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OpenEdition Books

Le communisme primitif

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Alain Testart

Section IV. Le totétisme

Chapitre 10. Le développement contradictoire de l’idée totémique

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Extrait du texte

Au terme du chapitre précédent, nous avons pu dépasser une définition purement formaliste du totémisme comme phénomène classificatoire. Par-delà l’exubérante diversité des formes australiennes du totémisme de groupe, nous avons décelé une signification commune. Toutefois, nous n’avons pu procéder de la sorte qu’en laissant de côté certaines formes de totémisme, réalisées en dehors de l’Australie, et dont nous avons laissé entendre que leur signification devait être autre. Ainsi donc, nous n’avons pas encore réfuté les objections de ceux qui proclament que le totémisme est une illusion parce qu’il recouvre des phénomènes essentiellement étrangers les uns aux autres. L’idée que nous avons exprimée, mais sans la développer, selon laquelle le totémisme pourrait bien avoir une signification opposée en Australie et dans le reste du monde, fait rebondir leurs objections. Ils diront : certes, le totémisme australien signifie, il renvoie sur ce continent à un signifié qui est le mode communi...

© Éditions de la Maison des sciences de l’homme, 1985

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