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Dossier : Aitia

Varia

Conceptualizing Choreia on the François vase: Theseus and the Athenian Youths

Sarah Olsen

Résumé

This article considers the visual representation of choral performance on the François vase. Putting aside the questions of temporal and narrative setting that have dominated discussions of the Theseus frieze, I contend that the vase offers us an illuminating image of choreia, which clearly articulates the relationships and differences between the choreographer (Theseus), the dancers (the fourteen youths) and non-dancing spectators (the sailors). Participation in choral dance is conceived as an activity that simultaneously supports individual expression and enacts group cohesion, a flexible performance dynamic consistent with Catherine Bell’s theoretical understanding of “ritualization.”

Cet article porte sur la dimension visuelle de la performance chorale représentée sur le Vase François. Laissant de côté les questions de temporalité et de narrativité qui ont dominé jusqu’à présent les analyses de la frise de Thésée, je fais l’hypothèse que le vase nous présente une image exemplaire de la choreia, en explicitant les relations et les différences entre le chorégraphe (Thésée), les danseurs (les quatorze jeunes gens) et les spectateurs non dansants (les marins). La participation à la danse chorale est conçue comme une activité qui permet l’expression individuelle, tout en renforçant la cohésion du groupe, une performance dynamique souple, en accord avec la notion théorique de “ritualisation” de Catherine Bell.

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Extrait du texte

The uppermost frieze on the reverse (side B) of the François vase (Fig. 1)1 presents a number of problems relative to temporal and narrative setting. Painted labels clearly identify the key actors: on the far right side of the frieze, Theseus stands facing two female figures: Ariadne and her nurse (τροφός). Fourteen additional figures, depicted one after another along the frieze, must represent the dis hepta, the fourteen Athenian youths with whom Theseus travelled to Crete and defeated the Minotaur.2 On the far left of the frieze, a ship full of variously-positioned figures occupies a more ambiguous position relative to the main action of the image. The presence of Ariadne and the dis hepta signals some relationship to Theseus’Cretan journey, while the positioning of the youths is nearly universally understood as depicting a dance.3 In later literary sources, we have a seemingly relevant account of Theseus’role as a choregos and choreographer. According to Plutarch,

ἐκ δὲ τῆς Κρήτη...

Auteur

University of California, Berkeley

© Éditions de l’École des hautes études en sciences sociales, 2015

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