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Costa Rica: juicio a la democracia

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Olivier Dabène

Introducción

La formula de la estabilidad democratica

Texte intégral

1Costa Rica es, a la vez, un Estado estable y democrático. Desde 1889 sólo ha conocido dos interrupciones violentas de un orden constitucional, caracterizado por una tradición de elecciones libres. Este hecho resulta sorprendente si tomamos en cuenta que se da en un contexto regional y continental de regímenes autoritarios, inestabilidad política crónica o democracias que apenas se afirman. El objetivo de este libro es tratar de analizarlo y explicarlo.

2¿Debemos ver en esta pequeña democracia sin ejército, que se debate entre las convulsiones que la rodean y la crisis económica que la sacude, sólo el producto de las últimas cuatro décadas, como quisieran algunos? Quisiéramos demostrar lo contrario. Existe una lógica de la estabilidad, inscrita en el transcurso de su historia. Es una lógica, eso sí, que no podemos concebir libre de las contingencias económicas, políticas y sociales que la han nutrido y que han incidido en la forma democrática del régimen.

  • 1 Alain Finkielkraut (1987, p.18) demuestra como el auge del Volksgeist, el genio nacional alemán, d (...)

3Tal inversión de perspectiva, si correlacionamos la reflexión teórica y el estudio empírico, halla su justificación en la necesidad de superar las explicaciones que se han dado sobre la estabilidad democrática costarricense. Así, por ejemplo, a las de carácter "oficial" que se remiten a la existencia de un espíritu democrático arraigado en la cultura nacional, una especie de volksgeist1 que trasciende hombres y eventos, contraponemos la tradición militarista y autoritaria del siglo xix. A aquellas, más sofisticadas, que buscan el origen en un Estado de compromiso o una crisis hegemónica, tenemos que contrastarlas con la descripción de una clase dirigente homogénea e integrada como pocas, que utiliza de maravilla los mecanismos del "clientelismo" de Estado.

4Si nuestra ambición es sobrepasar los límites de la comprensión de un caso atípico (¿lo es verdaderamente?) con el fin de esbozar una teoría de la estabilidad democrática en América Latina, la perspectiva comparativa debe necesariamente entrar en el juego de espejos. Comprender la originalidad de Costa Rica, para develar la regla que se esconde tras la excepción, requiere, en efecto, de instrumentos de observación apropiados.

  • 2 Aquí podríamos usar la expresión que Georges Arnaud aplicaba a Guatemala: "Este país no existe, lo (...)

5La hipótesis central de este libro reviste la forma de una apuesta teórica. Resolver el enigma2 que constituye Costa Rica supone que dejemos de razonar en términos del éxito de una democracia, para tratar de poner al día recetas de estabilidad.

6Reflexionemos un instante sobre esta nueva orientación.

7La principal enseñanza que debe sacar el politòlogo, en un examen minucioso de la Costa Rica de los años ochenta, es que un país tiene que saber, llegado el momento, sacrificar un poco de democracia para preservar su estabilidad, siempre y cuando salvaguarde aspectos que no la hagan caer en la categoría de "democracias con adjetivos" (Rouquie, 1984, p.9) útiles como fachadas de regímenes autoritarios.

8Todo es cuestión de matices. Los conceptos parecen escapar, y las realidades se rebelan a toda clasificación. Entre las democracias chilena o paraguaya sin comunismo, la democracia restringida colombiana y el testimonio de la democracia costarricense, para sólo dar tres ejemplos, es en vano dibujar fronteras infranqueables. En lo más profundo de las pesadas herencias culturales, podríamos incluso establecer sorprendentes paralelos que barrerían con toda explicación definitiva.

9En un país como Colombia, donde las prerrogativas propias de los regímenes representativos habían sido hace poco literalmente secuestradas, un intelectual escribía en 1965: "La democracia representativa es el opio de los países subdesarrollados" (Laserna, 1966, p. 111). Además de ser una posición de desencanto bastante difundida en América Latina, esta opinión refleja una verdad que no puede dejar de ser indiferente para el politólogo. Mancillado al extremo, el concepto de democracia perdió, por lo menos en América Latina, su calidad de categoría de análisis científico.

