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Chantiers lyonnais du Moyen Âge (Saint-Jean, Saint-Nizier, Saint-Paul)

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Nicolas Reveyron

Résumés

Texte intégral

Résumé

1Depuis une quinzaine d’années, la cathédrale de Lyon et les anciennes collégiales de Saint-Nizier et de Saint-Paul ont fait l’objet de campagnes d’archéologie du bâti couplées avec des opérations de restauration. L’association de l’archéologie et du patrimoine a été doublement bénéfique pour les chercheurs : elle a fait de ces trois églises en restauration de véritables laboratoires pour l’archéologie expérimentale (recherche scientifique) et a heureusement favorisé l’ouverture au grand public (communication), passionné aussi bien par le travail des restaurateurs que par les découvertes des archéologues. Sur le terrain, la collaboration des architectes et des hommes de l’art a permis aux archéologues de comprendre les finalités les moins attendues des techniques mises en œuvre, de découvrir les aberrations constructives ou architecturales, éléments hautement signifiants, et de vérifier dans l’expérimentation la validité des hypothèses scientifiques. Juste retour des choses, les connaissances acquises, loin de se perdre dans l’obscurité des archives, ont été mises au service de la restauration. Par ailleurs, la diversité des cas de figure rencontrés et la démultiplication des axes de recherche ont été l’occasion d’affiner ou de redéfinir un certain nombre de points pratiques et théoriques.

2C’est pourquoi le présent ouvrage débute par une série d’éclaircissements d’ordre technique et épistémologique. Il a d’abord été besoin de délimiter les champs d’investigation et les niveaux de pertinence suivant la triple échelle du matériau, du bâti et du volume, puis de spécifier les objets archéologiques (trous de boulin, césures, traces d’outils, vestigia du chantier…). Il s’est agi ensuite d’identifier les techniques d’investigation (archéométrie des matériaux, étude modulaire des parements, analyse des césures, relevé et mise au net, modélisation 3D…) et les outils conceptuels (analyse morpho-spatiale, archéologie du disparu, analyse régressive des espaces, déconstruction-reconstruction…). Enfin, il a fallu redessiner les problématiques d’après les premiers acquis des travaux menés sur les trois églises lyonnaises. Elles relèvent de l’histoire monumentale (histoire de la construction, des transformations et des restaurations), du domaine des techniques (fer et architectonique, traitements architecturaux de la lumière incidente, intégration des eaux atmosphériques au programme monumental…) et de l’ordre du culturel (chantier et liturgie, technologie et esthétique, la construction dans l’espace urbain…). Ce renouvellement des perspectives scientifiques a naturellement débouché sur des considérations épistémologiques : la nouvelle archéologie.

3L’archéologie de la cathédrale a été engagée la première. Elle a été la plus longue en durée (1989-2005) ; encore n’est-elle pas achevée : le côté nord de la nef est en attente. Elle est aussi la plus complète, puisqu’elle balaie la problématique du chantier depuis les matériaux et les traces de travail jusqu’aux problèmes d’éclairement et de relation avec le contexte urbain. Enfin, cette longue opération a constamment conservé une dimension expérimentale pour l’élaboration de nouveaux objets archéologiques (trous de boulin et échafaudage médiéval par exemple), d’instruments d’analyse (notamment la typologie des césures) ou de champs de recherche (chantier et liturgie, éclairement de l’édifice, esthétique du technique…). L’étude des matériaux de construction a mis en évidence des questions d’approvisionnement (production et remploi), de recherche esthétique (marbres et choins polis) et de traitement technique (retaille des remplois, degrés de surfaçage des blocs…). Le monument s’est révélé très riche dans le domaine des technologies de la construction (savoir-faire courants, montages complexes, formes primitives de stéréotomie, utilisation du fer…). Mais le principal acquis reste la restitution de l’organisation du chantier et du phasage de la construction, double fondement de l’histoire monumentale de la primatiale.

