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Lugné-Poe e l’Œuvre simbolista

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Giuliana Altamura

52. Saint-Georges de Bouhélier

Texte intégral

  • 1 Cfr. nota 23 del cap. 45.
  • 2 Saint-Georges de Bouhélier, Théâtre, in «Comoedia», 20 aprile 1913, p. 1.

1Subito dopo la dichiarazione del proprio divorzio dai Simbolisti, Lugné-Poe – come anticipato – aveva ricevuto diverse manifestazioni di sostegno da parte degli esponenti del Naturisme, primo fra tutti il loro caposcuola Saint-Georges de Bouhélier, che gli aveva teso la mano nel già citato articolo La Révolution au Théâtre1. Lugné, alla ricerca di nuovi autori e nuove direzioni, gli domandò subito una pièce che lo scrittore gli promise tempestivamente e la cui offerta considerava già implicita2.

  • 3 Lugné-Poe scrive a Bouhélier per domandargli la pièce il 26 luglio e agli inizi di agosto dalla Nor (...)

2Durante il luglio e l’agosto 1897, Lugné-Poe insistette perché Bouhélier gli inviasse il manoscritto delle Epousailles, ma l’autore – impegnato su altri fronti – ammise di non averlo ancora terminato, dicendosi comunque disponibile, con molta umiltà, a darvi la priorità nel caso in cui Lugné avesse avuto particolare urgenza3.

  • 4 Lettere indirizzate da Bohuélier a Lugné-Poe datate aprile e maggio 1898 e conservate alla SACD.
  • 5 Lettere di Lugné-Poe a Bouhélier del 3 febbraio, 8 aprile e 8 maggio 1898, citate da Robichez in Le (...)
  • 6 Lettera indirizzata da Bouhélier a Lugné-Poe del maggio 1898, conservata alla SACD. Riguardo l’annu (...)

3Trascorse l’inverno e Lugné-Poe tardava ad allestire l’opera, tanto da spazientire – ormai a primavera inoltrata – lo scrittore4. Il direttore dell’Œuvre affermava di avere problemi nel trovare degli interpreti per quella che era ormai divenuta La Victoire: aveva infatti tentato invano di reclutarli alla Renaissance e all’Odéon5. Alla fine era riuscito ad ingaggiare Etiévant, di ritorno dalla Russia, e Jane Rabuteau, strappando un permesso a Ginisty – nonostante Bouhélier avesse domandato con insistenza a Lugné di recitare lui stesso6.

  • 7 Saint-Georges de Bouhélier, Théâtre cit., p. 1.
  • 8 Lettera di Lugné-Poe a Bouhélier del 25 maggio 1898, citata da Robichez, in Le Sybolisme… cit., p. (...)

4Bouhélier era convinto che a Lugné-Poe non piacesse l’opera, che avesse scelto di rappresentarla avendola solo sfogliata, preso dalla smania di trovare delle idee nuove; riconobbe tuttavia che mise comunque tutto l’impegno possibile nel montarla7. Lugné-Poe, d’altra parte, non nascose a Bouhélier la sua poca convinzione per lo spettacolo, come la sua idea di rinunciarvi: «Mon cher ami, renonçons; nos petits rôles nous lâcheront, nous n’aurons pas un artiste qui tienne le morceau. Cela sans gloire aucune pour l’un et pour l’autre. Des œuvres intimes, nous y parvenons encore tant bien que mal, mais un poème d’amour en cinq actes chez nous… Mon Dieu! Je vous dis cela très chagrin et triste de cet aveu…»8.

  • 9 J. Huret, Courrier des Théâtres, in «Le Figaro», 28 maggio 1898, p. 4. In una lettera di Maurice Ma (...)
  • 10 M. Le Blond, Le Naturisme au théâtre, in «L’Aurore», 7 giugno 1898, p. 2.

5L’opera venne annunciata dalla stampa come la «première manifestation dramatique de l’école dite naturiste», e l’intero milieu naturiste si smosse per sostenere Bouhélier9. Fu in particolare un articolo di Maurice Le Blond – Le Naturisme au théâtre, pubblicato su «L’Aurore» il 7 giugno – a presentare La Victoire e il nuovo teatro naturiste che da essa avrebbe dovuto prendere avvio10.

  • 11 Ibid.
  • 12 Ibid.

