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Lugné-Poe e l’Œuvre simbolista

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Giuliana Altamura

53. Fine della quinta stagione e riorganizzazione dell’Œuvre

Texte intégral

  • 1 Nonostante queste date siano confermate dai programmi, è ipotizzabile che sia stata offerta un’altr (...)

1A chiudere la stagione ’97-’98 fu un’altra ripresa ibseniana: 24 e 25 giugno, sempre sul palco dei Bouffes-Parisiens, andò in scena il Solness di Ibsen1.

  • 2 P. Marrot, Les Premières, in «La Lanterne», 27 giugno 1898, p. 2.

2La Desprès, dopo il successo londinese, si era meritata addirittura un’ovazione nel ruolo di Hilde: «Il est difficile d’imaginer une composition plus ingénieusement développée. L’artiste l’a vivifiée de sa flamme intérieure»2.

  • 3 C. Martel, Théâtres, in «L’Aurore», 26 giugno 1898, p. 3.
  • 4 F. Sarcey, Chronique théâtrale, in «Le Temps», 27 giugno 1898, p. 2.

3Lo spettacolo fu un successo e Lugné-Poe poté così concludere «en beauté» un’annata certamente difficoltosa3. Solness infatti era stato ormai riconosciuto come uno dei capolavori ibseniani e l’accoglienza del pubblico fu certo diversa dalle polemiche che avevano accompagnato la prima all’Œuvre nel 1894. «La pièce […] fut jouée […] à l’époque où Ibsen déchainait ces enthousiasmes intransigeants et de colères excessives» – scrive Sarcey – «On s’est quelque peu refroidi de part et d’autre. Solness le Constructeur a été cette fois écouté avec déférence»4.

  • 5 C. Martel, Théâtres cit., p. 3.

4Per dirla con Martel, l’educazione degli spettatori si era compiuta, «à présent, on comprend; et s’il y a quelque bruit, il vient des jeunes esthètes qui tout étonnés de se trouver à des Bouffes qui ne sont pas du Nord, ne peuvent cacher l’état d’excitation où les mettent ces lieux maudits des pasteurs qu’habitèrent les joies flonflonnantes et perverses de l’opérette…»5.

  • 6 E. Faguet, La Semaine Dramatique, in «Journal des débats politiques et littéraires», 4 luglio 1898, (...)

5Anche dal punto di vista critico il Solness era stato «dépouillé peu à peu de la triple couche de symboles superposés dont les premiers commentateurs l’avaient surchargé», non era più oggetto di adorazione a prescindere dello snobisme, e proprio per questo era finalmente possibile giudicarlo «en plein liberté d’esprit»6.

  • 7 A. Athys, La Quinzaine dramatique, in «La Revue Blanche», 15 luglio 1898, p. 382; Premières Représe (...)
  • 8 C. Martel, Théâtres cit., p. 3.
  • 9 Ibid.; H. Fouquier, Les Théâtres, in «Le Figaro», 26 giugno 1898, p. 4. Ad eccezione della Desprès (...)

6Lugné-Poe e la Desprès ottennero un vivo successo7. Lugné-Poe venne apprezzato per la sua sobrietà nel ruolo di Solness, proseguendo dunque nell’intento di asciugare lo stile recitativo simbolista, nonostante Fouquier continuasse ad accusarlo di rendere il suo personaggio una sorte di Mefisto8. Altrettanto lodata la Desprès nel ruolo di Hilde che era stato della Bady: «Mlle Suzanne Desprès, donnant une exacte couleur locale aux enthousiasmes de Hilde, se montra prête pour les grands succès»9.

7Ma non bastò certo un successo in fine stagione a risollevare le sorti dell’Œuvre, in fondo ancora alla ricerca di una propria nuova direzione.

  • 10 Matrimonio annunciato dalla stampa in J. Huret, Courrier des Théâtres, in «Le Figaro», 15 luglio 18 (...)
  • 11 Lugné-Poe, Le Sot du Tremplin cit., p. 18. Il matrimonio avvenne alle nove di mattina nella cappell (...)

8Agli inizi di luglio Lugné-Poe e Suzanne Desprès si recarono a Londra, dove si sposarono il 22 dello stesso mese10. «Ce ne fut pas un événement», – scrive Lugné – «mais une régularisation […] de quatre ans de vie commune»11. In seguito alla cerimonia, la coppia trascorse qualche giorno a Challes-les-Eaux, in Savoia.

  • 12 Lettera del 9 luglio 1898, in R. Rolland, Lugné-Poe, Correspondance… cit., pp. 133-134.

