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Dossier : Des vases pour les Athéniens

Varia

Acque e anime nell’escatologia orfico-pitagorica

Marisa Tortorelli Ghidini

Résumé

Les textes des lamelles d’or orphiques appartenant à la série dite « de Mnémosynè » font état de deux types d’eau qui se différencient par dénomination et par qualité, et qui se caractérisent par des effets opposés, ce qui évoque une forme d’antithèse d’ascendance pythagoricienne : si les âmes qui boivent à la krênê interdite sont ramenées dans le cycle vital, les âmes qui boivent à la limnê avancent quant à elles « dans la gloire » le long de la voie sacrée. Cette antithèse présente une analogie avec l’idée platonicienne de la bifurcation, mais surtout avec la série décadique pythagoricienne. Aussi, la dichotomie à la fois éthique et chromatique attachée aux deux rivières de la Sibaritide, le Cratis (à l’eau claire) et le Sibaris (à l’eau sombre), trouve-t-elle un parallèle dans l’antithèse chromatique de tradition pythagoricienne. Une telle influence est d’autant plus évidente quand on considère que les eaux de ces deux rivières de Grande Grèce, en raison de l’hostilité des Pythagoriciens à Sibaris, se retrouvent qualifiées de manière inverse par rapport aux rivières du même nom qui traversaient les régions de l’Arcadie et de l’Achaïe. Les lamelles d’or, transférant du territoire à l’imaginaire la qualité opposée des deux types d’eau, confirment le lien étroit entre traditions historiques et croyances religieuses, notamment dans ce cas d’ascendance pythagoricienne.

In the “Mnemosyne” series of the Orphic golden lamellae, the presence of two waters, krēnē and limnē, different as regards denomination and quality, and with opposing effects, suggests a form of antithesis, which can be traced back to Pythagoras : souls drinking at the forbidden krēnē go back into the cycle of existences, while those that drink at Mynemosyne’s limnē proceed “glorious” along the sacred path. The antithesis bears analogies with the Platonic idea of the crossroads, and especially with the Pythagoraean decadic chart. At the same time, the white-dark ethical-chromatic dichotomy ascribed to the two rivers crossing the Sibaris area, Cratis (clear water) and Sibaris (dark water), reflects the chromatic antithesis of Pythagorean tradition. The influence is clearer if one considers that the waters of the two rivers from Megale Hellas, as a consequence of the anti-sybaritic attitude of the Pythagorean tradition, are inversely connoted compared to the homonymous rivers that cross Arcadia and Achaea. Shifting the opposition of waters from territory to the imagery, the golden lamellae confirm the strict connection between historical traditions and religious inspiration, especially of Pythagorean ancestry.

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Extrait du texte

In alcuni testi iscritti su lamine d’oro1, trovate in siti della Grecia, della Magna Grecia e di Creta, è descritto un paesaggio oltremondano caratterizzato da due acque con denominazioni e funzioni diverse: la prima è una κρήνη anonima, vietata all’iniziato, accanto alla quale svetta un bianco cipresso. A questa fonte discendono le anime assetate dei morti che cedono all’istintiva sete di vivere e sono riportate nel ciclo delle esistenze. La seconda è la λίμνη di Mnemosyne, custodita dai φύλακες, a cui si disseta l’iniziato dopo aver pronunciato la formula di riconoscimento «sono figlio della Terra e del Cielo stellato» sottraendosi al ciclo delle rinascite.

Sulla lamina d’oro da Hipponion (fine V secolo a. C.) è iscritto il testo più antico e più lungo della serie cosiddetta “mnemosynia”2:

Μναμοσύνας τόδε ἱρόν ̇ ἐπεὶ ἂμ μέλληισι θανεῖσθαι.
εἶς’Αΐδαο δόμους εὐήρεας ̇ ἔστ’ἐπὶ δεξιὰ κρήνα,
πὰρ δ’αὐτὰν ἑστακῦα λευκὰ κυπάρισσος ̇
ἔνθα κατερχόμεναι ψυ<χ>αὶ νεκύων ψύχονται.
ταύτας τᾶς κράνας μ...

Auteur

Università di Napoli Federico II

© Éditions de l’École des hautes études en sciences sociales, 2014

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