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Des Indes occidentales à l’Amérique Latine. Volume 2

 | 
Thomas Calvo
, 
Alain Musset

Le travail et l’argent

Alcool, fisc et santé publique en Nouvelle-Grenade au xviiie siècle

Thomas Gomez

Texte intégral

  • 1 Relación de mando du vice-roi Messía de la Cerda in G. Giraldo Jaramillo : Relaciones de mando de (...)

1La consommation et la distribution de l’alcool de fabrication locale firent l’objet de polémiques incessantes tout au long de la période coloniale en Nouvelle-Grenade. Cependant, durant la deuxième moitié du xviie siècle, le pouvoir essaya de donner à ce produit de consommation courante une légitimité d’autant plus souhaitable qu’il constituait une source de revenus non négligeable pour le trésor public. En effet, par ordre décroissant de rentabilité, le monopole de l’alcool sous différentes formes, chicha, aguardiente de caña, anis, spiritueux, etc. arrivait en deuxième position. À l’époque du vice-roi Messía de la Cerda (1760-1770), il produisait des recettes à hauteur de 200 000 pesos par an, bien plus que le tabac au même moment1. Dès 1693. Charles Il avait interdit la fabrication et la vente d’alcool en se fondant sur le fait qu’il était nocif à la santé des consommateurs et contraire à la morale, en raison des débordements et de l’altération de l’ordre public dont se rendaient coupables les buveurs qui en abusaient. Or, l’expérience montrait qu’ils étaient nombreux :

  • 2 Ibidem.

«... de las rentas, la más útil y pingüe es la de aguardiente de caña... pero al mismo tiempo es una de las que padecen más fuertes contradicciones con los pretextos de que es nociva a la salud pública la bebida de este licor y que a ella se atribuye en mucha parte la embriaguez y desórdenes que le subsiguen, el desarreglo de los pueblos de indios y el acabamiento de éstos, con otros efectos perjudiciales...2. »

2Le 30 septembre 1714, Philippe V rappela l’interdiction en l’assortissant de peines sévères à l’égard des contrevenants. Mais la force de l’habitude et la pression des intérêts liés à l’alcool rendirent sans effet les interdictions. La consommation du rhum et autres dérivés s’était largement répandue dans tous les secteurs de la société coloniale et il était illusoire de vouloir persister à l’interdire.

  • 3 J.-M. Loncol. Réforme et révolte dans la Colombie coloniale : le soulèvement des comuneros (1781). (...)
  • 4 Lettre de Gutiérrez à Gálvez, le 31 mai 1779. AGI. Santafé 659.

3Le monopole de Y aguardiente avait été établi en 1736 au terme d’une longue bataille pour légitimer l’élaboration et la vente de boissons alcoolisées. Les fabricants devaient verser au fisc 8 réaux par cruche (botija) d’une arrobe et quart, soit environ 15 litres. Pour la distribution, ils étaient libres de l’organiser comme ils l’entendaient3. Le vice-roi Pizarro fut le premier à poser le principe du monopole en affermant la distillation et la vente de l’alcool au profit du fisc. Sous le mandat de Messía de la Cerda, la mesure, d’abord circonscrite à quelques régions, se généralisa, en même temps que furent édictées des normes de fabrication pour les distilleries et que l’on passa à l’administration directe dans les gros centres consommateurs. Désormais, un fonctionnaire serait responsable de l’approvisionnement et de la vente. Le vice-roi Guirior se borna à surveiller les distilleries et à veiller sur la bonne gestion des recettes4.

4À plusieurs reprises, tout au long du xviiie siècle, furent ordonnées des enquêtes avant de se prononcer sur l’opportunité d’interdire la production et la consommation de l’aguardiente de canne. Les politiques sollicitaient immanquablement l’avis des autorités ecclésiastiques et médicales qui, ayant en charge la santé morale et physique de la population, passaient pour des experts en la matière. D’une façon générale, les unes et les autres affirmaient que ces boissons ingérées avec modération ne pouvaient pas menacer le comportement moral de la communauté, pas plus qu’elles ne nuisaient à la santé physique des buveurs. Ils rappelaient au roi que, de tout temps et sous toutes les latitudes, il y avait eu des ivrognes et qu’il était à prévoir que la loi ne parviendrait pas à les faire disparaître. Cela semblait d’autant plus difficile que toutes les couches de la population, riches comme pauvres, s’adonnaient habituellement à cette pratique. Ils ajoutaient que le contrôle des prix ne pouvait que contribuer à diminuer le danger potentiel :

  • 5 Relación de mando de Messía, ibidem, p. 55.

