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Genre, pouvoirs et justice sociale

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Christine Verschuur
, 
Fenneke Reysoo

2. Les barrières à l'accès des femmes aux instances de pouvoir

Sexisme ordinaire au travail

Martine Bulard

Note de l’éditeur

In : Femmes rebelles, Manière de voir n ° 68, Le Monde diplomatique, avril-mai 2003, Paris, pp. 36-41

Texte intégral

  • 1 Olivier Galland et Dominique Rouault : « Devenir cadre dès trente ans : approche longitudinale de l (...)

1Pour occuper un poste à haut niveau de responsabilité, dans le public comme dans le privé, mieux vaut être un homme, fils de cadre supérieur, qu’une femme, fille d’ouvrier. Dans le premier cas, un garçon a 50 % de chances de devenir cadre avant trente ans ; dans le second, la demoiselle en a… 3,5 %. Une « héritière » a naturellement plus de possibilités que son amie d’enfance dont les parents sont ouvriers ou employés, mais elle reste très en dessous des scores masculins. A titre d’exemple, la probabilité de devenir cadre avant trente ans est de 50,4 % pour un fils d’ingénieur mais de 28 % pour une fille de même origine1. La barrière sexiste est à peine plus franchissable que le mur social.

2Certes, des progrès ont été accomplis. Des métiers hier totalement interdits aux femmes leur sont désormais accessibles. La fonction de cadre peut se conjuguer au féminin et ne relève plus totalement de la mission impossible. Mais, tout comme autrefois, il faut payer au prix fort le ticket d’entrée dans ce monde. En somme, les femmes ont un « devoir d’excellence » : Il ne faut pas seulement passer la barre, explique Béatrice Callot, chef de service dans une grande entreprise publique, il faut la passer haut la main, pour qu’il n’y ait aucun doute possible.

  • 2 « Regards sur la parité », Edition 2002, Insee.

3Pourtant, même en acceptant de jouer les « Madame Plus », les femmes demeurent largement minoritaires. Si elles représentent 45 % de l’emploi total, elles ne constituent que 24 % des cadres dans les entreprises privées, 35 % dans la fonction publique d’Etat (hors éducation nationale)2. Encore ces chiffres ne donnent-ils qu’une faible idée de la réalité, car la notion de cadre recouvre des responsabilités très diverses.

  • 3 « Effet de plafonnement de carrière des femmes cadres et accès des femmes à la décision dans la sph (...)

4Quand on arrive au tout dernier cercle du pouvoir, elles deviennent une infime minorité. On n’en compte que 6,3 % parmi les équipes dirigeantes des 5000 entreprises leaders installées en France, selon une étude très minutieuse de Jacqueline Laufert et Annie Fouquet3. Dans la haute administration centrale, on tutoie à peine la barre des 10 %. La fonction publique – où l’emploi féminin représente pourtant 56,9 % des emplois totaux – ne fait guère mieux que le privé. Et il n’y a pas plus de femmes dans les états-majors des grandes entreprises ou de l’administration qu’au Sénat ou à l’Assemblée nationale.

  • 4 Voir les travaux de Mariette Sineau, directrice de recherche au CNRS-Cevipov, notamment : Mitterand (...)

5La similitude n’a rien d’étonnant. En politique, comme dans la sphère économique, la gent féminine est d’abord vue comme un agent déstabilisateur par ceux (parfois celles) qui sont installés. C’est une constante dans l’histoire4. Pour refuser aux femmes le droit de vote, l’argument principal a d’abord été, on s’en souvient, leur prétendu penchant en faveur des curés et des royalistes, constituant une véritable menace pour la République. Aujourd’hui, les antiparitaristes estiment, pour la plupart, qu’il s’agit d’une entorse à l’universalisme, pouvant déstabiliser la République.

  • 5 Sabine Fortino, enseignante en sociologie, Université d’Evry, membre du Groupe d’étude de la divisi (...)