4L’ancienne collégiale de Saint-Nizier ne s’est livrée que par bribes. Le chantier de construction, qui a laissé des traces archéologiques sûres, n’est établi que dans ses grandes étapes, sauf pour la tour nord de la façade et le portail Renaissance (non présenté ici). Il manque, notamment, la confirmation par fouilles des relations entre l’édifice actuel et les églises qui l’ont précédé et dont on ne sait quasi rien. La restitution de différents états du cloître canonial et de l’organisation des espaces et des circulations est un des résultats les plus surprenants de cette archéologie du disparu qui ne peut tabler que sur les interfaces subsistantes (ici, le mur sud du transept).

5Le chantier de l’église Saint-Paul a été analysé à deux niveaux : d’une part, la construction générale du XIIe siècle englobant un édifice plus ancien, partiellement inclus dans l’église actuelle (analyse morpho-spatiale) ; d’autre part, le détail des aménagements et réaménagements de l’ancienne collégiale, du XVe au XXe siècle. L’étude des circulations internes et extérieures a donné des résultats d’autant plus riches que l’évolution de leur organisation a suivi, sur le long terme, les aménagements du quartier.

6La dernière partie de cet ouvrage a réuni tout ce que les trois chantiers avaient en commun : les rapports étroits entre le chantier, l’église et la ville (y compris les micro-chantiers des chapelles latérales des bas-côtés), la mise en œuvre des matériaux de construction à Lyon (bois d'échafaudage, agrafes de fer, parements à arases de briques, remplois de tuiles), les techniques spécifiques (construction orthostatique, arcs intégrés « à l'antique », dé carré, agrafes en pierre), la question de l'écoulement et de l'évacuation des eaux de pluie et l'archéologie des restaurations. Tous ces aspects de la recherche dessinent un portrait original de la construction à Lyon au Moyen Age. Ils ouvrent aussi l’histoire des édifices sur les questions de conservation et de restauration moderne et contemporaine. C’est par là que l’archéologie rejoint directement notre temps, à la fois en mettant en perspective sur le long terme les problématiques actuelles de restauration et en rendant au monument cette part-ci de son identité.

Riassunto

7Da una quindicina d’anni ormai, la cattedrale di Lione e le vecchie collegiate di Saint Nizier e di Saint-Paul hanno fatto l’oggetto di operazioni archeologiche sull’incastellatura congiuntamente ad interventi di restauro.

8L’associazione tra archeologia e patrimonio è stata doppiamente benefica per i ricercatori : innanzitutto queste tre chiese in restauro sono diventate veri e propri laboratori dell’archeologia sperimentale (ricerca scientifica) e poi ha fortunatamente favorito l’accesso al pubblico (comunicazione) appassionato tanto dal lavoro dei restauratori che dalle scoperte degli archeologi.

9Sul campo la collaborazione degli architetti e degli uomini d’arte ha permesso agli archeologi di capire le finalità meno previste dalle tecniche messe in opera, di scoprire le aberrazioni costruttive o architettoniche, elementi altamente significativi, e di verificare nella sperimentazione stessa la validità delle ipotesi scientifiche. Cosi, le conoscenze acquisite, lungi da smarrirsi nell’oscurità degli archivi, sono state messe al servizio del restauro.

10D’altronde, la diversità delle fattispecie incontrate, e la demoltiplicazione degli assi di ricerca, hanno costituito un’occasione di acuire o ridefinire un certo numero di punti pratici e teorici.

11E’ la ragione per cui questa opera comincia con una serie di chiarimenti di ordine tecnico ed epistemologico. Prima si sono dovuti delimitare i campi d’indagine e i livelli di rilevanza, basandosi sulla tripla scala del materiale, dell’incastellatura e del volume ; è anche stato necessario specificare gli oggetti archeologici (foro di covile, cesure, tracce di attrezzi, vestigia del cantiere…). Poi si sono dovute identificare le tecniche d’indagine (archeometria dei materiali, studio modulare dei paramenti, analisi delle cesure, rilievo e messa al netto, modellizzazione 3D…) e gli elementi concettuali (analisi morfo spaziale, archeologia dello smarrito, analisi regressiva degli spazi, dicostruzione-ricostruzione…). Infine, è stato necessario ridisegnare le problematiche partendo dalle prime esperienze acquisite nei lavori condotti sulle tre chiese di Lione. Dipendono della storia monumentale (storia della costruzione, delle trasformazioni e dei restauri), del campo delle tecniche (ferro e architettonica, trattamenti architettonici della luce incidente, integrazione delle acque atmosferiche al programma monumentale…) e dell’ordine culturale (cantiere e liturgia, tecnologia ed estetica, la costruzione nello spazio urbano…). Questo rinnovamento delle prospettive scientifiche è sboccato naturalmente su considerazioni epistemologiche : la nuova archeologia.

