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La comunità “impossibile” di Georges Bataille

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Marina Galletti

Appendice I

«Sacré» e «secret» in Bataille e Leiris

Note de l’auteur

Questo capitolo è la versione rimaneggiata, in lingua italiana, della conferenza Sacré et secret chez Leiris et Bataille tenuta nell’ambito del Convegno internazionale «Bataille-Leiris» organizzato dall’Association Chantiers di Orléans (Musée des Beaux-Arts di Orléans, 22-23 novembre 1997) e pubblicata in Francis Marmande (a cura di), Bataille-Leiris. L’intenable assentiment au monde, Belin, Paris, 1999, quindi ripresa in lingua inglese in Frank Pearce (a cura di), The «Collège de sociologie», «Economy and Society», 32, 2, febbraio 2003.

Texte intégral

Ritratto di Georges Bataille di André Masson (1936)

Ritratto di Georges Bataille di André Masson (1936)
  • 2 Michel Leiris, De Bataille l’Impossible à l’impossible «Documents», in Id., À propos de Georges Bat (...)

La questione dell’engagement – nel duplice senso letterario e politico – è negli anni Trenta al centro delle preoccupazioni tanto di Bataille che di Leiris, e costituisce un fattore aggregante nel sodalizio che si instaura tra di loro a partire dal 1924, quando contro la “puerilità” del dadaismo e la sua «negazione sistematicamente provocatoria», progettano, nel vecchio quartiere di Saint-Denis, di dare vita, assieme a Jacques Lavaud, al movimento Oui, «impliquant un perpétuel acquiescement à toutes choses»2. Ma a connotarlo è, più che la comunanza di una posizione univoca, l’alternanza di fulminee tangenze e di laceranti rotture. Tanto che si potrebbe quasi parlare di incontro mancato se Leiris – nell’Homme sans honneur, iniziato probabilmente in vista della conferenza Le sacré dans la vie quotidienne – non avesse avuto cura di fare del dissidio una modalità della comunicazione:

  • 3 Michel Leiris, L’Homme sans honneur. Notes pour le sacré dans la vie quotidienne. Édition établie, (...)

L’erreur qui consiste à confondre «communication» avec «parfait accord» […] il peut y avoir communication même dans le désaccord, communication au sein même de la discussion. «Communication», en somme, implique accord profond, et non simple accord formel, – accord réel, même quand, du point de vue logique, il y a désaccord3.

  • 4 Cfr. in proposito la biografia d’Aliette Armel Michel Leiris, Fayard, Paris, 1997, e quella di Mich (...)
  • 5 Michel Leiris, Journal. Édition établie, présentée et annotée par Jean Jamin, Gallimard, Paris, 199 (...)
  • 6 Cfr. Denis Hollier, À l’en tête d’Holopherne, in Id., Les Dépossédés, Les Éd. de Minuit, Paris, 199 (...)
  • 7 Cfr. Georges Bataille, L’Apprenti Sorcier. Textes, lettres et documents (1932-1939) rassemblés, pré (...)
  • 8 Michel Leiris, La Règle du jeu. I. Biffures (1948), Gallimard, Paris, 1988, p. 70.
  • 9 Michel Leiris, L’Afrique fantôme, in Id., Miroir de l’Afrique, Gallimard, Paris, 1996, p. 157.
  • 10 Michel Leiris, La Règle du jeu, I. Biffures, cit., p. 82.

1Senza volere qui rifare la storia del percorso di entrambi gli intellettuali – peraltro già tracciata da Aliette Armel e da Michel Surya4 – non si può non rilevare come l’adesione di Leiris al surrealismo, nel 1924, rafforzi in Bataille (un Bataille intimidito dal riserbo dell’amico più giovane su ciò che si configurava come una vera e propria “iniziazione” ma, al tempo stesso, sicuro di sé) il violento rifiuto verso Breton e Aragon; e come, reciprocamente, il convergere di Bataille e di Breton nel gruppo antifascista Contre-Attaque produca nel 1935 l’inaspettata uscita di campo di Leiris che pure, fin dal 1925, nelle pagine del Journal, non aveva omesso di evocare quello che sarebbe divenuto un punto nodale nella strategia rivoluzionaria di Contre-Attaque: l’anniversario della morte di Luigi XVI5. Non meno sorprendente è, tra il 1936 e il 1937, l’assenza dell’autore dell’Afrique fantôme dai sommari di «Acéphale», la rivista creata da Bataille assieme ad André Masson, amico e mentore di Leiris, il quale, in quegli stessi anni, consacra al pittore due recensioni e in due testi preliminari a L’Âge d’homme – l’articolo Une peinture d’Antoine Caron, apparso nel 1929, e Lucrèce, Judith et Holopherne, redatto fin dal 1930 – mostra il ruolo centrale, nel proprio immmaginario, del tema della decollazione e della decapitazione6. Addirittura incomprensibile appare il rifiuto di Leiris di aderire alla società segreta Acéphale se si tiene conto che, studioso di gruppi iniziatici, non solo egli era entrato in contatto, in Africa, con la società delle maschere, ma fin dagli anni 1925-1926, aveva ideato, con Bataille, il progetto di una società segreta orfica e nietzscheana, il cui nome Judas7 – da lui stesso proposto – ritorna insistentemente nella sua opera, nelle varie declinazioni indotte dalla figura dell’apostolo traditore e nell’ulteriore senso (derivato da questa) di «orifice traitreux qui permet d’observer ce qui se passe à l’intérieur des prisons»8: dall’evocazione di Mamadou Vad e dei neri dell’Afrique fantôme infeudati ai bianchi, simili a quei «moutons que dans les abattoirs on appelle “Judas”9 parce qu’on les a dressés à conduire leurs compagnons vers le couteau du tueur», a una presunta “tradizione” russa che vorrebbe l’apostolo impiccato al grosso albero inclinato dello Square du Vert Galant, nella zona anticamente denominata île des Juifs10.