9Il 9 luglio, già raggiunta la capitale inglese, Lugné-Poe scrisse all’ormai amico Rolland annunciandogli il lieto evento e informandolo inoltre della sua intenzione di dare all’Œuvre, a partire dalla stagione successiva, una nuova direzione, modificando «sa manière de roulement»12.

10Il 18 luglio gli inviò un progetto dettagliato riguardo la riorganizzazione dell’Œuvre in società per azioni sul modello del Théâtre Antoine:

  • 13 Lettera del 18 luglio 1898, ivi, pp. 136-137.

L’Œuvre est transformée et dévient une société par actions. Soit environ 40 à 50.000 frcs par parts de mille frcs souscrits et le même total à peu près attribué à moi et à Gros: soit au capital annoncé d’une 100.000 frcs.
Elle doit donc être gérée come une affaire mais en vue de la plus belle floraison d’œuvres intéressantes.
Ces 40.000 frcs initiaux nous donnent de l’estomac pour faire bien quatre ou cinq spectacles pas plus par saison à Paris bien montés et déjà largement couverts par la souscription d’abonnés. La publicité initiale étant aussi plus grande – ces spectacles seraient naturellement plus audacieux que ceux d’antan parce qu’ils seraient moins nombreux.
Au point de vue des affaires:
Elles seraient réalisées en donnant de l’extension à celles qui nous réussirent. Exemples:
Tantôt on donnerait 15 représentations consécutives à Bruxelles d’Au-delà des forces.
On essaierait une série de matinées du Dimanche à Paris.
On achèterait même une pièce bonne pour une tournée à l’étranger.
On essaierait l’affaire Shakespeare dont je vous ai parlé – Shakespeare vrai! – et on la donnerait en public… Et d’autres…!
Pour tout cela on aurait besoin seulement d’une troupe de cinq artistes engagés pour six mois. Le reste des cadres se complèterait selon les besoins d’amateurs ou de débutants.
J’ai fait les calculs; l’affaire serait certainement heureuse puisque c’est à celle la fait sans méthode et sans ressources initiales que l’Œuvre doit sa vie. Si 40 frcs de circulaires ont un jour créé cette vitalité pendant 5 ans, je suis convaincu que faisant un travail prudent et énergique avec un peu de tranquillité derrière soi on parviendrait à créer une œuvre éclatante par les haines & les sympathies qu’elle provoquerait comme vous dites.13

  • 14 Lettera del 27 luglio 1898, ivi, p. 139.

11Lugné-Poe aveva dunque intenzione di ridurre il numero degli spettacoli investendo con prudenza sulla loro qualità e riproponendo successi già rodati; necessitava di una troupe stabile di cinque elementi disposti a lavorare per lui sei mesi e, soprattutto, di un certo numero di investitori, oltre che di abbonati. Rolland gli promise di aiutarlo parlando del progetto ad amici e conoscenti, pur invitandolo a dimezzare le azioni al prezzo di 500 franchi14.

  • 15 Lettera del 5 settembre 1898, ivi, p. 144. Il 14 settembre scrive a Bouhélier per domandare anche a (...)
  • 16 «Mais il est difficile d’en obtenir à cette époque» (Lettera del 6 settembre 1898, ivi, pp. 144-145 (...)
  • 17 Lettera del 28 settembre 1898, ivi, p. 146. Lugné-Poe gli risponde domandandogli l’indirizzo di Pég (...)

12Tornato a Parigi, Lugné cominciò la sua campagna senza freni alla ricerca di fondi, domandando intanto a Rolland un’altra pièce per la nuova stagione15. Lo scrittore lavorava al Triomphe de la Raison, ma – non avendolo ancora ultimato – gli propose qualche altro dramma ancora inedito; si mise inoltre a disposizione di Lugné, comunicandogli di aver già scritto tramite la moglie a qualche loro illustre conoscenza, non avendo però ancora ottenuto risposta16. Avrebbe poi cercato di interessarvi l’editore Péguy: «Malheureusement (heureusement) il est plus facile de trouver le concours d’intelligences que de bourses»17.

  • 18 Lugné ne invia qualcuna a Rolland, assieme ai bollettini di sottoscrizione, perché le distribuisse (...)

13Intanto Lugné preparava una circolare da inviare agli abbonati, che sarebbe stata poi resa pubblica dalla stampa18.

  • 19 J. Huret, Courrier des Théâtres, in «Le Figaro», 6 ottobre 1898, p. 5. La circolare appare il giorn (...)

