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Lugné-Poe e l’Œuvre simbolista

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Giuliana Altamura

54. Mesure pour mesure

Texte intégral

  • 1 J. Huret, Courrier des Théâtres, in «Le Figaro», 4 novembre 1898, p. 4. L’articolo aggiungeva che « (...)
  • 2 Le Capitaine Fracasse, Gazette Théâtrale, in «L’Écho de Paris», 18 novembre 1898, p. 4.

1Il mese di novembre trascorse senza che l’Œuvre avesse ancora inaugurato la sua sesta stagione. Il 4 novembre il «Figaro» aveva annunciato una serie di repliche del John-Gabriel Borkman di Lugné-Poe a Bruxelles, in seguito alle quali il direttore si sarebbe recato a Londra per documentarsi «sur les détails exacts de la mise en scène de Mesure pour mesure, la comédie de Shakespeare dont les répétitions vont être activement poussées», in vista del primo spettacolo di cui però non era ancora segnalata la data1. L’assenza di una documentazione tanto sulle tappe belghe quanto sul presunto viaggio a Londra, in particolar modo nella fitta corrispondenza che Lugné-Poe teneva in quel periodo con Rolland, ci porta a ipotizzare che si trattasse di un sistema per prender tempo e proseguire alla ricerca di nuove sottoscrizioni. Il 18 novembre «L’Écho» annunciava: «Mesure pour mesure […], retardée jusqu’à présent par des difficultés de mise en scène, sera bientôt donnée par l’Œuvre, dans la salle du Cirque d’Été, obligeamment offerte par l’administration des Concerts Lamoureux»2.

  • 3 Cfr. nota 11 del cap. 38.
  • 4 Lugné-Poe, Acrobaties cit., p. 244. Lugné afferma di aver assistito a diversi spettacoli della Soci (...)

2Lugné-Poe apprezzava da tempo il lavoro di esatta ricostruzione storica degli spettacoli shakespeariani della Società Elisabettiana, come aveva dimostrato il suo già citato articolo À propos de l’inutilité du théâtre à théâtre3. In Acrobaties lo definisce un tentativo originale che avrebbe permesso di rappresentare anche opere fino ad allora economicamente interdette: aveva deciso infatti di portare in scena Mesure pour mesure – dopo averlo forse visto quella stessa estate a Londra recitato da Irving – su modello del loro lavoro4.

  • 5 Id., Shakespeare sans décors. La Société Élisabethaine à Londres, in «La Nouvelle Revue», 1° marzo (...)
  • 6 Ivi, p. 148.
  • 7 Ivi, p. 151.
  • 8 Ivi, p. 152.

3Lugné-Poe aveva inoltre già dedicato alla compagnia di Poel e Dillon un interessante articolo sulla «Nouvelle Revue» nel marzo 1897, in cui ricostruiva la storia della società e ne spiegava con entusiasmo le scelte stilistiche, a partire dagli elementi di una messa in scena rudimentale, priva di alcun décors, in cui bastava il solo dialogo ad annunciare i cambi di scena: «La magie du verbe évoquait ainsi, en quelque sort, les décors les plus divers»5. Non aveva senso – continuava – agire come i directeurs che tanto avevano successo in Francia, preoccupati solo di riprodurre sfarzosamente nel décor il luogo d’ambientazione dell’opera: «c’est […] l’idée et la manière du poète que l’on doit retrouver; l’on obtiendra peut-être ainsi une représentation moins bien peinte, mais elle sera animée uniquement de l’âme même de son auteur. Et il est inutile de mettre toujours en avant le goût moderne. Aucun public ne demande ce qu’on ne lui offre pas»6. Descrivendo la rappresentazione dei Two gentlemen of Verona, sottolineava soprattutto il coinvolgimento degli spettatori nel vedere gli attori recitare attorno e dietro di loro, «au milieu du public»7. «J’ai voulu être des premiers à apporter en France l’écho de ces fêtes» – concludeva – «qui ne tarderont pas à égaler le souvenir des Maininger dont il fut tant parlé. […] Mm. William Poel et Arthur Dillon […] méritent l’hommage de ceux qui aiment l’œuvre d’art nue et simple»8.

