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Dossier : Soigner par les lettres

« Cura ut valeas »

Santé et épistolarité dans la correspondance de Cicéron1

« Cura ut valeas ». The Links between Health and Epistolarity in the Correspondence of Cicero

Emmanuelle Valette-Cagnac

Résumé

La correspondance de Cicéron révèle l’originalité des relations nouées par les Romains de l’époque tardo-républicaine entre les pratiques de santé, les pratiques épistolaires et la présentation de soi. Non seulement la santé joue un rôle-clé dans le fonctionnement pragmatique de la lettre, mais le récit de maladie contribue à la construction d’un « je » socialisé qui permet à Cicéron de partager les valeurs de ses correspondants. Réciproquement, les conseils qu’il adresse à ses destinataires sont inséparables d’un désir d’afficher son propre statut. Souci de soi et souci de l’autre apparaissent donc comme les deux facettes d’une même construction sociale. Cette correspondance témoigne d’autre part des vertus thérapeutiques prêtées à l’échange épistolaire et plus largement des liens étroits existant entre le corps, l’écriture et la lecture dans le monde romain.

Cicero’s letters reveal the special links between healthcare, epistolography and self-presentation during the late Roman Republic. Health is not only playing a key-role in the pragmatic functioning of the letter, but the narrating of the disease contributes also to the elaboration of a socialized « I », who asserts and shares his correspondents’ values. Reciprocally, the health advice given by Cicero to his addressees is inseparable from the desire to display his own social rank and authority. Self-concern and caring for others appear then as the two facets of a single social construction. Cicero’s correspondence also reveals the therapeutic virtues attributed to the epistolary exchange, and underlines the close link between body practices and writing/reading activities in the Roman world.

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Extrait du texte

Les lettres de Cicéron, en particulier celles adressées à ses « familiers », ont longtemps été lues comme un texte autobiographique1. L’une des raisons expliquant cette lecture est la présence de détails sur le quotidien et même sur ce qui nous apparaît comme « l’intimité » du personnage public, détails que seules des lettres authentiques seraient à même de dévoiler au lecteur contemporain. Les passages consacrés à l’état de santé et aux divers maux dont Cicéron ou ses proches furent affectés font ainsi partie de ces petits faits vrais dont raffolait J. Carcopino2, à l’affût de toutes les faiblesses de l’orateur et des « secrets » croustillants livrés par sa correspondance. Ces détails fournissaient en outre une clé commode pour entrer dans une Antiquité plus accessible, parce qu’apparemment plus familière.

Or, les récents travaux consacrés au genre épistolaire3, à l’écriture de soi4 et à la sociabilité propre à la nobilitas de l’époque tardo-républicaine5 ont profondément renouvelé ...

Auteur

Université Paris-Diderot, ANHIMA UMR 8210

© Éditions de l’École des hautes études en sciences sociales, 2017

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