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De l’utilité commerciale des consuls. L’institution consulaire et les marchands dans le monde méditerranéen (XVIIe-XXe siècle)

 | 
Arnaud Bartolomei
, 
Guillaume Calafat
, 
Mathieu Grenet
, 
et al.

Chapitre 1 – Les sources de l'enquête

Les archives des consulats français à l’étranger conservées aux Archives nationales

Anne Mézin

Texte intégral

1Les archives des consulats français à l’étranger conservées aux Archives nationales, site de Paris, proviennent de l’administration centrale des consulats d’Ancien Régime qui fut rattachée en 1669 par Colbert au secrétariat d’État de la Marine. Les archives des consulats faisaient donc partie de celles de la marine, jusqu’à l’attribution des consulats au ministère des Relations extérieures par le décret du 14 février 1793. C’est ce qui explique la dualité de ces fonds d’archives entre Affaires étrangères et Marine. Le partage des archives d’Ancien Régime se fit le 1er pluviose an IV (21 janvier 1796) : en principe, tout ce qui concernait la marine, la navigation et les pêches fut réservé au département de la Marine, le reste étant attribué aux Relations extérieures.

  • 1 Signé par le président de la République Émile Loubet et le ministre de la Marine Édouard Lockroy.

2À la suite du décret du 14 mai 1887, qui faisait obligation aux administrations centrales de verser directement aux Archives nationales tous les documents qui ne leur seraient plus nécessaires, le décret du 28 mai 18991 décida du transfert d’une partie des archives de la marine aux Archives nationales :

  • 2 Les Archives nationales avaient été créées par le décret du 7 septembre 1790.

Art. 1er : Les archives de la marine, déposées au ministère de la Marine, bureau des Archives, et qui n’ont plus qu’un caractère historique, seront transférées aux Archives nationales2.

3La sous-série MAR/B/7 fut comprise dans les versements opérés en 1899.

  • 3 Carof 1982.

4Pour ce qui est de la partie des archives conservée au ministère des Affaires étrangères depuis 1796, il fallut attendre le XXe siècle pour leur transfert aux Archives nationales. En effet, du 16 décembre 1932 au 13 janvier 1933, le ministère des Affaires étrangères versa ses archives antérieures à la Révolution aux Archives nationales de manière à reconstituer le fonds consulaire de l’administration centrale des consulats d’Ancien Régime. Il s’agissait des sous-séries AE/B/I, Correspondance consulaire, et AE/B/III, Consulats, Mémoires et Documents3. Cette dernière sous-série conserva de nombreuses pièces postérieures à 1792 qui firent donc partie du versement.

  • 4 Ambroise Daubenton de Villebois (1663-1741), agent du commerce et de la marine de France en Espagn (...)

5Les deux sous-séries AE/B/III et MAR/B/7 sont complémentaires et offrent un intérêt indéniable. Leur consultation est indispensable pour tout travail sur les consulats et le commerce extérieur d’Ancien Régime. À travers elles, on peut se faire une idée du fonctionnement de l’institution et compléter les informations données dans la correspondance au ministre qui apparaît souvent comme l’armature des affaires traitées. Pourtant, en examinant ces sous-séries largement imbriquées, on est bien en peine de retrouver les critères objectifs qui ont réglé la répartition des différentes pièces entre elles. Par exemple, les ordres et dépêches ministérielles sont conservés dans les articles MAR/B/7/48 à MAR/B/7/203 de 1480 à 1755, et dans les articles AE/B/I/1 à AE/B/I/74 de 1756 à 1793. De même, si l’on veut étudier la correspondance d’Ambroise Daubenton4 lors de sa mission à Madrid, il faudra consulter les articles suivants au sein de la sous-série MAR/B/7 :

1702 : MAR/B/7/225-226.
1703 : MAR/B/7/227-230.
1704 : MAR/B/7/231-233, 503.
1705 : MAR/B/7/234-237, 503.
1706 : MAR/B/7/238-240.
1707 : MAR/B/7/244-249.
1708 : MAR/B/7/251-253, 472.
1709 : MAR/B/7/3, 255-257.

