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L’ancien royaume du Congo des origines à la fin du XIXe siècle

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William Graham Lister Randles

Troisième partie. L'influence européenne (Les mutations)

Chapitre XIII. La ville de São Salvador

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Extrait du texte

1. LES DESCRIPTIONS DE LA VILLE

La première est de Pigafetta (1587). Voici comment il vit la capitale, située au sommet d’un mont :

« La ville est bâtie dans un coin ou angle de ce sommet, exposée au sud. C’est Dom Afonso, le premier roi chrétien, qui la ceignit de murs1. Il réserva aux Portugais un emplacement séparé, également entouré de murs. Il fit enclore de même son palais et les maisons royales, laissant au milieu de ces deux enceintes un grand espace libre, où est construite l’église principale ; devant celle-ci est aménagée une place. Les portes, tant des habitations seigneuriales que des maisons portugaises, donnent sur les côtés de l’église. A l’entrée de la place, quelques grands seigneurs de la cour ont leurs demeures. Derrière l’église, la place s’achève en une rue étroite et munie d’une porte. Sortant par celle-ci, on trouve beaucoup de maisons du côté de l’est. Hors des murailles qui entourent les habitations royales et la ville portugaise, nombreuses sont les construc...

© Éditions de l’École des hautes études en sciences sociales, 2002

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