Version classiqueVersion mobile
OpenEdition Books

Le château de Bressieux (Isère)

 | 
Yvonne Harlé-Sambet
, 
Raymond Moyroud

Résumés

Texte intégral

Résumé

1Abandonné à la fin du XVIIIe siècle puis régulièrement pillé, le château de Bressieux fut sauvé de la destruction complète grâce à son classement au titre des monuments historiques en 1904 et à la campagne de travaux de restauration qui s’en est suivie. Il a également fait l’objet chaque année de 1983 à 1992 de campagnes de fouilles archéologiques — souvent couplées avec les opérations de restauration — qui ont permis de comprendre les différentes phases de construction et de réaménagement du château, son organisation spatiale et les modes de vie de ses occupants successifs.

2Campé sur une hauteur en bordure de la plaine de Bièvre, à une soixantaine de kilomètres de Grenoble, ce château témoigne encore par l’ampleur de ses ruines en brique rose du rôle politique et militaire qu’il a joué dans le Dauphiné du Moyen Âge à la Renaissance. Haut lieu de l’histoire de l’ancienne province, dont l’occupation est attestée depuis l’époque néolithique, Bressieux fut de l’An Mil à la Révolution siège d’une importante châtellenie et l’une des quatre Baronnies du Dauphiné. Puissants et respectés, alliés des dauphins et des comtes de Savoie ainsi que de toutes les grandes familles aristocratiques de la région, les seigneurs de Bressieux ont fait prospérer leur seigneurie tout en préservant leur indépendance. Précieux alliés des rois de France pendant les guerres d’Italie, ils ont transformé durant cette période leur forteresse en résidence.

3Cet ouvrage, grâce à la contribution de nombreux chercheurs et spécialistes, s’attache à retracer cette histoire et ses multiples étapes par l’analyse conjointe des sources d’archives, des données de fouilles archéologiques et des vestiges monumentaux.

4La présentation géographique démontre que la plaine de Bièvre et ses environs immédiats ont fourni l’essentiel des matériaux nécessaires pour la construction du château. Après une évocation de l’occupation préhistorique et antique du site attestée dès le Ve millénaire avant notre ère, une part plus importante est consacrée à étudier l’origine du terroir et le contexte historique dans lequel s’est développé le château. L’existence de deux mottes castrales sur le territoire pose la question du lieu de résidence des premiers seigneurs de Bressieux que l’on voit apparaître dans les cartulaires dès la fin du Xe siècle mais surtout au XIe siècle. Quant au château il est attesté, avec son mandement, dès 1107 dans la bulle du pape Pascal II lors du partage du comté de Sermorens. Il sera occupé jusqu’à la Révolution par cinq lignages successifs qui, chacun, y laisseront leur empreinte mais plus particulièrement le premier, celui des Bressieux (fin Xe-début XVe siècles), auquel on doit le château de brique ainsi que la création du bourg castral.

5Les observations archéologiques issues des campagnes de fouille, complétées par l’analyse du bâti et la dendrochronologie, montrent qu’entre la fin du XIe siècle et le courant du XIIIe siècle le relief initial du site est totalement remodelé et que s’y succèdent trois constructions : une possible fortification de bois (fin XIe), un édifice en galets (XIIe) puis, accompagnant la montée en puissance de la famille, un château de brique (XIIIe) d’une qualité architecturale incontestable où vocations militaire et résidentielle coexistent harmonieusement. Il se compose d’une longue enceinte de plan polygonal irrégulier, surmontée d’un chemin de ronde, délimitant une vaste haute cour de plus de 1300m2 à laquelle on accède par un châtelet d’entrée monumental flanqué de deux tours, lui-même précédé par un imposant pont-levis à plusieurs arches enjambant un large fossé. Le donjon, tour maîtresse, occupe une position remarquable par rapport à l’ensemble castral, entre bassecour et haute-cour. Son édification en saillie externe par rapport aux courtines, l’absence d’éléments de confort ainsi que l’étroitesse des percements dont il est doté conforte sa vocation militaire entièrement vouée à la défense. Les fouilles ont mis en lumière également l’importance de la fonction résidentielle du château à travers la découverte de trois corps de logis adossés à l’enceinte, ouvrant tous trois sur la cour centrale mais insérés dans l’espace fortifié. Des descriptions tardives des XVIIe et XVIIIe siècles permettent d’attribuer des fonctions à chacune des pièces composant ces logis, montrant ainsi la richesse de ces seigneurs qui disposent pour ces périodes d’un réel confort. Des aménagements, transformations voire même reconstructions jalonnent, comme ailleurs, l’histoire de ce château à travers les siècles : aux XIVe-XVe siècles par exemple alors que les tours portières sont surélevées on reconstruit le logis est qui est alors doté d’une tourelle d’escalier pour desservir les étages ; au XVIe siècle divers aménagements améliorent l’aspect résidentiel et le confort du château, enfin au XVIIe siècle alors que pour la première fois le château change de propriétaire, on assiste à une remise en état complète des divers bâtiments et cette importante campagne de travaux de restauration donne au château l’aspect qu’il a encore aujourd’hui.

