Desktop versionMobile version
OpenEdition Books

Les publications du Collège de France

Depuis sa fondation en 1530, le Collège de France a pour principale mission d’enseigner, non des savoirs constitués, mais « le savoir en train de se faire » : la recherche scientifique et intellectuelle elle-même. Les cours y sont ouverts à tous, gratuitement, sans inscription ni délivrance de diplôme. Conformément à sa devise (Docet omnia, « Il enseigne toutes choses »), l’institution est organisée en 52 chaires couvrant un vaste ensemble de disciplines. Les professeurs sont choisis librement par leurs pairs, en fonction de l’évolution des sciences et des connaissances. Chaque année sont pourvues, en outre, cinq chaires thématiques : Création artistique, Développement durable (environnement, énergie et société), Informatique et sciences numériques, Innovation technologique, Savoirs contre pauvreté.

Le Collège de France édite une grande variété de livres : depuis 1901, les Cours et travaux du Collège de France (un « annuaire » qui rend compte, notamment, de l’enseignement annuel de chaque professeur), les leçons inaugurales (depuis 1949), des actes de colloques et monographies originales ainsi qu’une revue, La Lettre du Collège de France (depuis 2001). Ces ouvrages font l’objet depuis 2010 d’une édition électronique, sous la forme de quatre collections : leçons inaugurales (sur OpenEdition books), annuaire, conférences, Lettre du Collège de France.

Une cinquième collection électronique a vu le jour en 2012, éditée par la chaire de Métaphysique et philosophie de la connaissance, et consacrée à la philosophie de la connaissance au Collège de France.

La collection des leçons inaugurales

À l’arrivée de chaque nouveau professeur, une chaire nouvelle est créée qui peut ou bien reprendre, au moins en partie, l’héritage d’une chaire antérieure, ou bien instaurer un enseignement neuf.

Le premier cours d’un nouveau professeur est sa leçon inaugurale. Solennellement prononcée en présence de ses collègues et d’un large public, elle est pour lui l’occasion de situer ses travaux et son enseignement par rapport à ceux de ses prédécesseurs et aux développements les plus récents de la recherche. Non seulement les leçons inaugurales dressent un tableau de l’état de nos connaissances et contribuent ainsi à l’histoire de chaque discipline, mais elles nous introduisent, en outre, dans l’atelier du savant et du chercheur. Beaucoup d’entre elles ont constitué, dans leur domaine et en leur temps, des événements marquants, voire retentissants. Elles s’adressent à un large public éclairé, soucieux de mieux comprendre les évolutions de la science et de la vie intellectuelle contemporaines.

Ces leçons inaugurales sont éditées depuis 1949 par le Collège de France et depuis 2003 en partenariat avec les éditions Fayard. À compter de 2010, les leçons nouvelles sont publiées simultanément sous forme électronique, enrichies d’une préface. L’ensemble des leçons anciennes sont en cours de numérisation et seront publiées progressivement sur le portail OpenEdition Books.