  • 5 Selon Neuville 1898, p. LXI, la provenance la sous-série MAR/B/7 est la suivante : « Papiers de M. (...)
  • 6 Neuville 1898, p. 251-252.

6Le classement des archives dans les trois sous-séries AE/B/I, AE/B/III et MAR/B/7 reflète également l’histoire de l’administation centrale et des bureaux chargés des consulats et du commerce extérieur5. Depuis Colbert, les affaires des consulats se partageaient entre le bureau du Ponant, pour les consulats d’Espagne, du Portugal, d’Italie et des cours du Nord, et le bureau du Levant pour ceux de Levant et de Barbarie. Le 1er juillet 1709, un bureau nommé bureau des consulats de Ponant prit en charge les consulats auparavant administrés par le bureau du Ponant (Espagne, Portugal, Italie et Nord). Une nouvelle organisation intervint le 1er juillet 1738 avec la création d’un bureau du commerce et des consulats de Levant et de Barbarie, concomitant à la fusion des bureaux de Ponant et de Levant en un bureau de la police des ports. Le 1er décembre 1743, le bureau des consulats de Ponant et celui du commerce et des consulats de Levant et de Barbarie furent réunis en un unique bureau du commerce et des consulats. Le 1er janvier 1782, on créa l’Administration des consulats et du commerce de Levant, transformée en 1790 en Administration des consulats, du commerce maritime et des pêches6.

Présentation des fonds d’archives

7Le fonds consulaire d’Ancien Régime est exceptionnel tant par son volume et son bon état de conservation matérielle que par la richesse de ses ressources.

Sous-série AE/B/I

  • 7 Le volume AE/B/I/946 bis concerne Porto.

8Les 11897 articles de la sous-série AE/B/I sont partagés en deux parties :

9- les Ordres et Dépêches du roi et du ministre de 1756 à 1793, répartis par zone géographique soit :

10Levant et Barbarie, AE/B/I/1-38.

11Espagne, Portugal, Italie, Nord (ou états de chrétienté), AE/B/I/39-74.

12- les lettres des consuls reliées dans des volumes classés par ordre alphabétique des cent cinq postes de 1577 à 1792 :

  • 8 Minutes et répertoires du notaire Charles François de Saint-Vaast, janvier 1637 – décembre 1646 (é (...)
  • 9 Touili 2001.
  • 10 Correspondance reçue du consulat d’Amsterdam (1775-1784) ; en ligne sur le site des Archives natio (...)
  • 11 Correspondance des consuls d’Athènes et de Négrepont, Mémoires et documents des consulats de Grèce (...)
  • 12 A. Mézin, Correspondance des consuls de France à Cadix, 1666-1792. Inventaire analytique des artic (...)
  • 13 Correspondance reçue du consulat de La Canée (1676-1759) ; en ligne sur le site des Archives natio (...)
  • 14 Zaïmova 1999.
  • 15 Mézin 2014.
  • 16 Correspondance reçue du consulat d’Oran (1732-1742) ; en ligne sur le site des Archives nationales
  • 17 Correspondance reçue du consulat de Rovigno, Croatie (1706-1746) ; en ligne sur le site des Archiv (...)
  • 18 Mézin 2009.
  • 19 134AP/1-134AP/13, fonds Nyssen (1760-1860) ; 327AP/1, fonds Devoize, papiers personnels et affaire (...)
  • 20 Correspondance reçue du consulat de Vigo (1703-1747) ; en ligne sur le site des Archives nationale (...)

