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OpenEdition Books

Les trois cultures

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Wolf Lepenies

L'Angleterre

Le roman jamais écrit : Beatrice Webb

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Extrait du texte

James Mill, cet ennemi de l’imagination et de la littérature, avait poussé si loin ses méthodes utilitaristes, qu’elles en étaient devenues grotesques, et que l’écrivain satirique le plus inventif, loin de pouvoir trouver mieux, aurait tout juste été bon à les copier. Il n’était guère difficile de reconnaître, dans Hard Times (1854) de Charles Dickens, Mill père sous les traits de Mr. Gradgrind, commerçant régnant sur un foyer matter-of-fact (Dickens 1980 : 19), où les chiffres ont pris la place du sentiment et de la sympathie. Dans ses mémoires, John Stuart Mill s’est lui-même qualifié quelque part de reasoning machine ; Thomas Gradgrind considérait tous les enfants comme des reasoning animals, dont l’esprit devait être modelé et bridé par la connaissance des faits. Cet homme, capable de démontrer que le bon Samaritain était un mauvais économiste, fut horrifié de la réponse à sa question sur le principe fondamental de l’économie : traiter autrui comme on voudrait l’être soi-même lu...

© Éditions de la Maison des sciences de l’homme, 1990

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