6Personne ne parle de menace sur l’entreprise, mais les femmes y demeurent globalement un « problème ». Pour la sociologue Sabine Fortino, qui a longuement enquêté dans une grande entreprise publique et à la direction générale des impôts (DGI), il n’est pas rare que des cadres parlent de pensionnat de jeunes filles ou de basse-cour où ça piaille à propos de tel ou tel service à majorité féminine. L’arrivée d’un homme comme chef y est alors présentée comme un facteur de régulation – le coq d’une basse-cour, par définition indisciplinée. A l’inverse, dans un univers masculin, les femmes seront plutôt vécues comme des agents perturbateurs, pouvant conduire à l’éclatement de l’équipe5.

7Bien sûr, les réactions ne sont pas toutes aussi marquées. Il reste que, dans les représentations communes, le féminin fait toujours penser à une « spécificité », parfois positive, plus souvent négative, en tout cas source de difficultés à gérer. Le masculin est, quant à lui, plutôt identifié au genre humain, neutre, sans problème particulier. Cela imprègne tous les rouages de la société, joue comme un frein puissant à la promotion féminine.

8[…]

  • 6 Note de service de la direction de l’administration datant de 1925 sur le caractère néfaste de la n (...)

9Les femmes ont longtemps été évincées de la fonction publique. Exclues du droit de vote, elles ne pouvaient prétendre assumer des fonctions conçues par l’Etat français comme des délégations du pouvoir central, des délégations des élus du peuple (masculin). Et ce fameux universalisme républicain aussi pareillement sexué ne surprenait personne ou presque. Il faudra attendre octobre 1946 pour que soit enfin institué le principe constitutionnel d’égalité des sexes dans l’administration. Dès lors, il n’est plus question de refuser un poste au prétexte qu’une femme est un être nerveux, impulsif de tempérament, [bien peu] qualifié pour prendre une mesure administrative ou que le poste à pourvoir réclame initiative et assurance, qualités qui n’appartiennent pas à la femme6.

Pas de loge féminine
Le journal La République maçonnique écrit le 23 octobre 1881 : « Depuis quelque temps déjà, quelques maçons de différentes obédiences font une campagne dont l’initiation de la femme est le but. Cette campagne part d’un principe erroné, d’une idée fausse : l’égalité de l’homme et de la femme. Non, la femme n’est pas égale de l’homme, non il n’y a égalité ni morale ni physique entre ces deux êtres. Peut-on dire que l’Océan soit égal de l’Himalaya ? Peut-on dire que le noir soit égal au blanc ? Etablir une égalité entre deux quantités non comparables ? Bien entendu nous ne sommes pas de ceux qui pensent que la femme est un être inférieur que la nature a fait pour l’esclavage ou pour le servage, et il y a longtemps que l’humanité a rompu avec ces théologiens qui se demandaient sérieusement si la femme avait une âme. (…) Chacun a un rôle distinct et spécial. A l’homme l’action extérieure, à lui les luttes de la vie et de la tribune ; à lui le côté actif et brillant et peut-être un peu superficiel. A la femme l’action lente, douce et persévérante du foyer. A elle d’être le conseiller avant la bataille, la consolatrice après la défaite, la récompense après la victoire … »
Cité dans La Démocratie « à la française » ou les femmes indésirables (sous la direction d’Eliane Viennot), Publication de l’université Paris-VII, coll. « Cahiers du Cedref », Paris, 2002, In : Femmes rebelles, Manière de voir n ° 68, Le Monde diplomatique, avril-mai 2003, Paris, p. 39

10Personne n’oserait plus tenir un tel langage. Pourtant, en 1999, on ne compte toujours que cinq femmes préfets (sur cent neuf), une seule femme directrice de l’administration centrale des affaires étrangères (sur dix-huit) ou de l’équipement (sur dix-huit également). Il n’y en a aucune aux finances, aucune à la défense, aucune à la recherche et pas même une à l’enseignement. Ce qui est un comble quand on sait que la féminisation y est très ancienne (dès 1880, l’Etat embauche des enseignantes pour sortir les jeunes filles des griffes des écoles catholiques) et massive (près des deux tiers des personnels).