6L’analyse de la mise en œuvre des matériaux de construction et de décoration (galets, briques, éléments du couvert, carreaux de sol, clouterie, huisserie, verre à vitres…) de même que l’étude du mobilier mis au jour lors des fouilles, abondant et varié (vaisselle de terre, verrerie, objets métalliques et en os, jeux, faune…) apportent un complément d’informations indispensable sur la vie des divers occupants. Ils inscrivent également ce site dans le corpus désormais classique des châteaux de l’aristocratie rurale dont les fonctions militaire, politique et résidentielle sont bien connues.

7Enfin les ruines romantiques du château de Bressieux ayant inspiré tout au long des XIXe et XXe siècles peintres et photographes une sélection de reproductions commentée des œuvres les plus intéressantes vient clore cet ouvrage.

Summary

8The castle of Bressieux, abandoned at the end of the 18th century and then regularly plundered, was saved from complete destruction by its classification as a Monument historique in 1904 and the restoration campaign that ensued. It was also subject to campaigns of archaeological excavations – often coupled with restoration operations – each year from 1983 to 1992. These campaigns ensured the understanding of the different stages of the building and rearrangement of the castle, its spatial organization and the way of living of its successive inhabitants.

9The pink brick castle, standing on the heights on the edge of the Bièvre plain, about sixty kilometers from Grenoble, still bears witness of the political and military role it played in the Dauphiné from the Middle Ages to the Renaissance. Bressieux the occupation of which was proved to date back from the Neolithic Age is a major place in the history of its province. It has been the main site of an important châtellenie and one of the four baronnies of the Dauphiné, from the 11th century to the French Revolution. The powerful and respected lords of Bressieux, allies of the Dauphins and the Counts of Savoy as well as of all the great aristocratic families of the region, made their seigneurie thrive all the while preserving their independence. They were valued allies of the Kings of France throughout the Italian Wars, during which they turned their fortress into a residence.

10This work, thanks to the contribution of many researchers and specialists, sets out to recount this story and its numerous stages with the joint analysis of archives sources, archaeological excavation data and monumental remains.

11The geographical settings prove that the Bièvre plain and its immediate surroundings supplied the main part of the materials required to build the castle. After mentioning the prehistoric and ancient occupation of the site, dating back from the 5th millennium BC, a more important part is devoted to studying the origins of the land and the historical context in which the castle expanded. The existence of two castle mottes on the territory raises the question of the location of the residence of the first lords of Bressieux that appear in the cartularies as early as in the end of the 10th century, but mostly in the 11th century. As for the castle and its territory, they are mentioned from 1107 in Pope Paschal II’s bull during the dividing of the county of Sermorens. The castle was occupied until the French Revolution by five successive lineages, which each left their stamp but mostly the first one: the Bressieux lineage (end 10th – beginning 15th century) who built the brick castle and created the castle settlement.

12The archaeological observations from the excavation campaigns, followed up by the analysis of the developed site and dendrochronology, show that between the end of the 11th century and the 13th century, the initial topography of the site was completely reshaped and that three buildings followed one another: a possible wooden fortification (end 11th c.), a pebble building (12th c.) then with the family gaining power, a brick castle (13th c.) of an indisputable architectural quality where military and residential purposes harmoniously coexisted. It was made up of a long polygonal surrounding wall topped by a wall-walk and marked the boundary of an inner courtyard of more than 1300 m ² accessible through a monumental gatehouse flanked by two towers and preceded by an impressive drawbridge with several arches spanning over a large ditch. The keep, main tower, occupies a remarkable position between the inner and outer courtyards. Its construction jutting out of the curtain wall, the absence of comfort elements as well as the narrowness of the openings reinforces its exclusively defensive military purpose. The excavations brought light on the importance of the residential function of the castle through the discovery of three main buildings leaning against the surrounding wall, all three opening on the central yard but inserted in the fortified space. Late descriptions of the 17th and 18th centuries allow us to associate a function to each room in these Eastern dwellings, showing the wealth of the lords who, at those times, had a real comfort. Fittings, transformations and rebuildings marked out the history of the castle throughout the centuries. In the 14th and 15th centuries, for instance, as the height of the gate towers was raised, the dwelling was rebuilt and equipped with a staircase turret leading to the upper floors. In the 16th century, various fittings improved the residential side of the castle and its comfort. Finally, in the 17th century, as the castle changed lowner for the first time, the different buildings were completely reconditioned and this important restoration campaign provided the castle with the appearance it still has nowadays.

13The analysis of the way building materials and adornments (pebbles, bricks, tiles, nails, door and window frames, window glass,…) were put, as well as the study of the numerous and various pieces of furniture found during excavations (earthenware dishes, glassworks, metal and bone objects, games, fauna,…) provide useful information on the way of life of the different inhabitants. It also places the site into the classical corpus of rural aristocracy castles whose military, political and residential functions are well known.

14Finally, the romantic ruins of the Bressieux castle having inspired painters and photographers throughout the 19th and 20th centuries, a selection of commented reproductions of the most interesting works ends this publication.

© Alpara, 2009

Conditions d’utilisation : http://www.openedition.org/6540