  • 11 Jean Jamin, Un sacré Collège ou les apprentis sorciers de la sociologie, «Cahiers internationaux de (...)
  • 12 Aliette Armiel, Michel Leiris, cit., p. 280.
  • 13 Michel Leiris, Journal, cit., pp.188, 195, 202-203. Ciò malgrado, Leiris scriverà su «Documents» 37 (...)

2In effetti, se l’epilogo della breve esperienza nel P.C.F. e l’uscita dal surrealismo riportano bruscamente Leiris sul versante di Bataille, sfociando, nel 1930, nel pamphlet collettivo Un Cadavre – sorta di «sacrifice symbolique, photographique et littéraire de Breton», come rileva Jean Jamin11 –, i luoghi di tangenza tra i due intellettuali resteranno sempre fragili, provvisori, a cominciare dall’avventura di «Documents» – rivista nella quale Leiris è implicato «plus que dans toute autre»12 – ma che, diversamente dall’amico, egli vivrà come un periodo di malessere, tanto sul piano della scrittura che delle idee, nel difficile tentativo di piegare i temi a lui consoni, dell’occultismo, dell’esoterismo, del meraviglioso alla psicoanalisi e all’etnografia. Emblematiche sono in tal senso le dichiarazioni che si succedono nel Journal tra l’estate e l’ottobre del 1929. Il 4 giugno: «Tout ce que j’écris, à peu d’exceptions près, est d’une extrême faiblesse. Combien par exemple mes articles sont inférieurs à ceux de Bataille, Desnos ou Limbour, même les plus journalistiques!». L’8 giugno, riguardo a uno dei suoi primi contributi alla rivista, À propos du Musée des sorciers: «L’article que j’ai écrit [...] est totalement stupide [...] Au diable l’occultisme!». Il 4 agosto: «Incapable d’écrire un article ou même une ligne pour “Documents”». Infine il 28 ottobre, poco prima dell’inizio dell’analisi con Adrien Borel: «Je commence à me désintéresser de “Documents” et des “reherches théoriques”»13.

  • 14 Michel Leiris, Journal, cit., p. 237.
  • 15 Cfr. Michel Leiris, Une peinture d’Antoine Caron, «Documents», I, 7, 1929.
  • 16 Cfr. Michel Leiris, Max Eastman, «L’Apprenti révolutionnaire», «La Critique Sociale», 10, novembre (...)
  • 17 Cfr., supra, Ai margini del Cercle communiste démocratique: il corso di sociologia dei Groupes d’ét (...)
  • 18 Michel Leiris, Préambule, in, Id., L’Afrique fantôme, cit., p. 88.
  • 19 Michel Leiris, La jeune ethnographie, «Masses», 3, marzo 1933, p. 10.
  • 20 Denis Hollier, La valeur d’usage de l’impossible, Préface, in «Documents», 2 voll., Jean-Michel Pla (...)
  • 21 Michel Leiris, À propos du «Musée des sorciers», ivi, t. I, 2, 1929; Id., Civilisation, ivi, t. I, (...)
  • 22 Michel Leiris, Crachat, ivi, t. I, 7, 1929, pp. 381-382; cfr. anche Georges Bataille, Bouche, ivi, (...)

