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Abd el-Kader, un spirituel dans la modernité

 | 
Ahmed Bouyerdene
, 
Éric Geoffroy
, 
Setty G. Simon-Khedis

Introduction

Ahmed Bouyerdene, Éric Geoffroy et Setty G. Simon-Khedis

Texte intégral

  • 1 Pour des raisons de commodité, nous avons choisi la transcription « Abd el-Kader ». Pour le patrony (...)

1Abd el-Kader al-Hassanî1 était-il un moderne ? Si l’on s’en tient à la définition de la modernité qui prévaut aujourd’hui en Occident, la réponse est, a priori, non.

  • 2 Harmonies poétiques et religieuses, Paris, Ch. Gosselin-Furne et Cie-Pagnerre, 1847, p. 201.

2Depuis la Renaissance, le concept de « modernité » se définit d’abord et avant tout comme une rupture avec le passé et la tradition. Cette rupture, dont l’expression la plus manifeste est la distanciation vis-à-vis du legs religieux, va s’affirmer davantage au cours des Lumières. Dans ce prolongement, le xixe, siècle du positivisme scientifique et du romantisme esthétique, va durablement conjuguer la « modernité » avec la mise en valeur du progrès et de l’individu. L’Europe assiste au triomphe du principe de la raison sur celui de la foi. Bouleversant les rapports de l’homme avec son environnement et avec son semblable, la sécularisation s’accélère en Europe. Tous les domaines et toutes les institutions traditionnelles sont touchés, y compris la religion qui voit surgir en son sein le « modernisme religieux » entre la fin du xixe et le début du xxe siècle. Ce processus conduit, de manière générale, à l’abolition de toute transcendance ; Dieu, dès lors, n’est plus qu’un « mot rêvé pour expliquer le monde », comme l’écrit Alphonse de Lamartine2. Un « Dieu » dont le constat de mort est, finalement, annoncé par Friedrich Nietzsche. De fait, les questions métaphysiques ne présentent plus qu’un enjeu intellectuel. Sous ce rapport, la modernité, comme processus de la tabula rasa de l’ordre sacré, jusque-là invoqué pour expliquer le sens du monde, contredit tout ce qu’a été Abd el-Kader. Cependant, un tel constat ne fait pas de ce fils de zâwiya un anti-moderne.

3Rattaché à la généalogie du Prophète (sharîf) et affilié à la tarîqa Qâdiriyya (murâbit), Abd el-Kader appartient sans conteste à la plus pure Tradition islamique. Pourtant, sa modernité s’enracine dans la spiritualité même de l’islam, et c’est dans le tasawwuf qu’il faut en trouver les ressorts.

  • 3 Charles Baudelaire, « La Modernité », Le Peintre de la vie moderne, Œuvres complètes, texte établi (...)

4« La modernité c’est le transitoire, le fugitif, le contingent, la moitié de l’art dont l’autre moitié est l’éternel et l’immuable3. » Paradoxalement, cette sentence de Charles Baudelaire (m. 1867), considéré comme le chef de file de la modernité esthétique, trouve un écho dans la tradition soufie. Pour le poète, l’éternel, qui est par définition « hors du temps », est situé dans un ici et maintenant inconditionné, insaisissable. Une représentation du temps qui évoque l’« instant » soufi (waqt).

  • 4 Parole divine rapportée par le Prophète, dans laquelle Dieu parle à la première personne.

5Une « tradition sainte » (hadîth qudsî)4 enjoint l’homme à un respect absolu du « temps » (dahr), « car Dieu c’est le temps ». Pour l’être réalisé sur le plan spirituel, ce temps ne comporte ni antériorité ni postériorité, il n’admet ni répétition ni duplication. S’y conjoignent éternité et contingence, immuabilité absolue et mouvement perpétuel. Caduque, dès lors, est l’opposition entre l’ancien « temps » et le nouveau, notion sur laquelle s’est bâtie la modernité occidentale et à laquelle Abd el-Kader est totalement étranger.