6Appena qualche anno prima – scrive Le Blond nel suo articolo, riprodotto in parte sul programma di sala – dilagava la gioventù simbolista e decadente che rifuggiva la vita, rigettava la scienza e disprezzava l’azione. «Mais aujourd’hui, tout est changé»: la nuova generazione che avanza, quella naturiste, desidera vivere ardentemente e comunicarlo11. Se questo mutamento è già avvenuto nella poesia e nella letteratura, Saint-Georges de Bouhélier desidera ora portarlo anche a teatro, «car c’est en ce lieu seulement que le poète peut prendre contact avec les foules»: La Victoire avrebbe segnato dunque una data decisiva12.

  • 13 Ibid.
  • 14 Ibid.
  • 15 Ibid.

7La concezione teatrale di Bouhélier si rifaceva ai tragici greci, in cui il popolo assisteva a spettacoli solenni e gioiosi «comme des festins de beauté», celebrando tutti gli avvenimenti della nazione, le conquiste intellettuali, le proprie aspirazioni più oscure, ed esaltando le virtù delle razze, i valori della terra e della vita13. Un teatro, in poche parole, eroico e civile. Così, ne La Victoire, Bouhélier glorificava il sacrificio dell’amore per la virtù civile: la protagonista preferisce morire piuttosto che vedere il suo amante rinunciare al proprio destino. Il dramma è in versi e rispetta la struttura classica. Vi sono riproposti addirittura due cori alternati di ragazzi e fanciulle che, così com’era nel teatro greco, osservano l’azione e la commentano esaltando le virtù: «C’est l’antique tragédie, mais moins cérémonieuse et plus lyrique, ayant abandonné sa sécheresse aristocratique pour devenir populaire, vibrante et enflammée»14. Il teatro deve commuovere, certo anche insegnare, ma non con la freddezza dei ragionamenti e delle tesi: «On doit faire par le théâtre l’éducation supérieure des peuples, mais ce doit être un enseignement sentimental, par la splendeur de la parole, par l’éclat soudain de solennelles maximes, par l’expansion aérienne de rythmes. Telle est la pensée de tous les jeunes hommes, et si le théâtre que conçoit Saint-Georges de Bouhélier est une école, c’est une école d’émotion héroïque!»15. La pièce viene annunciata come la prima di un ciclo, ambasciatrice di un’arte nuova, eroica e popolare, realista e sacra.

  • 16 Per questo spettacolo, come per il successivo, la compagnia dell’Œuvre si spostò dal Nouveau-Théâtr (...)

8Ma il tentativo di Bouhélier non avrebbe avuto seguito dopo il tumulto provocato nella sala dei Bouffes-Parisiens il 20 giugno16.

  • 17 E. Faguet, La Semaine Dramatique, in «Journal des débats politiques et littéraires», 27 giugno 1898 (...)
  • 18 F. Sarcey, Chronique théâtrale, in «Le Temps», 27 giugno 1898, p. 1.

9Il pubblico dell’Œuvre sembrava già piuttosto malintenzionato nei confronti della svolta naturiste che Lugné-Poe portava in scena. «Il y avait cabale très décidée, très énergique», – scrive Faguet – «et la représentation, presque dès le début, a été hachée d’interruptions, d’altercations, de cris divers. […] J’ignore, et, si je le savais, je voudrais l’ignorer, mais j’ignore les motifs de cette animosité d’une partie du public. Il est probable qu’elle est personnelle; car la pièce ne vaut ni qu’on s’irrite ni qu’on s’extasie à son propos. […] Ce n’est pas mauvais, ce n’est pas bon, c’est très anodin»17. Sarcey racconta che in diversi punti della sala, ma soprattutto in galleria, erano presenti gruppi di giovani che sin dal primo atto avevano manifestato l’intenzione di creare turbolenza, senza permettere al resto della gente in sala di seguire lo spettacolo: «Nous avons assisté, impassible et sans y rien comprendre, à ce déchaînement de fureurs. […] Nous avons fort mal pu suivre, à travers les interruptions des opposants»18.

  • 19 H. Fouquier, Les Théâtres, in «Le Figaro», 21 giugno 1898, p. 4. Scrive Sarcey: «Les pauvres artist (...)
  • 20 H. Fouquier, Les Théâtres cit., p. 4. «Si les représentations de l’Œuvre prennent cette tournure», (...)
  • 21 Lettera di Bouhélier a Sarcey, da quest’ultimo parzialmente riprodotta in Chronique théâtrale, in « (...)

