agit d’accroître les rendements partout où cela est possible sans dommage pour l’environnement, en utilisant des techniques accessibles aux producteurs pauvres et en tirant parti au mieux des fonctionnalités écologiques naturelles des écosystèmes : fertilisation par des microorganismes, ou par des matières organiques ; associations de cultures et d’élevages… Des écosystèmes cultivés de ce genre existent déjà dans plusieurs régions agricoles très peuplées du monde : certains deltas d’Asie du Sud-Est, les alentours de Pondichéry en Inde, Rwanda, Burundi, Yucatan, Haïti… Ils associent étroitement, sur une même parcelle, des cultures annuelles, l’arboriculture, l’élevage et même la pisciculture, produisant ainsi de très fortes quantités de biomasse utile par unité de surface.

36Pour ce qui est des effets des changements climatiques, le réchauffement pourrait entraîner à long terme une extension des superficies cultivables à l’échelle du monde. Mais, alors que les pays développés gagneraient des superficies cultivables (au Nord du Canada et en Sibérie notamment), certains pays en développement (Brésil, Inde, Chine du Sud, Afrique de l’Ouest…) en perdraient dans les régions intertropicales. Par ailleurs, l’augmentation de la teneur de l’atmosphère en dioxyde de carbone pourrait activer la photosynthèse et provoquer des accroissements de production végétale. Mais de tels accroissements sont difficiles à évaluer, tout comme le sont a contrario les pertes qui résulteraient des possibles dérèglements climatiques, au point qu’on ne sait pas si les changements climatiques accroîtront ou réduiront la production accessible.

37Au terme de cette analyse, il apparaît que les superficies cultivables et les rendements atteignables avec les techniques connues, dûment corrigées, sont vraisemblablement suffisants pour produire durablement de quoi nourrir convenablement toute l’humanité à la fin du XXIe siècle.

38Mais, comme la production agricole devra aussi répondre à des besoins non alimentaires croissants, il faudra autant que possible étendre les cultures et pousser les rendements, de manière durable. Toutes les agricultures du monde, y compris les moins bien situées et les moins équipées, appauvries par les plus compétitives, devront donc concourir à ce résultat. Cela suppose que des politiques économiques et sociales de développement agricole durable soient mises en place, à l’échelle internationale et dans les pays.

Propositions d’action en vue de la réalisation du droit à l’alimentation

L’aide alimentaire et le commerce, aussi nécessaires qu’insuffisants

39Actuellement, la quantité de production végétale supplémentaire qui serait nécessaire pour répondre aux besoins alimentaires non satisfaits de l’humanité représente 30 % environ de la consommation alimentaire humaine mondiale. C’est plus de 100 fois le volume de l’aide alimentaire, et près de 2 fois le volume des échanges agricoles internationaux. Cela signifie que ni l’aide alimentaire, ni les échanges, pour nécessaires qu’ils soient, ne peuvent venir à bout de cette immense sous-consommation. Pour cela, il n’est pas d’autre voie que de renverser les processus d’appauvrissement qui empêchent une bonne partie des êtres humains, principalement des paysans, d’accroître leurs revenus et leurs ressources.

Prix agricoles rémunérateurs et stabilisés

40Les prix payés aux agriculteurs pour leurs produits ayant un effet direct sur leurs revenus, il apparaît nécessaire en premier lieu de garantir à tous les paysans, et surtout aux plus mal équipés et mal situés, des prix suffisamment élevés et stables pour qu’ils puissent couvrir leurs coûts de production, vivre correctement de leur travail, investir et progresser en productivité et en compétitivité. À cette fin, on peut penser à établir à l’échelle internationale de grands marchés communs agricoles régionaux, regroupant des pays ayant des niveaux moyens de productivité agricole du même ordre de grandeur (Afrique de l’Ouest, Asie du Sud, Asie de l’Est, Europe de l’Ouest, Amérique du Nord…), et à protéger ces marchés communs contre toute importation agricole à bas prix par des droits de douane variables. On peut aussi penser à négocier, produit par produit, des accords internationaux fixant des fourchettes pour le prix d’achat et la quantité exportable consentis à chaque pays. Une telle politique internationale devrait être relayée par des politiques nationales de stabilisation des prix agricoles locaux, et de taxation des producteurs en fonction de la quantité et de la qualité des terres cultivées, les hauts prix agricoles bénéficiant plus aux grands qu’aux petits producteurs.

Accès à l’alimentation

41Le relèvement des prix agricoles devrait toutefois être suffisamment progressif pour limiter ses effets négatifs sur les acheteurs pauvres. Malgré cela, il sera sans doute nécessaire d’instaurer des politiques alimentaires transitoires, fondées non pas sur des produits à bas prix, mais sur le soutien du pouvoir d’achat alimentaire des pauvres. Pour cela, on pourra utiliser par exemple des bons d’achat alimentaires, financés par les budgets des États ou par l’aide internationale, distribués gratuitement à ceux qui en ont besoin (à l’instar du programme de coupons alimentaires Food Stamp Program des États-Unis).

