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Ciudad y territorio

 | 
Fabio Zambrano
, 
Olivier Bernard

Segunda parte. Procesos regionales de poblamiento

Fundaciones y jerarquías urbanas durante la colonia

Texte intégral

  • 46 Bernard Bret, op. cit., p. 84.

1La colonización es la toma de control de tierras y hombres en provecho de una metrópoli, y en este proceso España trató de crear un espacio según sus intereses. Por ello el sistema impuesto generó una zonificación económica en función de la distancia a la costa y a los recursos explotables, y tomó sentido con el puerto, enlace entre el espacio dominante y el espacio dominado, el cual estaba complementado por los corredores de circulación. Se trataba de dominar un espacio para someter a las gentes que allí habitaban. Por esta razón la invención del espacio conquistado buscaba fijar los lugares respectivos a los dominantes y a los dominados46.

2En este proceso España dominó los espacios fundando ciudades, como aparece en los mapas de fundaciones entre 1525-1550, y 1550-1600. El amplio cubrimiento territorial muestra el afán de los conquistadores por dominar las áreas descubiertas, ya que desde ellas ejercían poder y aseguraban la posesión de tierras, de recursos humanos, delimitados por un complejo sistema jerarquizado de ciudades, villas, parroquias y lugares. En los dos mapas señalados sólo se representan las fundaciones más significativas. Éstas estuvieron acompañadas de un asentamiento de núcleos de población aglomerada que, si bien no se iniciaron con la ceremonia fundacional, después recibieron traza urbana y dieron origen a municipios.

3Luego de la fundación de Santa Marta el proceso se extendió extremadamente rápido, de tal manera que en los veinticinco años siguientes se habían establecido núcleos urbanos a lo largo de las tres cordilleras, en los valles interandinos y en los Llanos Orientales. Los asentamientos posteriores a la primera oleada correspondieron a los centros mineros, como La Plata, Cáceres, Zaragoza, y a los centros de transporte como Honda y Ocaña. Eran fundaciones con fines específicos.

4En el mapa de las Jerarquías Urbanas en la Colonia se evidencia la importancia que se daba a los puertos, a los centros mineros y a los centros administrativos, a los cuales se les otorgaba el título de ciudad, siguiendo el principio de que esta primacía urbana estaba separada del número de sus habitantes. España otorgaba el privilegio del título de ciudad según criterios políticos, que no se modificaron durante el período de la Colonia. Por supuesto que esta jerarquía comenzaba a ser contradictoria con la jerarquía real de fines del siglo xviii, y dio origen a numerosos conflictos de jurisdicciones de los poderes locales. No siempre el desarrollo histórico correspondió con la legislación. Por ello se encuentra que los centros mineros, una vez desaparecido el auge inicial, entraban en decadencia, pero seguían disfrutando del título de ciudad.

5El principio de que la ciudad no se caracteriza ni por el número de sus habitantes, ni por las actividades de los hombres que allí residen, sólo se puede aplicar totalmente en los siglos xvi, xvii y parte del xviii. Luego empieza a variar y la jerarquía económica comienza a imponerse. Una idea del tamaño de las ciudades y villas nos la da el cuadro siguiente:

POBLACIÓN ESPAÑOLA EN EL SIGLO XVI

POBLACIÓN ESPAÑOLA EN EL SIGLO XVI

Fuente: Jacques Aprile-Gniset, op. cit, p. 226.

6Estas cifras demográficas nos dan una idea de las proporciones de las ciudades y villas en la Colonia temprana, cuando no pasaban de ser pequeños centros urbanos, varios de los cuales todavía se limitaban a ser avanzadas militares en territorios hostiles.

CICLOS ECONÓMICOS Y POBLAMIENTO

7No todos los ciclos económicos dieron origen a la formación de agrupaciones urbanas. El primero fue el oro en la Colonia temprana, génesis de numerosas ciudades coloniales, cuyo auge dependía de los ciclos extractivos. Este asentamiento estuvo estrechamente relacionado con la esclavitud, de allí la influencia negra en el poblamiento de estas zonas. Las cuadrillas de esclavos que laboraban en los reales de minas proliferaron en la vertiente del Pacífico de la Cordillera Occidental, donde en 1780 había 120 reales de minas en explotación; en el Bajo Cauca antioqueño, organizadas alrededor de las ciudades de Cáceres, Remedios, Zaragoza y Antioquia; en el eje que iba desde Popayán hasta Arma. En el oriente estaban Río de Oro, Pamplona y Girón-Bucaramanga.

