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Dossier : Aitia

Varia

Hieromênia and sacrifice during the Hyakinthia

Angeliki Petropoulou

Résumé

The holiday period at Sparta associated with the Hyakinthia is mentioned by Herodotus in connection with the ten days during which an Athenian embassy was detained there in 479 B. C., although, according to Polycrates, the Spartans celebrated the Hyakinthia for three days. The apparent contradiction between Herodotus and Polycrates can be accounted for, if one recalls that the actual festival often occupied part of a longer holiday called the hieromênia. A careful reading of the Herodotean text suggests that the Hyakinthia lasted at least nine days. We argue that during the period preceding the actual festival the Spartans set up tents in the shrine of Apollo at Amyklai in order to accommodate the κοπίς, the ritual dinner held on the second day of the festival. Lastly, we argue that the sacrifice of numerous goats to Apollo for the kopis was the chief feature of the festival, which ended with athletic games on the third day.

La période de trêve associée à Sparte aux Hyakinthia est mentionnée par Hérodote à propos des dix jours durant lesquels une ambassade athénienne y fut retenue en 479 avant notre ère. Cependant, selon Polycrates, les Spartiates ne célébraient les Hyakinthia que pendant trois jours. La contradiction apparente entre Hérodote et Polycrate peut être surmontée si l’on rappelle que le festival proprement dit occupait souvent une partie d’une trêve plus longue nommée hieromênia. Une lecture attentive du texte d’Hérodote suggère que les Hyakinthia duraient au moins neuf jours. Nous avançons que pendant la période précédant le festival proprement dit les Spartiates montaient des tentes dans le sanctuaire d’Apollon à Amyclées, pour préparer la kopis, le diner rituel du second jour de la fête. Finalement, nous avançons que le sacrifice à Apollon d’un grand nombre de chèvres était le trait principal du festival, qui se terminait par des jeux olympiques le troisième jour.

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Extrait du texte

INTRODUCTION1

How long did the Hyakinthia last, and what was the salient feature of the festival, are questions for which our main evidence derives from Herodotus and Polycrates, probably a historian of late Hellenistic date.2 Herodotus mentions the Hyakinthia in connection with the Athenian embassy seeking military aid from Sparta against the Persians at 479 B. C., which was delayed by the ephors for ten days by reason of the holiday. Yet according to Polycrates, the Spartans celebrated τὴν τῶν Ὑακινθίων θυσίαν for three days, which is usually taken to indicate the existence of a three-day festival.3 In view of this, Richer has recently argued that in the Classical times the Hyakinthia lasted at least ten days, while in later times it lasted only three days, and that the festival ended with “des actes empreints de réjouissance..., qui pouvaient être nocturnes”.4 My aim in this paper is to show that the contradiction5 between Herodotus and Polycrates disappears, if we take into accou...

Auteur

Hellenic Open University

© Éditions de l’École des hautes études en sciences sociales, 2015

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