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Enfants de la Déesse

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Marine Carrin-Bouez

Chapitre VI. Croyance et fonction symbolique

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Extrait du texte

L’APPROCHE ANTHROPOLOGIQUE

L’anthropologue peut-il espérer saisir le niveau de formation des croyances ? E. Leach (1966) qui s’intéresse surtout à la valeur de vérité sociale, voire de convention que prend la croyance dans les sociétés traditionnelles, répond par la négative. J’ai plutôt partagé au cours de ce travail le point de vue soutenu par R. Needham (1972) et M. Southwold (1979) pour qui la croyance correspond à un ensemble d’attitudes cognitives par lesquelles les individus cherchent à maîtriser les accidents qui viennent bouleverser leur vie. Le livre que R. Needham (ibid.) a consacré à la croyance a le mérite d’esquisser sur quelles bases la société occidentale a édifié ses propres croyances — celles de la scholastique médiévale et de la philosophie classique, qui sont encore prégnantes. Needham se préoccupe donc, avant tout, du statut épistémologique du croire, pris entre l’histoire des idées et les grandes institutions autour desquelles la pensée occidentale se déploie : ...

© Éditions de la Maison des sciences de l’homme, 1997

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