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Pouvoir et religion

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Luc De Heusch

Chapitre II. Pour en revenir à l’histoire

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Extrait du texte

Il existe un grave malentendu. Après avoir rejeté avec raison l’idée qu’il existait des sociétés « primitives » (associée à l’hypothèse contestable d’une évolution unilinéaire des cultures), nombre d’anthropologues et d’historiens contemporains raisonnent comme si le temps historique se déroulait de la même manière pour toutes les sociétés. Le temps, son rythme et sa perception seraient les mêmes pour les chasseurs aux prises avec les déserts d’Australie et pour les Européens face à face sur le champ de bataille de Waterloo. Certains n’hésitent pas à nier l’originalité de l’anthropologie, qui tournait de préférence son regard vers ceux qui ont musardé sur les sentiers multiples de l’Histoire, tout en cheminant. Sans les comprendre toujours, ils annexent purement et simplement ceux qu’on appelait jadis les « primitifs » au domaine classique de l’Histoire.

L’horizon historique s’est considérablement élargi. Il est rassurant de constater que l’Histoire ne commence plus à Sumer, berceau ...

© Éditions de la Maison des sciences de l’homme, 2009

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