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Les aides américaines économiques et militaires à la France, 1938-1960

Gérard Bossuat

Document annexe 6. The Marshall Plan Speech

Traduction de J.Portes

Texte intégral

1June 5, 1947, Harvard University, Cambridge, Massachusetts.

2Mr. President, Dr. Conant, members of the Board of Overseers, Ladies and Gentlemen.

3I’m profoundly grateful and touched by the great distinction and honor and great compliment accorded me by the authorities of Harvard this morning. I’m overwhelmed, as a matter of fact, and I’m rather fearful of my inability to maintain such a high rating as you’ve been generous enough to accord to me. In these historic and lovely surroundings, this perfect day, and this very wonderful assembly, it is a tremendously impressive thing to an individual in my position.

4But to speak more seriously, I need not tell you that the world situation is very serious. That must be apparent to ail intelligent people. I think one difficulty is that the problem is one of such enormous complexity that the very mass of facts presented to the public by press and radio make it exceedingly difficult for the man in the street to reach a clear appraisement of the situation. Furthermore, the people of this country are distant from the troubled areas of the earth and it is hard for them to comprehend the plight and consequent reactions of the long-suffering peoples, and the effect of those reactions on their governments in connection with our efforts to promote peace in the world.

5In considering the requirements for the rehabilitation of Europe, the physical loss of life, the visible destruction of cities, factories, mines, and railroads was correctly estimated, but it has become obvious during recent months that this visible destruction was probably less serious than the dislocation of the entire fabric of European economy. For the past ten years conditions have been abnormal. The feverish preparation for war and the more feverish maintenance of the war effort engulfed ail aspects of national economies. Machinery has fallen into disrepair or is entirely obsolete. Under the arbitrary and destructive Nazi rule, virtually every possible enterprise was geared into the German war machine. Long-standing commercial ties, private institutions, banks, insurance companies, and shipping companies disappeared through loss of capital, absorption through nationalization, or by simple destruction. In many countries, confidence in the local currency has been severely shaken. The breakdown of the business structure of Europe during the war was complete. Recovery has been seriously retarded by the fact that two years after the close of hostilities a peace settlement with Germany and Austria has not been agreed upon. But even given a more prompt solution of these difficult problems, the rehabilitation of the economic structure of Europe quite evidently will require a much longer time and greater effort than has been foreseen.

6There is a phase of this matter which is both interesting and serious. The farmer has always produced the foodstuffs to exchange with the city dweller for the other necessities of life. This division of labor is the basis of modem civilization. At the present time it is threatened with breakdown. The town and city industries are not producing adequate goods to exchange with the food-producing farmer. Raw materials and fuel are in short supply. Machinery is lacking or worn out. The farmer or the peasant cannot find the goods for sale which he desires to purchase. So the sale of his farm produce for money which he cannot use seems to him an unprofitable transaction. He, therefore, has withdrawn many fields from crop cultivation and is using them for grazing. He feeds more grain to stock and finds for himself and his family an ample supply of food, however short he may be on clothing and the other ordinary gadgets of civilization. Meanwhile, people in the cities are short of food and fuel, and in some places approaching the starvation levels. So the governments are forced to use their foreign money and credits to procure these necessities abroad. This process exhausts funds which are urgently needed for reconstruction. Thus a very serious situation is rapidly developing which bodes no good for the world. The modem System of the division of labor upon which the exchange of products is based is in danger of breaking down.

7The truth of the matter is that Europe’s requirements for the next three or four years of foreign food and other essential products – principally from America – are so much greater than her present ability to pay that she must have substantial additional help or face economic, social, and political deterioration of a very grave character.

8The remedy lies in breaking the vicious circle and restoring the confidence of the European people in the economic future of their own countries and of Europe as a whole. The manufacturer and the farmer throughout wide areas must be able and willing to exchange their product for currencies, the continuing value of which is not open to question.

9Aside from the demoralizing effect on the world at large and the possibilities of disturbances arising as a result of the desperation of the people concerned, the consequences to the economy of the United States should be apparent to ail. It is logical that the United States should do whatever it is able to do to assist in the return of normal economic health in the world, without which there can be no political stability and no assured peace. Our policy is directed not against any country or doctrine but against hunger, poverty, desperation, and chaos. Its purpose should be the revival of a working economy in the world so as to permit the emergence of political and social conditions in which free institutions can exist. Such assistance, I am convinced, must not be on a piecemeal basis as various crises develop. Any assistance that this government may render in the future should provide a cure rather than a mere palliative. Any government that is willing to assist in the task of recovery will find full cooperation, I am sure, on the part of the United States Government. Any government which maneuvers to block the recovery of other countries cannot expect help from us. Furthermore, governments, political parties, or groups which seek to perpetuate human misery in order to profit therefrom politically or otherwise will encounter the opposition of the United States.

