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OpenEdition Books

Ni vue ni connue

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Béatrix Le Wita

Introduction

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Excerpt

La bourgeoisie est toujours la copie de la Cour, dit Scarron et répètent après lui les dictionnaires de langue, soucieux de transmettre l’héritage. Soit. Mais quelques siècles plus tard, on peut sans doute créditer la culture bourgeoise d’avoir acquis une certaine autonomie. Les bourgeois, eux-mêmes, ne revendiquent-ils pas d’ailleurs une culture et n’affirment-ils pas aujourd’hui leur légitimité ? Ce long processus de légitimation n’est pas éloigné, au fond, dans ses modalités, de celui qui a présidé à la « fabrication » de la noblesse.

Rappelons quelques faits : le mot noblesse ne triomphe de celui de gentilhomme, de magnat ou de riche homme que tardivement, dans la première moitié du xive siècle. Au xie siècle, la référence aux ancêtres ne définissait pas ce riche personnage. L’horizontalité, selon une formule de G. Duby, ne cédera que peu à peu le pas à la verticalité. D’une manière générale, les historiens concluent tous à l’extrême diversité de la noblesse même si ce monde soci...

© Éditions de la Maison des sciences de l’homme, 1988

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