Ajaccio, 1742-1753 : AE/B/I/75.
Alep, 1630-1791 : AE/B/I/76-97.
Alexandrette, 1696-1778 : AE/B/I/98-99.
Alexandrie8, 1692-1792 : AE/B/I/100-114.
Alger9, 1642-1792 : AE/B/I/115-145.
Alicante, 1664-1792 : AE/B/I/146-164.
Amsterdam10, 1775-1784 : AE/B/I/165.
Ancône, 1666-1792 : AE/B/I/166-168.
Angra, 17673-1724 : AE/B/I/169.
Arta, 1702-1788 : AE/B/I/170-172.
Athène11, 1702-1788 : AE/B/I/173- 174.
Bagdad, 1742-1791 : AE/B/I/175-177.
Barcelone, 1670-1791 : AE/B/I/178-196.
Bassora, 1743-1791 : AE/B/I/197.
Bastia, 1716-1761 : AE/B/I/198-205.
Benghazi, 1730-1755 : AE/B/I/206.
Bergen, 1716-1792 : AE/B/I/207.
Bilbao, 1689-1789 : AE/B/I/208.
Boston, 1779-1792 : AE/B/I/209-210.
Cadix12, 1666-1792 : AE/B/I/211-300.
Cagliari, 1672-1791 : AE/B/I/301-312.
Le Caire, 1669-1781 : AE/B/I/313-336.
Calvi, 1739-1748 : AE/B/I/337-339.
La Canée13, 1676-1791 : AE/B/I/340-358.
Carthagène, 1698, 1708-1792 : AE/B/I/359-370.
Cerigo, 1751-1774 : AE/B/I/371.
Charleston, 1784-1792 : AE/B/I/372.
Civitavecchia, 1732-1792 : AE/B/I/373-375.
Constantinople14, 1639-1791 : AE/B/I/376-448.
Copenhague, 1670-1791 : AE/B/I/449-452.
Corfou, 1713-1768 : AE/B/I/453.
La Corogne, 1670-1791 : AE/B/I/454-468.
Coron, 1752-1791 : AE/B/I/469 à AE/B/I/473.
Dantzig, 1715-1792 : AE/B/I/474 à AE/B/I/482.
Denia, 1709-1749 : AE/B/I/483.
Durazzo, 1699-1726 : AE/B/I/484.
Elseneur, 1697-1792 : AE/B/I/485-AE/B/I/486.
Fayal, 1686-1739 : AE/B/I/487.
Finale, 1744-1748 : AE/B/I/488.
Florence, 1690-1766 : AE/B/I/489 à AE/B/I/510.
Gênes, 1668-1792 : AE/B/I/511 à AE/B/I/601.
Gibraltar, 1685-1749 : AE/B/I/602.
Gijon, 1706-1792 : AE/B/I/603 à AE/B/I/605.
Gothenbourg, 1778-1792 : AE/B/I/606.
Hambourg, 1712-1792 : AE/B/I/607 à AE/B/I/614.
La Havane, 1703-1764 : AE/B/I/615 à AE/B/I/618.
La Haye, 1663-1727 : AE/B/I/619 à AE/B/I/627.
Jérusalem, 1699-1717 : AE/B/I/628.
Kavalla, 1714-1732 : AE/B/I/629.
Larnaca, 1670-1791 : AE/B/I/630 à AE/B/I/642.
Lisbonne, 1649-1791 : AE/B/I/643 à AE/B/I/694.
Livourne, 1668-1792 : AE/B/I/695 à AE/B/I/753.
Londres, 1668-1792 : AE/B/I/754 à AE/B/I/762.
