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Dossier : Les « mystères »

Dossier : Les « mystères » : questionner une catégorie

Imperial mysteries

Jan N. Bremmer

Résumé

The only article one can consult about the so-called imperial mysteries is the well-known 1965 article by the Leiden epigraphist Harry Pleket. This is still a very useful study, but most of his texts have been re-edited since and, as I hope, our insight into the mysteries itself has also increased somewhat. Yet it is remarkable that with all the attention to the mysteries, this article remains the only analysis of the available evidence regarding the imperial mysteries. In my analysis I will follow Pleket’s enumeration of the evidence but will try to advance somewhat beyond him. I will argue that the imperial mysteries displayed a family resemblance to the established mysteries, such as those of Eleusis and Samothrace, but were never very important.

Le seul article qui a étudié ce qu’on appelle les mystères impériaux est celui, bien connu, de Harry Pleket, l’épigraphiste de Leiden, paru en 1965. Cette étude continue d’être très utile, même si la plupart des textes examinés ont été réédités depuis et si notre connaissance des mystères s’est quelque peu améliorée depuis, du moins je l’espère. Il demeure toutefois remarquable que, en dépit de l’attention savante portée aux mystères, cet article soit la seule analyse de la documentation disponible sur les mystères impériaux. Dans mon étude, je reprends la liste des documents telle que H. Pleket l’a établie, mais je tente d’aller plus loin. Mon hypothèse est que les mystères impériaux présentent un air de famille avec des mystères bien établis, tels que ceux d’Éleusis et de Samothrace, mais qu’ils n’eurent jamais une grande importance.

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Extrait du texte

The study of ancient mystery cults was long dominated by Franz Cumont (1868-1947) until the appearance of Walter Burkert’s (1931-2015) concise book Ancient Mystery Cults (1987). Despite his synchronic discussion of the mysteries, Burkert established once and for all that the ‘Oriental religions’ were cults rather than religions, that they were not that Oriental and, moreover, that they did not all promise otherworldly salvation.1 Perhaps not surprisingly, Burkert concentrated on the major and well-known mysteries, such as those of Eleusis, Samothrace, Isis and Mithras. On the other hand, the lesser mysteries have been well studied by Fritz Graf, who focused on the Peloponnesian mysteries and a limited number of mysteries of Asia Minor.2 However, he did not pay attention to those of Agdistis and Ma (cf. ILydiaKP III 18 = LSAM 20), Cybele and Attis,3 Men (ILydiaM 131), Sabazios (cf. IPhrygR 127 = CCIS II 6, 39, 43 [initiates of Zeus Sabazios near Philomelion]), the ‘mysteries of the g...

Auteur

University of Groningen

© Éditions de l’École des hautes études en sciences sociales, 2016

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