3Il fossato tra i due intellettuali sembra ancor più divaricarsi nel Cercle communiste démocratique, a cui Leiris si riavvicina subito dopo il ritorno dalla missione Dakar-Gibuti, quasi più per l’esigenza di vincere la paura della guerra e l’inclinazione alla diserzione che per l’urgenza «depuis le progrès du fascisme dans le monde» di fare sua la parola d’ordine dell’ultrasinistra, pur diligentemente riportata nel Journal: «transformation de la guerre impérialiste en révolution communiste par le prolétariat armé»14. Basta sfogliare le pagine della «Critique Sociale», la rivista di Boris Souvarine, per misurare il diverso tenore dell’engagement dell’uno e dell’altro. In Bataille, il percorso visibile di un pensiero politico eterodosso che si va elaborando sotto forma di saggi, di prese di posizione, di polemici dibattiti, nel tentativo di esplicitare, alla luce della psicoanalisi, della scuola sociologica francese e della fenomenologia, il meccanismo di formazione del totalitarismo. In Leiris, poche brevi recensioni che, dietro l’intento dichiarato di promuovere le scoperte di Durkheim e di Freud, evocano le ossessioni intime dell’autore, secondo la pratica della confessione indiretta inaugurata su «Documents»15: alcolismo, atonia sessuale, sadismo ecc., come se, diversamente da Jo Hancock, il giovane «apprendista rivoluzionario» di Max Eastman, spinto da un’istanza morale a passare dall’estetismo vacuo della poesia e dalla ferocia cinica del mondo degli affari al militantismo, diversamente da Tchen, il terrorista della Condition humaine di Malraux, su cui richiama l’attenzione Bataille16, egli non avesse trovato nell’impegno politico una risposta alla ricerca della vita vera che, da «occidental mal dans sa peau» aveva invano inseguito – sulle orme di Rimbaud – in Africa... Sintomatico è l’impaccio che accompagna, in una pagina del Journal datata 29 ottobre 1933, la sua stessa partecipazione alla rivista «Masses»17, di cui l’etnografia si costituisce come uno degli aspetti più radicalmente innovativi: un’etnografia «non plus d’examen détaché ou de dégustation artiste, mais de fraternité militante»18, secondo la prospettiva sviluppata molti anni dopo da Leiris, ma già implicita nell’orientamento di «Masses» e nella definizione data su «Masses» da Leiris della «jeune ethnographie» come scienza dialettica e materialista19; e nella stessa decostruzione del binomio selvaggio/civilizzato da lui portata avanti tra il 1929 e il 1930 sulla rivista «Documents», vero e proprio luogo di riabilitazione del «primitivismo del valore d’uso20. Atto demolitore in più direzioni: nella denuncia della nozione di «civiltà» che percorre l’articolo À propos du Musée des sorciers e la voce Civilisation del Dictionnaire, volti a mostrare, l’uno, la prossimità tra l’occultismo occidentale e la mentalità magico-religiosa primitiva, l’altra, la presenza nel mondo contemporaneo di «capri espiatori» (i criminali, gli acrobati) in grado di soddisfare il nostro ancestrale bisogno di sacrifici cruenti21; nel ripristino dell’animalità dell’essere umano mediante la rimessa in causa della «divinità della bocca», al tempo stesso luogo “nobile” della parola e del respiro, «antro in cui si suggella il patto del bacio», e organo “ignobile” della masticazione e dell’emissione dello sputo22; nell’esposizione delle pratiche di stregoneria dell’Île magique di Seabrook e delle scene popolari dei quadri di Kalifala Sidibé ispirati al folclore africano, in cui «hommes et animaux vivent [...] dans une merveilleuse intimité»; nella dissoluzione della gerarchia bianco/nero nell’orizzontalità de L’œil de l’ethnographe; e soprattutto nell’individuazione attraverso il moderno «rito magico» dell’Hygiène della persistenza del sacro nella stessa lotta di classe:

  • 23 Michel Leiris, Exposition Kalifala Sidibé (Galerie Georges Bernheim), ivi., t. I, 6, 1929, p. 343; (...)

Il y a quelque chose d’essentiellement religieux dans la propreté et, en dernière analyse, le dédain qu’a le bourgeois pour l’ouvrier, plus encore que sur la différence de culture, repose sur la différence de propreté23.

  • 24 Denis Hollier, Le Collège de Sociologie, cit., p. 99.
  • 25 Ivi, pp. 817-818.
  • 26 Michel Leiris à Georges Bataille, [Lettera non inviata, luglio 1939], ivi, p. 830.

4Quanto alla partecipazione di Leiris al Collège de Sociologie, è stato già sottolineato come essa si produca tardivamente e resti marginale e non priva di tentennamenti a proposito dell’unica relazione da lui tenuta, Le sacré dans la vie quotidienne, sorta di «inventaire autobiographique de ses révélateurs du sacré», come scrive Denis Hollier24, in cui nessuna menzione viene fatta dell’esperienza sul campo in Africa alla quale Bataille fa riferimento al Collège come a un momento fondante della «sociologia sacra». È noto peraltro il dissenso che, nel rispetto del metodo sociologico di Durkheim e della nozione maussiana di «fatto totale», oppone Leiris a Bataille nello studio delle strutture sociali e nel ruolo accordato dal Collège al sacro, tanto da indurlo a disertare l’ultima conferenza del gruppo. È vero – secondo quanto sottolinea ancora Denis Hollier25 – che questo dissenso non va enfatizzato e che su di esso potrebbero aver pesato le inibizioni di cui Leiris, «faute d’habilité dialectique», era solito accusarsi26.

  • 27 Cfr. Georges Bataille à Michel Leiris, [Lettera del 5 luglio 1939], ivi, pp. 826-827.
  • 28 Michel Leiris à Georges Bataille, [Lettera non inviata, luglio 1939], ivi, p. 832.

5Resta il fatto che il correttivo apportato da Bataille a Durkheim e all’oggettività scientifica27 a partire dalla teologia cristiana e dall’esperienza vissuta lascia trapelare la distanza che lo separava, quanto meno nel 1939, dalla posizione dell’amico, teso, nel suo statuto di etnografo, a difendere – a dispetto del partito preso nell’Afrique fantôme e nella sua stessa conferenza del Collège – il procedimento «par statistique, cartographie, enregistrement aussi dénudé que possibile des faits», fatto proprio dalla scuola sociologica francese»28.

  • 29 Georges Bataille, La Souveraineté, in O.C., t. VIII, cit., p. 639.
  • 30 «Nécessité d’une communauté athéologique sans exclusion […]. Tous ceux qu’une passion profonde a fa (...)

6Se a ciò si aggiunge la circostanza che, nel dopoguerra, al momento della prima stesura della Souveraineté, Bataille avrebbe escluso Leiris da quella comunità ateologica dei «difensori del Male» da lui adombrata a partire dalla «ferme position morale» di un esiguo gruppo di uomini disposti «à se dérober dans la solitude» e a opporre, «au désir de saisir une affirmation, une ironie absolue»29, si deve concludere che il legame tra i due scrittori, quanto meno sul piano delle loro preoccupazioni, si tradusse in una lenta, insensibile, ma irreparabile frattura30.