10Por lo tanto, ¿no deberíamos regresar, cuando nos preocupamos por poner al día los fundamentos de un régimen político, a esta aspiración del hombre a vivir en la ciudad justa y estable, a la vez de que ya hablaba Aristóteles? (La Política). En este sentido, de la "cohabitación" francesa a la "rotación" Israeli, o del lame duck president (presidente cuyo partido no es mayoritario en el Congreso de Estados Unidos) al "matrimonio de los elefantes" (gran coalición) austríaco y a la stafetta italiana ("paso de relevo" en el seno de la coalición de cinco partidos o pentapartito), ¿acaso no constatamos que hoy en todas partes aparecen aspiraciones a la estabilidad, que tienen en común una voluntad de los electorados de poner espalda contra espalda a los adversarios de siempre?

11Si estas aspiraciones se traducen, en el mundo occidental, por "simples" acondicionamientos político-institucionales, en América Latina, por el contrario, pueden desembocar en bruscos cambios de régimen. El autoritarismo que conoció el continente en los años setenta respondía a una preocupación de apaciguamiento de la sociedad civil. Para el que se preocupe de los problemas de estabilidad, lo importante no es tanto el tipo de racionalidad (burocrática, económica o política) de la desviación autoritaria, sino el relativo apoyo interior con el cual pudo contar durante un tiempo. De la misma manera, la ola democrática que sumerge al cono sur, desde principios de los años ochenta, debe relacionarse más con el fracaso (sobre todo económico) de las experiencias militares precedentes que con una repentina adhesión a los valores democráticos.

12¿No debería considerarse, pues, que el concepto de estabilidad política es más operatorio que los de democracia y de autoritarismo, a partir del momento que los atraviesa y sobrepasa?

13El caso de Costa Rica es ejemplar.

14Desde que la ciencia política se interesó en dicho país (a principios de los años setenta), las miradas fueron compasivas (se le predecía un futuro "a la uruguaya"), o a veces extremadamente elogiadoras, al convertirlo en un modelo de desarrollo político. Hoy por hoy, el interés que se le da reviste a menudo la apariencia de una contemplación macabra. Periodistas y científicos esperan con indulgente impaciencia que este país impertinente encuentre de nuevo, con la ayuda de la crisis económica y las convulsiones regionales, el camino de la normalidad latinoamericana: lo inestable e imprevisible. Aún si no descartáramos tal eventualidad, estamos obligados a constatar que ya la longevidad de la democracia costarricense constituye un objeto de análisis, que puede llevar a revisar ciertas teorías sobre las condiciones del éxito de la democracia.

15En todos los casos, los enfoques parecen limitarse a una descripción del carácter democrático del país. La explicación cedió el paso a la elaboración de catálogos de características distintivas que yuxtaponen hechos constatados (elecciones libres, pocas diferencias sociales, cultura consensual...) sin establecer vínculos de causalidad entre ellos. Los resultados obtenidos, si bien hacen progresar el conocimiento del país, no permiten comprender lo que es en realidad la gran originalidad respecto a los demás países de América Latina: su estabilidad política.

16Ahora bien, una doble observación obliga a sobrepasar el nivel descriptivo de una democracia. Resulta, en primer lugar, que la perdurabilidad de cualquier régimen político implica la ejecución de mecanismos de estabilización que pueden, si se presenta el caso, contraponerse a los principios ligados a la democracia. En segundo lugar, el equilibrio no excluye el cambio. A este respecto, la derivación conservadora, que se pudo observar durante la campaña electoral costarricense de 1985 (Dabene, 1986c), concretaba una refundición total de las bases de la legitimidad del régimen, iniciada con el semigolpe de Estado en 1984, que era favorecida por un cambio completo de la generación en el poder, en un contexto de dificultades económicas y de amenazas externas.