«... y como el medio más oportuno de refrenar éste [el abuso] sea restringir la libertad por medio del estanco, para que no se destile, ni en todas partes lo encuentren los viciosos, ni tampoco a ínfimos precios, se concluye que antes es util que se administre por cuenta de S. M. porque intentar su total exterminio es una empresa no sólo ardua sino imposible en un Reino en que acostumbradas las gentes a esta bebida, no alcanza arbitrio de discurso para impedir su destilación, cuando aun con guardias asalariados no puede el rey conseguir que se impida el contrabando. A más de que para destruír el aguardiente de caña era antecedentemente preciso aniquilar las haciendas de trapiches y mieles que en ellas se fabrican ; así porque la mayor parte se consume en el aguardiente como por ser muy difícil o imposible que habiendo mieles en abundancia deje de destilarse el aguardiente5. »

  • 6 Lettre de l’archevêque de Santafé, le 30 juin 1773 et lettre du chapitre ecclésiastique de la cath (...)

5Il est à remarquer que, parmi les experts dont on sollicitait l’avis éclairé, figuraient les supérieurs des ordres religieux du vice-royaume. Or, le clergé régulier était un gros producteur de canne à sucre grâce aux plantations dont il était propriétaire. Il n’est donc pas étonnant de voir que les religieux se montraient très favorables à la consommation de l’alcool6. Répondant à un ordre du roi du 5 janvier 1768 sur l’opportunité d’en interdire l’usage Messía écrivait :

  • 7 Lettre du vice-roi Messía au ministre Arriaga, le 10 mai 1771, AGI, Santafé 695.

« Sólo la noticia de este pensamiento [l’interdiction] podría acarrear perniciosas consecuencias y su execución la ruina total del Reino. Sus habitadores de uno y otro sexo. desde que nacen, se crían bebiendo el aguardiente de caña y viven tan connaturalizados con él que lejos de causarles daño a la salud le consideran como preciso para su conservation y cuando no sea cierto este su concepto es indubitable que sería un imposible intentar privar al común de la bebida y uso del aguardiente siéndoles más facil dexar alguno de los más esenciales alimentos de la vida como la carne o el pan ; de este uso y el excesivo consumo de este licor nace que todas las haciendas de tierra caliente tienen fundado su valor en las mieles que como precisas para destilar el aguardiente y confeccionar otra bebida no menos ordinaria y más dañosa, llamada chicha, tiene facil expendío y proporcionada estimación en su venta en la qual todos los hacendados tienen vinculados sus adelantamientos7. »

6L’avis des médecins était sans doute plus désintéressé et mieux fondé scientifiquement, mais guère différent. Il est tout à fait éclairant de prendre connaissance de celui du plus prestigieux et du plus autorisé d’entre eux : José Celestino Mutis, futur directeur de l’Expédition botanique dont l’autorité était indiscutable à Santafé. Il reflète sans aucun doute le discours de l’opinion éclairée de son temps sur la question de l’alcoolisme. En réponse à une requête du vice-roi Messía de la Cerda sur ce problème, il écrivait en 1771 :

  • 8 Rapport de José Celestino Mutis, le 13 mai 1771. AGI, Santafé 695.

« Tan antiguo es, señor, el uso de las bebidas fermentadas, que al general diluvio de las aguas, se ha ido sucesivamente siguiendo otro general diluvio de bebidas vinosas. Todas las naciones por bárbaras que fuesen han hallado con su industria la manera de componer vinos de su moda... Del moderado uso se pasa fácilmente al abuso y este ha prevalecido siempre sobre el punto de bebidas entre el bajo pueblo de todas las naciones. Si los hombres se gobernaran siempre por el uso recto de la razón, en nada lograrían tantos adelantamientos como en la ciencia práctica de médicos de sí mismos, proporcionando el uso de los licores a la necesidad que les enseñaría la experiencia, todo se transtorna porque regularmente dominan en el hombre las leyes del antojo : y de este principio nacen los inevitables desórdenes que podía contener pero nunca desarraigar el buen gobierno de los pueblos. Hecho ya necesidad por la costumbre el uso de las bebidas fermentadas, corresponde al buen gobierno la permisión de los licores patricios, la de los extraños y aun la tolerancia de los que nuevamente inventa la industria con tal que en ninguno de ellos peligre la salud pública. En ningún tiempo se ha reprobado el uso de los guarapos y chichas, bebidas vinosas inventadas por la gentilidad en todas las Indias Occidentales y que a semejanza de los vinos en los países meridionales y de las cervezas en las regiones septentrionales de Europa tomadas en cantidad embriagan por el espíritu ardiente que todas ellas contienen. Sólo se reprueba y aun se declama aquí como en todo el mundo contra el abuso. Ud tiene muy bien calculado el excesivo consumo de la chicha, bebida dominante en esta ciudad, y no se le oculta a la penetración de Ud que el intentar en este punto cualquier reforma sería la novedad más peligrosa...Y es bien cierto que por el vicio de los pocos no se deben ordenar leyes de extinción de licores contra la modération de los muchos... Chichas y guarapos... son las únicas bebidas que deben llamarse patricias en todo el Reyno, bebidas de sí inocentes en que se hallan connaturalizados Yndios, Negros. Mulatos, Mestizos y muchos Españoles y de que no resultan otros daños que los mismos que se observan en Europa por el abuso de vinos y cervezas8. »

