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Ethnopréhistoire de la maison maya

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Marie-France Fauvet-Berthelot

Resumés (en espagnol et en anglais)

Texte intégral

1Tres sitios arqueológicos de las tierras altas guatemaltecas han conformado la base de este trabajo sobre el habitat prehispánico de esta región: Mixco Viejo en el departamento de Chimaltenango, Cauinal y Pueblo Viejo-Chichaj en el departamento del Quiché. El estudio es sincrónico ya que los tres lugares estuvieron ocupados en el mismo periodo (el protohistórico 1250-1525); éste se caracteriza por la llegada de una última oleada de guerreros del centro de México venidos con el fin de dominar a las poblaciones mayas locales y termina con el desembarco de los conquistadores españoles. Existen algunos documentos escritos referentes a esta época que en ocasiones nos ayudaron a interpretar la documentación procedente de las excavaciones. Además las tierras altas de Guatemala todavía en la actualidad están habitadas por los descendientes de esos mayas; tal continuidad constituye otra base importante de interpretación.

2Las investigaciones partieron de tres esquemas y se aplicaron tres metodologías diferentes. El primer esquema tenía como finalidad un estudio paleo-etnológico de la vida cotidiana maya a partir del análisis de la unidad-casa; se hicieron excavaciones por capas horizontales extensas que nos fueron dando una visión global de cada estructura con su hogar, su zona para el reposo y sus zonas de actividad rea-grupadas generalmente en torno al hogar y hacia el exterior, delante de la casa. El método utilizado nos permitió afinar las informaciones manejadas hasta ahora en las que se consideraba que cada pequeña plataforma rectangular constituía una residencia familiar. Observamos que una misma forma cubría varias funciones: habitaciones, despensas, lugar de depósito de objetos de culto... y que en las zonas residenciales, existían igualmente otras estructuras de plan variado: cocinas en forma de herradura, grandes hornos circulares para la cal, estructuras ovaladas con función difícil de definir en ausencia de vestigios.

3Pasando a otro nivel de análisis, para abordar los problemas demográficos se llevó a cabo una investigación sistemática de todas las plataformas que constituyen las zonas de habitación en relación con los centros cívico-religiosos. Esta prospección permitió refutar una creencia corrientemente admitida que consideraba que los sitios arqueológicos eran “ciudades vacías” (vacant towns) que no se poblaban más que en ocasión de fiestas y mercados; en realidad había una importante población permanente. Este análisis tenía igualmente por meta el estudio de la repartición espacial de las habitaciones según dos modalidades principales: dispuestas alrededor de patios o, de manera más dispersa, en las pendientes siguiendo la curvas de nivel; las dos formas coexistían en los tres sitios y correspondían sin duda a unas estructuras familiares difíciles de definir en términos más precisos que “familia restringida” o “familia extensa”.

4Enfin, conjugando los datos proporcionados por la arqueología y aquéllos aportados por los documentos escritos, fue posible precisar el tipo de organización social de estos pueblos y reconocer sus manifestaciones materiales a nivel de vestigios. Se encontraron en Cauinal 4 barrios compuestos cada uno de un conjunto monumental y de una zona de habitación correspondiente a los 4 linajes nobles con sus vasallos y sus esclavos tal como lo mencionan los textos. Buscamos precisar también las características de los grupos sociales que constituían estos linajes tomando como criterios arqueológicos el tipo de habitación, su mobiliario y las costumbres funerarias.

5Para concluir este trabajo observamos la casa maya de nuevo, pero esta vez la actual; enfocamos nuestra visión hacia ciertas funciones: el techo, el dormitorio, la cocina, las despensas, el espacio de los animales y la oración, y nos preguntamos qué es lo que ha quedado y también cuáles son las novedades. A propósito de estas últimas, el uso de materiales modernos (tabicón, lámina, peltre, plástico...) parece deberse más a un mercado desarrollado artificialmente que a una necesidad real.

6A nivel de la organización simbólica, si bien los lazos que unían a la comunidad (claramente distinguibles por la idéntica organización interna de los grandes monumentos y de los pequeños núcleos habitacionales) han desaparecido, algunos elementos religiosos sin embargo siguen presentes a pesar de los siglos: aún subsisten los pequeños altares familiares dentro de las casas, y, en lo alto de las montañas, los altares rústicos que delimitan el espacio indígena.

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7This work on the prehispanic habitat of the Guatemalan highlands is based on excavations at three archaeological sites: Mixco Viejo in the department of Chimaltenango; Cauinal and Pueblo Viejo-Chichaj both in the department of Quiche. As the sites are all contemporary (1250-1525 A.D.) the study presents synchronic analysis of this period which is characterized by the arrival of the last wave of warriors from central Mexico determined upon subjugating the local maya population and terminates with the arrival of the Spanish Conquerers. There are some written documents concerning this region which aid in interpreting the material from the excavations. Moreover, the Guatemalan highlands are still inhabited by the descendants of these same maya groups. This long continuity constitutes another important base for interpretation.

8The research is structured on three levels each with a corresponding methodology. The first concerns a paleo-ethnological study of the daily life of the Maya based on analysis of the house unit. The excavations were carried out using extensive horizontal levels which gave us quite a complete understanding of each domestic unit, with its fireplace, sleeping quarter and zones of other activities around the fireplace and in front of the house. This method led to a critical appraisal of certain accepted interpretations (of the maya habitat) such as that which contends that each small rectangular platform constitued a family residence. We found that identical forms had different functions: as living quarters, store places, locales for depositing cult objects... and moreover that within the residential zones there were also distinct structures: kitchens in form of horse shoes, large circular lime ovens and oval forms the function of which was difficult to determine given the paucity of evidence.

9Another level of analysis addresses the demographic problems for which systematic research was done of all the platforms which do constitute habitation zones in relation to civic religious centers. Here we found evidences which refute the widely accepted hypothesis that the archaeological sites were vacant towns which were only inhabited for ceremonial occasions and/or markets. We discovered that the three sites excavated had a considerable permanent population. This same type of analysis also aimed at elucidating the spatial distribution of the habitats in terms of the two prevailing patterns we had found: habitats nucleated around a patio (courtyard) and a dispersed unit following the levels of the terrain. The two patterns coexist in the three sites and probably correspond to different family structures which for the moment can only be defined as nuclear family and extended family.

10And finally by comparing the archaeological data with the written documents it was possible to define the type of social organization of this population and to describe the manner in which it was manifested in the material remains. In Cauinal, for example, four barrios (quarters) were found each consisting of a central unit of buildings and a residential zone corresponding to the four noble lineages, their vassals and slaves as mentioned in the texts. We have also attempted to define these groups in terms of archaeological criteria: type of habitat, household equipment and funeral patterns.

11We conclude by describing the maya house as it exists today focusing on such capacities as shelter, sleeping, cooking and store space as well as on the size of the living and worshipping areas in view of comparing it to its prehispanic prototype. The innovations of construction materials, such as concrete blocks, tin and plastics, in the contemporary houses, appear to respond more to the stimulus of the market than to real necessities.

12Though the ties which united the prehispanic communities have disappeared, some religious elements have survived through the centuries such as the small domestic altars and the shrines on the mountain tops which delimited the area of the present day Indian communities.

© Centro de estudios mexicanos y centroamericanos, 1986

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