Madère, 1671-1792 : AE/B/I/763 à AE/B/I/765.
Madrid15, 1665-1792 : AE/B/I/766 à AE/B/I/796.
Mahon, 1704-1763 : AE/B/I/797 à AE/B/I/799.
Malaga, 1673-1792 : AE/B/I/800 à AE/B/I/813.
Malte ; 1664-1790 : AE/B/I/814 à AE/B/I/824.
Maroc, 1577 à 1789 : AE/B/I/825 à AE/B/I/843.
Messine, 1670-1792 : AE/B/I/844 à AE/B/I/860.
Mytilène (Metelin), 1737-1778 : AE/B/I/861.
Milo et l’Argentière, 1682-1791, et Missolonghi, 1745-1747 : AE/B/I/862.
Modon, 1716-1751 : AE/B/I/863-865.
Monaco, 1641-1786 : AE/B/I/866.
Naples, 1672-1792 : AE/B/I/867-903.
Naples de Romanie, 1686-1784 : AE/B/I/904-906.
Naxie, 1699-1778 : AE/B/I/907.
Nègrepont, 1713-1753 : AE/B/I/908.
New York, 1783-1792 : AE/B/I/909-910.
Nice, 1691-1792 : AE/B/I/911 à AE/B/I/926.
Norfolk, 1783-1792 : AE/B/I/927.
Oran16, 1732-1754 : AE/B/I/928.
Ostende, 1715-1792 : AE/B/I/929-932.
Palerme, 1681-1792 : AE/B/I/933-937.
Palma de Majorque, 1664-1792 : AE/B/I/938-944.
Philadelphie, 1778-1792 : AE/B/I/945-946.
Porto, 1670-1719 : AE/B/I/946 bis.
Raguse, 1700-1792 : AE/B/I/947-951.
Rhodes, 1731-1791 : AE/B/I/952-953.
Rome, 1668-1792 : AE/B/I/954-967.
Rosette, 1708-1773 : AE/B/I/968-970.
Rotterdam, 1757-1792 : AE/B/I/971-976.
Rovigno17, 1706-1747 : AE/B/I/977.
Saint-Jean-d’Acre, 1721-1791 : AE/B/I/978-981.
Saint-Pétersbourg18, 1713-1792 : AE/B/I/982-989.
Salonique, 1686-1792 : AE/B/I/990-1004.
Santander, 1714-1791 : AE/B/I/1005-1007.
Satalié, 1670-1730 : AE/B/I/1008.
Scio, 1696-1792 : AE/B/I/1009-1014.
Senigallia, 1713-1793 : AE/B/I/1015-1016.
Seyde, 1644-1792, 1806 : AE/B/I/1017-1041.
Smyrne, 1643-1791 : AE/B/I/1042-1069.
Stockholm, 1671-1721 : AE/B/I/1070-1071.
Tenerife, 1670-1792 : AE/B/I/1072-1080.
Tortosa, 1709-1713 : AE/B/I/1081.
Trieste, 1758-1792 : AE/B/I/1082-1087.
Tripoli de Barbarie, 1642-1791 : AE/B/I/1088-1113.
Tripoli de Syrie, 1667-1792 : AE/B/I/1114-1124.
Tunis19, 1660-1792 : AE/B/I/1125-1154.
Turin, 1672-1768 : AE/B/I/1155-1157.
Venise, 1673-1792 : AE/B/I/1158-1181.
Vigo20, 1703-1747 : AE/B/I/1182.
Williamsburg, 1784-1787 : AE/B/I/1183.
Zante, 1670-1792 : AE/B/I/1184-1188.