12L’archeologia della cattedrale è stata avviata per prima. È stata la più duratura (1989-2005), e non è ancora terminata : il lato nord della navata è sempre in attesa. È anche la più completa, poiché esplora la problematica del cantiere dai materiali e dai segni lasciati dal lavoro compiuto fino ai problemi d’illuminazione e di relazione col contesto urbano. Infine questa lunga operazione ha sempre conservato una dimensione sperimentale per l’elaborazione di nuovi oggetti archeologici (fori di covile e impalcatura medioevale per esempio), di strumenti di analisi (particolarmente la tipologia delle cesure) o di campi di ricerca (cantiere e liturgia, illuminazione dell’edificio, estetica della tecnica…).

13Lo studio dei materiali di costruzione ha evidenziato certe questioni d’approvvigionamento (produzione e reimpiego), di ricerca estetica (marmi e « choins » levigati) e di trattamento tecnico (ritagliare dei reimpieghi, gradi di sfacciatura dei blocchi…). Il monumento si è rivelato essere molto ricco nel campo delle tecnologie della costruzione (abilità diffuse, montaggi complessi, forme primitive di stereotomia, utilizzo del ferro…). Pero la principale esperienza acquisita riguarda la restituzione dell’organizzazione del cantiere e del fasaggio della costruzione, doppio fondamento nella storia monumentale della primaziale.

14La vecchia collegiale di Saint-Nizier si è svelata solamente a frammenti. Il cantiere di costruzione che ha lasciato le tracce archeologiche più stabili e sicure è definito solo nelle sue grandi tappe, salvo la torre nord della facciata e il portale rinascimentale (ivi non presentato). Manca la conferma per ogni scavo delle relazioni tra l’edificio attuale e le chiese che l’hanno preceduto, di cui non si sa quasi niente. La restituzione dei differenti stati del chiostro canoniale, dell’organizzazione degli spazi e delle circolazioni è uno dei risultati più sorprendenti in quest’archeologia dello smarrito che può contare solamente sulle interfaccia sussistenti (in questo caso il muro sud del transetto). Il cantiere della chiesa Saint-Paul è stato analizzato a due livelli : da un lato, la costruzione generale del dodicesimo secolo che comprende un edificio più vecchio, parzialmente incluso nella chiesa attuale (analisi morfo-spaziale) ; dall’altro lato, il dettaglio delle sistemazioni e delle riorganizzazioni della vecchia collegiale, dal quattrocento al novecento.

15L’analisi delle circolazioni interne ed esterne ha dato dei risultati tanto più ricchi che l’evoluzione della loro organizzazione ha seguito sul lungo termine le sistemazioni del quartiere.

16L’ultima parte del libro ha messo insieme tutto ciò che i tre cantieri avevano in comune : i rapporti stretti tra il cantiere, la chiesa e la città (compresi i micro-cantieri delle cappelle delle navate laterali), la messa in opera dei materiali di costruzione a Lione (legno d’impalcatura, grappe di ferro, paramenti in pietre di agguagliamento di mattone, reimpiego di tegole), le tecniche specifiche (costruzione ortostatica, archi integrati « all’antica », dado quadrato, grappe in pietra), la questione dello scorrimento dell’acqua della pioggia e l’archeologia dei restauri.

17Tutti quegli aspetti di ricerca disegnano un ritratto originale della costruzione del Medioevo a Lione. Aprono anche la storia degli edifici alle questioni di conservazione e di restauro moderno e contemporaneo. È in questa prospettiva che l’archeologia giunge direttamente alla nostra epoca, poiché mette in prospettiva a lungo termine le problematiche attuali di restauro, e allo stesso tempo rende al monumento questa parte della sua identità.