Accès aux facteurs de production

42Pour promouvoir un développement agricole durable, il sera aussi nécessaire de procéder à des réformes agraires, afin de garantir aux actuels paysans sans terre et minifundistes un accès durable à l’usage et à l’usufruit de terres en quantités suffisantes pour subvenir aux besoins de leurs familles.

43Pour les bénéficiaires de ces réformes et les autres paysans pauvres, il faudra également organiser l’accès au crédit, aux intrants, aux matériels productifs, à l’eau d’irrigation le cas échéant, aux infrastructures de transport et de communication. L’accès aux savoirs aussi devra être repensé, avec des politiques de recherche, de formation et de vulgarisation appropriées aux régions et aux catégories de producteurs désavantagées. Enfin, des investissements financiers et en travail seront nécessaires pour réhabiliter certaines zones écologiquement très dégradées.

44En ce début de XXIe siècle, après dix mille ans d’évolution et de différenciation, les agricultures du monde occupent des lieux écologiquement très variés. Elles ont des niveaux d’utilisation des intrants et de rendement de la terre très contrastés, des niveaux d’équipement, de productivité du travail et des coûts de revient plus inégaux encore. Au cours de la seconde moitié du XXe siècle, la mise en concurrence des produits de ces différentes agricultures a bloqué le développement puis appauvri jusqu’à la ruine et à l’exode des dizaines de millions de paysans. Pourtant, à l’horizon de 2050 et au-delà, toutes les agricultures du monde seront nécessaires pour répondre aux besoins, alimentaires et autres, de plus de neuf milliards d’humains. Un tel objectif est accessible d’un point de vue écologique et technique. Son accomplissement dépendra fondamentalement de la capacité politique des humains à s’organiser pour rendre économiquement viable ce qui est écologiquement possible, techniquement réalisable et socialement souhaitable.

Bibliographie

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Notes

4 L’équivalent-céréale est la quantité de denrée agricole considérée ayant la même valeur qu’une tonne de céréales.

5 Il faut plusieurs kilocalories végétales pour produire une kilocalorie animale (7 est un ordre de grandeur fréquemment retenu).

6 Ce nombre est proche de 1 en moyenne dans le monde, mais il varie de moins de 1/10 dans certains systèmes de culture sur abattis-brûlis en milieu boisé, à plus de 3 dans certains systèmes d’hydroriziculture.

Table des illustrations

Titre Figure 1 : Nombre de personnes sous-alimentées dans le monde
URL http://books.openedition.org/iheid/docannexe/image/6746/img-1.jpg
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Titre Figure 2 : Le développement des inégalités de productivité en culture céréalière à l’échelle mondiale au cours de la seconde moitié du XXe siècle
Légende UTA : Unité travailleur agricole, soit l’équivalent d’un travailleur à temps plein.Source : Mazoyer et Roudart 2002
URL http://books.openedition.org/iheid/docannexe/image/6746/img-2.jpg
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Titre Figure 3 : Baisse tendancielle et explosions périodiques du prix réel du blé sur le marché de Chicago
Légende Source : Momagri 2008
URL http://books.openedition.org/iheid/docannexe/image/6746/img-3.jpg
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Auteurs

Ingénieur agronome, ingénieur des Eaux et Forêts, Marcel Mazoyer est professeur à l’Université Paris XI, professeur émérite à AgroParisTech. Il a enseigné à l’Institut d’étude du développement économique et social (IEDES) et est vice-président d’Alliés contre la faim, France.

Il a été auparavant: directeur de la filiale agricole de la Société d’économie et de mathématiques appliquées; directeur de recherche et chef du Département d’économie et de sociologie rurales de l’Institut national de la recherche agronomique; professeur titulaire de la chaire d’Agriculture comparée et président du Département des sciences économiques et sociales à l’Institut national agronomique Paris-Grignon; professeur titulaire de la chaire Francqui internationale, interuniversitaire, des Universités francophones belges; président du Comité du programme de la FAO; consultant pour la FAO, la Banque mondiale, l’OCDE, la Commission européenne et plusieurs gouvernements.

Il a conduit de nombreuses études et recherches relatives à l’économie et au développement des exploitations agricoles, aux marchés des produits agricoles, aux systèmes agraires et aux projets, programmes et politiques de développement agricole et rural, dans plusieurs pays d’Afrique, d’Amérique latine, d’Asie et d’Europe. Il a assuré la direction scientifique du Larousse agricole 2002.

Professeure, Université libre de Bruxelles

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