8La actividad productiva en los reales de minas no generó poblamientos importantes, debido a las difíciles condiciones de hábitat que generalmente presentaban; pero la circulación monetaria del oro extraído irrigaba las economías de los centros urbanos vecinos. En el mapa de Extracción del oro durante la Colonia puede observarse la relación entre las zonas productoras y las ciudades donde se hacía la acumulación. Éste es, por ejemplo, el caso del sur:

  • 47 Jacques Aprile-Gniset, op. cít, p. 543.

El oro del Patía se extrae en un hábitat de campamento; se reduce éste a unas instalaciones técnicas muy rudimentarias y al rancherío que aglutina las chozas de vivienda; pero con la presencia de veinte o treinta reales parecidos diseminados en una amplia zona, ya existe un lugar de acopio de la producción, de centralización administrativa, de control militar de las numerosas cuadrillas esparcidas en la geografía. Se necesita un “centro de minas” y así surge Barbacoas; despachado el oro a Popayán, fundido y transformado, no sólo enriquece a sus escasos poseedores sino que activa el desenvolvimiento urbanístico y la riqueza arquitectónica de la ciudad.47

9Los centros mineros, con contadas excepciones, no desarrollaron una riqueza urbanística ni arquitectónica en consonancia con la riqueza que extraían de sus tierras.

10Un poblamiento muy diferente se presentó con la explotación del caucho. Éste no generó el desarrollo de ningún centro urbano de alguna significación, debido a su brevedad y a su carácter depredador, algo similar a lo que había sucedido con la extracción de la quina. Mediante las formas más extremas de la economía extractiva, las caucherías se desarrollaron en zonas selváticas de difíciles condiciones para el surgimiento de ciudades.

11La economía cafetera, por el contrario, ha sido la única que ha implantado modificaciones definitivas en la red urbana nacional. Además de generar nuevos asentamientos, introdujo otro elemento: atrajo pobladores a los climas medios, cambiando radicalmente los patrones de asentamiento que existían hasta entonces, y los ejes de poblamiento.

COLOMBIA FÍSICA

COLOMBIA FÍSICA

Fuente: Base de datos “Historia Municipal”. Fundación de Estudios Históricos Misión Colombia.

UBICACIÓN DE LAS REGIONES Y SUBREGIONES

UBICACIÓN DE LAS REGIONES Y SUBREGIONES

Fuente: Base de datos “Historia Municipal”. Fundación de Estudios Históricos Misión Colombia.

UBICACIÓN DE LAS ZONAS

UBICACIÓN DE LAS ZONAS

Fuente: Base de datos “Historia Municipal”. Fundación de Estudios Históricos Misión Colombia.

PRINCIPALES FUNDACIONES 1525-1550. PRINCIPIO DE LA CONQUISTA

PRINCIPALES FUNDACIONES 1525-1550. PRINCIPIO DE LA CONQUISTA

Fuente: Base de datos “Historia Municipal”. Fundación de Estudios Históricos Misión Colombia.

FUNDACIONES 1550-1600. FIN DE LA CONQUISTA / PRINCIPIO DE LA COLONIA /

FUNDACIONES 1550-1600. FIN DE LA CONQUISTA / PRINCIPIO DE LA COLONIA /

Fuente: Base de datos “Historia Municipal”. Fundación de Estudios Históricos Misión Colombia.

EJES DE PENETRACIÓN

EJES DE PENETRACIÓN

Fuente: Base de datos “Historia Municipal”. Fundación de Estudios Históricos Misión Colombia.

JERARQUÍAS DE LOS PRIMEROS CENTROS FUNDADOS 1500-1600

JERARQUÍAS DE LOS PRIMEROS CENTROS FUNDADOS 1500-1600

Fuente: Base de datos “Historia Municipal”. Fundación de Estudios Históricos Misión Colombia.

EXTRACCIÓN DEL ORO DURANTE LA COLONIA

EXTRACCIÓN DEL ORO DURANTE LA COLONIA

Fuente: Base de datos “Historia Municipal”. Fundación de Estudios Históricos Misión Colombia.

