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Dossier : Des vases pour les Athéniens

Varia

Prometheus, Epimetheus and Pandora: from Athenian pottery to satyr-plays and cult1

Dyfri Williams

Résumé

Prometheus, Epimetheus and Pandora: from Athenian pottery to satyr-plays and cult On étudie dans cet article les représentations de Prométhée et Épiméthée dans la céramique attique entre les guerres médiques et la fin du Ve siècle, en abordant la question de leur interaction avec le drame satyrique et les cultes attiques. On commence par les connexions théâtrales possibles entre Prométhée et Héphaïstos, telles qu’elles apparaissent sur quatre vases, dont on suggère qu’ils sont liés à un drame satyrique, tel le Prométhée d’Eschyle (473/2 av. J. -C.). La confection de Pandora et sa remise aux hommes sont ensuite étudiées et les relations possibles avec la pièce de Sophocle Pandora ou les Marteleurs sont discutées. La « jarre » de Pandore est également prise en compte et une représentation jusque-là ignorée de la jarre dans un coffre est révélée. Enfin on suggère que les scènes incluant Prométhée et Épiméthée dans les représentations cultuelles du dernier quart du Ve siècle indiquent une renommée accrue pour ce couple à Athènes, qui confirmait leur réconciliation avec Zeus et les autres dieux Olympiens dans l’esprit des Athéniens.

This article examines representations of Prometheus and Epimetheus on Athenian vases from after the Persian Wars until the end of the fifth century BC, touching on the interplay with both Athenian satyr drama and cult. It begins with possible dramatic connections between Prometheus and Hephaistos, as seen from four vases, linking them tentatively with a satyr play, such as Aeschylus’ Prometheus (473/2 BC). The dressing of Pandora and her summoning are next considered and possible connections with Sophokles’ Pandora or the Hammerers discussed. Pandora’s “jar of evils” is also introduced and a previously unrecognized representation of the jar inside a chest revealed. Finally, it is suggested that the scenes involving Prometheus and Epimetheus in representations of cult in the last third of the fifth century indicate an increased profile for the pair at Athens, one that confirmed their reconciliation with Zeus and the other Olympian gods in the minds of Athenians.

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Extrait du texte

The mythical figure of Prometheus has served many artists and writers since he first appeared in Hesiod’s the Works and Days.1 He is readily used as a model of human ingenuity and a symbol of mortal suffering, and we continue to invoke him whether faced with external or internal crises. In the nineteenth century this multivalent figure of Prometheus was equated with Christ, Napoleon, and even Don Giovanni, was used by slavery abolitionists and, of course, evoked by a defiant Karl Marx. In the wake of the Second World War and the growing Cold War, Oskar Kokoschka used the image in his great triptych of 1950 as a warning about what might happen to man in his arrogance, while Frances Bacon’s triptych of 1976 reveals a terrifying and ferocious mix of Classical imagery that seems to echo personal pain and suffering. The latest manifestation, however, is a Hollywood science-fiction film by Ridley Scott, in which Prometheus has become a space-craft that, together with its occupants, is sac...

Auteur

Gerda Henkel Marie Curie Senior Research Fellow, Université libre de Bruxelles

© Éditions de l’École des hautes études en sciences sociales, 2014

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