6« Dis à celui qui considère ses contemporains comme du néant et donne la prééminence aux anciens : cet ancien a été moderne en son temps et ce moderne deviendra un jour ancien. » Cette pensée d’Abd el-Kader tirée de son essai Rappel à l’intelligent, avis à l’indifférent – ouvrage achevé en 1855 et publié en français en 1858 – marque clairement son refus du suivisme aveugle. Mesurer l’héritage acquis à l’aune des réalités de son époque a été pour Abd el-Kader une nécessité vitale. Dès la période du jihad (1832-1847), face aux moyens imposants que lui oppose la France, il est contraint de s’adapter sur tous les plans : politique, militaire, technique… À la suite de sa reddition, la captivité en France (1848-1852) n’a pas représenté un enjeu exclusivement politique. Temps d’approfondissement de sa foi, c’est aussi une période de confrontation culturelle, de dialogue religieux et de découverte des révolutions techniques de son siècle. C’est ainsi qu’il découvre, en 1851, la locomotive à vapeur et la photographie, dont on connaît l’impact sur l’évolution du monde. Abd el-Kader se voit expliquer dans le détail le fonctionnement de ce « tarîq al-nâr » (« chemin de feu »), par M. Pic-Paris, chef de Gare à Limeray dans la Loire. À la même période, c’est le procédé photographique, ou plus exactement héliographique, avec lequel il fait connaissance, vraisemblablement grâce à l’artiste photographe G. Le Gray, missionné sur les bords de Loire par La Commission des Monuments Historiques. Abd el-Kader accepte de prendre la pose à une époque où cette invention récente (1839) suscite encore des interrogations irrationnelles au sein même des salons parisiens. Après sa libération à l’automne 1852, il visite Paris et ses « merveilles », et se rend notamment à l’Imprimerie Nationale où il assiste à une démonstration des puissantes rotatives qui reproduisent en centaines d’exemplaires un texte qu’il a écrit la veille. Après son exil provisoire à Brousse (1853-1855), puis à partir de sa résidence définitive à Damas (1855-1883), il visite les grandes expositions de l’ère industrielle : Expositions universelles en France de 1855 et 1867, Exposition ouvrière de Crystal palace à Londres en 1865. Soulignons qu’Abd el-Kader s’est investi en Orient dans plusieurs entreprises de constructions et de projets agricoles. Mais c’est surtout le creusement du Canal de Suez, inauguré en 1869, qui illustre le mieux son implication dans le siècle. Loin d’être dans un rapport de fascination béate devant ces prodiges de la modernité, et tout en reconnaissant leur caractère révolutionnaire, Abd el-Kader les situe dans une perspective spirituelle : « Ce lieu est le palais de l’intelligence animé par le souffle de Dieu », déclara-t-il à l’occasion d’une de ses visites.

7Le rapport qu’il entretient avec l’œuvre du soufi Muhyî al-Dîn Ibn ‘Arabî (m. 1240) éclaire la « modernité » propre à Abd el-Kader. C’est au cours de sa période d’exil en Orient qu’Abd el-Kader entame l’étude des Futûhât al-makkiyya (Les révélations mecquoises). Par fidélité à l’esprit du maître andalou et par souci d’authentification, il dépêche deux lettrés dans la ville turque de Konya pour y examiner le manuscrit des Futûhât qui s’y trouve. Convaincu que la pérennité de l’œuvre d’Ibn ‘Arabî passe par sa diffusion, Abd el-Kader en finance l’une des premières éditions modernes. Mais son investissement dans ce domaine ne revêt pas qu’un caractère technique. Il engage une audacieuse entreprise d’exégèse spirituelle des sources scripturaires de l’islam, à la lumière de ses propres expériences d’inspiration (ilhâm) et de dévoilement (kashf). Le fruit de cet enseignement, dans lequel il n’hésite pas, parfois, à contredire Ibn ‘Arabî, va constituer la trame de son testament spirituel, Le Livre des Haltes (Kitâb al-Mawâqif). Cette œuvre dense et de style sobre, au regard du style ampoulé qui prévaut dans les œuvres arabes de l’époque, demeure à ce jour l’une des introductions les plus originales à la doctrine métaphysique du Cheikh al-Akbar, et constitue également un témoignage fidèle des expériences intérieures de son auteur.

  • 5 Léon Roches, 1884, Trente-deux ans à travers l’islam (1832-1864), Paris, Firmin-Didot, p. 499.