Abstract

18For about fifteen years, the Cathedral of Lyon and the Saint-Nizier and Saint-Paul collegiate churches have been subjected to campaigns of building archaeology associated to restoration work. The association of archaeology and heritage has had a double benefit for researchers – it has turned these three churches under restoration into real laboratories for experimental archaeology (scientific research) and has helped reach the general public (communication), captivated both by the restorers’ work and the archaeologists’ discoveries. On the field, the cooperation of architects and art people has helped the archaeologists understand the least-expected goals of the techniques used, discover architectural aberrations – which are highly-significant elements – and confirm through experimentation the accuracy of scientific hypotheses. As a natural conclusion, the knowledge that was gained, far from getting lost into archives, has been used for restoration purposes. What’s more, the high number of diverse situations and research axes has been a chance to precise a certain number of practical and theoretical points.

19That’s the reason why the present book begins with a series of technical and epistemological precisions. There was first of all a need to limit research area and significance levels, according to the triple scale of material, building and volume, then to specify the archaeological objects (puttock holes, caesura, tools’marks, vestiges of the building site...). There was then a need to identify the investigation techniques (material archaeometry, modular study of the wall facings, caesura analysis, plotting and copying out, 3D modelling...) and conceptual tools (morphospatial analysis, regressive analysis of spaces, deconstruction-reconstruction...). At last, there was a need to refresh problematics with regards to the first elements acquired through the works carried out in the three Lyon churches. The new problematics come from monumental history (building, transformation and restoration history), from the techniques (iron and architectonics, architectural treatments of incident light, integration of atmospheric waters into the building program...) and from culture (building and liturgy, technology and aesthetics, construction in the urban space…). This renewal of scientific perspectives has naturally led to epistemological considerations: the new archaeology.

20The archaeology of the cathedral was started first. It was the longest in time (1989-2005) and yet it is still not over – the northern side of the nave is still waiting. It is also the most complete, as it covers the building site’s problematics, from materials and traces of the work to problems of lighting and relation to the urban context. Finally, this long operation constantly kept an experimental dimension for the elaboration of new archaeological objects (puttock holes and medieval scaffolding, for example), analysis instruments (the typology of caesura, in particular) or research areas (building and liturgy, lightning of the building, technical aesthetics…). The study of construction materials revealed questions of supply (production and reemployment), of aesthetical research (polished marble) and technical treatment (cutting of the reemployed stones, surfacing degrees of the blocks…). The building proved to be very rich in the field of construction technologies (common know-how, complex settings, primitive forms of stereotomy, use of iron…). But the main discovery remains the restitution of the building site’s organisation and phases of the construction, a double foundation to the architectural history of the Primatial Church.

21The ancient Saint-Nizier collegiate church has only delivered fragments of its history. The building site, which left sure archaeological traces, is only established in its main stages, except for the northern front tower and the Renaissance portal (not presented here). Confirmation through excavation work of the links between the present building and the churches that pre-existed it – of which almost nothing is known – is particularly missing. The restitution of the different states of the canonical cloister and the organisation of spaces and circulations is one of the most surprising results of this archaeology of missing elements, which can only rest on subsisting parts (here, the southern wall of the transept). The building site of the Saint-Paul church was analysed on two levels: on the one hand, the general construction from the 12th century including an older building, partially integrated in the present church (morphospatial analysis); on the other hand, the detail of the developments and redevelopments of the ancient collegiate church, from the 15th to the 20th century. The study of the internal and external circulations gave results all the richer that the evolution of their organisation followed the developments of the district, on a long-term basis.

22The last part of this book covers what the three building sites have in common: the close links between the building site, the church and the city (including the smaller building sites of the lateral chapels), the supply of construction materials in Lyon (scaffolding wood, iron staples, facings with brick levelling courses, tiles reemployment), the specific techniques (orthostatic construction, integrated “antique-style” archs, stone staples), the question of the evacuation and drainage of rain waters and the archaeology of restorations. All these aspects of the research draw an original portrait of construction in Lyon in the Middle Ages. They also open building history to questions of modern and contemporary conservation and restoration. That’s through this that archaeology reconnects directly to our time, both by putting the present restoration problematic in perspective on a long-term basis and by giving the building back this part of its identity.

© Alpara, 2005

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