11[…] Dans les entreprises publiques, où la promotion est en principe organisée par une mise en concurrence des candidats, il est fréquent que la personne pressentie soit informée avant tout le monde, avant même que l’appel à candidature – obligatoire – ait été lancé. Un avantage certain pour présenter son dossier et remporter la victoire. C’est ce que l’on pourrait appeler « le marché gris de promotion », un système de cooptation qui n’ose s’afficher. La fonction publique n’échappe pas à ce système, par exemple dans l’enseignement et singulièrement au niveau supérieur. Mais cela existe partout, à tous les échelons. Tout le monde le sait. Tout le monde se tait.

  • 7 Catherine Marry, « Femme et ingénieur : la fin d’une incompatibilité ? », La Recherche, Paris, n° 2 (...)

12Or, en règle générale, les femmes jouent moins des coudes que les hommes et se font moins visibles. Elles sont donc moins souvent cooptées, même quand elles sont polytechniciennes ou ingénieures diplômées des grandes écoles. Si, au fil des générations, note la sociologue Catherine Marry, elles ont conquis des places, leur carrière est moins rapide que celle des hommes. Elles commencent dans des conditions identiques, mais cinq ans plus tard, l’écart de salaire est de l’ordre de 20 %. Bien sûr, certaines femmes réussissent de beaux parcours en s’engageant dans des professions moins convoitées ou dans des créneaux plus novateurs, là où la compétition avec les hommes sera moins rude. Le plus souvent, elles optent pour la fonction publique, pour les ministères les moins valorisants, les moins bien dotés (agriculture, social, environnement…), les moins propices au pantouflage, aux passerelles avec le secteur privé7.

  • 8 Voir Margaret Maruani, « Les temps modernes de l’emploi féminin », Le Monde diplomatique, septembre (...)

13Elles se font piéger dans des filières ou des postes (la recherche, la communication…) où elles ne sont pas franchement mises en avant, où elles ne peuvent acquérir une expérience de commandement indispensable à une (éventuelle) promotion. Certaines découvrent l’impasse dans laquelle elles sont enfermées quand il est trop tard et qu’elles ont entre trente-cinq et quarante ans8. D’autres ont délibérément choisi ces chemins de traverse – par goût parfois, par autocensure souvent. Il n’est pas rare encore qu’une femme attende, pour songer à faire carrière, que son mari ait mené la sienne (avec ce que cela suppose de mobilité géographique, de disponibilité sociale…). Son ascension, plus tardive, sera forcément plus limitée.

  • 9 Lire Alain Bihr et Roland Pfefferkorn, Déchiffrer les inégalités. Syros, Paris, édition réactualisé (...)

14Pour Catherine Marry, d’une façon générale il y a mobilisation collective autour de la carrière de l’homme (toute la famille y concourt). Pour la femme, c’est toujours une mobilisation personnelle et une prouesse individuelle. C’est particulièrement vrai quand il y a des enfants, car la division familiale des tâches domestiques a encore moins bougé que la division sexuée du travail9. En dix ans, les hommes ont ajouté dix minutes à leur participation quotidienne aux travaux ménagers !

15L’organisation et la responsabilité de la maison restent du ressort des femmes. Que l’un des enfants tombe malade, assure Béatrice Callot, et c’est la catastrophe. Je dois trouver une baby-sitter, attendre le médecin… et sup porter les remarques de mes collègues hommes lorsque j’arrive avec trois heures de retard. A la simple évocation de la chose, on la sent tendue, alors qu’elle soulignait cinq minutes plus tôt à quel point son mari était capable de partager les soucis domestiques.

16Il est par ailleurs surprenant de constater que la présence – même faible – des femmes au sein des directions ne favorise pas la promotion féminine. Au contraire même. Si les hommes ont tendance à coopter des hommes, les femmes s’y refusent le plus souvent. J’ai déjà eu du mal à me faire reconnaître, explique une quadragénaire, travaillant dans un laboratoire du CNRS essentiellement masculin, si je fais monter des femmes, je serai complètement discréditée et le laboratoire risque d’y perdre. Toutes ne font pas preuve d’une telle franchise et beaucoup s’abritent derrière l’argument des qualités professionnelles.