8Abd el-Kader al-Hassanî n’a donc pas été un « moderne » au sens communément admis aujourd’hui ; il n’a pas été non plus un « traditionnel », avec la connotation passéiste qu’a pris ce terme. Il a été, et cela n’est pas le seul aspect paradoxal de sa personnalité, un homme de l’entre-deux, une sorte d’isthme (barzakh), pour reprendre un symbole cher à Bruno Étienne. Rarement, autant qu’Abd el-Kader, acteur de l’histoire a intégré dans sa personne des notions habituellement opposées, telles que politique et spiritualité, tradition et modernité, action et méditation. Si la conjonction de ces réalités peut paraître contradictoire à un « moderne », elle caractérise pour Abd el-Kader l’« homme complet » : « La généralité des hommes ne s’occupent aujourd’hui que des choses de ce monde ; l’homme complet est celui qui se préoccupe également dans ses actes et ses écrits des affaires de ce monde et des espérances de l’autre5. »

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9La complexité de la personnalité d’Abd el-Kader n’est plus à démontrer. La quantité impressionnante de témoignages, chroniques, essais, biographies et autres études, anciennes ou récentes, est là pour l’attester. À l’exception des essais de traduction et d’introduction à son œuvre métaphysique, issus de spécialistes du tasawwuf, et en-dehors de quelques rares études universitaires parues récemment, force est de constater que le sujet Abd el-Kader a rarement fait l’objet d’études scientifiques approfondies sur des aspects précis de sa personnalité et de son œuvre. C’est précisément l’une des raisons qui a motivé l’organisation des deux colloques internationaux dont sont tirés la plupart des articles qui figurent dans cet ouvrage.

10Le premier colloque intitulé « L’émir Abd el-Kader al-Jazâ’irî à Damas », s’est tenu du 27 au 29 octobre 2008 au Centre Ridha Saïd de l’Université de Damas. Initié par Setty G. Simon Khedis, représentant l’Association internationale soufie Alâwiyya (AISA), il avait pour but de célébrer le bicentenaire de la naissance d’Abd el-Kader ; par un hasard des calendriers, ce colloque a coïncidé avec l’événement « 2008 : Damas, Capitale de la culture arabe ». Il a rassemblé des universitaires et des chercheurs qui sont intervenus en langues arabe, française et anglaise.

11Le second colloque, réuni à l’initiative d’Éric Geoffroy, s’est tenu les 11 et 12 mai 2009 à l’Université de Strasbourg, sous le titre « L’émir Abd el-Kader : humanisme, modernisme et spiritualité. »

12Le présent ouvrage a été organisé selon deux axes d’études : un axe historique « Un homme de son temps », qui situe Abd el-Kader dans différents contextes : politique, économique, religieux, social... et un axe métaphysique « Spiritualité et métaphysique », qui traite de la personnalité spirituelle d’Abd el-Kader et de son Livre des Haltes.

13Bruno Etienne avait émis le souhait de se rendre au colloque de Damas. La maladie, qui devait l’emporter quatre mois après (4 mars 2009), l’avait obligé à y renoncer. C’est donc tout naturellement que ces Actes, Abd el-Kader, Un spirituel dans la modernité, lui sont dédiés en ultime hommage.

Notes

1 Pour des raisons de commodité, nous avons choisi la transcription « Abd el-Kader ». Pour le patronyme, nous avons opté pour « al-Hassanî », souvent utilisé par Abd el-Kader lui-même en raison de sa généalogie chérifienne. Quant au titre « émir », il ne l’utilise plus à partir de sa période de captivité (décembre 1847). Nous l’avons toutefois conservé, notamment lorsque l’article traite de la période 1832-1847.

2 Harmonies poétiques et religieuses, Paris, Ch. Gosselin-Furne et Cie-Pagnerre, 1847, p. 201.

3 Charles Baudelaire, « La Modernité », Le Peintre de la vie moderne, Œuvres complètes, texte établi et annoté par Y.-G. Le Dantec, Gallimard, Paris, coll. Bibliothèque de la Pléiade, 1951, p. 884.

4 Parole divine rapportée par le Prophète, dans laquelle Dieu parle à la première personne.

5 Léon Roches, 1884, Trente-deux ans à travers l’islam (1832-1864), Paris, Firmin-Didot, p. 499.

Auteurs

Ahmed Bouyerdene

Docteur en études méditerranéennes et orientales, Université de Strasbourg

Éric Geoffroy

Université de Strasbourg

Setty G. Simon-Khedis

Université d’Alger

© Presses de l’Ifpo, 2012

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