7Par-delà ces considérations dictées par l’observation, l’expérience et l’usage, le savant gaditan se livrait à un véritable plaidoyer en faveur des vertus thérapeutiques, voire prophylactiques, de l’alcool local. Étant donné son prestige, elles durent à n’en pas douter peser lourd sur la décision des autorités. Il n’est pas inutile de les rappeler car elles jettent un éclairage particulier sur l’ambiance culturelle et scientifique de la capitale de la Nouvelle-Grenade, qui passait pour être un haut lieu de science et d’humanisme :

  • 9 Ibidem.

« Para justificar pues el aguardiente del país en su debido uso (porque en el abuso corre parejas y merece las misinas reprehensiones que las demás bebidas fermentadas de todo el mundo) es necesario convenir en que el aguardiente es útil en todas las naciones civilizadas para los usos económicos, médicos, cirúgicos, farmaceuticos y dietéticos. Esta fuerte recomendación lo tiene bien admitido en todo el mundo racional. Se debe pues investigar si el aguardiente de caña es el mismo en su naturaleza que el de Europa. Aseguro desde luego que el aguardiente del país conviniendo tanto en el nombre con el de España, difiere algo en los efectos : son todos de una misma. pero el del país es de más benigna naturaleza. En este punto nada discierne el vulgo que sólo juzga por apariencias. Sólo el nombre de aguardiente abrasa las entrañas de los que lo aborrecen sin pensar en que también tragan aguardiente con otros nombres. Tienen también creído que todo licor que lleva un mismo nombre ha de producir del mismo modo unos mismos efectos. Entre los médicos es constante la variedad de efectos de los diferentes vinos y erraría el que generalmente dedujera las mismas propiedades...
... En los usos médicos ha reinado más el empirismo que la sana práctica. Aunque yo conozca sus virtudes, no debo ponderarlas con las desmedidas alabanzas que pretenden algunos médicos declarar con tan ilustres nombres de Agua de la Vida. Alma del Vino, Azufre Celestial. Azufre Bezoárgico Vegetal. Menstruo Celestial. Agua del Ciclo, LLave de los Filósofos. Cielo de Lulio y otros impuestos a medida de la pasión. Esta bebida a semejanza de los espíritus ardientes tomada en la debida cantidad por su mucha sutileza, pronta mobilidad y naturaleza fogosa excita con prontitud una notable fuerza y brio en el cuerpo humano, conmueve, calienta, vigoriza y alegra el ánimo, despierta el apetito, promueve la digestion, penetra con facilidad en la sangre, aumenta la circulation de ella y el giro de los demás humores : ayuda grandemente a la separacion y expulsión de la orina, del sudor y de la insensible transpiration : de este mecanismo se infiere su utilidad en una multitud de enfermedades y circunstancias en que podrá aplicarlo el médico ya solo ya acompañado con otras drogas medicinales que miran a los mismos fines.
En los usos cirúgicos aún es más estimable su virtud. Resuelve y disipa por su virtud fogosa los tumores fríos y aun es especialísimo en estos climas para las eresipelas ; disipa el aire de los tumores enfiseumáticos : impide la coagulation de la sangre en todas las constituciones externas y de este modo preserva de todos los accidentes de hinchazones, dolores, corrupción de la sangre extrabasada y las supuraciones que podrían seguirse en los fuertes golpes, a no embarazar el aguardiente prontamente aplicado estos funestos accidentes. Mitiga también con una prontitud extraordinaria y con efectos maravillosos los dolores y demás accidentes que sobrevienen a las quemaduras si se aplica antes de levantarse las ampollas. Apenas hay remedio más cierto que el espiritu rectificado que del aguardiente se extrae para detener los flujos de sangre. A la verdad faltan las palabras para ponderar debidamente sus virtudes en el uso de la cirugía.
En los usos farmaceúticos debe consumirse mucho aguardiente pues el espiritu de vino rectificado que sacan los boticarios de este aguardiente es el menstruo más común y eficaz para desatar y desleir los betunes, resinas, aceites y por este medio preparar las esencias, tinturas, elixires y otros espíritus compuestos. Este espíritu rectificado es ingrediente muy común en varios linimentos confortantes y resolutivos. Con él se preparan las tinturas alcalinas y las de los metales. Sirve para corregir y endulzar los espíritus ácidos minerales. Finalmente se emplea para adelantar la cristalización de los metales y de las sales volatiles que con dificultad se podría cuando se intenta cristalizar por otros medios.
En los usos dietéticos es bien manifiesta su admirable utilidad si se atiende a los saludables efectos que produce el modo de obrar este licor en el cuerpo humano tomado con la debida moderación. Para este fin y con admirable templanza lo acostumbra beber infinito número de personas que saben cuidar de su salud y viven sujetas a las leyes de la razón proporcionando esta bebida a su necesidad. En ninguna de las personas que así lo usan he observado daño alguno que deba atribuirse a este licor : y este es un testimonio irrefragable a favor de su saludable naturaleza. En el inmenso número de oficiales y trabajadores que con mayor necesidad deberían usarlo, suele no guardarse la debida moderación, pero también es verdad que su modo de vida y la naturaleza de los alimentos pesados de que usan pueden sufrir sin notable daño algún exceso. En estos usos dietéticos entra también la mucha variedad de mistelas compuestas del aguardiente común, más o menos refinado, y de que hacen un uso bien moderado las personas arregladas. Nada se altera en la composición de estas bebidas y no he observado daño alguno que deba atribuirse a la naturaleza y uso de estos licores9. »