17Más allá de la fachada del régimen, se trata, por lo tanto, de examinar los mecanismos subyacentes que aseguran la estabilidad política en el respeto de las reglas del juego democrático.

18Tal perspectiva excluye a Costa Rica del estatus de excepción, al cual se refieren demasiados análisis, y revela recetas de estabilidad susceptibles de ser halladas en otros regímenes, democráticos o autoritarios.

19El enfoque, definido de esta forma, se sitúa en el punto de encuentro de dos campos teóricos que conviene confrontar. El primero cubre la descripción de las condiciones del éxito de la democracia, sobre todo en los países en vías de desarrollo, mientras que el segundo se dedica a la explicación del fenómeno de la estabilidad política. La superposición de estos dos campos de estudio ha proporcionado, tradicionalmente, instrumentos de descripción de "democracias estables". Ahora bien, estas últimas sólo se les considera, en la mayoría de los casos, como democracias de gran rendimiento o más avanzadas (o sea, más parecidas al modelo occidental). Son raras las veces que se le presta atención a la articulación, a veces contradictoria, entre los mecanismos que aseguran la "durabilidad" de los regímenes (como el control de la oposición o la limitación de la competencia política) y los que dan sentido a los sistemas pluralistas (como la libertad de oposición).

20En otras palabras, que en la intersección de los dos campos teóricos, es necesario construir un objeto de estudio -la estabilidad democrática-, que nos permita analizar la eficiencia de los modos de regulación que aseguran la estabilidad en el estrecho margen de maniobra que ofrece el respeto de los principios de base de la democracia.

21Reiterémoslo: Costa Rica ofrece, en este marco, un terreno de experimentación ideal y constituye un "estímulo para la extrapolación de experiencias políticas de países específicos a nuevos modelos" (Daadler, 1987, p.3). La inversión de perspectiva aparece particularmente necesaria si tomamos en cuenta el carácter decepcionante, y a veces surrealista, de las explicaciones disponibles sobre su democracia.

22Una observación minuciosa de la evolución política contemporánea de este país pone aún más en relieve la adaptación, notablemente ajustada, de su democracia a las coacciones y exigencias de la estabilidad. Costa Rica, ha pasado entre 1980 y 1985, por la crisis económica más grave de su historia (cuadro No. 1), sin que nada haya sufrido su modelo político.

23Además, el país supo separarse de los conflictos regionales. Nunca llegaron a degenerar verdaderamente los incidentes fronterizos con Nicaragua.

24Ahora bien, las dos circunstancias crisis económica y tensiones regionales lejos de haber puesto en peligro la estabilidad del sistema político, han sido explotadas funcionalmente por éste para consolidar su legitimidad.

25Reformular, en términos de estabilidad, una reflexión sobre los regímenes políticos democráticos, nos parece respetar mejor los resortes profundos de los estados modernos. Costa Rica en este marco es especialmente reveladora.

26Esa reformulación corresponde a una doble postura teórica que guió nuestra investigación.

27En primera instancia, rechazamos comprometer nuestra investigación en la vía que consiste en estudiar una democracia para probar la validez del modelo de régimen político occidental. Apoyándose en una caracterización del Estado y de las instituciones, tal enfoque no toma en cuenta las bases sociales y culturales de lo político, y oculta, por consiguiente, el grado de fragmentación del tejido social y las capacidades de movilización de los diversos grupos sociales a los cuales debe enfrentarse un régimen, los que explican, frecuentemente, orientaciones de política pública, derivaciones ideológicas y hasta arreglos institucionales. A este respecto, veremos que, en el caso de Costa Rica, limitarse a una descripción de las instituciones democráticas, sería olvidar que este país se ubica en América Latina y que la democracia no funciona en el Tercer Mundo, como en los países desarrollados, aún si los textos constitucionales y las instituciones políticas son muy semejantes.