14«Sans aucun souci d’école, de genre», – vi scrive Lugné-Poe – «assurant l’existence de l’Œuvre par une plus grande stabilité d’interprètes, nous nous proposons de vous intéresser à nos efforts, et nous vous prions d’excuser ce que vous jugerez d’immodeste dans ces intentions. Nous désirons avec prudence et sagesse poursuivre l’Œuvre – théâtre spéculatif et non de spéculation – comme nous la comprenons et comme, nous espérons, vous la désirez»19.

  • 20 J. Huret, Courrier des Théâtres cit., p. 5. Sul «Temps» dell’8 ottobre viene subito pubblicata la s (...)

15Passava poi alla presentazione del programma: «Mesure pour mesure, comédie de William Shakespeare, qui sera représenté dans un hall ou dans un cirque, d’après les indications d’authenticité de la Elisabethan Society de Londres, donc, dans son intégrité et d’après l’exacte mise en scène de Shakespeare. Il sera piquant, en effet, de constater combien la mise en scène shakespearienne diffère de l’idée que nous nous en faisons, et comme elle ressemble plutôt à celle des grandes œuvres de l’antiquité. En suite viendront: un drame nouveau et inédit du grand dramaturge du Nord, B. Björnson, traduit par M. Prozor. Collin-Tampon, comédie de M. Franc-Nohain. La Noblesse de la terre, de M. de Faramond. Vers Damas, la nouvelle œuvre mystique d’A. Strindberg. Le Triomphe de la Raison, de M. Romain Rolland. Le Christ à la fête de Purim, du député socialiste italien Bovio, etc. Enfin, trois reprises: Hedda Gabler et Brand, d’Ibsen, et Au delà des forces, de Björnson»20.

  • 21 Le Capitaine Fracasse, Gazette théâtrele, in «L’Écho de Paris», 7 ottobre 1898, p. 4. L’articolo ri (...)
  • 22 Vers Damas era stata donata a Lugné-Poe dallo stesso Strindberg, che il 24 luglio 1898 gli aveva sc (...)

16Sull’«Écho» del giorno successivo troviamo indicati inotre Le Bâtard di Cyriel Buisse e L’Individu aux portes de la Société di Knut Hamsun21. Ad eccezione di Mesure pour mesure e La Noblesse de la terre, nessuna delle opere citate venne poi effettivamente rappresentata22.

  • 23 J. Huret, Courrier des Théâtres cit., p. 5.

17Lugné aggiungeva infine: «Ainsi qu’on peut le voir par le programme ci-dessus, l’Œuvre reste et sera le seul théâtre absolument indépendant; indépendant de tout et de tous, sans souci de plaire au public et sans pensée comme sans besoin d’attirer la foule. Indifférent aux recettes, il ne craindra pas d’aller – comme il fit toujours et selon les événements – à l’encontre de l’opinion souvent oppressive des majorités, et tiendra à honneur de conserver de titre qu’on lui donna, à lui, ainsi qu’à ses aînés de: Théâtre d’avant-garde et de combat»23.

  • 24 «Je travail comme un cheval pour grouper un petit nombre; je grève l’avenir sans voir l’étoile» (Le (...)
  • 25 Lettera del 22 ottobre 1898, ivi, p. 151.
  • 26 Lettera del 17 ottobre 1898, ivi, p. 150.

18Lugné-Poe teneva dunque a mantenere vivo il carattere avanguardistico, indipendente e, soprattutto, elitario del suo teatro, ma erano proprio gli snobs ad aver smesso di sostenerlo ora che l’Œuvre non rappresentava più una novità. Lugné-Poe non si diede pace fra visite private e lettere personali. Ridusse addirittura da 100 a 75 franchi il prezzo dell’abbonamento in proporzione al numero degli spettacoli, ma faticava a ottenere sottoscrizioni24. «Je suis arrivé à Paris après ces vacances plein de courage, d’énergie, je suis las écœuré et si chagrin. C’est une torture»25. Certo si trattava di un momento difficile per l’economia parigina: da metà settembre era cominciato uno sciopero dell’edilizia durato più di un mese; l’8 ottobre la minaccia di uno sciopero generale aveva costretto il governo a prendere misure di emergenza. Nello stesso tempo correva voce di un complotto dei monarchici, mentre i socialisti si costituivano in un comitato permanente di vigilanza. Molti borghesi si spostavano da Parigi alla campagna: «Il y a en ce moment une frousse effroyable dans la bourgeoisie» – scriveva Rolland a Lugné – «Certains qui étaient revenus, sont repartis. La plupart ne voudraient pas risquer 75 francs pour une année, crainte de les perdre dans la révolution»26.