  • 31 Bernard-Henri Lévy, «... Dont on ne sait, à vrai dire, pas grand-chose...» (Rencontre avec Michel L (...)
  • 32 Georges Bataille, À Michel Leiris [Lettera du 28 ottobre 1960], in Id., Choix de lettres. Édition é (...)
  • 33 Jean-Luc Nancy, L’insacrifiable, in Id., Une pensée finie, Galilée, Mayenne, 1990, p. 88.

7Nondimeno la testimonianza di Leiris sul percorso comunitario di Bataille negli anni tra le due guerre mondiali è tra le più lucide che si conosca, oltre che tra le più decise nel respingere i sospetti di una presunta fascinazione dell’hitlerismo sull’amico31. Né va dimenticato che è a Leiris che Bataille si rivolge (oltre che a Georges Ambrosino e Patrick Waldberg) nel momento in cui, nell’autunno 1960, il ricordo dell’esperienza di Acéphale si muta nell’urgenza di dare un seguito al quel lontano tentativo comunitario: «je voudrais absolument te voir», «tu es de ceux que je me sens tenu de mettre au courant, pour l’essentiel du moins», «la question que pose ce passé […] je ne pourrais la poser sans t’en parler», così egli scrive all’amico da Orléans32 lasciando affiorare, nella propria impossible rinuncia, quell’«alternative entre le simulacre et le néant» da cui, come ha scritto Jean-Luc Nancy, è determinato tutto l’Occidente33:

  • 34 Georges Bataille, À Michel Leiris [Lettera de 28 ottobre 1960], cit., p. 549.

Je ne songe pas le moins du monde à recommencer mais je suis obligé de m’apercevoir qu’au fond, il y avait dans cette entreprise délirante quelque chose qui n’a pu mourir en dépit de l’éloignement que j’ai ressenti moi-même34.

  • 35 Georges Bataille, Liste de noms, in Id., L’Apprenti sorcier, cit., p. 433.

8Viene spontanea la domanda: Leiris fu davvero così estraneo alle iniziative di Bataille come egli ha più volte dichiarato? La presenza delle iniziali del suo nome in un testo della società segreta Acéphale, la struttura gerarchica della comunità iniziatica stessa, che prevedeva, accanto alla distribuzione degli adepti in tre gradi – larve, muet e prodigue –, il reclutamento di «partecipanti», esclusi dalle riunioni interne del gruppo, ma selezionati con l’accordo di tutti gli affiliati35, suggeriscono che egli sia stato più implicato di quanto faccia pensare il contenuto di una scheda, di incerta datazione, ritrovata da Jean Jamin tra le carte dello scrittore:

  • 36 Michel Leiris, Fiche sur Acéphale, in Aux fins du Collège de Sociologie. Textes établis et annotés (...)

Explicitée, l’entente à mi-mot de quelques-uns se dévalorise, car ce qui fait son prix, c’est précisément qu’il lui suffise d’être implicite. Pensant ainsi, je ne pouvais adhérer à la société secrète «Acéphale»: rendant manifeste entre ses membres ce que j’estimais devoir rester caché, elle me semblait réduire au dérisoire – et non sceller – l’entente presque tacite que sa seule existence institutionnalisait36.

  • 37 Michel Leiris, «L’Âge d’homme» précédé de «De la littérature considérée comme une tauromachie», Gal (...)
  • 38 Michel Leiris, L’Afrique fantôme, cit., p. 635.
  • 39 Michel Leiris, L’Âge d’homme, cit., p. 186. Cfr anche quanto Leiris scrive in 45, rue Blomet, in Id (...)
  • 40 Cfr. Georges Bataille, Le surréalisme au jour le jour, cit., pp. 170-172.
  • 41 Ivi, p. 171. Sul ruolo dell’amicizia in Bataille, cfr. Francis Marmande, Le parapluie à manche de b (...)
  • 42 Michel Leiris, Lettre [à Zette] du 11 dicembre 1931, in Id., L’Afrique fantôme, cit., p. 292.

9Iscritto, per via del nonno materno, – «alto funzionario della Terza Repubblica» e venerabile della loggia massonica «La Rose du Parfait Silence»37 – nella storia stessa della sua famiglia, il tema della società segreta torna spesso nelle pagine di Leiris: dall’infantile «casa degli uomini» adombrata con il fratello nel chiuso dei W.C., alla setta più “orgiastica” fondata con un compagno per celebrare il culto di tre dèi inventati di sana pianta; dalla comunità in età più adulta con la Chouette e con l’Homme-à-la-tête-d’épingle, alla vera e propria confraternita di Gondar, riunita intorno alla guaritrice Malkam Ayyahou, che lo inizia alle cerimonie di possessione e al culto degli zar determinandolo a dichiarare: «Et jamais je n’avais senti à quel point je suis religieux»38. Forma privilegiata di comunità elettiva è tuttavia l’amicizia, «alliance intime à quelques-uns, en parfaite communion de vues, de vie et de travail», da quella che si concretizza nell’«extraordinaire climat de communauté morale» dell’atelier di Masson39 a quella più strettamente esistenziale con Bataille, coagulata – come sembra suggerire Bataille stesso40 – dal comune gusto per la dissipazione (ricerca dell’ebbrezza, frequentazione dei bordelli, nottambulismo) e la cui intensità irrompe in due sorprendenti annotazioni; l’una di Bataille, al momento dell’adesione di Leiris al surrealismo: «Je l’aimais beaucoup et il me donnait à entendre que nos relations étaient secondaires»41; l’altra di Leiris, nel dicembre 1931, quando, nel corso del viaggio in Africa, scopre il «miracolo religioso» di Ouidah, antichissimo centro storico: «Voilà le vrai pays où aller avec Bataille. Je vois Bataille d’ici. Il en deviendrait fou, littéralement»42.