28La segunda solución teórica, que se nos ofrece, y que también hemos rechazado, consiste en añadir una contribución suplementaria a la caracterización de la "cultura cívica" (Almond, Verba, 1963) propia de los sistemas pluralistas. Al describir la cultura política costarricense y las fórmulas de legitimación elaboradas por los gobernantes, esa solución permite comprender el profundo apego de los costarricenses a las formas democráticas de gobierno. Sin embargo, ignora las condiciones económicas y geopolíticas de funcionamiento del régimen que son, no obstante, determinantes para la estabilidad de éste.

Cuadro 1 : PRINCIPALES INDICADORES ECONÓMICOS 1978-1985

Cuadro 1 : PRINCIPALES INDICADORES ECONÓMICOS 1978-1985

1. En millones de dólares.
2. Millones de habitantes.

  • 3 Variación anual del índice general de precios al consumidor de ingresos medios y bajos del Area Me (...)
  • 4 Salario mínimo real mensual.

Gráfico 1 : INFLACIÓN3 Y SALARIOS4 1978-1985

Gráfico 1 : INFLACIÓN3 Y SALARIOS4 1978-1985

Gráfico 2 : PIB Y DESEMPLEO ABIERTO 1978-1985

Gráfico 2 : PIB Y DESEMPLEO ABIERTO 1978-1985

Fuente: Cifras oficiales del Banco Central y de los Ministerios de Economía y Comercio, de Trabajo y de Planificación.

29Entre la preocupación de tomar en cuenta la capacidad del régimen democrático para sobrevivir, pese a las desigualdades sociales propias de los países del Tercer Mundo, y la de no descuidar las condiciones económicas y geopolíticas que lo han hecho posible, había que describir la articulación de una coyuntura dada y su apropiación por los discursos legitimadores.

30Dos principios metodológicos, además, completan esta doble postura teórica.

31El enfoque, en primer lugar, será comparativo bajo ciertas condiciones. El interés del politólogo para un país como Costa Rica sólo puede ser comparativo. Pequeño y tranquilo país situado en una región -y en un continente- presa de graves turbulencias, Costa Rica parece lanzar un desafío a la ciencia política.

  • 3 Con respecto a la estabilidad política, tratándose de un "concepto dicotómico" (Dowding, Kimber, 1 (...)

32Más que de enfoque, convendría mejor hablar de postura comparativa, puesto que en este libro no se tratará de una estricta comparación de sistema nacional a sistema nacional, lo que necesitaría de otro estudio. La comparación, como lo preconiza Lijphart (1971), se alimentará, sin embargo, de un análisis diacrónico. La historia tendrá un puesto importante en nuestros desarrollos, al permitirnos comparar los diferentes tipos de régimen adoptados a cada período y de ir buscando elementos y tendencias que pueden enriquecer la comprensión del presente. Además, tomaremos todos los puntos de apoyo comparativos posibles, para elucidar la "solución" costarricense al problema de la regulación política pacífica en América Latina y evitar la trampa de la "causalidad no controlada", a la que se refiere Leca (1977, p.54) que en el caso de Costa Rica se manifiesta por una constatación del carácter estable y democrático del régimen, acompañada de un inventario de los rasgos del sistema, que "tenían" que dar, como resultado, ese régimen3.

33En segundo lugar, queremos estudiar lo político tanto "por abajo" como "por arriba" (Bayard, 1981). Sólo esta doble perspectiva permite el no desatender ningún factor explicativo de la estabilidad política de un país, pues ésta puede deberse tanto a una dominación eficaz como a una ausencia de conflictos sociales. Es indispensable caracterizar, a la vez, la manera en que los conflictos pueden nacer y en que son "administrados" políticamente. Además, la comprensión de las prácticas legitimadoras y de los fenómenos de recuperación de los discursos resulta indispensable para quien se preocupe de la canalización de los descontentos populares.

34Añadiéndose a nuestra preocupación de descubrir mecanismos de estabilidad, estos diferentes enfoques teóricos y metodológicos guían nuestra elección de un modelo de análisis hacia un estudio de una fórmula política.