17En fait, après avoir eu tant de mal à gravir les échelons, les unes et les autres cherchent plutôt à faire oublier leur sexe. Ce que certains sociologues nomment l’androgynie psychologique. On le remarque même dans l’habillement, qui se banalise et tourne à la grisaille au fur et à mesure que l’on monte les échelons. Le sentiment est si fort que certaines jeunes promues de Polytechnique refusent la féminisation de leur titre qu’elles jugent dévalorisante et préfèrent se proclamer « polytechnicien ».

18Toutes n’en arrivent pas à ces extrémités. Certaines femmes réussissent sans se transformer en clones des hommes. Mais, dans la plupart des cas, elles ont dû franchir une course d’obstacles qu’elles sont loin d’oublier. Longtemps, j’ai vécu avec l’angoisse d’être nulle, témoigne une jeune femme en haut de l’échelle. Je ne cessais de me dire que les autres allaient finir par se rendre compte que j’étais incapable, que je n’étais pas à ma place. Il lui a fallu découvrir qu’elle n’était pas la seule à faire ce cauchemar éveillé pour qu’il cesse. Ce « syndrome de l’escroquerie », selon l’expression des psychologues, est apparu dans les années 70 et ne touche que les femmes à haut niveau de responsabilité. Les hommes semblent épargnés.

19Pas étonnant que certaines renoncent. Trop de sacrifices pour trop peu de bonheur. La pression du chômage accentue ce phénomène, poussant les conjointes à privilégier un travail sûr plutôt qu’un poste plus intéressant mais plus risqué. Catherine Marry a constaté que certaines ingénieures des grandes écoles prenaient la voie de l’enseignement, non par amour particulier pour l’éducation, mais par mesure de sécurité. Comme certaines des pionnières avant-guerre, qui, lasses de se battre pour se faire reconnaître, remettaient leurs pas dans des chemins plus balisés. De telles positions de repli sont significatives des nouveaux obstacles que les femmes doivent affronter, alors qu’on pensait les barrières prêtes à tomber une à une. En fait, certaines disparaissent (peu de professions restent fermées) tandis que d’autres se dressent, moins visibles mais tout aussi étanches. Là où s’arrête l’exclusion, démarre la discrimination, estime Sabine Fortino.

20D’après de nombreux chercheurs, on assiste à une sorte de recomposition permanente des discriminations plutôt qu’à leur disparition. Faut-il avoir recours à des mesures spécifiques qui contraignent les employeurs – publics et privés – à la parité professionnelle ? Les avis des syndicalistes, des féministes – ce ne sont pas toujours des mêmes – sont très partagés. Certains y voient l’occasion de poser, à l’échelle de toute la société, la question de l’organisation du travail et celle de son environnement.

  • 10 Christophe Dejours, Souffrances en France : la banalisation de l’injustice sociale, Seuil, Paris, 1 (...)

21En effet, le désert féminin dans les hautes sphères du pouvoir tient moins des réflexes de « machos », soucieux de préserver leur territoire, que de mécanismes complexes qui poussent les femmes à se couler dans des schémas masculins de déroulement de carrière, particulièrement rigides. Il n’y a aucune fatalité à ce que le modèle de réussite par excellence soit celui du cadre stressé, utilisé, pressuré… et souvent jeté à la rue ou mis au placard après cinquante ans. La souffrance des cadres – hommes et femmes – est une réalité tangible10.

22Une autre conception du travail reste donc à inventer, plus soucieuse des individus, plus respectueuse des horaires – la France est le pays où l’amplitude de travail des cadres est l’une des plus élevées du monde –, plus sensible à la promotion et à l’épanouissement des salariés. Il faudra bien admettre un jour que la vie en dehors de l’entreprise est un facteur de développement pour l’entreprise elle-même. Là aussi, il y a des murs à abattre.

  • 11 Voir l’étude d’Annie Junter-Loiseau et Nicole Malpas, « Egalité des chances entre les femmes et les (...)

