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OpenEdition Books

Des cerveaux de génie

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Michael Hagner

Introduction

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Extrait du texte

En 1895, Émile Zola imaginait son cerveau enfermé dans un crâne de verre et offert à la libre contemplation du grand public. Un peu plus tard, l’anatomiste allemand David Hansemann faisait remarquer que laisser le cerveau d’un penseur hors du commun se décomposer sans l’avoir examiné revenait à détruire sans motif une œuvre d’art classique. Quelques années après la révolution d’octobre 1917 en Russie, le neurologue Vladimir Bechterev eut l’idée de fonder un panthéon des cerveaux afin d’y étudier l’origine du génie des plus grands esprits de l’Union soviétique et de les exposer au public. En 1947, un légendaire anatomiste du cerveau, Oskar Vogt, tenta d’examiner les cerveaux des criminels de guerre nazis condamnés à Nuremberg afin de prouver par l’anatomie cérébrale la nature criminelle du national-socialisme. Quelques années plus tard, le même Vogt espérait que son propre cerveau serait conservé dans une armoire à côté de celui de sa bien-aimée. En 1999, une étude du cerveau découpé...

© Éditions de la Maison des sciences de l’homme, 2008

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