  • 43 Cfr. Claude Reichler, Les intermittences du sacré, «Les Temps modernes», XLVI, 535, febbraio 1991.

10Ora non è forse inutile rammentare che il «marzo 1938» – data del testo della società segreta in cui figurano le iniziali del nome di Leiris – è un momento nodale nella storia dei rapporti tra i due intellettuali: Leiris, che si appresta a parlare alla Société de psychologie collective dei Rites funéraires chez les Dogons, ha infatti appena esordito al Collège de Sociologie con la conferenza Le sacré dans la vie quotidienne che, destinata a restare l’unico segno tangibile del suo engagement nell’impresa, rappresenta un momento di grande intensità nella vita del gruppo e nella sua stessa partecipazione all’impresa comunitaria, come rivelano le note sul sacro redatte successivamente da Laure e alcune annotazioni dell’L’Homme sans honneur. Né è forse senza significato che in giugno Leiris discuta all’École pratique des Hautes Études il mémoire su La Langue secrète des Dogon de Sanga, incentrato sulle formule e i riti iniziatici della società degli uomini del Sudan francese (tema attorno al quale ruotano in quello stesso anno altri suoi articoli), né che in luglio pubblichi nella collana Acéphale Miroir de la tauromachie, redatto tra l’ottobre e il novembre 1937 e inerente alla questione (centrale anche in Le sacré dans la vie quotidienne) della persistenza del sacro nella società contemporanea43.

  • 44 Jean-Pierre Faye, Le point fulgurant. Leiris, société secrète du quotidien, «Revue de l’Université (...)
  • 45 Cfr. in proposito Alain Rey (a cura di), Le Robert. Dictionnaire historique de la langue française (...)
  • 46 Michel Fardoulis-Lagrange, conversazione privata, Parigi, 1987. Sarebbe stato lo stesso Bataille a (...)

11Calamitata da Laure – «la figure gravitante et centrale à la fois, qui relie Leiris et Bataille»44– l’amicizia, anche nel caso della società segreta Acéphale, avrebbe operato in Leiris da motivo aggregante senza che tuttavia l’apposizione del suo nome nell’elenco dei partecipanti sfociasse – come per le cerimonie di possessione in Etiopia – in un vero e proprio rito di iniziazione? O bisogna supporre che, investito in un secondo tempo del nome iniziatico di larve, termine proveniente dal latino larva, fantasma, spettro, per analogia esteso alle maschere romane45, egli si sia silenziosamente confuso nel novero degli adepti tanto da proporsi – secondo i termini di Fardoulis-Lagrange – come la vittima sacrificale del gruppo46?

  • 47 Georges Bataille, Règles du 28 décembre 1937, cit., 424.
  • 48 Michel Leiris, L’Afrique fantôme, cit., p. 303.
  • 49 Ivi, p. 223.

12Ma anche in qualità di semplice «partecipante» – grado che non presupponeva, come nel caso degli adepti, «l’adhésion formelle à des résolutions précises ni la résolution de consacrer ses forces à une tâche définie», ma richiedeva pur sempre «en premier lieu, une rigueur personnelle telle que le secret puisse être tenu; en second lieu un intérêt, une sympathie profonde pour ce qu’Acéphale signifi[ait]»47 – Leiris avrebbe potuto rispettare il partito enunciato nell’Afrique fantôme48 di «tout raconter»? O, bloccato da un interdetto, ci avrebbe volontariamente ingannato con una versione parziale o “trasfigurata” dei fatti, ripetendo in ciò il gesto di Ambybé Babadyia a proposito della lingua e dei riti della società degli uomini del Sudan francese, e quello, più generale, degli africani che – come si legge nell’Afrique fantôme – «s’il lâchent quelques petits secrets, cachent soigneusement le principal»49?

  • 50 Cfr., in proposito, Arnaud Lévy, Évaluation étymologique et sémantique du mot «secret», in Du secre (...)
  • 51 András Zempléni, Secret et sujétion, «Traverses», 30-31, marzo 1984, p. 106. Cfr. anche, sui rappor (...)
  • 52 Aliette Armel (a cura di), Un homme du secret discret, «Magazine littéraire», 302, settembre 1992, (...)
  • 53 Ivi, p. 21. Cfr. anche Aliette Armel, L’écriture et la vie dans les stratégies de l’aveu chez Margu (...)

13Intrecciato al motivo della comunità iniziatica, il segreto organizza tutta l’opera di Leiris – inteso sia, in senso etimologico, come «separato, diviso, messo da parte» (dal latino secernere)50, sia nella variante costituita, come scrive András Zempléni, dalle «conduites dites de sécretion», ovvero «l’ensemble de processus plus ou moins involontaires ou organisés au moyen desquels le détenteur et les dépositaires […] exhibent des fragments du secret devant les destinataires [...] sans pour autant le révéler ni le communiquer»51. A questo ricorso al segreto è conforme anche il Journal che, a dispetto del titolo, non è esente da censure. In una intervista apparsa nel «Magazine littéraire» Jean Jamin ha rammentato che, se «le manque est habituellement conçu comme étant à l’origine de l’autobiographie, le secret – la rétention – n’en apparaît pas moins dans le cas de Leiris, et paradoxalement, comme le complément»; egli rileva ancora che «en être sans en être tout à fait» è un atteggiamento ricorrente in Leiris52. Nella stessa intervista, Denis Hollier individua peraltro, al centro dell’autobiografia di Leiris, un altro aspetto del segreto, quello che attiene alla menzogna vera e propria53.