10Naturalmente la cabale aveva finito col deconcentrare totalmente gli attori. «Je comprends que la pauvre Eunice, par exemple, ait perdu la tête au milieu du boucan», scrive Fouquier, aggiungendo che sin dal principio gli attori erano stati accolti con «par un tapage affreux»19. Anche il critico si domanda se non ci sia stata una ragione personale, di scuola, di «coterie» a tale «boucan» che certo una tragedia così infantile non meritava affatto: «Ce qui est certain, c’est que le scandale a été excessif»20. Bouhélier, ad ogni modo, tenne a rivendicare il valore estetico della protesta, smentendo ogni possibile motivazione di carattere personale21.

  • 22 A. Athys, La Quinzaine dramatique, in «La Revue Blanche», 15 luglio 1898, p. 381; F. Sarcey, Chroni (...)

11Al di là delle contingenze e concordando sul fatto che non fosse così provocatoria da scatenare un simile putiferio, la pièce venne condannata in maniera univoca. Si contestarono la mancanza di azione drammatica, la retorica puerile dei versi, il linguaggio neutro premeditatamente atono; nel migliore dei casi venne definita «le brillant essai d’un élève de rhétorique qui a la présomption et la maladresse de son âge»22.

  • 23 H. Fouquier, Les Théâtres, in «Le Figaro», 21 giugno 1898, p. 4. Bouhélier scriverà una lettera di (...)

12«La tragédie Victoire! en dépit du programme et du prospectus naïvement enthousiastes qu’on nous a distribués, m’a paru médiocre et fort ennuyeuse» – scrive Fouquier – «[…] La banalité et l’obscurité se disputent l’œuvre. Elle est écrite en vers blancs, ou à peu près, vers d’où un plaisantin dirait que naissent des hannetons»23.

  • 24 A.-F. Hérold, Les Théâtres, in «Le Mercure de France», agosto 1898, p. 566.
  • 25 E. Faguet, La Semaine Dramatique cit., p. 1. Per il critico le innumerevoli irregolarità metriche d (...)
  • 26 H. Bauër, Les Premières Représentations cit., p. 3.

13Anche chi come Hérold riconobbe le capacità poetiche di Bouhélier, non poté non constatare la sua mancanza di talento drammatico: «l’œuvre ne semble pas avoir été écrite pour la scène. […] La Victoire est, […] bien plutôt qu’une tragédie, un recueil de poèmes, sans grand rapport les uns avec les autres»24. Faguet, allo stesso modo, non vi vide altro che una serie di elegie, in cui l’imitazione della tragedia greca si fermava alla forma, senza penetrarne l’anima25. Per Bauër lo scrittore, volendosi porre a imitazione dei classici, aveva dato prova di presunzione: Bouhélier peccava di «abondance», abusava di una certa facilità verbale, riprendendo uno stesso tema in forme differenti senza variarne sufficientemente tono e colore, ma utilizzando sempre la stessa eleganza generale; i versi migliori erano infatti quelli in cui traspariva in maniera più spontanea la sua giovane età, unica attenuante concessa26.

  • 27 F. Sarcey, Chronique théâtrale cit., p. 1. Senza leggere la presentazione di Le Blond, scrive Athys (...)
  • 28 H. Bauër, Les Premières Représentations cit., p. 3. È d’altra parte lo stesso Bouhélier a riconosce (...)
  • 29 J. des Gachons, Chronique des Théâtres cit., p. 149. Claveau mette in dubbio lo stesso naturisme de (...)

14Le nobili intenzioni di Bouhélier esposte da Le Blond non erano bastate a farne il capolavoro annunciato27. «Nous voilà loin du chef d’école et du rénovateur que nous annonce le programme un peu pompeux du spectacle»28. E se dalla rivolta tutti erano riusciti a uscire illesi, difficile poter dire altrettanto del Naturisme, così come dell’Œuvre, all’ennesimo fallimento di una svolta nella quale non aveva nemmeno creduto29.

Notes

1 Cfr. nota 23 del cap. 45.

2 Saint-Georges de Bouhélier, Théâtre, in «Comoedia», 20 aprile 1913, p. 1.

3 Lugné-Poe scrive a Bouhélier per domandargli la pièce il 26 luglio e agli inizi di agosto dalla Norvegia (lettere citate da Robichez in Le Symbolisme au théâtre cit., p. 404. Queste come altre lettere indirizzate a Bouhélier e riportate da Robichez sono conservate, a detta dello studioso, nell’Archive Bouhélier, che non siamo riusciti a localizzare). Bouhélier risponde ad agosto (lettera conservata alla SACD).

