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OpenEdition Books

Le sexe politique

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Éric Fassin

Première partie. Circulations du genre

2. Lempire du genre

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Extrait du texte

Une arme à double tranchant

Ce n’est pas au féminisme qu’on doit l’invention du concept de « genre ». Dès 1955, inaugurant plusieurs décennies de travaux à l’Université Johns Hopkins, John Money reformule les approches héritées de l’anthropologue Margaret Mead sur la socialisation des garçons et des filles : pour sa part, plutôt que de sex roles, le psychologue médical parle de gender roles. Il s’intéresse en effet à ce qu’on appelle alors d’ordinaire hermaphroditisme, et qu’on qualifie davantage aujourd’hui d’intersexualité1. La notion de genre, lorsque l’anatomie est ambiguë à la naissance, vise à déjouer l’évidence naturelle du sexe : loin que les rôles viennent ici confirmer les assignations biologiques, le genre permet de nommer l’écart entre les deux. Sans doute la chirurgie la plus précoce lui apparaîtelle nécessaire, pour trancher toute incertitude ; mais c’est seulement, dans une logique behavioriste, en vue de faciliter l’apprentissage du rôle sexuel. Pour John Money, qui p...

© Éditions de l’École des hautes études en sciences sociales, 2009

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