  • 54 Cfr., ad esempio, il passo di Fibrilles (1966) in cui Leiris enuncia la necessità di una linea di c (...)
  • 55 Roger Caillois [in realtà Georges Bataille], Confréries, ordres, sociétés secrètes, églises, in Den (...)

14Non si tratta qui di riaprire la questione della controversa autenticità delle affermazioni di Leiris, che, su un altro piano, investe anche il campo dell’etnografia e lo stesso lavoro di scavo nei buchi della memoria del genere autobiografico; piuttosto si tratta di reinterrogare la postazione di Leiris nel Collège de Sociologie a partire dalla centralità del segreto nella sua opera54 e nello stesso Collège, dove è ancora il termine «segreto» a istituire la demarcazione tra la società segreta puramente esistenziale, il cui fine è di esistere, e la società di complotto che si forma «pour agir et non pour exister»55.

  • 56 Secondo la versione riproposta da Leiris in Biffures, primo volume della Règle du jeu, Gallimard, P (...)
  • 57 Michel Leiris, Le sacré dans la vie quotidienne, in Denis Hollier, Le Collège de Sociologie, cit., (...)
  • 58 Ivi, pp. 117, 114.
  • 59 Georges Bataille, Fragment, in Denis Hollier, Le Collège de Sociologie, Gallimard, Paris, 1979, p. (...)
  • 60 Ibidem. Per un approfondimento della questione, cfr. Marina Galletti, Tradurre Bataille: la lingua (...)
  • 61 Simon Harel, Le difficile portrait de soi: Mémoire et autobiographie chez Leiris, Artaud et Laure, (...)

15Costruita attorno ai riti officiati «dans la puanteur des lieux d’aisance», dove ogni sera si chiudeva con il fratello come «dans un repaire de brigands ou l’antre d’une société secrète»56, la conferenza Le sacré dans la vie quotidienne, nel suo progressivo slittamento verso il mondo imponderabile dei «faits de langage» – «mots par eux-mêmes riches en prolongements, ou mots mal entendus ou mal lus»57 che, investiti della funzione di parole chiavi, articolano il segreto al sacro –, tocca infatti il cuore del Collège de Sociologie più di quanto farebbero pensare il gusto del meraviglioso di Leiris o lo spostamento da lui apportato al sacro di dispendio di Bataille e di Laure. Giacché se il Collège nulla ha a che vedere con un organismo politico, politica è tuttavia la sua coscienza del campo linguistico; politica, la strategia di smascheramento ideologico perseguita dai suoi membri attraverso l’attacco al corpo sociale della lingua, alla langue nel senso saussurriano del termine; politica, infine, la costituzione di una seconda lingua e di parole dotate – come i vocaboli dalla sonorità esotica o «les boîtes à multiple fond de la langue» evocati da Leiris nella sua conferenza – «de la valeur magique d’un mot de passe»58. Basterà ricordare qui, sul versante di Bataille, la denuncia delle vuote «costruzioni verbali» che circolano nella lingua come false monete: è il caso del termine, introdotto da Trockij, di «bonapartismo» che racchiude in sé «[…] outre les deux Napoléon qui ont régné, Bismarck, Staline, von Papen et le défunt président Doumergue…»; o di quello di società segreta; o perfino dei termini di democrazia e di fascismo aperti a «une multitude d’acceptions différentes»59; il riaggiustamento del dizionario della lingua mediante spostamenti di senso che hanno per effetto di aprire la nozione di campo semantico; la creazione di parole munite – quanto meno negli intenti programmatici – della «précision des instruments de chirurgie»60. E, sul versante di Leiris, l’insistenza sul gioco fonetico del linguaggio, operazione che, portando alla luce, dietro la preminenza del senso, il lavoro occulto del significante, inaugura la messa in scena di quella inesorabile «aphanisis du sujet»61 contro cui si verrà costituendo la «quête désespérée» della scrittura autobiografica.

Notes

2 Michel Leiris, De Bataille l’Impossible à l’impossible «Documents», in Id., À propos de Georges Bataille, Fourbis, Paris, 1988, p. 19. Cfr. anche Georges Bataille, Le surréalisme au jour le jour, in O.C., t. VIII, p. 170.

3 Michel Leiris, L’Homme sans honneur. Notes pour le sacré dans la vie quotidienne. Édition établie, présentée et annotée par Jean Jamin, Jean-Michel Place, Paris, 1994, p. 149. Questo stesso passo è ripreso da Leiris in una lettera a Bataille del [6] luglio 1939, nel momento in cui un dissidio li divide (Cfr. Denis Hollier, Le Collège de Sociologie, Gallimard, Paris, 1995, p. 830).

4 Cfr. in proposito la biografia d’Aliette Armel Michel Leiris, Fayard, Paris, 1997, e quella di Michel Surya, Georges Bataille, la mort à l’œuvre, Gallimard, Paris, 1992.

5 Michel Leiris, Journal. Édition établie, présentée et annotée par Jean Jamin, Gallimard, Paris, 1992, pp. 89-90. Cfr. anche quanto Leiris afferma a proposito di Contre-Attaque, in data 7 gennaio 1936, p. 298, e in data 16 agosto 1969, p. 635. Il motivo del tradimento è peraltro al centro dell’autobiografia di Leiris. Cfr. ciò che Leiris confessa in Fourbis (1955), Gallimard, Paris, 1991, p. 68.