4 Lettere indirizzate da Bohuélier a Lugné-Poe datate aprile e maggio 1898 e conservate alla SACD.

5 Lettere di Lugné-Poe a Bouhélier del 3 febbraio, 8 aprile e 8 maggio 1898, citate da Robichez in Le Symbolisme au théâtre cit., p. 405.

6 Lettera indirizzata da Bouhélier a Lugné-Poe del maggio 1898, conservata alla SACD. Riguardo l’annuncio della scelta della prima attrice, cfr. J. Huret, Courrier des Théâtres, in «Le Figaro», 3 giugno 1898, p. 4. Per il primo attore invece, di ritorno da due anni di lavoro al Teatro Michel di San Pietroburgo, cfr. J. Huret, Courrier des Théâtres, in «Le Figaro», 28 maggio 1898, p. 4. Nello stesso articolo è annunciato anche il Solness, con la Desprès, come ultimo spettacolo di stagione.

7 Saint-Georges de Bouhélier, Théâtre cit., p. 1.

8 Lettera di Lugné-Poe a Bouhélier del 25 maggio 1898, citata da Robichez, in Le Sybolisme… cit., p. 405. L’opera sarà annunciata sul «Figaro» il giorno successivo, prevista per il 10 giugno, per poi essere spostata al 17 ed infine al 20 (J. Huret, Courrier des Théâtres, in «Le Figaro», 26 maggio e 14 giugno 1898, p. 4).

9 J. Huret, Courrier des Théâtres, in «Le Figaro», 28 maggio 1898, p. 4. In una lettera di Maurice Magre a Bouhélier del 17 giugno 1898 (citata in J. Robichez, Le Symbolisme au théâtre cit., p. 406), l’amico prepara assieme a Joachim Gasquet la claque per la serata, con trenta posti già riservati per i compagni. Lo stesso Lugné-Poe si darà da fare in questo senso: in una lettera inedita a Zola dell’11 giugno 1898, conservata alla Bnf, il direttore domanda al «maître», ribadendogli la sua ammirazione, sostegno per quest’ultimo spettacolo che spera possa premiare i suoi sforzi dopo un anno di lotta in cui era stato abbandonato un po’ da tutti.

10 M. Le Blond, Le Naturisme au théâtre, in «L’Aurore», 7 giugno 1898, p. 2.

11 Ibid.

12 Ibid.

13 Ibid.

14 Ibid.

15 Ibid.

16 Per questo spettacolo, come per il successivo, la compagnia dell’Œuvre si spostò dal Nouveau-Théâtre ai Bouffes Parisiens. Rolland avrebbe domandato a Lugné-Poe se avesse avuto qualche screzio coi gestori del primo teatro in seguito a Morituri, ma il direttore avrebbe risposto di non aver avuto alcun problema: semplicemente i Bouffes erano liberi e il loro «confort» era stata l’unica motivazione della scelta (lettere di Rolland a Lugné-Poe del 14 giugno e di Lugné-Poe a Rolland del 15 giugno 1898, in R. Rolland, Lugné-Poe, Correspondance… cit., pp. 128-129).

17 E. Faguet, La Semaine Dramatique, in «Journal des débats politiques et littéraires», 27 giugno 1898, p. 1.

18 F. Sarcey, Chronique théâtrale, in «Le Temps», 27 giugno 1898, p. 1.

19 H. Fouquier, Les Théâtres, in «Le Figaro», 21 giugno 1898, p. 4. Scrive Sarcey: «Les pauvres artistes étaient fort à plaindre de jouer au milieu de ce boucan, dont on ne pouvait avoir raison, puisqu’il était prémédité. Un jeune homme, M. Etiévant, qui jouait avec beaucoup de verve, et non sans grâce, le rôle écrasant du duc David, a fini par perdre la tête et comme, à un moment, il lui avait échappé un lapsus, que ces messieurs relevèrent bruyamment: Ma foi! leur dit-il, je ne sais plus ce que je dis. Il acheva pourtant le rôle et il mérite des compliments pour sa vaillance» (F. Sarcey, Chronique théâtrale cit., p. 1). A differenza di Fouquier tuttavia, Sarcey si esprime favorevolmente nei confronti della Rabuteau «fort jolie dans Eunice», capace di dare al personaggio «un tour de mignardise précieuse, qui sent plus l’idylle que la tragédie» (ibid.). Bauër, invece, è stranamente concorde con Fouquier nel non apprezzare la recitazione: la Rabuteau peccherebbe a suo avviso di manierismo e affettazione, così come Etiévant, nonostante la netteza della dizione e del movimento; il resto della compagnia non sarebbe capace di recitare in versi facendosi intendere, soprattutto in condizioni tanto critiche (H. Bauër, Les Premières Représentations, in «L’Écho de Paris», 22 giugno 1898, p. 3).