35Estudiar la estabilidad democrática de un Estado significa examinar el conjunto de los mecanismos de regulación de los cuales dispone, y hacer énfasis en los factores que favorecen o desfavorecen la homeoestasia del sistema, sin olvidar las coacciones exteriores, en el marco del respeto a las reglas del juego democrático.

  • 4 Este modelo ha sido parcialmente aplicado por Yves Schemeil en su tesis Sociología del sistema pol (...)

36El modelo de análisis escogido4 enfoca lo político en siete niveles. En la base, se trata de interrogarse sobre la manera en que la sociedad es estructurada (capítulo 1). Al estudiar la distribución histórica, demográfica, ocupacional y salarial de la población, es posible señalar diversas capas sociales. Además, el examen de las trayectorias sociales permite hacerse una idea del grado de movilidad de la sociedad. Vista bajo el ángulo de la evolución, la tendencia que sigue el modo de distribución social dominante, nos informa sobre los peligros de crispadura de las relaciones con las cuales puede tropezarse una sociedad que se inmoviliza.

37Los actores que componen las diferentes capas sociales definidas, pueden o no ser conscientes, en un momento determinado, de pertenecer a un grupo social específico. Al estudiar la identificación cultural, en un segundo momento (capítulo 2), tratamos de describir las huellas de la cultura política de los costarricenses, así como sus sentimientos de pertenencia a grupos que pueden convertirse en clases.

38Estos dos primeros niveles constituyen las bases sociales y culturales de lo político (Dabene, 1986a). Permiten evaluar el grado de combatividad objetiva a la cual debe enfrentarse el sistema político.

39Sin embargo, no es seguro, por ejemplo, que la degradación de las condiciones de vida de un grupo, medido en términos de pérdida de poder adquisitivo o de adquisición de rasgos de cultura de la pobreza, se traduzca en forma de manifestaciones violentas.

40A este respecto, el nivel siguiente que analiza la movilización política (capítulo 3) constituye una zona intermedia desde el punto de vista teórico.

41Por una parte, debemos examinar la manera en que se conducen los actores colectivos para defender sus intereses y, por otra, es imprescindible describir los mecanismos de penetración del sistema político en el tejido social. Por un lado, los grupos o clases se movilizan para defenderse, pero por el otro son movilizados e interpelados por el Estado que busca organizar un consenso y construir su legitimidad. La puesta en perspectiva de estos dos flujos, que llegan "de abajo" y "de arriba", permite comparar el grado de combatividad de la sociedad civil con las capacidades movilizadoras del Estado.

42El objetivo de los grupos sociales, que se organizan para la defensa de sus intereses, es conseguir sus demandas. Para ello existen diversos mecanismos de mediación que son objeto de estudio en el capítulo 4. En este nivel, la interpenetración entre Estado y sociedad civil es total. El examen de diversos grupos de presión, sindicatos o partidos destaca que las demandas son minuciosamente filtradas. Por otro lado, sin embargo, numerosos mecanismos informales aseguran la satisfacción directa de demandas individuales.

43Las batallas electorales, así como la relación gobernantes-gobernados, se inscriben en un marco institucional cuya evolución histórica pesa excesivamente sobre el estilo de gobierno actual (capítulo 5). La caracterización de la organización constitucional de los poderes, al igual que de las coacciones político-administrativas que engendraron, facilita la comprensión de la dinámica de dichos poderes.

44En el nivel más alto, la puesta en aplicación de políticas públicas (capítulo 6) traiciona las disposiciones de los gobernantes frente a presiones, tanto internas como externas, que se ejercen sobre ellos. La racionalidad que rige la ejecución de ciertas políticas traduce el anclaje ideológico de los que deciden. Además, un examen del aparato burocrático costarricense nos permitirá caracterizar el proceso de toma de decisiones. Conseguido este punto, tendremos una idea de la manera en que el sistema "trata" las demandas que habremos de ver nacer y desarrollarse a lo largo de los cinco capítulos precedentes.