6 Cfr. Denis Hollier, À l’en tête d’Holopherne, in Id., Les Dépossédés, Les Éd. de Minuit, Paris, 1993.

7 Cfr. Georges Bataille, L’Apprenti Sorcier. Textes, lettres et documents (1932-1939) rassemblés, présentés et annotés par Marina Galletti, La Différence, Paris, 1999, p. 339.

8 Michel Leiris, La Règle du jeu. I. Biffures (1948), Gallimard, Paris, 1988, p. 70.

9 Michel Leiris, L’Afrique fantôme, in Id., Miroir de l’Afrique, Gallimard, Paris, 1996, p. 157.

10 Michel Leiris, La Règle du jeu, I. Biffures, cit., p. 82.

11 Jean Jamin, Un sacré Collège ou les apprentis sorciers de la sociologie, «Cahiers internationaux de sociologie», gennaio-giugno, 1980, vol. XLIX, p. 7.

12 Aliette Armiel, Michel Leiris, cit., p. 280.

13 Michel Leiris, Journal, cit., pp.188, 195, 202-203. Ciò malgrado, Leiris scriverà su «Documents» 37 articoli che costituiscono «un projet global de réinterprétation de l’homme occidental […] un projet qu’il n’est certainement pas erroné de qualifier d’anthropologique», Annie Pibarot, Le pari de «Documents», «Critique», dicembre 1992, p. 936. Cfr. anche Catherine Maubon, Michel Leiris à «Documents», «Rivista di letterature moderne e comparate», Fasc. 3, luglio-settembre 1985.

14 Michel Leiris, Journal, cit., p. 237.

15 Cfr. Michel Leiris, Une peinture d’Antoine Caron, «Documents», I, 7, 1929.

16 Cfr. Michel Leiris, Max Eastman, «L’Apprenti révolutionnaire», «La Critique Sociale», 10, novembre 1933; Georges Bataille, André Malraux, «La Condition humaine», Ibidem.

17 Cfr., supra, Ai margini del Cercle communiste démocratique: il corso di sociologia dei Groupes d’études «Masses», pp. 21 ss.

18 Michel Leiris, Préambule, in, Id., L’Afrique fantôme, cit., p. 88.

19 Michel Leiris, La jeune ethnographie, «Masses», 3, marzo 1933, p. 10.

20 Denis Hollier, La valeur d’usage de l’impossible, Préface, in «Documents», 2 voll., Jean-Michel Place, Paris, 1991, t. I, p. 10.

21 Michel Leiris, À propos du «Musée des sorciers», ivi, t. I, 2, 1929; Id., Civilisation, ivi, t. I, 4, 1929.

22 Michel Leiris, Crachat, ivi, t. I, 7, 1929, pp. 381-382; cfr. anche Georges Bataille, Bouche, ivi, t. II, 5, 1930.

23 Michel Leiris, Exposition Kalifala Sidibé (Galerie Georges Bernheim), ivi., t. I, 6, 1929, p. 343; Hygiène, ivi, t. II, 1, 1930, p. 44.

24 Denis Hollier, Le Collège de Sociologie, cit., p. 99.

25 Ivi, pp. 817-818.

26 Michel Leiris à Georges Bataille, [Lettera non inviata, luglio 1939], ivi, p. 830.

27 Cfr. Georges Bataille à Michel Leiris, [Lettera del 5 luglio 1939], ivi, pp. 826-827.

28 Michel Leiris à Georges Bataille, [Lettera non inviata, luglio 1939], ivi, p. 832.

29 Georges Bataille, La Souveraineté, in O.C., t. VIII, cit., p. 639.

30 «Nécessité d’une communauté athéologique sans exclusion […]. Tous ceux qu’une passion profonde a faits les défenseurs du mal […]. Tous profondément solitaires […] Leiris, quel dommage, l’un de ceux qui m’ont le plus scandalisé, le plus profondément scandalisé, justement pour le mélange». Tuttavia in un articolo del 1956 Bataille avrebbe ricondotto Leiris all’ambito degli scrittori sovversivi della letteratura francese del Novecento. Georges Bataille, L’équivoque de la culture, «Comprendre», 16, 1956, ried., in O.C., t. XII, 1988, p. 450.

31 Bernard-Henri Lévy, «... Dont on ne sait, à vrai dire, pas grand-chose...» (Rencontre avec Michel Leiris), in Id., Les Aventures de la liberté, Grasset, Paris, 1991, pp. 173-187.

32 Georges Bataille, À Michel Leiris [Lettera du 28 ottobre 1960], in Id., Choix de lettres. Édition établie, présentée et annotée par Michel Surya, Gallimard, Paris, 1997, p. 549.

Cfr. in proposito supra, Una comunità bicefala: Acéphale e il Collège de Sociologie, pp. 90 ss.

33 Jean-Luc Nancy, L’insacrifiable, in Id., Une pensée finie, Galilée, Mayenne, 1990, p. 88.

34 Georges Bataille, À Michel Leiris [Lettera de 28 ottobre 1960], cit., p. 549.

35 Georges Bataille, Liste de noms, in Id., L’Apprenti sorcier, cit., p. 433.

36 Michel Leiris, Fiche sur Acéphale, in Aux fins du Collège de Sociologie. Textes établis et annotés par Jean Jamin, présentés par Denis Hollier, «Gradhiva», 13, 1993, p. 65.