  • 9 Riportato in H. Fouquier, Les Théâtres, in «Le Figaro», 12 dicembre 1898, p. 3.

4Gli stessi elementi che Lugné-Poe aveva esaltato nell’articolo vennero riproposti nella rappresentazione del 10 dicembre al Cirque d’Été. Nel programma di sala leggiamo: «L’Œuvre a souhaité attirer l’attention des amateurs et des artistes sur la possibilité de représentations-spectacles. La mise en scène élisabéthaine y conduisait les recherches de l’Œuvre. Cependant, dans une salle comme le Cirque d’été, on a été forcé de tenir compte des difficultés pratiques du local et des règlements de police sur le décor. Un hall où le public eût été assis des trois côtés aurait permis plus d’authenticité encore. Toutefois, le champ est ouvert aux idées qu’une semblable mise en scène peut suggérer: la partie comique devrait permettre, très clownesquement réglée, des évolutions de chiens, chevaux, etc. Le drame n’y peut rien perdre; quant aux indications de lieu, il est acquis maintenant que le texte suffisait à l’indiquer»9.

  • 10 Lettere di Lugné-Poe a Rolland del 4 o 5 e del 20 novembre 1898, in R. Rolland, Lugné-Poe, Correspo (...)
  • 11 Lettere di Rolland a Lugné-Poe del 15 e del 22 novembre 1898, ivi, p. 154 e 156. Nella missiva del (...)

5Lugné-Poe aveva compiuto uno sforzo di ricostruzione storica anche per quanto riguardava costumi e musica – servendosi per quest’ultima della competenza di Rolland, dal momento che le partiture originali ritrovate da Arnold Dolmetsch e in possesso della Società Elisabettiana sarebbero costate troppo10. Rolland gli propose delle fanfare del XVII secolo per piccola orchestra e della musica cantata di epoca shakespeariana da adattare a dei versi del IV atto11.

  • 12 H. Fouquier, Les Théâtres cit., p. 3.

6Così doveva apparire la scena del Cirque d’Été al pubblico dell’Œuvre: «Au-dessus de la porte du cirque qui donne accès à la piste on a dressé, surélevés de quelques marches, un décor et un proscenium. Le décor représente une maison avec un balcon; fermée par des rideaux. Le proscenium, très vaste, entre, pour ainsi dire, dans la salle, sans rampe, sans séparation, ce qui est très nuisible à l’illusion. Les acteurs entrent et sortent tantôt par le fond, tantôt par le devant, traversant les rangs du public»12.

  • 13 La notizia degli interventi di Lugné-Poe sul testo, non disponendo più dell’originale, era stata da (...)
  • 14 Lugné-Poe, Acrobaties cit., p. 244; J. Robichez, Le Symbolisme au théâtre cit., p. 464.

7Ogni dettaglio sembrava attentamente curato perché Lugné potesse inaugurare al meglio la nuova stagione, ed in effetti la critica – salvo qualche rara eccezione – dimostrò di gradire e apprezzare la messinscena. Il solo, fondamentale aspetto che il direttore aveva finito col trascurare era proprio la traduzione del testo, definita unanimemente misérable. Si trattava di una traduzione in versi di Louis Ménard del tutto arbitraria e inesatta, piena di errori grossolani di cui Lugné-Poe non poteva non avere consapevolezza, dal momento che intervenne sul testo in prima persona per cercare di renderlo più accettabile13. Verrebbe da pensare con Robichez che l’«éditeur qui souhaitait rééditer du Shakespeare» e che l’aveva aiutato finanziariamente a realizzare lo spettacolo fosse proprio lo stesso Ménard, il che spiegherebbe una scelta tanto infelice perché obbligata14.

  • 15 «Malgré la traduction misérable, en si pauvres vers, qu’a choisie M. Lugné-Poe, malgré le jeu médio (...)