10It is already evident that, before the United States Government can proceed much further in its efforts to alleviate the situation and help start the European world on its way to recovery, there must be some agreement among the countries of Europe as to the requirements of the situation and the part those countries themselves will take in order to give proper effect to whatever action might be undertaken by this Government. It would be neither fitting nor efficacious for this Government to undertake to draw up unilaterally a program designed to place Europe on its feet economically. This is the business of the Europeans. The initiative, I think, must come from Europe. The role of this country should consist of friendly aid in the drafting of a European program and of later support of such a program so far as it may be practical for us to do so. The program should be a joint one, agreed to by a number, if not ail, European nations.

11An essential part of any successful action on the part of the United States is an understanding on the part of the people of America of the character of the problem and the remedies to be applied. Political passion and prejudice should have no part. With foresight, and a willingness on the part of our people to face up to the vast responsibility which history has clearly placed upon our country the difficulties I have outlined can and will be overcome.

12I am sorry that on each occasion I have said something publicly in regard to our international situation, I’ve been forced by the necessities of the case to enter into rather technical discussions. But to my mind, it is of vast importance that our people reach some general understanding of what the complications really are, rather than react from a passion or a prejudice or an emotion of the moment. As I said more formally a moment ago, we are remote from the scène of these troubles. It is virtually impossible at this distance merely by reading, or listening, or even seeing photographs or motion pictures, to grasp at all the real significance of the situation. And yet the whole world of the future hangs on a proper judgement. It hangs, I think, to a large extent on the realization of the American people, of just what are the various dominant factors. What are the reactions of the people ? What are the justifications of those reactions ? What are the sufferings ? What is needed ? What can best be done ? What must be done ?

13Thank you very much.


14Je n’ai pas besoin de vous dire, Messieurs, que la situation mondiale est très grave. Cela est clair pour tous les gens intelligents. La difficulté vient, à mon avis, de l’énorme complexité des problèmes ; cela rend extrêmement difficile à l’homme de la rue d’avoir un clair aperçu de la situation, en dépit du nombre de faits et de données fournis au public par la presse et la radio. De surcroît, le peuple de ce pays est loin des régions troublées du monde et il lui est difficile de vraiment comprendre l’état et les réactions de peuples qui ont souffert depuis longtemps, de faire le lien entre l’effet de ces réactions sur leurs gouvernements et nos efforts pour promouvoir la paix dans le monde.

15En étudiant les moyens de réhabiliter l’Europe, les pertes matérielles, la destruction visible des villes, des usines, des mines et des chemins de fer ont été estimées correctement, mais il est apparu, durant les derniers mois, que ces ruines apparentes étaient probablement moins graves que la dislocation de l’ensemble de la machine économique européenne. Les conditions ont été totalement anormales depuis dix ans. Les économies nationales se sont engouffrées dans la fiévreuse préparation de la guerre et le non moins fiévreux effort de guerre. Les machines sont irréparables ou totalement obsolètes. Aucune entreprise allemande n’a échappé à la domination arbitraire et destructrice des Nazis et à l’économie de guerre. Les relations commerciales les plus anciennes, les firmes privées, les banques, les compagnies d’assurance ou de navigation ont disparu en raison de l’insuffisance du capital, ont été absorbées par la nationalisation, quand elles n’ont pas été détruites. Dans de nombreux pays, la confiance dans la monnaie locale a été ébranlée. L’effondrement du monde des affaires a été total en Europe pendant la guerre. Le fait qu’un traité de paix avec l’Allemagne et l’Autriche n’ait pas été conclu deux ans après la cessation des hostilités a gravement retardé le redressement. Mais, même s’il y avait eu une prompte solution à ce difficile problème, la remise en état des structures économiques de l’Europe aurait demandé certainement plus de temps et plus d’efforts que ce qui avait été envisagé.