  • 27 Lettera del dicembre 1898, ivi, p. 157.

19Ma Lugné-Poe era convinto, e certo non a torto, che fosse stata la sua netta presa di posizione a favore di dreyfusiani a essergli costata buona parte dei suoi abbonati: «Vous savez que pas même un mot n’est venu de toutes les tentatives pour intéresser les fameuses listes. Rien! C’est à ne pas croire! J’ai perdu pour m’être mêlé de l’Affaire 5 à 6000 frc de souscripteurs, et je n’ai pas retrouvé aujourd’hui 200 frs»27.

  • 28 Possiamo datare il trasferimento ai primi di ottobre, dal momento che Lugné-Poe invita Bouhélier a (...)

20Non potendosi più permettere la sede storica di rue Turgot, Lugné-Poe fu costretto a trasferirsi in un modesto rez-de-chaussée in rue La Rochefoucauld, 6228.

Notes

1 Nonostante queste date siano confermate dai programmi, è ipotizzabile che sia stata offerta un’altra replica il 26 giugno, dal momento che l’opera venne annunciata in programma per quella serata su alcuni quotidiani (Théâtres, in «Temps», 26 giugno 1898, p. 3; G. Senner, La Scène, in «La Presse», 26 giugno 1898, p. 3).

2 P. Marrot, Les Premières, in «La Lanterne», 27 giugno 1898, p. 2.

3 C. Martel, Théâtres, in «L’Aurore», 26 giugno 1898, p. 3.

4 F. Sarcey, Chronique théâtrale, in «Le Temps», 27 giugno 1898, p. 2.

5 C. Martel, Théâtres cit., p. 3.

6 E. Faguet, La Semaine Dramatique, in «Journal des débats politiques et littéraires», 4 luglio 1898, p. 1.

7 A. Athys, La Quinzaine dramatique, in «La Revue Blanche», 15 luglio 1898, p. 382; Premières Représentations, in «L’Eclair», 27 giugno 1898, p. 3.

8 C. Martel, Théâtres cit., p. 3.

9 Ibid.; H. Fouquier, Les Théâtres, in «Le Figaro», 26 giugno 1898, p. 4. Ad eccezione della Desprès cui rivolge i suoi più vivi complimenti, Fouquier critica in linee generali la recitazione: «Je fais seulement mes réserves pour le parti pris – commun à presque tous les interprètes de M. Ibsen – de prendre des airs profonds et des intonations mystérieuses pour dire les choses les plus simples. […] De là, une psalmodie remplaçant la diction. Mais, après tout, la psalmodie est à sa place, car une œuvre de M. Ibsen c’est une messe».

10 Matrimonio annunciato dalla stampa in J. Huret, Courrier des Théâtres, in «Le Figaro», 15 luglio 1898, p. 5.

11 Lugné-Poe, Le Sot du Tremplin cit., p. 18. Il matrimonio avvenne alle nove di mattina nella cappella di Leicester Place. Lugné aveva preferito sposarsi a Londra per contentare la madre malata che non avrebbe potuto muoversi per raggiungerli a Parigi (ivi, p. 19).

12 Lettera del 9 luglio 1898, in R. Rolland, Lugné-Poe, Correspondance… cit., pp. 133-134.

13 Lettera del 18 luglio 1898, ivi, pp. 136-137.

14 Lettera del 27 luglio 1898, ivi, p. 139.

15 Lettera del 5 settembre 1898, ivi, p. 144. Il 14 settembre scrive a Bouhélier per domandare anche a lui collaborazione per la società ad azioni che intende formare a ottobre e, nell’immediato, per racimolare abbonamenti e inviargli le adesioni (lettera inedita conservata alla Bnf).

16 «Mais il est difficile d’en obtenir à cette époque» (Lettera del 6 settembre 1898, ivi, pp. 144-145). Madame Rolland avrebbe infatti contattato il compositore Cahen d’Anvers e l’intellettuale Salomon Reinach.

17 Lettera del 28 settembre 1898, ivi, p. 146. Lugné-Poe gli risponde domandandogli l’indirizzo di Péguy per chiedergli almeno di realizzare il materiale pubblicitario per la nuova stagione (lettera del 29 o 30 settembre 1898, ivi, p. 148). Nella stessa missiva del 28 novembre, Rolland dà prova a Lugné-Poe della sua stima e amicizia avvertendolo di aver ricevuto da Deval la richiesta di una pièce per il Nouveau Théâtre e di aver pensato di donargli il Caligula, ma solo a condizione che al direttore dell’Œuvre non recasse danno il suo rappresentare drammi in un altro teatro. Lugné gli risponde dandogli cordialmente il suo beneplacito, anche se alla fine l’accordo con Deval non sarebbe giunto a termine (lettera del 29 o 30 settembre 1898, ivi, p. 148).