23L’articulation entre le temps de travail, les temps de formation, le temps social, le temps personnel est à revoir de fond en comble si l’on veut répondre au double défi de la promotion des femmes et de l’éradication du chômage. Imaginer le passage aux 35 heures en intégrant l’idée d’égalité d’accès aux postes de commandement pour les femmes pourrait aider à franchir une étape11. Tout comme la parité, en politique, pourra contribuer à sortir de la crise de la représentation. Des enjeux de civilisation intimement liés.

Les femmes dans les médias : moins d’une sur cinq
Sans soutenir une conception mécaniste de la relation entre la presse et l’opinion publique, il semble indéniable que le discours journalistique joue un rôle important dans la production et la reproduction des représentations collectives. Or ces images contribuent à nourrir les discriminations matérielles (sous-représentation politique, écarts salariaux, etc.), qui – on s’en rend de plus en plus compte – ne pourront être éradiquées si les inégalités symboliques sont maintenues. Il apparaît que la presse n’est pas un miroir de la réalité, encore moins un moteur, mais fait plutôt office de frein. […]
Afin de déterminer la place des femmes dans le discours journalistique, on fera référence, dans un premier temps, à une méthode d’analyse, d’origine canadienne, appelée Global Media Monitoring Project, élaborée dans un but de surveillance démocratique des médias. En deux mots, cette méthode s’intéresse aussi bien aux instances de production qu’aux sujets traités ; elle amène notamment à compter systématiquement le nombre de femmes et d’hommes mentionnés par les divers médias écrits et audiovisuels. […]
En 1995, dans 71 pays du monde entier, la production journalistique d’une journée a été passée au crible de cette analyse, qui a été reconduite en 2000, moyennant quelques modifications de la méthodologie. Dans l’ensemble, les principaux résultats des deux enquêtes étaient assez semblables (cf. Spears & Seydegart, 2000). En cinq ans, les femmes n’étaient guère plus souvent mentionnées par la presse et n’avaient gagné qu’un petit pour-cent, passant de 17 à 18 ; le nombre de rédactrices marquait un certain recul, puisqu’il passait de 43 % (1995) à 41 % (2000). […]
Les femmes sont principalement évoquées dans le cadre de nouvelles abordant des questions de culture, de divertissement, d’éducation et rarement à propos d’actions politiques et scientifiques. L’absence de femmes est encore plus manifeste sur le plan de la politique internationale (14,5 %) que sur le plan de la politique locale (23 %) où le point de vue féminin est un peu moins mal représenté. Ces chiffres qui indiquent la moyenne mondiale sont tout à fait valables pour l’Europe. Si l’on regarde les rôles socioprofessionnels des personnes mentionnées, on observe que les femmes sont majoritaires dans le rôle parental : sur 10 parents évoqués, 8 sont des femmes. Dans toutes les autres catégories (étudiant-e-s, célébrités, retraité-e-s, sansemploi, fonctionnaires, athlètes, etc.) les femmes sont moins bien représentées, l’écart pouvant être particulièrement important, comme en matière politique : 9 hommes pour 1 femme. […]
Sylvie Durrer, avec la collaboration de Nicole Jufer et Stéphanie Pahud, « Moins d’une sur cinq… », Questions au féminin, 1.2003, Commission fédérale pour les questions féminines, Berne, p. 41.
Bibliographie
Spears, G., Seydegart, K., 2000, « Who makes the news ? » Global Media Monitoring Project, with additional analysis by Margaret Gallagher, World Association for Christian Communication WACC, <www.erinresearch.com/downloads>.