37 Michel Leiris, «L’Âge d’homme» précédé de «De la littérature considérée comme une tauromachie», Gallimard, Paris, 1984, p. 30.

38 Michel Leiris, L’Afrique fantôme, cit., p. 635.

39 Michel Leiris, L’Âge d’homme, cit., p. 186. Cfr anche quanto Leiris scrive in 45, rue Blomet, in Id., Zébrage, Gallimard, Paris, 1992.

40 Cfr. Georges Bataille, Le surréalisme au jour le jour, cit., pp. 170-172.

41 Ivi, p. 171. Sul ruolo dell’amicizia in Bataille, cfr. Francis Marmande, Le parapluie à manche de bambou (Georges Bataille et Michel Leiris: la jubilation et la mort), in Jacqueline Chénieux-Gendron (a cura di), Du Surréalisme et du plaisir, José Corti, Paris, 1987.

42 Michel Leiris, Lettre [à Zette] du 11 dicembre 1931, in Id., L’Afrique fantôme, cit., p. 292.

43 Cfr. Claude Reichler, Les intermittences du sacré, «Les Temps modernes», XLVI, 535, febbraio 1991.

44 Jean-Pierre Faye, Le point fulgurant. Leiris, société secrète du quotidien, «Revue de l’Université de Bruxelles», 1-2, 1990, p. 92. Occorre forse ricordare che è ne1 1937 che comincia la relazione sentimentale di Leiris con Pauline Roux, sorella del matematico André Chenon, membro della società segreta Acéphale.

45 Cfr. in proposito Alain Rey (a cura di), Le Robert. Dictionnaire historique de la langue française (1992), ad vocem.

46 Michel Fardoulis-Lagrange, conversazione privata, Parigi, 1987. Sarebbe stato lo stesso Bataille a dare questa versione dei fatti, nel momento in cui ospitava a casa sua, a Vézelay, l’amico Fardoulis, ricercato dalla polizia per motivi politici.

47 Georges Bataille, Règles du 28 décembre 1937, cit., 424.

48 Michel Leiris, L’Afrique fantôme, cit., p. 303.

49 Ivi, p. 223.

50 Cfr., in proposito, Arnaud Lévy, Évaluation étymologique et sémantique du mot «secret», in Du secret, «Nouvelle Revue de psychanalyse», 14, autunno 1976, pp. 118-119.

51 András Zempléni, Secret et sujétion, «Traverses», 30-31, marzo 1984, p. 106. Cfr. anche, sui rapporti tra segreto e potere, l’introduzione di Giovanni Macchia, in Giulio Mazzarino, Breviario dei politici, a cura di Giovanni Macchia, Rizzoli, Milano, 1981, e, sull’importanza del motivo della società segreta in Les Hommes de bonne volonté di Jules Romains (di cui alcumi volumi sono contemporanei del Collège), Gianfranco Rubino, Thématique et mécanique du secret chez Jules Romains, in AA.VV., Les écritures de la simultanéité, Presses Universitaires de Septentrion, Villeneuve d’Ascq, 1996.

52 Aliette Armel (a cura di), Un homme du secret discret, «Magazine littéraire», 302, settembre 1992, pp. 20, 22.

53 Ivi, p. 21. Cfr. anche Aliette Armel, L’écriture et la vie dans les stratégies de l’aveu chez Marguerite Duras et Michel Leiris, «Gradhiva», 20, 1996.

54 Cfr., ad esempio, il passo di Fibrilles (1966) in cui Leiris enuncia la necessità di una linea di condotta tratta da una «morale della parola» fondata in parte sulla capacità di «tenir sa langue», Michel Leiris, La Règle du jeu. III. Fibrilles, Gallimard, Paris, 1985, pp. 239-243. A questo passo si può accostare quello di L’Homme sans honneur inerente al carattere sacro della parola e alla nozione di poeta in quanto «uomo di parola» (cit., p. 65).

55 Roger Caillois [in realtà Georges Bataille], Confréries, ordres, sociétés secrètes, églises, in Denis Hollier, Le Collège de Sociologie, cit., p. 240. «[…] le secret – ricorda ancora in proposito Bataille – touche à la réalité constitutive de l’existence qui séduit, non à quelque action contraire à la sûreté de l’État […]», Georges Bataille, L’apprenti sorcier, in Denis Hollier, Le Collège de Sociologie, cit., p. 326.

56 Secondo la versione riproposta da Leiris in Biffures, primo volume della Règle du jeu, Gallimard, Paris, 1948, ried. 1975, p. 233.

57 Michel Leiris, Le sacré dans la vie quotidienne, in Denis Hollier, Le Collège de Sociologie, cit., p. 113.

58 Ivi, pp. 117, 114.

59 Georges Bataille, Fragment, in Denis Hollier, Le Collège de Sociologie, Gallimard, Paris, 1979, p. 546 (testo non ripreso nell’edizione del 1995).

60 Ibidem. Per un approfondimento della questione, cfr. Marina Galletti, Tradurre Bataille: la lingua del Collegio di Sociologia, in Denis Hollier, Il Collegio di Sociologia. Edizione italiana a cura di Marina Galletti, Bollati Boringhieri, Torino, 1991.

61 Simon Harel, Le difficile portrait de soi: Mémoire et autobiographie chez Leiris, Artaud et Laure, «Canadian Review of Comparative Literature», marzo 1991, XVIII, 1, p. 34.

Table des illustrations

Titre Ritratto di Georges Bataille di André Masson (1936)
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© Edizioni Kaplan, 2008

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