8Fu certamente una grande occasione sprecata, dal momento che – fatta eccezione per qualche riserva sulla recitazione – i giudizi furono complessivamente positivi15.

  • 16 G. H., Notules de Théâtre, in «La Revue Blanche», 1° gennaio 1899, p. 68.
  • 17 E. Faguet, La Semaine Dramatique, in «Journal des débats politiques et littéraires», 19 dicembre 18 (...)

9«La Revue Blanche», definendo etimologicamente la versione di Ménard un vero tradimento, ringraziava ugualmente Lugné-Poe di questo «curieuse tentative d’art»: la rappresentazione di Mesure pour mesure avrebbe dimostrato che l’illusione scenica non era affatto indispensabile per l’opera di un poeta16. Dello stesso parere sull’inutilità dei décors anche Faguet che, a proposito della riproposizione elisabettiana scrive: «C’était une curiosité archaïque et elle a vivement excité l’intérêt. Cette scène, sans décor, nous reposait, du reste agréablement, les yeux des somptuosités inutiles et souvent fatigantes de nos théâtres contemporains. Vous me direz: Et tout cela était avantageusement remplacé par des écriteaux indiquant le lieu où l’action se passe. Mais non, il n’y avait pas d’écriteaux. […] Le texte suffit. (Et c’est très vrai qu’il peut suffire. Relisez). […] Mesure pour mesure a été fort proprement joué et non seulement j’y ai pris plaisir, mais je voyais nombre de gens aussi peu érudits et aussi peu esthètes et aussi étrangers à tout snobisme que possible y montrer qu’ils s’intéressaient très vivement à la chose»17.

  • 18 Lugné-Poe, Acrobaties cit., p. 243. Lugné-Poe cita erroneamente il 18 dicembre come data dello spet (...)
  • 19 H. Ghéon, Lettres d’Angèle, in «L’Ermitage», febbraio 1899, p. 156.

10Lugné-Poe si riferisce a questo spettacolo, nelle sue memorie, come al tentativo di una «première révolution technique»: certo non si trattava di una sua invenzione, ma riponeva molte aspettative nella presentazione di un tale tentativo in Francia18. Nonostante in Acrobaties accusi la stampa di non aver compreso il senso della sperimentazione – a suo parere in anticipo di vent’anni – in realtà, come si è visto, la novità scenica non mancò di suscitare entusiasmi. Si legga ancora in particolare la recensione dell’«Ermitage», che dà proprio il senso di come stesse cambiando alle soglie del XX secolo la percezione teatrale: «La traduction (en vers hélas!) était exécrable et ridicule, les acteurs laissaient à désirer, […] et cependant j’ai éprouvé là un plaisir vraiment nouveau et inattendu. Du coup j’ai pris en haine tous nos théâtres modernes et j’ai compris l’impression pénible et non formulée que j’ai chaque fois que j’y pénètre. Il y a un mur entre les acteurs et les spectateurs. […] Pas un instant [le public] n’oublie qu’il est au théâtre […]. Mais ôtez le cadre, les lumières, le rideau, la rampe, faîtes entrer la scène dans la salle, mêlez les acteurs aux spectateurs, faites les respirer le même air, aussitôt toute l’humanité du drame vous saisit. […] Vous n’avez plus l’illusion scénique, vous avez l’illusion dramatique, ce qui est autre chose»19.

  • 20 H. Fouquier, Les Théâtres cit., p. 3.

11È anche vero, d’altra parte, che non tutti compresero, ed anzi Fouquier espresse un parere totalmente opposto a quello appena riportato: per il critico non risultava affatto chiaro da dove venissero o dove si trovassero gli attori senza un décor realistico, «car il est inexact de dire que le texte nous l’apprend. Nous l’apprît-il, ça reviendrait au même, car dans ce cirque glacé, à l’acoustique déplorable on n’entendait rien. Aussi, la seule idée que cette représentation m’ait suggérée, comme dit la note, c’est qu’il n’y a pas lieu de recommencer la tentative de mise en scène élisabéthaine, qui a échoué – à moins que l’Œuvre n’ait inventé, tablant sur le snobisme shakespearien, ce moyen de jouer sans décors et à peu de frais; auquel cas, encore qu’en ayant été la victime, je trouverais la fumisterie délicieusement spirituelle»20.