Le contrôle des médias
La liberté et l’indépendance des médias sont […] essentielles pour la démocratie. Dans le monde entier, certaines libertés civiles fondamentales, telles que la liberté d’expression, de réunion et d’information, restent soumises à des restrictions. Ainsi, rares sont les pays qui disposent de lois sur la liberté de l’information. Mais dans nombre de pays, la nouvelle liberté de la presse et les nouvelles technologies permettent aux médias d’œuvrer davantage à la pratique démocratique de la politique en ouvrant les débats publics et en exposant au grand jour les cas de corruption et les abus.
Cependant, les médias ne peuvent être pluralistes et indépendants qu’à condition d’échapper au contrôle de l’Etat mais aussi aux pressions des entreprises et de la sphère politique. […] Avec la libéralisation des marchés et l’intégration économique, les médias sont de moins en moins la propriété de l’Etat, et se trouvent de plus en plus concentrés entre les mains de puissants intérêts privés. Ainsi, quatre groupes privés possèdent 85 % des quotidiens britanniques, qui représentent les deux tiers des tirages. Et, aux Etats-Unis, six entreprises contrôlent l’essentiel des médias.
Les pressions commerciales et politiques fausseront toujours le jeu sur le marché des idées.
In : Rapport mondial sur le développement humain 2002, PNUD, de Boeck, Bruxelles, p. 6

Notes

1 Olivier Galland et Dominique Rouault : « Devenir cadre dès trente ans : approche longitudinale de la mobilité sociale », Economie et statistique, Paris, n° 316-317, 1988.

2 « Regards sur la parité », Edition 2002, Insee.

3 « Effet de plafonnement de carrière des femmes cadres et accès des femmes à la décision dans la sphère économique, novembre 1997 », Groupe HEC – Centre d’étude pour l’emploi et le service des droits des femmes.

4 Voir les travaux de Mariette Sineau, directrice de recherche au CNRS-Cevipov, notamment : Mitterand et les femmes : le grand rendez-vous manqué, Presses de Sciences Po, Paris, 1995, et « Les femmes politiques sous la Ve République », Pouvoirs, Paris, n° 82, 1997.

5 Sabine Fortino, enseignante en sociologie, Université d’Evry, membre du Groupe d’étude de la division sociale et sexuée du travail. Recherche menée en 1996 auprès de l’administration fiscale, publiée dans Hommes et femmes à la direction générale des impôts (1948-1998). Actes du colloque, direction des services fiscaux de Paris-Nord DGI, 1998, et dans « La promotion au cœur des inégalités professionnelles », Les Cahiers du MAGE, Paris, n° 1, 1996. A lire également, les travaux d’Hélène-Yvonne Meynaud, principalement Les Sciences sociales et l’entreprise : cinquante ans de recherches à l’EDF (avec vingt chercheurs, dont Christophe Desjours, Jacqueline Laufert, Danièle Linhart, Georges Morlat, Michel Wieviorka), La Découverte, Paris, 1996.

6 Note de service de la direction de l’administration datant de 1925 sur le caractère néfaste de la nomination d’une femme à des fonctions de direction, publiée dans le rapport d’Anne-Marie Colmou sur « L’encadrement supérieur de la fonction publique vers l’égalité entre hommes et femmes », La Documentation française, Paris, 1999.

7 Catherine Marry, « Femme et ingénieur : la fin d’une incompatibilité ? », La Recherche, Paris, n° 241, mars 1992. « Femmes et sciences : une équation improbable ? L’exemple des normaliennes scientifiques et des polytechniciennes » (avec Michèle Ferrand et Françoise Imbert), Formation et emploi, Paris, n° 55, 1996. L’Excellence scolaire : une affaire de famille ? Le cas des normaliennes et normaliens scientifiques (avec Michèle Ferrand et Françoise Imbert), L’Harmattan, Paris, 1999.

8 Voir Margaret Maruani, « Les temps modernes de l’emploi féminin », Le Monde diplomatique, septembre 1997.

9 Lire Alain Bihr et Roland Pfefferkorn, Déchiffrer les inégalités. Syros, Paris, édition réactualisée en 1999.

10 Christophe Dejours, Souffrances en France : la banalisation de l’injustice sociale, Seuil, Paris, 1998.

11 Voir l’étude d’Annie Junter-Loiseau et Nicole Malpas, « Egalité des chances entre les femmes et les hommes et création d’emplois », rapport auprès de la Commission européenne, février 1998.

Auteur

Le Monde Diplomatique

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