20 H. Fouquier, Les Théâtres cit., p. 4. «Si les représentations de l’Œuvre prennent cette tournure», – conclude Fouquier – «elles n’auront plus à occuper la critique qui, curieuse de toute tentative d’art, même hardie et discutable, n’a pas à s’arrêter à des spectacles que les scènes improvisées dans la salle ne lui permettent pas d’entendre et d’apprécier».

21 Lettera di Bouhélier a Sarcey, da quest’ultimo parzialmente riprodotta in Chronique théâtrale, in «Le Temps», 4 luglio 1898, p. 1.

22 A. Athys, La Quinzaine dramatique, in «La Revue Blanche», 15 luglio 1898, p. 381; F. Sarcey, Chronique théâtrale, in «Le Temps», 27 giugno 1898, p. 1. «On parle dans ce poème de fleurs, d’aubes, de colombes, d’amour et d’éléphant. C’est très sonore, mais cela n’est pas dramatique un instant…» (J. des Gachons, Chronique des Théâtres, in «L’Ermitage», luglio 1898, p. 150).

23 H. Fouquier, Les Théâtres, in «Le Figaro», 21 giugno 1898, p. 4. Bouhélier scriverà una lettera di protesta a Fouquier, commentata dal critico sul «Figaro» il giorno successivo: «M. Saint-Georges de Bouhélier met en doute ma bonne foi, ce que je ne permets pas. Le tumulte, me dit-il, n’ayant pas permis d’entendre ses vers, je n’ai pas pu les juger. J’en demande pardon au jeune auteur de Victoire! j’ai parfaitement entendu ses vers» (H. Fouquier, Les Théâtres, in «Le Figaro», 22 giugno 1898, p. 4).

24 A.-F. Hérold, Les Théâtres, in «Le Mercure de France», agosto 1898, p. 566.

25 E. Faguet, La Semaine Dramatique cit., p. 1. Per il critico le innumerevoli irregolarità metriche dei versi non costituiscono un sistema sperimentale che possa giustificarle, ma dimostrano solo negligenza da parte dell’autore, scarsa dimestichezza coi propri mezzi.

26 H. Bauër, Les Premières Représentations cit., p. 3.

27 F. Sarcey, Chronique théâtrale cit., p. 1. Senza leggere la presentazione di Le Blond, scrive Athys, a nessuno sarebbe venuto in mente di giudicare l’opera minimamente innovativa o addirittura interessante (A. Athys, La Quinzaine dramatique cit., p. 381). Gachons invita ad andare a vedere l’Edipo re alla Comédie per rendersi conto della distanza che separa il genio greco dall’«emphase prolixe du jeune poète» (J. des Gachons, Chronique des Théâtres cit., p. 150).

28 H. Bauër, Les Premières Représentations cit., p. 3. È d’altra parte lo stesso Bouhélier a riconoscere i limiti delle sua opera subito dopo lo spettacolo, ammettendo a Sarcey: «J’avoue que ma tragédie ne méritait pas l’honneur qu’on lui a fait en la sifflant. Ses défauts sont plus grands encore que vous ne l’avez dit vous-même. Je n’ai fait là qu’un essai dramatique, une étude privée, un travail intime bon pour moi. […] La Victoire n’est point le modèle des pièces que je désire écrire» (lettera citata in F. Sarcey, Chronique théâtrale, in «Le Temps», 4 luglio 1898, p. 1).

29 J. des Gachons, Chronique des Théâtres cit., p. 149. Claveau mette in dubbio lo stesso naturisme dell’autore, affermando di non aver mai visto nulla «de moins nature» della sua coppia innamorata e che, nel trionfo della virtù civile sull’amore, vedrebbe più «un symbol» (Cronique Théâtrale, in «Le Soleil», 27 giugno 1898, p. 1).