Sous-série AE/B/III

  • 21 Falguerolles s.d.

13Les 485 articles de la sous-série AE/B/III (Consulats. Mémoires et Documents)21 concernent pour l’essentiel les consulats et le commerce du XVIIe au XIXe siècle (459 articles), selon un classement géographique, les 191 premiers articles étant des registres ; la suite des cartons :

  • 22 C’est la partie la plus importante de la sous-série. Elle comprend notamment la correspondance de (...)

Levant et Barbarie, 1616-187322 : AE/B/III/1-322.
Espagne, 1605-1862 : AE/B/III/323-380.
Portugal, 1641-1851 : AE/B/III/381-386.
Italie, 1607-1868 : AE/B/III/387-411.
Grèce, 1829-1870 : AE/B/III/412-413.
Suède et Norvège, 1725-1855 : AE/B/III/416-419.
Danemark, 1715-1836 : AE/B/III/420.
Pays-Bas, 1734-1847 : AE/B/III/421-423.
Belgique, 1722-1850 : AE/B/III/424-425.
Allemagne, 1665, 1750-1869 : AE/B/III/426-430.
Autriche, 1756-1812 : AE/B/III/431.
Russie, 1728-1854 : AE/B/III/432-435.
Grande-Bretagne, 1730-1854 : AE/B/III/436-437.
Arabie, Afrique, Madagascar, Île Maurice, 1839-1858 : AE/B/III/438.
États-Unis, 1697-1892 : AE/B/III/439-451 ; 1781-1870 : AE/B/III/457.
Mexique, 1796-1868 : AE/B/III/452.
Venezuela, Équateur, 1830-1868 : AE/B/III/453.
Brésil, 1829-1896 : AE/B/III/454.
Amérique du Nord, Amérique centrale, Amérique du Sud, Îles Sandwich, 1822-1870 : AE/B/III/455.
Amérique centrale, Amérique du Sud, 1818-1869 : AE/B/III/456.
Haïti, 1818-1868 : AE/B/III/458.
Inde, Chine, 1776-1849 : AE/B/III/459.

14Le reste de la sous-série est composé de :

Documents divers sur le commerce et la navigation, 1737-1851 : AE/B/III/460-461.
Correspondance des agents diplomatiques français à l’étranger, 1682-1821 : AE/B/III/462-473.
Correspondance des agents diplomatiques étrangers en France, 1705-1818 : AE/B/III/474-485.

Sous-série MAR/B/7

  • 23 Voir le sommaire de la sous-série dans l’état général des fonds des Archives nationales, Marine et (...)

15La sous-série MAR/B/723 est consacrée aux consulats, aux pays étrangers et au commerce. Les 547 articles de cette sous-série se partagent en cinq grands chapitres.

Travail du roi et du ministre, décisions, 1708-1723 : MAR/B/7/1-47.
Ordres du roi et dépêches ministérielles, 1480-1755 : MAR/B/7/48-203.
Correspondance à l’arrivée, 1493-1789 : MAR/B/7/204-462.
Mémoires et documents des pays étrangers, 1389-1823 : MAR/B/7/463-519.
Traités, 1261-1820 : MAR/B/7/520-7546.

Notes

1 Signé par le président de la République Émile Loubet et le ministre de la Marine Édouard Lockroy.

2 Les Archives nationales avaient été créées par le décret du 7 septembre 1790.

3 Carof 1982.

4 Ambroise Daubenton de Villebois (1663-1741), agent du commerce et de la marine de France en Espagne (1702-1709), premier commis de la Marine (décembre 1709) puis chef du bureau des consulats (1er juillet 1711 – 1er juillet 1734).

5 Selon Neuville 1898, p. LXI, la provenance la sous-série MAR/B/7 est la suivante : « Papiers de M. de Lagny, directeur du commerce ; anciens détails des consulats de Ponant et de Levant et détail de M. de La Chapelle ».

6 Neuville 1898, p. 251-252.

7 Le volume AE/B/I/946 bis concerne Porto.

8 Minutes et répertoires du notaire Charles François de Saint-Vaast, janvier 1637 – décembre 1646 (étude LXXIII), pièces concernant le consul d’Alexandrie Camille Savary, comte de Brèves ; en ligne sur le site des Archives nationales.