EJEMPLO DE UN CICLO EXTRACTIVO NO ACOMPAÑADO DE POBLAMIENTO: EL CAUCHO

EJEMPLO DE UN CICLO EXTRACTIVO NO ACOMPAÑADO DE POBLAMIENTO: EL CAUCHO

Fuente: Base de datos “Historia Municipal”. Fundación de Estudios Históricos Misión Colombia.

LA ECONOMÍA CAFETERA, FACTOR DE RENOVACIÓN Y CRECIMIENTO DE LA RED URBANA 1900-1980

LA ECONOMÍA CAFETERA, FACTOR DE RENOVACIÓN Y CRECIMIENTO DE LA RED URBANA 1900-1980

Fuente: Análisis Geográficos No. 15

LA ECONOMÍA CAFETERA, FACTOR DE RENOVACIÓN Y CRECIMIENTO DE LA RED URBANA 1900-1980

LA ECONOMÍA CAFETERA, FACTOR DE RENOVACIÓN Y CRECIMIENTO DE LA RED URBANA 1900-1980

Fuente: Análisis Geográficos No. 15

LA ECONOMÍA CAFETERA, FACTOR DE RENOVACIÓN Y CRECIMIENTO DE LA RED URBANA 1900-1980

LA ECONOMÍA CAFETERA, FACTOR DE RENOVACIÓN Y CRECIMIENTO DE LA RED URBANA 1900-1980

Fuente: Análisis Geográficos No. 15

Notes

46 Bernard Bret, op. cit., p. 84.

47 Jacques Aprile-Gniset, op. cít, p. 543.

Table des illustrations

Titre POBLACIÓN ESPAÑOLA EN EL SIGLO XVI
Légende Fuente: Jacques Aprile-Gniset, op. cit, p. 226.
URL http://books.openedition.org/ifea/docannexe/image/2097/img-1.jpg
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Titre COLOMBIA FÍSICA
Légende Fuente: Base de datos “Historia Municipal”. Fundación de Estudios Históricos Misión Colombia.
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Titre UBICACIÓN DE LAS REGIONES Y SUBREGIONES
Légende Fuente: Base de datos “Historia Municipal”. Fundación de Estudios Históricos Misión Colombia.
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Titre UBICACIÓN DE LAS ZONAS
Légende Fuente: Base de datos “Historia Municipal”. Fundación de Estudios Históricos Misión Colombia.
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Titre PRINCIPALES FUNDACIONES 1525-1550. PRINCIPIO DE LA CONQUISTA
Légende Fuente: Base de datos “Historia Municipal”. Fundación de Estudios Históricos Misión Colombia.
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Titre FUNDACIONES 1550-1600. FIN DE LA CONQUISTA / PRINCIPIO DE LA COLONIA /
Légende Fuente: Base de datos “Historia Municipal”. Fundación de Estudios Históricos Misión Colombia.
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Titre EJES DE PENETRACIÓN
Légende Fuente: Base de datos “Historia Municipal”. Fundación de Estudios Históricos Misión Colombia.
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Titre JERARQUÍAS DE LOS PRIMEROS CENTROS FUNDADOS 1500-1600
Légende Fuente: Base de datos “Historia Municipal”. Fundación de Estudios Históricos Misión Colombia.
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Titre EXTRACCIÓN DEL ORO DURANTE LA COLONIA
Légende Fuente: Base de datos “Historia Municipal”. Fundación de Estudios Históricos Misión Colombia.
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Titre EJEMPLO DE UN CICLO EXTRACTIVO NO ACOMPAÑADO DE POBLAMIENTO: EL CAUCHO
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Titre LA ECONOMÍA CAFETERA, FACTOR DE RENOVACIÓN Y CRECIMIENTO DE LA RED URBANA 1900-1980
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Titre LA ECONOMÍA CAFETERA, FACTOR DE RENOVACIÓN Y CRECIMIENTO DE LA RED URBANA 1900-1980
Légende Fuente: Análisis Geográficos No. 15
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Titre LA ECONOMÍA CAFETERA, FACTOR DE RENOVACIÓN Y CRECIMIENTO DE LA RED URBANA 1900-1980
Légende Fuente: Análisis Geográficos No. 15
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© Institut français d’études andines, 1993

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