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OpenEdition Books

Dossier : Aitia

Varia

Sacrificing “in the Greek Fashion”

Fred S. Naiden

Résumé

The practice of sacrifice (not confined to animal offerings) was the subject of crosscultural comparisons by Greek, Babylonian, and Roman writers, but these comparisons take an asymmetrical form, in which Babylonian reports of Greek sacrifice are sometimes condemnatory, and Roman references to Greek sacrifice are normative, if not laudatory. The explanation for this phenomenon has less to do with differences in ritual practice than with differences in conceptualization. These differences in conceptualization are greater than the ritual similarities would lead one to suppose.

La pratique du sacrifice (non confinée aux offrandes animales) a fait l’objet de comparaisons interculturelles par les écrivains grecs, babyloniens et romains, mais ces comparaisons prennent une forme asymétrique, dans laquelle les rapports babyloniens au sujet du sacrifice grec sont parfois réprobateurs et les références romaines au sacrifice grec sont normatives, si non approbatives. L’explication de ce phénomène a moins à voir avec les différences dans les pratiques rituelles qu’avec les différences de conceptualisation. Ces différences dans la conceptualisation sont plus grandes que l’on supposerait, compte tenu des similitudes rituelles.

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Extrait du texte

Greek writers such as Herodotus noticed the rite of sacrifice among neighboring peoples, and recent scholars have incorporated this subject into work on Greek ethnography.1 These scholars have apparently neglected foreign reports of sacrifices performed by Greeks, and save for study of Roman sacrifices performed Graeco ritu, they have neglected foreign adaptations of Greek practice. Using Babylonian texts from the era of Alexander and the Seleucids, and more familiar Roman sources, this paper will try to open this subject of the cross-cultural aspects of Greek sacrifice. The preliminary conclusion may disappoint, but will not surprise, readers of the author’s monograph on sacrifice, Smoke Signals for the Gods. This book said there was no such thing as sacrifice, only a later, and originally Christian, way of describing some offerings as sacrifice.2 This paper will add that whether we use the term sacrifice or the term offerings, there was no such thing as Greek sacrifice, at least i...

Auteur

University of North Carolina

© Éditions de l’École des hautes études en sciences sociales, 2015

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