Notes

1 J. Huret, Courrier des Théâtres, in «Le Figaro», 4 novembre 1898, p. 4. L’articolo aggiungeva che «pour ce premier spectacle et pour toute la saison, M. Lugné-Poe s’est assuré le concours de deux jeunes recrues, Mlles Barberine et Jane Faustin, dont les débuts seront, paraît-il, fort remarqués. MM. Jean Sarter, Luxeuil, Kemm, Liser, joueront les principaux rôles de la comédie de Shakespeare».

2 Le Capitaine Fracasse, Gazette Théâtrale, in «L’Écho de Paris», 18 novembre 1898, p. 4.

3 Cfr. nota 11 del cap. 38.

4 Lugné-Poe, Acrobaties cit., p. 244. Lugné afferma di aver assistito a diversi spettacoli della Società Elisabettiana a Londra durante il soggiorno estivo di quel 1898.

5 Id., Shakespeare sans décors. La Société Élisabethaine à Londres, in «La Nouvelle Revue», 1° marzo 1897, p. 146.

6 Ivi, p. 148.

7 Ivi, p. 151.

8 Ivi, p. 152.

9 Riportato in H. Fouquier, Les Théâtres, in «Le Figaro», 12 dicembre 1898, p. 3.

10 Lettere di Lugné-Poe a Rolland del 4 o 5 e del 20 novembre 1898, in R. Rolland, Lugné-Poe, Correspondance… cit., pp. 153 e 155.

11 Lettere di Rolland a Lugné-Poe del 15 e del 22 novembre 1898, ivi, p. 154 e 156. Nella missiva del 22 novembre scrive a Lugné che avrebbe terminato entro qualche settimana il suo dramma Danton foudriyé, anch’esso sulla Rivoluzione, cui stava lavorando in parallelo al Triomphe de la Raison, che aveva scelto di terminare più tardi, anche perché sarebbe stato più difficile da allestire del Danton.

12 H. Fouquier, Les Théâtres cit., p. 3.

13 La notizia degli interventi di Lugné-Poe sul testo, non disponendo più dell’originale, era stata data personalmente a Robichez da Pascal Forthuny (J. Robichez, Le Symbolisme au théâtre cit. p. 464) e confermata dalla lettera di Lugné-Poe a Jean Jullien del 3 dicembre 1898 (ibid.), in cui Jullien era chiamato a svolgere funzione di arbitraggio per la querelle scoppiata fra il direttore e il permaloso traduttore proprio a causa delle modifiche apportate al testo da parte del primo.

14 Lugné-Poe, Acrobaties cit., p. 244; J. Robichez, Le Symbolisme au théâtre cit., p. 464.

15 «Malgré la traduction misérable, en si pauvres vers, qu’a choisie M. Lugné-Poe, malgré le jeu médiocre de presque tous les acteurs, et malgré l’archéologie de la mise en scène, Mesure pour mesure est resté un chef-d’œuvre, et dont la représentation fut une joie. Dans la moindre des baraques de foire, et jouée par les derniers des pitres, la moins admirable des œuvres de Shakespeare resterait une merveille, et exciterait les larmes les plus pures et le plus sain rire» (A.-F. Hérold, Les Théâtres, in «Le Mercure de France», gennaio 1899, p. 225).

16 G. H., Notules de Théâtre, in «La Revue Blanche», 1° gennaio 1899, p. 68.

17 E. Faguet, La Semaine Dramatique, in «Journal des débats politiques et littéraires», 19 dicembre 1898, p. 1.

18 Lugné-Poe, Acrobaties cit., p. 243. Lugné-Poe cita erroneamente il 18 dicembre come data dello spettacolo.

19 H. Ghéon, Lettres d’Angèle, in «L’Ermitage», febbraio 1899, p. 156.

20 H. Fouquier, Les Théâtres cit., p. 3.