45Nos quedará recorrer, entonces, el camino en sentido contrario para describir, desde tres puntos de vista, la manera en que es ejercida la dominación (capítulo 7). Se tratará, en primer lugar, de examinar las formas que ha revestido la dominación en la historia y su evolución actual; enseguida, de enumerar las fuentes de legitimidad utilizadas en cada etapa por las élites para fundamentar su dominación y, finalmente, describir los actores comprometidos en el proceso de dominación, con el fin de saber quién gobierna y con la ayuda de cuáles apoyos ideológicos.

46El conjunto de estos siete niveles de análisis constituye una "fórmula política". Aquí el término no es empleado en el sentido que le ha dado Gaetano Mosca. Para él una "fórmula política" es más bien una fórmula de legitimación, una justificación del poder de las élites gracias a una operación semántica (Meisel, 1975, p.62). Nos dice Mosca que "las clases dirigentes no justifican su poder exclusivamente por la posesión de facto del poder, sino que tratan de encontrar una base moral y legal de este poder, presentándolo como una consecuencia lógica y necesaria de ciertas doctrinas y creencias reconocidas y aceptadas por todos (...) Esta base legal y moral, o principio, sobre la cual descansa el poder de la clase política es lo que hemos llamado (...) una ‘fórmula política’" (Mosca, 1939, p.70). En este libro, la expresión es utilizada, por analogía con la fórmula química, en el sentido de combinación particular de elementos de base, como pueden serlo los siete niveles presentados. La idea es que cada período histórico -y cada país- presenta una configuración original, una fórmula, que caracteriza lo político en un momento dado. Sin embargo, ya que insistiremos mucho sobre los fenómenos de propaganda para afianzar la legitimidad del régimen, veremos que nuestra fórmula política no es tan alejada de la de Mosca.

47A la luz de esta fórmula política, así extraída, podremos, en última instancia (capítulo 8), revisar las diversas hipótesis existentes sobre la estabilidad democrática del país y completarlas o corregirlas.

48Concluiremos nuestro estudio con una serie de reflexiones acerca de la perpetuación del modelo democrático costarricense en una coyuntura de crisis económica y de tensiones regionales.

Notes

1 Alain Finkielkraut (1987, p.18) demuestra como el auge del Volksgeist, el genio nacional alemán, dependió de la ocupación de Napoleón. Ya vemos toda la complejidad del tema de amenazas exteriores.

2 Aquí podríamos usar la expresión que Georges Arnaud aplicaba a Guatemala: "Este país no existe, lo sé, allí viví", es tan cierto que en varios aspectos Costa Rica constituye una "situación aberrante" (Lambert, 1963, p.37).

3 Con respecto a la estabilidad política, tratándose de un "concepto dicotómico" (Dowding, Kimber, 1987, p.104), la comparación sólo puede tratar de la manera en que los diferentes regímenes se acomodan con las amenazas que pesan sobre ellos.

4 Este modelo ha sido parcialmente aplicado por Yves Schemeil en su tesis Sociología del sistema político libanés (1976), en la cual enfoca las tres primeras etapas (estratificación, identificación y movilización), y corresponde al plan de análisis politico de Lecomte y Schemeil (1979-1980).

Notes de fin

3 Variación anual del índice general de precios al consumidor de ingresos medios y bajos del Area Metropolitana de San José.

4 Salario mínimo real mensual.

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Titre Cuadro 1 : PRINCIPALES INDICADORES ECONÓMICOS 1978-1985
Légende 1. En millones de dólares.2. Millones de habitantes.
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Titre Gráfico 1 : INFLACIÓN3 Y SALARIOS4 1978-1985
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Titre Gráfico 2 : PIB Y DESEMPLEO ABIERTO 1978-1985
Légende Fuente: Cifras oficiales del Banco Central y de los Ministerios de Economía y Comercio, de Trabajo y de Planificación.
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