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Descendants de Chouans

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Bernadette Bucher

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En 1793, la République nouvellement établie donna l’ordre de brûler les forêts, taillis, haies vives et landes à genêts ; de détruire les moulins à vent, d’aplanir les talus et combler les fossés dans tout l’Ouest contre-révolutionnaire, qui, au nord et au sud de la Loire, devint ce qu’on appela la Vendée. Ces assauts contre le paysage du bocage constituaient une stratégie militaire pour débusquer et exterminer les paysans rebelles qui, pour des raisons encore débattues par les historiens d’aujourd’hui, livraient une longue et sanguinaire guérilla aux côtés de la noblesse et du clergé (les « Blancs ») contre l’armée républicaine (ou « Bleus »). Malgré le lourd tribut en vies humaines (y compris femmes et enfants) et le pillage et la destruction systématique de la campagne insurgée, les mesures incendiaires de la Convention n’ont guère changé le paysage du bocage avec sa mosaïque de prairies et de champs entourés de haies vives, ses landes à genêts, son labyrinthe de chemins creux ca...

© Éditions de la Maison des sciences de l’homme, 1995

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