18 Lugné ne invia qualcuna a Rolland, assieme ai bollettini di sottoscrizione, perché le distribuisse ai suoi conoscenti (ibid.).

19 J. Huret, Courrier des Théâtres, in «Le Figaro», 6 ottobre 1898, p. 5. La circolare appare il giorno successivo in «Le Temps» (Théâtres, 7 ottobre 1898, p. 3).

20 J. Huret, Courrier des Théâtres cit., p. 5. Sul «Temps» dell’8 ottobre viene subito pubblicata la smentita da parte di Bovio che, tramite il suo traduttore Mazzini, dichiara di aver rifiutato già due anni prima la sua opera a Lugné-Poe, il quale però avrebbe voluto ugualmente rappresentarla con la scusa di lavorare in un teatro privato (Théâtres, 7 ottobre 1898, p. 3). Bovio e Mazzini ritengono inammissibile la sua pretesa.

21 Le Capitaine Fracasse, Gazette théâtrele, in «L’Écho de Paris», 7 ottobre 1898, p. 4. L’articolo ripropone la circolare comparsa il giorno prima sul «Figaro» con qualche modifica e integrazione.

22 Vers Damas era stata donata a Lugné-Poe dallo stesso Strindberg, che il 24 luglio 1898 gli aveva scritto: «Oui, le manuscrit de À Damas est expédié à la rue Turgot comme papiers d’affaire recommandés le 10 de ce mois. Je vous supplie: lisez mon drame et ne vous effrayez point de la mise en scène, qui constitue la beauté de la pièce. Sûr d’avoir fait bonne et belle œuvre je renonce à mes droits d’auteur au traducteur. Sans impatience, je me mets à attendre de vos nouvelles» (lettera riportata nella «Revue de l’Œuvre» del maggio 1923, p. 7).
Lugné tuttavia non mise mai in scena l’opera, verosimilmente per le difficoltà – soprattutto economiche – che un simile allestimento avrebbe richiesto.

23 J. Huret, Courrier des Théâtres cit., p. 5.

24 «Je travail comme un cheval pour grouper un petit nombre; je grève l’avenir sans voir l’étoile» (Lettera di Lugné-Poe a Rolland del 17 ottobre 1898, in R. Rolland, Lugné-Poe, Correspondance… cit., p. 150). Solo nella corrispondenza a Rolland, Lugné-Poe scrive di aver inviato lettere a Pottecher, Monod, Reinach, Madame Albert Cahen d’Anvers, Rambaud senza aver ricevuto risposta (lettere del 13 e 17 ottobre 1898 ivi, pp. 149-150). Sempre nell’ottobre 1898 Lugné-Poe scrive a Bouhélier ringraziandolo per la sua partecipazione così diretta all’Œuvre e affermando che, se avesse qualche sicurezza riguardo la vitalità del suo teatro «je passerai volentier la main quitte à la servir comme administrateur général. L’important est à mon sens qu’elle vive et avec le plus beau programme possible» (lettera inedita conservata alla Bnf). Gli propone inoltre l’idea di realizzare dei concerti in concomitanza con la pubblicazione della sua «Revue Naturiste», ovviamente senza seguito.

25 Lettera del 22 ottobre 1898, ivi, p. 151.

26 Lettera del 17 ottobre 1898, ivi, p. 150.

27 Lettera del dicembre 1898, ivi, p. 157.

28 Possiamo datare il trasferimento ai primi di ottobre, dal momento che Lugné-Poe invita Bouhélier a venirlo a trovare nella nuova sede in una missiva del 10 ottobre conservata alla Bnf. La stampa ne dà invece notizia in Le Capitaine Fracasse, Gazette théâtrele, in «L’Écho de Paris», 24 ottobre 1898, p. 3. Nello stesso avviso, Lugné-Poe chiama a raccolta «les jeunes gens refusés aux examens du Conservatoire» da arruolare in parti minori, invitandoli a passare nella nuova sede tutti i giorni dalle 2 alle 5. Vengono inoltre annunciati come primi spettacoli Mesure pour mesure, Le Dialogue avec la Maréchale di Diderot. L’annuncio riguardo il trasferimento di sede dell’Œuvre si trova – ironia della sorte – subito dopo quello dell’inaugurazione delle letture poetiche a cura di Mendès e Kahn all’Antoine.