16Une phase de cette situation est à la fois grave et intéressante. Les produits alimentaires du fermier ont toujours été changés avec le citadin contre les autres nécessités vitales. Cette division du travail est à la base de la civilisation moderne. Aujourd’hui, celle-ci est menacée de rupture. Les villes et les industries ne produisent plus les biens nécessaires à l’échange avec le fermier. Les fournitures de matières premières et de carburant sont très insuffisantes. Les machines manquent ou sont à bout de souffle. Le fermier ou le paysan ne trouve plus les biens qu’il désire acheter. Aussi, la vente de sa production pour de l’argent qu’il ne peut utiliser lui paraît sans intérêt. De ce fait, il a transformé des champs récoltés en pâturages. 11 stocke une grande partie de sa récolte céréalière et garde pour lui et sa famille une abondance de nourriture, alors qu’il manque de vêtements comme des autres objets ordinaires de la civilisation. Pendant ce temps, les gens de la ville manquent de nourriture et de combustible. Aussi, les gouvernements sont obligés de consacrer leurs devises et leurs crédits à acheter ces produits indispensables à l’étranger. Cette pratique épuise des fonds qui seraient indispensables pour la reconstruction. Une très grave situation se développe ainsi, qui n’annonce rien de bon pour le monde. Le système moderne de la division du travail, sur lequel se base l’échange des produits, est menacé de s’écrouler.

17Le fond de l’affaire est que les besoins de l’Europe en nourriture étrangère et en autres produits de base – venant principalement d’Amérique - pour les trois prochaines années sont tellement supérieurs à ses capacités de paiement qu’elle doit recevoir une aide supplémentaire et substantielle à moins d’affronter une détérioration économique, sociale et politique d’une nature très grave.

18Le remède consiste à briser le cercle vicieux et à restaurer la confiance des Européens dans leur avenir économique, dans leurs pays respectifs comme dans l’Europe considérée comme un tout. L’industriel et le fermer doivent être capables et désireux d’échanger leurs produits dans de vastes régions en pouvant compter sur une valeur stable des monnaies.

19Le désespoir de ces peuples peut aboutir à une atmosphère de démoralisation à l’échelle du monde et à de possibles troubles, mais les conséquences que cela peut produire pour l’économie des Etats-Unis doivent être claires pour tous. Il est logique que les États-Unis fassent tout ce qu’ils peuvent pour favoriser le retour de la santé économique dans le monde, sans laquelle il ne peut y avoir ni stabilité politique, ni paix assurées. Notre politique n’est dirigée contre aucun pays, contre aucune doctrine mais seulement contre la faim, la pauvreté, le désespoir et le chaos. Son objectif doit être la renaissance d’une économie mondiale en état de marche, qui puisse permettre la mise en place de conditions sociales et politiques favorables à l’existence d’institutions libres. Une telle aide ne peut, j’en suis persuadé, être distribuée sur une base ponctuelle, alors que les crises qui éclatent sont multiples. Toute aide que ce gouvernement fournira à l’avenir doit être un remède et non un simple palliatif. Tout gouvernement qui veut participer à cette œuvre de reconstruction bénéficiera, j’en suis sûr, de l’entière coopération du gouvernement des États-Unis. Tout gouvernement qui cherche à empêcher la reconstruction des autres pays ne peut compter sur notre aide. De surcroît, les gouvernements, les partis politiques ou les groupes qui cherchent à perpétuer la misère humaine dans le but d’en tirer un profit politique ou autre rencontreront l’opposition des États-Unis.

2011 doit être aussitôt évident qu’un accord doit être trouvé entre les pays d’Europe pour définir leurs besoins ainsi que la part qu’ils prendront dans l’effort qui sera entrepris afin de lui donner tout son effet, avant que le gouvernement des États-Unis puisse aller de l’avant dans sa volonté d’améliorer la situation et aider à mettre le monde européen sur la voie du rétablissement. Il ne serait ni convenable, ni efficace que ce gouvernement entreprenne de mettre au point unilatéralement un programme destiné à remettre l’Europe économiquement sur pieds. C’est l’affaire des Européens. L’initiative doit, je crois, venir d’Europe. Le rôle de ce pays doit consister en une aide amicale pour la mise au point du programme européen et, plus tard, pour le soutien de ce programme tant qu’il sera pratique pour nous de le faire. Le programme doit être conjoint, ayant obtenu l’accord d’un grand nombre, sinon de tous les pays européens.

21Pour remporter le succès, toute action entreprise par les États-Unis doit être comprise par le peuple américain, dans la définition du problème, comme dans la présentation des solutions. Les passions politiques et les préjugés ne doivent y prendre aucune part. Avec une vision à long terme et la volonté de notre peuple d’assumer l’immense responsabilité que l’histoire a clairement confié à notre pays, les difficultés que j’ai soulignées pourront être et seront surmontées.

© Institut de la gestion publique et du développement économique, 2001

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