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OpenEdition Books

Les débris épars du progrès

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Jean-François Gossiaux

Introduction

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Extrait du texte

L’anthropologie se donne à voir comme la science de la comparaison par excellence. Cette prétention est pour elle fondatrice et identitaire, à l’encontre de sa sœur aînée (et quelque peu ennemie) qu’est l’histoire. « L’anthropologie revendique [en ses débuts] contre l’histoire le statut de science comparative et généralisante sur le modèle des sciences de la nature » (Lenclud 2000 : 334). Si le modèle apparaît aujourd’hui daté, l’ambition demeure. Le statut a même obtenu la reconnaissance des définitions usuelles. Une navigation sur le web permet ainsi d’apprendre, avec l’efficacité mnémonique des lectures vingt fois répétées, que « l’anthropologie s’appuie notamment sur l’étude comparative des différentes sociétés et ethnies décrites par l’ethnologie et envisage l’unicité de l’esprit humain à travers la diversité culturelle1 ». Dans le champ scientifique et académique, le rôle dévolu à la comparaison est resté au centre de la rivalité persistante entre l’anthropologie et l’histoire...

© Éditions de la Maison des sciences de l’homme, 2016

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