  • 10 Ibidem.

8On a rarement vu un tel plaidoyer en faveur de la consommation, même modérée, de l’alcool. Les autorités pouvaient difficilement résister à une telle avalanche de bienfaits, surtout venant d’une plume aussi autorisée que celle de l’illustre Mutis. Pour un peu, on aurait pu presque rendre obligatoire la consommation de ce remède universel puisque notre savant lui attribue même des vertus dans l’amélioration de la fécondité et la croissance démographique en soulignant : « Lo mucho que contribuía en el aumento de población que conocidamente crece día a día en todas las provincias de este Reino10. »

9Mais notre médecin éclairé n’oublie pas que l’argument le plus recevable et le plus déterminant pour les autorités politiques qui avaient sollicité son avis d’expert était de nature fiscale. C’est pourquoi, il concluait :

  • 11 Ibidem.

« En vista, señor, de este mi dictamen en que he tenido muy presentes los estrechos cargos de cristiano. las obligaciones de fiel vasallo, el debido amor a la humanidad, el alto respeto a la integridad de Ud y aquella noble sinceridad de que debo usar en los asuntos de esta nutaraleza para no abusar de la fe pública en que me constituye mi ejercicio, podrá Ud que tanto se desvela por el bien público serenar su ánimo y deponer las dudas que habrán excitado en su piadoso corazón los vagos minores de aquellos que confundiendo la moderación con el desenfreno y el uso con el abuso hierran en el discernimiento de este punto. Razonando siempre muy por encima calculan por el crecido producto de las rentas de este ramo la excesiva cantidad de aguardiente que piensan beben las gentes... No conocen... sobre todo lo mucho que influye en la administración de Rentas Reales una bien reglada economía. Todo esto se ignora, todo se confunde y sólo se clama que el aguardiente es una bebida pésima... Hoy que a imitación de los siglos anteriores dominan las pasiones y reina este Vicio en el bajo Pueblo, las bebidas buenas son malas por mal usadas y en taies circunstancias lo culpable no está en la naturaleza del licor sino en el abuso11. »

10Le premier argument concernait les plantations de canne à sucre dont la prospérité dépendait du débouché que lui offrait l’élaboration des mélasses et leur transformation en boisson alcoolique. Le deuxième soulignait l’augmentation des recettes du fisc que cela entraînerait forcément. Ainsi donc, la conjonction des nouveaux besoins tributaires avec les intérêts des planteurs, dont certains étaient institutionnels (ordres religieux), et la force de l’habitude sociale de consommer Vaguardiente imposa le monopole qui avait reçu, de surcroît, la bénédiction de la faculté sous la forme de la caution scientifique de Mutis.

  • 12 Clímaco Calderon, Elementos de hacienda pública, Bogota. 1911. p. 497-514.
  • 13 Lettre de Gutiérrez, à Gálvez, le 31 mai 1779, AGI. Santafé 759.
  • 14 J. L. Phelan. El pueblo y el rey, la revolución comunera en Colombia. Bogotá. Carlos Valencia edit (...)