9 Touili 2001.

10 Correspondance reçue du consulat d’Amsterdam (1775-1784) ; en ligne sur le site des Archives nationales.

https://sia.culture.fr/siv/rechercheconsultation/consultation/ir/consultationIR.action?udId=&consIr=true&irId=FRAN_IR_003975&frontIr=&auSeinIR=false

11 Correspondance des consuls d’Athènes et de Négrepont, Mémoires et documents des consulats de Grèce et de Turquie (1684-1791) ; en ligne sur le site des Archives nationales.

https://sia.culture.fr/siv/rechercheconsultation/consultation/ir/consultationIR.action?udId=root&consIr=&irId=FRAN_IR_003994&frontIr=&auSeinIR=false.

12 A. Mézin, Correspondance des consuls de France à Cadix, 1666-1792. Inventaire analytique des articles AE/B/I/211 à AE/B/I/300 (du fonds dit des Affaires étrangères), en ligne sur le site des Archives nationales (2014).

https://sia.culture.fr/siv/rechercheconsultation/consultation/ir/consultationIR.action?udId=root&consIr=&irId=FRAN_IR_029841&frontIr=&auSeinIR=false

13 Correspondance reçue du consulat de La Canée (1676-1759) ; en ligne sur le site des Archives nationales.

https://sia.culture.fr/siv/rechercheconsultation/consultation/ir/consultationIR.action?udId=d_2_117&consIr=&irId=FRAN_IR_003976&frontIr=&auSeinIR=false

14 Zaïmova 1999.

15 Mézin 2014.

16 Correspondance reçue du consulat d’Oran (1732-1742) ; en ligne sur le site des Archives nationales.

https://sia.culture.fr/siv/rechercheconsultation/consultation/ir/consultationIR.action?udId=root&consIr=&irId=FRAN_IR_027828&frontIr=&auSeinIR=false.

17 Correspondance reçue du consulat de Rovigno, Croatie (1706-1746) ; en ligne sur le site des Archives nationales.

https://sia.culture.fr/siv/rechercheconsultation/consultation/ir/consultationIR.action?udId=d_1_15&consIr=&irId=FRAN_IR_027829&frontIr=&auSeinIR=false.

18 Mézin 2009.

19 134AP/1-134AP/13, fonds Nyssen (1760-1860) ; 327AP/1, fonds Devoize, papiers personnels et affaires du consulat de Tunis ; inventaires en ligne sur le site des Archives nationales.

20 Correspondance reçue du consulat de Vigo (1703-1747) ; en ligne sur le site des Archives nationales.

https://sia.culture.fr/siv/rechercheconsultation/consultation/ir/consultationIR.action?udId=root&consIr=&irId=FRAN_IR_003991&frontIr=&auSeinIR=false

21 Falguerolles s.d.

22 C’est la partie la plus importante de la sous-série. Elle comprend notamment la correspondance de la Chambre de commerce de Marseille (1650-1832), celle de l’inspecteur du commerce à Marseille (1673-1789) et celle de l’agent du ministère des Relations extérieures, puis des Affaires étrangères, à Marseille (1792-1873).

23 Voir le sommaire de la sous-série dans l’état général des fonds des Archives nationales, Marine et Outre-Mer (en ligne sur le site des Archives nationales). Une partie de la sous-série MAR/B/7 fait l’objet d’inventaires analytiques imprimés, disponibles sur le site des Archives nationales : Taillemite 1964a ; Taillemite 1964b ; Taillemite 1966a ; Taillemite 1966b ; Henrat 1979 ; Henrat 1980. Ils sont complétés par des inventaires partiels, dactylographiés ou manuscrits, conservés au sein du Département du Moyen Âge et de l’Ancien Régime (DMAAR) des Archives nationales ; É. Taillemite, Inventaire des archives de la marine, sous-série B7 : pays étrangers, commerce, consulats, déposée aux Archives nationales, articles 263 à 509, 3 vol. dactyl. ; Inventaire des archives de la marine, sous-série B7 : pays étrangers, commerce, consulats, déposée aux Archives nationales, articles 510 à 519, manuscrit.

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anne.mezin@culture.gouv.fr

© Publications de l’École française de Rome, 2017

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