11Le premier monopole fut établi de manière un peu empirique en 1736. La production restait libre et chaque producteur payait une certaine somme au fisc. Des fermiers achetaient aux enchères pour une période de cinq ans le droit de collecter ces droits et ils payaient au fisc la somme concertée12. Les premières années du monopole furent décevantes, à peine plus de 8 000 pesos par an13. C’est pourquoi, à partir de 1760, dans certaines agglomérations, l’affermage fut remplacé par l’administration directe et, dès 1772, le vice-roi Messía de la Cerda pouvait annoncer des recettes à hauteur de 20 000 pesos par an, soit une augmentation de 2 500 %. À la fin du siècle ce poste fournissait jusqu’à 340 000 pesos par an, un peu moins que le tabac14.

  • 15 AGI. Santafé 659.

12Le véritable organisateur du monopole fut le vice-roi Flórez dont le conseiller Robledo dressa remarquablement le projet. Le plan du 26 novembre 1776 prévoyait l’administration directe du monopole dans tout le territoire de la vice-royauté, qui fut divisée en administrations générales disposant d’un personnel propre et d’un corps de police. Cela supposait la construction et l’aménagement de locaux et magasins, donc un investissement que l’Etat n’était pas en mesure d’engager. Aussi, le vice-roi, après consultation du procureur Moreno y Escandón, décida en 1777 d’avoir recours à des particuliers « habiles y desinteresados » capables de prendre en charge ces dépenses. En échange de ces investissements, ils recevraient le poste d’administrateurs à vie et, au passage, un pourcentage sur les recettes15.

13Le monopole achetait la mélasse aux producteurs, élaborait les liqueurs et les distribuait aux consommateurs. On ouvrit un débit dans chaque agglomération où se manifestait une demande suffisante. L’administrateur général désignait alors un estanquero choisi parmi les habitants solvables de la localité. La mission du visitador Gutiérrez se limitait à inspecter le monopole et à y introduire des améliorations s’il le jugeait utile. Il en fut satisfait et garda les grandes lignes du plan Flórez-Robledo, mais dans son Instrucción para el gobierno de la dirección general de la renta de aguardiente de caña de 1778, il ajouta la création d’une direction générale qui coiffait l’ensemble du secteur de la production et de la consommation de l’alcool, tout en l’assortissant d’instructions précises concernant les employés subalternes de ce secteur. Donc, plus qu’à réaliser des réformes de contenu, le régent s’attacha à renforcer l’encadrement pour rentabiliser le vieux monopole de l’aguardiente tout en faisant table rase des anciens scrupules moraux que l’on avançait sous les Habsbourg pour réduire la consommation de l’alcool et éviter les dérives sociales de son abus. Ainsi, sous les auspices d’un régime éclairé qui visait avant tout à l’efficacité technocratique, toute considération autre que fiscale disparaissait devant les impératifs du trésor public.

Notes

1 Relación de mando du vice-roi Messía de la Cerda in G. Giraldo Jaramillo : Relaciones de mando de los virreyes de la Nueva Granada. Bogotá, Banco de la Republica, Memorias económicas, 1954. p. 55.

2 Ibidem.

3 J.-M. Loncol. Réforme et révolte dans la Colombie coloniale : le soulèvement des comuneros (1781). Thèse dactylographiée. Presses universitaires de Montréal, 1976. p. 25.

4 Lettre de Gutiérrez à Gálvez, le 31 mai 1779. AGI. Santafé 659.

5 Relación de mando de Messía, ibidem, p. 55.

6 Lettre de l’archevêque de Santafé, le 30 juin 1773 et lettre du chapitre ecclésiastique de la cathédrale, le 20 janvier 1775. AGI. Santafé 695.

7 Lettre du vice-roi Messía au ministre Arriaga, le 10 mai 1771, AGI, Santafé 695.

8 Rapport de José Celestino Mutis, le 13 mai 1771. AGI, Santafé 695.

9 Ibidem.

10 Ibidem.

11 Ibidem.

12 Clímaco Calderon, Elementos de hacienda pública, Bogota. 1911. p. 497-514.

13 Lettre de Gutiérrez, à Gálvez, le 31 mai 1779, AGI. Santafé 759.

14 J. L. Phelan. El pueblo y el rey, la revolución comunera en Colombia. Bogotá. Carlos Valencia editores. 1981. p. 41.

15 AGI. Santafé 659.

Auteur

© Centro de estudios mexicanos y centroamericanos, 2006

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